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Asesinato en el

Orient Express
AGATHA CHRISTIE
Traduccin: E. Macado!"ue#edo
Gu$a del lector
A continuacin se relacionan en orden al%a&'tico los principales
persona(es )ue inter#ienen en esta o&ra:
A*+RE*-I .conde/ 0 esposa: 1l2 diplo34tico 5n6aro7 a3&os2
pasa(eros del Orient Express.
AR89TH*OT: Coronel del e('rcito in6l's en la India 0 #ia(ero del
citado %errocarril.
8O9C: 8el6a2 director de la Co3pa6nie Internationale des :a6ons
;its 0 3u0 a3i6o de <oirot desde a=os atr4s.
CO*STA*TI*E: M'dico2 otro de los #ia(eros del 3encionado tren.
+E8E*HAM .Mar0/: Co3pa=era de #ia(e de los citados
anterior3ente.
+RAGOMIRO>>: <rincesa rusa2 ta3&i'n #ia(era del Orient Express.
>OSCARE;;I .Antonio/: @endedor de la >ord2 otro de los #ia(eros
del 3is3o tren.
HAR+MA* .C0rus/: *ortea3ericano2 #ia(ante2 uno 34s de los
pasa(eros de dico %errocarril.
H988AR+: Anciana nortea3ericana2 3aestra2 0 ta3&i'n #ia(era
co3o los de34s.
MAC"9EE* .H'ctor/: Secretario de Ratcett.
MASTERMA*: Criado de Ratcett.
MICHE; .<ierre/: Encar6ado del coce ca3a del Orient Express.
OH;SSO* .Greta/: En%er3era sueca2 #ia(era del 3is3o %errocarril.
<OIROT .H'rcules/: +etecti#e2 prota6onista de esta no#ela.
RATCHETT .Sa3uel/: 9n 3illonario2 #ia(ero del Orient Express2
asesinado en uno de los coces.
SCHMI+T .Hilde6arde/: +oncella de la princesa2 de #ia(e con la
3is3a.
<ri3era parte
I
El pasa(ero del Taurus Express
Eran las cinco de una 3adru6ada de in#ierno en Siria. Aunto al and'n
de Alepo esta&a detenido el tren )ue las 6u$as de %errocarriles
desi6nan con el no3&re de Taurus Express. Esta&a %or3ado por un
coce con cocina co3edor2 un coce ca3a 0 dos coces corrientes.
Aunto al estri&o del coce ca3a se encontra&a un (o#en teniente
%ranc's2 de resplandeciente uni%or3e2 con#ersando con un
o3&recillo e3&oBado asta las ore(as2 del )ue slo pod$an #erse la
punta de la nariB 0 las dos 6u$as de un eniesto &i6ote.
Hac$a un %r$o intens$si3o2 0 a)uella 3isin de despedir a un
distin6uido %orastero no era cosa de en#idiar2 pero el teniente +u&osc
la cu3pl$a co3o un #aliente. *o cesa&an de salir de sus la&ios %rases
corteses en el 34s pulido %ranc's. - no es )ue estu#iese
co3pleta3ente al corriente de los 3oti#os del #ia(e de a)uel
persona(e. Ha&$a a&ido ru3ores2 natural3ente2 co3o sie3pre los
a0 en tales casos. El u3or del 6eneral Cde su 6eneralC a&$a ido
e3peorando. - lue6o a&$a lle6ado a)uel &el6a2 procedente de
In6laterra2 al parecer. +urante una se3ana rein una extra=a
acti#idad. - lue6o sucedieron ciertas cosas. 9n distin6uido o%icial se
a&$a suicidado2 otro a&$a di3itido7 rostros enso3&recidos a&$an
perdido repentina3ente su expresin de ansiedad7 ciertas
precauciones 3ilitares a&$an cesado. - el 6eneral Cel 6eneral del
propio teniente +u&oscC a&$a parecido de pronto dieB a=os 34s
(o#en.
+u&osc se a&$a enterado de parte de una con#ersacin entre su (e%e
0 el %orastero.
C*os a sal#ado usted2 3on cer Cdi(o el 6eneral2 e3ocionado2
te3&l4ndole al a&lar el &lanco &i6oteC. Ha sal#ado usted el onor
del E('rcito %ranc's. DHa e#itado usted 3uco derra3a3iento de
san6reE FC3o a6radecerle el a&er accedido a 3i peticinG El a&er
#enido desde tan le(os...
A lo cual el %orastero Cpor no3&re 3onsieur H'rcules <oirotC a&$a
contestado a%ectuosa3ente2 inclu0endo la %rase: HFC3o ol#idar )ue
en cierta ocasin 3e sal# usted la #idaGI. - entonces el 6eneral
a&$a replicado recaBando todo 3'rito por a)uel pasado ser#icio2 0
tras 3encionar nue#a3ente a >rancia 0 8'l6ica2 0 el onor 0 la 6loria
de tales pa$ses2 se a&$an a&raBado calurosa3ente2 dando por
ter3inada la con#ersacin. En cuanto a lo ocurrido2 el teniente
+u&osc esta&a toda#$a a oscuras2 pero le a&$an co3isionado para
despedir a 3onsieur <oirot al pie del Taurus Express2 0 all$ esta&a
cu3pli'ndolo con todo el celo 0 ardor propios de un (o#en o%icial )ue
tiene una pro3etedora carrera en perspecti#a.
CHo0 es do3in6o Cdi(o el tenienteC. Ma=ana2 lunes2 por la tarde2
estar4 usted en Esta3&ul.
*o era la pri3era #eB )ue a&$a eco esta o&ser#acin. ;as
con#ersaciones en el and'n2 antes de la partida de un con#o02 se
inclinan sie3pre a la repeticin.
CAs$ es Ccon#ino 3onsieur <oirot.
CF<iensa usted per3anecer all$ al6unos d$asG
CMais oui. Esta3&ul es una ciudad )ue nunca e #isitado. Ser$a una
l4sti3a pasar por ella... co33e Ja. CMonsieur <oirot cas)ue los
dedos despecti#a3enteC. *ada 3e apre3ia. <er3anecer' all$ co3o
turista unos cuantos d$as.
CSanta So%$a es 3u0 er3osa Cdi(o el teniente +u&osc2 )ue nunca
la a&$a #isto.
9na r4%a6a de #iento %r$o recorri el and'n. A3&os o3&res se
estre3ecieron. El teniente +u&osc se las arre6l para ecar una
su&repticia 3irada a su relo(. ;as cinco 3enos cinco. DSola3ente
cinco 3inutos 34sE
Al notar )ue el otro o3&re se a&$a dado cuenta de su su&repticia
3irada2 se apresur a reanudar la con#ersacin.
CEn esta 'poca del a=o #ia(a 3u0 poca 6ente Cdi(o2 3irando las
#entanillas del coce ca3a detenido a su lado.
CAs$ es Ccon#ino 3onsieur <oirot.
CDEspere3os )ue la nie#e no se interpon6a en el ca3ino del TaurusE
CFSucede esoG
CHa ocurrido2 s$. *o este a=o2 sin e3&ar6o.
CEsper'3oslo2 entonces Cdi(o 3onsieur <oirotC. ;os in%or3es
3eteorol6icos de Europa son 3alos.
CMu0 3alos. En los 8alcanes a0 3uca nie#e.
CEn Ale3ania ta3&i'n2 se65n ten6o entendido.
CE &ienE Cdi(o el teniente +u&osc apresurada3ente al #er )ue
esta&a a punto de producirse otra pausaC. Ma=ana por la tarde2 a las
siete cuarenta2 estar4 usted en Constantinopla.
CS$ Cdi(o 3onsieur <oirot2 0 a=adi distra$doC: He o$do decir )ue
Santa So%$a es 3u0 &ella.
CMa6n$%ica2 se65n creo.
<or enci3a de sus ca&eBas se corri la cortinilla de uno de los
departa3entos del coce ca3a 0 se aso3 una (o#en al cristal.
Mar0 +e&ena3 a&$a dor3ido 3u0 poco desde )ue sali de 8a6dad
el (ue#es anterior. *i en el tren de KirLuL2 ni en el Rest House de
Mosul2 ni en la 5lti3a noce de su #ia(e a&$a dor3ido
tran)uila3ente. Aora2 cansada de estar despierta en la c4lida
at3s%era de su departa3ento2 excesi#a3ente caldeado2 se a&$a
le#antado para curiosear.
A)uello de&$a ser Alepo. *ada para #er2 natural3ente. Slo un lar6o
and'n2 po&re3ente ilu3inado. 8a(o la #entanilla a&la&an dos
o3&res en %ranc's. 9no era un o%icial del E('rcito2 el otro un
o3&recillo con enor3es &i6otes. ;a (o#en sonri li6era3ente. *unca
a&$a #isto a nadie tan a&ri6ado. +e&$a de acer 3uco %r$o all$ %uera.
<or eso calenta&an el tren tan terri&le3ente. ;a (o#en trat de &a(ar
la #entanilla2 pero no pudo.
El encar6ado del coce ca3a se aproxi3 a los dos o3&res. El tren
esta&a a punto de arrancar2 di(o. Monsieur ar$a &ien en su&ir. El
o3&recillo se )uit el so3&rero. D"u' ca&eBa tan o#alada ten$aE A
pesar de sus preocupaciones2 Mar0 +e&ena3 sonri. 9n o3&recillo
de rid$culo aspecto. 9no de esos o3&res insi6ni%icantes )ue nadie
to3a en serio.
El teniente +u&osc e3peB a despedirse. Ha&$a pensado las %rases de
ante3ano 0 las a&$a reser#ado para el 5lti3o 3o3ento. Era un
discurso &ello 0 pulido.
<or no ser 3enos2 3onsieur <oirot contest en tono parecido.
CEn #oiture2 3onsieur Cdi(o el encar6ado del coce ca3a.
Monsieur <oirot su&i al tren con aire de in%inita des6ana. El
conductor su&i tras 'l. Monsieur <oirot a6it una 3ano. El teniente
+u&osc se puso en posicin de saludo. El tren2 con terri&le sacudida2
arranc lenta3ente.
CD<or %inE C3ur3ur 3onsieur H'rcules <oirot.
CD8rrrE Cresopl el teniente +u&osc2 sacudi'ndose para )uitarse el
%r$o.
C@oil42 3onsieur. CEl encar6ado 3ostr a <oirot con dra34tico
6esto la &elleBa de su co3parti3iento 0 la adecuada colocacin del
e)uipa(eC. El 3alet$n del se=or lo e colocado a)u$.
Su 3ano extendida era su6esti#a. H'rcules <oirot coloc en ella un
&illete do&lado.
CMerci2 3onsieur. CEl encar6ado acentu su a3a&ilidadC. Ten6o los
&illetes del se=or. *ecesito ta3&i'n el pasaporte. FEl se=or ter3inar4
su #ia(e en Esta3&ulG
Monsieur <oirot asinti.
C*o #ia(a 3uca 6ente2 F#erdadG Cpre6unt.
C*o2 se=or. Ten6o sola3ente otros dos #ia(eros...2 a3&os in6leses.
9n coronel de la India 0 una (o#en in6lesa de 8a6dad. FEl se=or
necesita al6oG
El se=or pidi una &otella pe)ue=a de <errier.
;as cinco de la 3a=ana es una ora orrorosa3ente inte3pesti#a
para su&ir a un tren. >alta&an toda#$a dos oras para el a3anecer.
Consciente de ello 0 co3placido por una delicada 3isin
satis%actoria3ente cu3plida2 3onsieur <oirot se arre&u( en un
rincn 0 se )ued dor3ido.
Cuando se despert eran las nue#e 0 3edia 0 se apresur a diri6irse
al coce co3edor en &usca de ca%' caliente.
Ha&$a all$ sola3ente un #ia(ero en a)uel 3o3ento2 e#idente3ente la
(o#en in6lesa a )ue se a&$a re%erido el encar6ado. Era alta2 del6ada
0 3orena7 )uiB4 de unos #eintioco a=os de edad. Se adi#ina&a una
especie de %r$a su%iciencia en la 3anera con )ue to3a&a el desa0uno2
0 el 3odo )ue tu#o de lla3ar al ca3arero para )ue le sir#iese 34s
ca%' re#ela&a conoci3iento del 3undo 0 de los #ia(es. ;le#a&a un
tra(e oscuro de tela 3u0 %ina2 particular3ente apropiada para la
caldeada at3s%era del tren.
Monsieur H'rcules <oirot2 )ue no ten$a nada 3e(or )ue acer2 se
entretu#o en o&ser#arla sin aparentarlo.
Era2 opin2 una de esas (#enes )ue sa&en cuidarse de s$ 3is3as
donde)uiera )ue est'n. Ha&$a prestancia en sus %acciones 0 delicada
palideB en su piel. ;e a6radaron ta3&i'n sus ondulados ca&ellos de
un ne6ro &rillante2 0 sus o(os serenos2 i3personales 0 6rises. <ero
era2 decidi2 un poco de3asiado presuntuosa para ser una (olie
%e33e...
Al poco rato entr otra persona en el restaurante. Era un o3&re
&astante alto2 entre los cuarenta 0 los cincuenta a=os2 del6ado2
3oreno2 con el ca&ello li6era3ente 6ris en las sienes.
HEl coronel de la IndiaI2 se di(o <oirot.
El reci'n lle6ado salud a la (o#en con una li6era inclinacin.
C8uenos d$as2 3iss +e&ena3...
C8uenos d$as2 coronel Ar&utnot.
El coronel esta&a en pie2 con una 3ano apo0ada en la silla %rente a la
(o#en.
CFAl65n incon#enienteG Cpre6unt.
CDO2 noE Si'ntese.
C8ien2 usted 0a sa&e )ue el desa0uno es una co3ida )ue no sie3pre
se presta a la carla.
C<or supuesto2 coronel. *o se preocupe.
El coronel se sent.
C8o0E Clla3 de 3odo perentorio.
Acudi el ca3arero 0 le pidi ue#os 0 ca%'.
Sus o(os descansaron un 3o3ento so&re H'rcules <oirot2 pero
si6uieron adelante2 indi%erentes. <oirot co3prendi )ue aca&a&a de
decirse: HEs un 3aldito extran(eroI.
Teniendo en cuenta su nacionalidad2 no eran 3u0 locuaces los dos
in6leses. Ca3&iaron unas &re#es o&ser#aciones 02 de pronto2 la (o#en
se le#ant 0 re6res tran)uila3ente a su co3parti3iento.
A la ora del al3uerBo a3&os #ol#ieron a co3partir la 3is3a 3esa 0
otra #eB los dos i6noraron por co3pleto al tercer #ia(ero. Su
con#ersacin %ue 34s ani3ada )ue durante el desa0uno. El coronel
Ar&utnot a&l del <un(a& 0 diri6i a la (o#en unas cuantas
pre6untas acerca de 8a6dad2 donde al parecer ella a&$a estado
dese3pe=ando un puesto de institutriB. En el curso de la
con#ersacin a3&os descu&rieron al6unas a3istades co3unes2 lo )ue
tu#o el e%ecto in3ediato de acer la carla 34s $nti3a 0 ani3ada. El
coronel pre6unt despu's a la (o#en si se diri6$a directa3ente a
In6laterra o si pensa&a detenerse en Esta3&ul.
C*o2 ar' el #ia(e directa3ente Ccontest ella.
CF*o es una #erdadera l4sti3aG
CHice este ca3ino ace dos a=os 0 entonces pas' tres d$as en
Esta3&ul.
CEntonces ten6o 3oti#os para ale6rar3e2 por)ue 0o ta3&i'n ar'
directa3ente el #ia(e.
El coronel iBo una especie de des3a=ada re#erencia enro(eciendo
li6era3ente.
HEs sensi&le nuestro coronel Cpens H'rcules <oirot con cierto
re6oci(oC. D;os #ia(es en tren son tan peli6rosos co3o los #ia(es por
3arEI
Miss +e&ena3 di(o sencilla3ente )ue era una a6rada&le casualidad.
Sus pala&ras %ueron li6era3ente %r$as.
H'rcules <oirot o&ser# )ue el coronel la aco3pa= asta su
co3parti3iento. M4s tarde pasaron por el 3a6n$%ico escenario del
Taurus. Mientras conte3pla&an las <uertas de Cilicia2 de pie en el
pasillo uno al lado del otro2 la (o#en lanB un suspiro. <oirot esta&a
cerca de ellos 0 la o0 3ur3urar:
CDEs tan &ello...E +esear$a...
CF"u'G
C<oder dis%rutar 34s tie3po de este 3a6n$%ico espect4culo.
Ar&utnot no contest. ;a en'r6ica l$nea de su 3and$&ula pareci un
poco 34s r$6ida 0 se#era.
C-o2 por el contrario2 desear$a #erla 0a %uera de a)u$ C3ur3ur.
CC4llese2 por %a#or. C4llese.
CDOE2 est4 &ien. CEl coronel dispar una r4pida 3irada en direccin
a <oirot. ;ue6o prosi6uiC: *o 3e a6rada la idea de )ue sea usted
una institutriB... a 3erced de los capricos de las tir4nicas 3adres 0
de sus %astidiosos ci)uillos.
Ella se ec a re$r con cierto ner#iosis3o.
CDOE2 no de&e usted pensar eso. El 3artirio de las institutrices es
un 3ito de3asiado explotado. <uedo ase6urarle )ue son los padres
los )ue te3en a las institutrices.
*o a&laron 34s. Ar&utnot se sent$a )uiB4s a#er6onBado de su
arre&ato.
HHa sido una pe)ue=a co3edia al6o extra=a la )ue e presenciado
a)u$I2 se di(o <oirot2 pensati#o.
M4s tarde tendr$a )ue recordar a)uella idea.
;le6aron a Kon0a a)uella noce acia las once 0 3edia. ;os dos
#ia(eros in6leses &a(aron a estirar las piernas2 paseando arri&a 0
a&a(o por el ne#ado and'n.
Monsieur <oirot se content con o&ser#ar la %e&ril acti#idad de la
estacin a tra#'s de una #entanilla. <asados unos dieB 3inutos
decidi2 no o&stante2 )ue un poco de aire puro no le #endr$a 3al.
HiBo cuidadosos preparati#os2 se en#ol#i en #arios a&ri6os 0
&u%andas 0 se calB unos canclos. As$ ata#iado2 descendi
cautelosa3ente al and'n 0 se puso a pasear. En su paseo lle6 asta
34s all4 de la loco3otora.
>ueron las #oces las )ue le dieron la cla#e de las dos &orrosas %i6uras
paradas a la so3&ra de un #a6n de 3ercanc$as. Ar&utnot esta&a
a&lando.
CMar0...
;a (o#en le interru3pi.
CAora no. Aora no. Cuando ter3ine todo. Cuando lo de(e3os
atr4s...2 entonces.
Monsieur <oirot se ale( discreta3ente. Se sent$a intri6ado. ;e a&$a
costado tra&a(o reconocer la %r$a #oB de 3iss +e&ena3.
HEs curiosoI2 se di(o.
Al d$a si6uiente se pre6unt si a&r$an re=ido. Se a&laron 3u0 poco.
;a 3ucaca parec$a intran)uila. Ten$a o(eras.
Eran las dos 0 3edia de la tarde cuando el tren se detu#o. Se
aso3aron unas ca&eBas a las #entanillas. 9n pe)ue=o 6rupo de
o3&res2 situado (unto a la #$a2 se=ala&a acia al6o2 &a(o el coce
co3edor.
<oirot se inclin acia %uera 0 a&l al encar6ado del coce ca3a2 )ue
pasa&a apresurada3ente ante la #entanilla. El o3&re contest 0
<oirot retir la ca&eBa 02 al #ol#erse2 casi tropeB con Mar0
+e&ena32 )ue esta&a detr4s de 'l.
CF"u' ocurreG Cpre6unt ella en %ranc'sC. F<or )u' nos e3os
detenidoG
C*o es nada2 se=orita. Al6o se a prendido %ue6o &a(o el coce
co3edor. *ada 6ra#e. -a lo an apa6ado. Est4n aora reparando los
pe)ue=os desper%ectos. *o a0 peli6ro2 tran)uil$cese.
Ella iBo un 6esto &rusco2 co3o si desecase la idea del peli6ro co3o
al6o co3pleta3ente insi6ni%icante.
CS$2 s$2 co3prendo. D<ero el orario...E
CFEl orarioG
CS$2 esto nos retrasar4.
CEs posi&le... Ccon#ino <oirot.
CD*o podre3os 6anar el retrasoE Este tren tiene )ue lle6ar a las seis
cincuenta 0 cinco para poder cruBar el 8s%oro 0 co6er a las nue#e el
Si3plon Orient Express. Si lle#a3os una o dos oras de retraso2
desde lue6o perdere3os la conexin.
CEs posi&le2 s$ C#ol#i a con#enir <oirot.
;a 3ir con curiosidad. ;a 3ano )ue se a6arra&a a la &arra de la
#entanilla no esta&a del todo tran)uila2 sus la&ios te3&la&an
ta3&i'n.
CF;e interesa a usted 3uco2 se=oritaG Cpre6unt.
CDO2 s$E Ten6o )ue co6er ese tren.
Se separ de 'l 0 se ale( por el pasillo para reunirse con el coronel.
Su ansiedad2 no o&stante2 %ue in%undada. +ieB 3inutos despu's el
tren #ol#$a a ponerse en 3arca. ;le6 a Hapdapassar slo con cinco
3inutos de retraso2 pues recuper en el tra0ecto el tie3po perdido.
El 8s%oro esta&a &astante a6itado 0 a 3onsieur <oirot no le a6rad
la tra#es$a. En el &arco estu#o separado de sus aco3pa=antes de
#ia(e 0 no los #ol#i a #er.
Al lle6ar al puente de Galata se diri6i directa3ente al otel
ToLatlian.
II
El Hotel ToLatlian
En el ToLatlian2 H'rcules <oirot pidi una a&itacin con &a=o. ;ue6o
se aproxi3 al 3ostrador del conser(e 0 pre6unt si a&$a lle6ado
al6una correspondencia para 'l.
Ha&$a tres cartas 0 un tele6ra3a esper4ndole. Sus ce(as se ele#aron
ale6re3ente a la #ista del tele6ra3a. Era al6o inesperado.
;o a&ri con su acostu3&rado cuidado2 sin apresura3ientos. ;as
letras i3presas se destacaron clara3ente.
Aconteci3iento )ue usted predi(o en el caso Kassner se a
presentado inesperada3ente. S$r#ase re6resar en se6uida.
CS$ )ue es una co3plicacin C3ur3ur <oirot2 consultando su
relo(C. Tendr' )ue reanudar el #ia(e esta noce Ca=adi2
diri6i'ndose al conser(eC. FA )u' ora sale el Si3plon OrientG
CA las nue#e2 se=or.
CF<uede usted conse6uir3e una literaG
CSe6ura3ente2 se=or. *o a0 di%icultad en esta 'poca del a=o. Todos
los trenes #an casi #ac$os. F<ri3era o se6unda claseG
C<ri3era.
CTres &ien2 3onsieur. F<ara dndeG
C<ara ;ondres.
C8ien2 3onsieur. ;e to3ar' un &illete para ;ondres 0 le reser#ar'
una ca3a en el coce Esta3&ul!Calais.
<oirot #ol#i a consultar su relo(. Eran las oco 3enos dieB 3inutos.
CFTen6o tie3po de co3erG
CSe6ura3ente2 se=or.
<oirot anul la reser#a de su a&itacin 0 cruB el #est$&ulo para
diri6irse al restaurante.
Al pedir el 3en5 al ca3arero2 una 3ano se pos so&re su o3&ro.
CDA2 3on #ieux2 )u' placer tan inesperadoE Cdi(o una #oB a su
espalda.
El )ue a&la&a era un indi#iduo &a(o2 6rueso2 con el pelo cortado a
cepillo. ;e sonre$a extasiado. <oirot se puso apresurada3ente en pie.
CDMonsieur 8oucE
CDMonsieur <oirotE
Monsieur 8ouc era un &el6a2 director de la Co3pa6nie Internationale
des :a6ons ;its2 0 su a3istad con el )ue %uera astro de las >uerBas
de <olic$a 8el6a data&a de 3ucos a=os atr4s.
C;e encuentro a usted 3u0 le(os de casa2 3on cer Cdi(o 3onsieur
8ouc.
C9n pe)ue=o asunto en Siria.
CDAE F- cu4ndo re6resa ustedG
CEsta noce.
CDEspl'ndidoE -o ta3&i'n. Es decir2 #o0 asta ;ausana2 donde ten6o
unos asuntos. Supon6o )ue #ia(ar4 usted en el Si3plon Orient.
CS$. Aca&o de 3andar reser#ar una litera. Mi intencin era )uedar3e
a)u$ al6unos d$as2 pero e reci&ido un tele6ra3a )ue 3e lla3a a
In6laterra para un asunto i3portante.
CDAE Csuspir 3onsieur 8oucC. ;es a%%aires...2 les a%%airesE D<ero
usted...2 usted est4 aora en la cu3&re2 3on #ieuxE
C"uiB4s e tenido al6unos pe)ue=os 'xitos. CH'rcules <oirot trat
de aparentar 3odestia2 pero %racas rotunda3ente.
8ouc se ec a re$r.
C*os #ere3os 34s tarde Cdi(o.
<oirot se dedic a la $3pro&a tarea de 3antener los &i6otes %uera de
la sopa.
E(ecutada a)uella di%$cil operacin2 3ir a su alrededor 3ientras
espera&a el se6undo plato. Ha&$a sola3ente 3edia docena de
personas en el restaurante 02 de la 3edia docena2 slo dos personas
interesa&an al detecti#e H'rcules <oirot.
Estas dos personas esta&an sentadas a una 3esa no 3u0 le(ana. El
34s (o#en era un ca&allero de unos treinta a=os2 de aspecto
si3p4tico2 clara3ente un nortea3ericano. >ue2 sin e3&ar6o2 su
co3pa=ero )uien 34s atra(o la atencin del detecti#e.
Era un o3&re entre sesenta 0 setenta a=os. A pri3era #ista2 ten$a el
&ondadoso aspecto de un %il4ntropo. Su ca&eBa2 li6era3ente cal#a2 su
despe(ada %rente2 la sonriente &oca )ue de(a&a #er la &lancura de
unos dientes postiBos2 todo parec$a a&lar de una &ondadosa
personalidad. Slo los o(os contradec$an esta i3presin. Eran
pe)ue=os2 undidos 0 astutos. - no sola3ente eso. Cuando el
indi#iduo2 al acer cierta o&ser#acin a su co3pa=ero2 3ir acia el
otro lado del co3edor2 su 3irada se detu#o so&re <oirot un 3o3ento2
0 durante a)uel se6undo sus o(os 3ostraron una extra=a
3ale#olencia2 una #i#a expresin de 3aldad.
El indi#iduo se le#ant.
C<a6ue la cuenta2 H'ctor Cdi(o a su (o#en co3pa=ero.
Su #oB era desa6rada&le 0 4spera3ente autoritaria.
Cuando <oirot se reuni con su a3i6o en el escritorio2 los dos
o3&res se dispon$an a a&andonar el otel. ;os 3oBos &a(a&an su
e)uipa(e. El ca&allero 34s (o#en #i6ila&a la operacin. 9na #eB
ter3inada 'sta2 a&ri la puerta de cristales 0 di(o:
C-a est4 todo listo2 3ister Ratcett.
El indi#iduo de 34s edad reBon6 unas pala&ras 0 atra#es la puerta.
CE &ienECdi(o <oirotC. F"u' opina usted de esos dos persona(esG
CSon nortea3ericanos Cdi(o 3onsieur 8ouc.
C-a 3e lo supon$a. <re6unto )u' opina usted de sus personalidades.
CEl (o#en parec$a 3u0 si3p4tico.
CF- el otroG
CSi e de decirle la #erdad2 a3i6o 3$o2 no 3e 6ust. Me produ(o una
i3presin en 6rado su3o desa6rada&le. F- a ustedG
H'rcules <oirot tard un 3o3ento en contestar.
CCuando pas a 3i lado en el restaurante Cdi(o al %inC tu#e una
curiosa i3presin. >ue co3o si un ani3al sal#a(e...2 Duna %ieraE...2 3e
u&iese roBado.
C-2 sin e3&ar6o2 tiene un aspecto de lo 34s respeta&le.
C<r'cise3entE El cuerpo...2 la (aula...2 es de lo 34s respeta&le2 pero
el ani3al sal#a(e aparece detr4s de los &arrotes.
CEs usted %ant4stico2 3on #ieux Cri 3onsieur 8ouc.
C"uiB4 sea as$. <ero no puedo desacer3e de la i3presin de )ue la
3aldad pas (unto a 3$.
CFEse respeta&le ca&allero nortea3ericanoG
CEse respeta&le ca&allero nortea3ericano.
C8ien Cdi(o (o#ial3ente 3onsieur 8oucC2 )uiB4 ten6a raBn. Ha0
3uca 3aldad en el 3undo.
En a)uel 3o3ento se a&ri la puerta 0 el conser(e se diri6i a ellos.
<arec$a contrariado.
CEs extraordinario2 se=or Cdi(o a <oirotC. *o )ueda una sola litera
de pri3era clase en el tren.
CCo33entG Cexcla3 3onsieur 8oucC. FEn esta 'poca del a=oG
DAE2 sin duda #ia(ar4 una partida de periodistas...2 de pol$ticos...
C*o lo s'2 se=or Cdi(o el conser(e2 0 se #ol#i respetuosa3enteC. El
caso es )ue no a0 nin6una litera de pri3era clase disponi&le.
C8ien2 &ien. *o se preocupe usted2 a3i6o <oirot. ;o arre6lare3os de
al65n 3odo. Sie3pre a0 al65n co3parti3iento...2 el n53ero
diecis'is2 )ue no est4 co3pro3etido. El encar6ado se ocupar4 de eso.
CConsult su relo( 0 a=adiC: @a3os2 0a es ora de 3arcar.
En la estacin2 3onsieur 8ouc %ue saludado con respetuosa
cordialidad por el encar6ado del coce ca3a.
C8uenas noces2 se=or. Su co3parti3iento es el n53ero uno.
;la3 a los 3oBos 0 'stos aproxi3aron sus carretillas car6adas de
e)uipa(es al coce cu0as placas procla3a&an su destino: ESTAM89;!
TRIESTE!CA;AIS.
CTen6o entendido )ue #ia(a 3uca 6ente esta noce2 Fes ciertoG
CEs incre$&le2 se=or. DTodo el 3undo a ele6ido esta noce para
#ia(arE
CAs$ 0 todo tiene usted )ue &uscar aco3odo para este ca&allero. Es
un a3i6o 3$o. Se le puede dar el n53ero diecis'is.
CEst4 to3ado2 se=or.
CFC3oG FEl n53ero diecis'isG
CS$2 se=or. Co3o 0a le e dico2 #a3os llenos... asta2 asta los
topes.
C<ero2 F)u' es lo )ue ocurreG FAl6una con%erenciaG FAsa3&le$stasG
C*o2 se=or. Es pura casualidad. A la 6ente parece a&'rsele anto(ado
#ia(ar esta noce.
Monsieur 8ouc iBo un 6esto de dis6usto.
CEn 8el6rado Cdi(oC en6ancar4n el coce ca3a de Atenas2 0
ta3&i'n el de 8ucarest!<ar$s...2 pero no lle6a3os a 8el6rado asta
3a=ana por la tarde. El pro&le3a es para esta 3is3a noce. F*o a0
nin6una en se6unda clase )ue est' li&reG
CHa0 una2 se=or...
C8ien2 entonces...
C<ero es un co3parti3iento para 3u(er. Ha0 0a en 'l una
ale3ana...2 una doncella.
C;a2 la2 no nos sir#e CreBon6 3onsieur 8ouc.
C*o se preocupe2 a3i6o 3$o Cdi(o <oirotC. @ia(ar' en un coce
ordinario.
C+e nin65n 3odo. +e nin65n 3odo C3onsieur 8ouc #ol#i a
diri6irse al encar6ado del coce ca3aC. FHa lle6ado todo el 3undoG
CSlo %alta un #ia(ero.
El e3pleado a&l lenta3ente2 titu&eando.
CF"u' litera esG
C;a n53ero siete...2 de se6unda clase. El ca&allero no a lle6ado
toda#$a 0 %altan cuatro 3inutos para las nue#e.
CF<ara )ui'n es esa literaG
C<ara un in6l's. CEl encar6ado consult la listaC. 9n tal 3ister
Harris.
CSe65n +icLens2 no3&re de &uen a6Nero Cdi(o <oirotC. Mister
Harris no lle6ar4.
C<on6a el e)uipa(e del se=or en el n53ero siete Corden 3onsieur
8oucC. Si lle6a ese 3ister Harris le dire3os )ue es de3asiado
tarde...2 )ue las literas no pueden ser retenidas tanto tie3po...2
arre6lare3os el asunto de una 3anera u otra. F<ara )u' preocuparse
por un 3ister HarrisG
CCo3o 6uste el se=or Cdi(o el encar6ado.
El e3pleado a&l con el 3oBo de <oirot 0 le di(o dnde de&$a lle#ar
el e)uipa(e. ;ue6o se apart a un lado para per3itir )ue <oirot
su&iese al tren.
CTodo arre6lado2 se=or CanunciC. El pen5lti3o co3parti3iento.
<oirot a#anB por el pasillo con &astante di%icultad2 pues la 3a0or$a
de los #ia(eros esta&an %uera de sus co3parti3ientos. ;os corteses
pardons de <oirot salieron de su &oca con la re6ularidad de un relo(.
Al %in lle6 al co3parti3iento indicado. +entro2 colocando un 3alet$n2
encontr al (o#en nortea3ericano del ToLatlian.
El (o#en %runci el ce=o al #er a <oirot.
C<erdne3e Cdi(oC. Creo )ue se a e)ui#ocado usted. C- repiti
tra&a(osa3ente en %ranc'sC: Ae crois )ue #ous a#eB un erreur.
<oirot contest en in6l's:
CFEs usted 3ister HarrisG
C*o2 3e lla3o Mac"ueen. -o...
<ero en a)uel 3o3ento la #oB del encar6ado del coce ca3a se de(
o$r a espaldas de <oirot.
C*o a0 otra litera2 se=or. El ca&allero tiene )ue aco3odarse a)u$.
Mientras a&la&a le#ant la #entanilla del pasillo 0 e3peB a su&ir el
e)uipa(e de <oirot.
<oirot ad#irti con cierto re6oci(o el tono de disculpa de su #oB. Era
e#idente )ue le a&$an pro3etido una &uena propina si pod$a
reser#ar el co3parti3iento para el uso exclusi#o del otro #ia(ero.
<ero asta la 34s espl'ndida propina pierde su e%ecto cuando un
director de la Co3pa=$a est4 a &ordo 0 dicta rdenes.
El encar6ado sali del co3parti3iento despu's de de(ar colocadas las
3aletas en las re(illas.
C@oil42 3onsieur Cdi(oC. Todo est4 arre6lado. Su litera es la de
arri&a2 la n53ero siete. Saldre3os dentro de un 3inuto.
+esapareci apresurada3ente pasillo adelante. <oirot #ol#i a entrar
en su co3parti3iento.
C9n %en3eno )ue e #isto rara #eB Cco3ent (o#ial3enteC. D9n
encar6ado de coce ca3a )ue su&e 'l 3is3o el e)uipa(eE DEs
inauditoE
Su co3pa=ero de #ia(e sonri. E#idente3ente a&$a conse6uido
#encer su dis6usto... 0 decidi )ue con#en$a to3ar el asunto con
%iloso%$a.
CEl tren #a extraordinaria3ente lleno Cco3ent.
Son un sil&ato 0 la 34)uina lanB un lar6o 0 3elanclico alarido.
A3&os o3&res salieron al pasillo.
CEn #oiture C6rit una #oB en el and'n.
CSali3os Cdi(o Mac"ueen.
<ero no salieron toda#$a. El sil&ato #ol#i a sonar.
CEscuce2 se=or Cdi(o de pronto el (o#enC. Si usted pre%iere la
litera de a&a(o2 a 3$ 3e da lo 3is3o.
C*o2 no Cprotest <oirotC. *o )uiero pri#arle a usted...
C*ada2 )ueda con#enido.
CEs usted de3asiado a3a&le.
Hu&o corteses protestas por a3&as partes.
CEs por una noce sola3ente Cexplic <oirotC. En 8el6rado...
CDOE2 F&a(a usted en 8el6radoG
C*o exacta3ente. @er4 usted...
Hu&o un #iolento tirn. ;os dos o3&res se acodaron en las
#entanillas para conte3plar el lar6o e ilu3inado and'n2 )ue %ue
des%ilando lenta3ente ante ellos.
El Orient Express inicia&a su #ia(e de tres d$as a tra#'s de Europa.
III
<oirot renuncia a un caso
Al d$a si6uiente2 3onsieur H'rcules <oirot entr un poco tarde en el
coce co3edor. Se a&$a le#antado te3prano2 a&$a desa0unado casi
solo2 0 a&$a in#ertido casi toda la 3a=ana en repasar las notas del
asunto )ue le lle#a&a a ;ondres. Apenas a&$a #isto a su co3pa=ero
de #ia(e.
Monsieur 8ouc2 )ue 0a esta&a sentado2 indic a su a3i6o la silla del
otro lado de la 3esa. <oirot se sent 0 no tardaron en ser#irles los
pri3eros 0 esco6idos platos. ;a co3ida %ue desacostu3&rada3ente
&uena.
Hasta )ue no e3peBaron a co3er un delicado )ueso cre3a2 3onsieur
8ouc no dedic su atencin a otros asuntos )ue no %uera el ali3ento.
+espu's e3peB a sentirse %ilso%o.
CDAE CsuspirC. D"uisiera poseer la plu3a de 8alBacE DC3o
descri&ir$a esta escenaE
CEs una &uena idea C3ur3ur <oirot.
CF@erdad )ue s$G *adie lo a eco toda#$a. -2 sin e3&ar6o2 se
presta para una no#ela. *os rodean 6entes de todas clases2 de todas
las nacionalidades2 de todas las edades. +urante tres d$as estas
6entes2 extra=as unas a otras2 #i#ir4n reunidas. +or3ir4n 0 co3er4n
&a(o el 3is3o teco2 no podr4n separarse. Al ca&o de los tres d$as
se6uir4n distintos ca3inos para no #ol#er2 )uiB4s2 a #erse.
C-2 sin e3&ar6o Cdi(o <oirotC2 supon6a3os )ue un accidente...
CDA2 no2 a3i6o 3$oE...
C+esde su punto de #ista ser$a de la3entar2 esto0 de acuerdo. <ero
supon643oslo por un 3o3ento. Entonces todos nosotros se6uir$a3os
unidos... por la 3uerte.
C9n poco 34s de #ino Cdi(o 3onsieur 8ouc2 0 llen las copas
apresurada3enteC. FSe siente usted 3elanclico2 3on cerG "uiB4
sea la di6estin.
CEs cierto Ccon#ino <oirotC )ue los ali3entos de Siria no eran 3u0
apropiados para 3i est3a6o.
8e&i su #ino a pe)ue=os sor&os. ;ue6o se recost en su asiento 0
pase una pensati#a 3irada por el coce co3edor. Eran trece
co3ensales en total2 02 co3o 3onsieur 8ouc a&$a dico2 de todas
clases 0 nacionalidades. E3peB a estudiarlos.
En la 3esa opuesta a la de ellos a&$a tres o3&res. Eran2 sospec2
si3ples #ia(eros colocados all$ por el ine%a&le (uicio de los e3pleados
del restaurante. 9n corpulento italiano se escar&a&a los dientes con
#isi&le placer. >rente a 'l2 un atildado in6l's ten$a el rostro
inexpresi#a3ente desapro&ador de un criado &ien educado. Aunto al
in6l's se senta&a un nortea3ericano de tra(e cilln...2 posi&le3ente
un #ia(ante de co3ercio.
C*o e3os co3ido 3al Cdi(o con #oB nasal.
El italiano se )uit el 3ondadientes para 6esticular con 34s li&ertad.
CCierto Cdi(oC. Es lo )ue e estado diciendo todo el tie3po.
El in6l's se aso3 por la #entanilla 0 tosi.
;a 3irada de <oirot si6ui adelante.
En una pe)ue=a 3esa esta&a sentada2 3u0 seria 0 3u0 er6uida2 una
#ie(a da3a de una %ealdad (a34s #ista. <ero era la su0a una %ealdad
de distincin2 )ue %ascina&a 34s )ue repeler. Rodea&a su cuello un
collar de 6randes perlas le6$ti3as2 aun)ue no lo pareciesen. Sus
3anos esta&an cu&iertas de sorti(as. ;le#a&a el a&ri6o ecado acia
atr4s so&re los o3&ros. 9na pe)ue=a toca ne6ra2 orrorosa3ente
colocada2 au3enta&a la %ealdad de su rostro.
En a)uel 3o3ento a&la&a con el ca3arero en un tono tran)uilo 0
cort's2 pero co3pleta3ente autocr4tico.
CFTendr4 usted la &ondad de poner en 3i co3parti3iento una
&otella de a6ua 3ineral 0 un #aso 6rande de Bu3o de naran(aG Ha6a
)ue 3e preparen para la cena de esta noce un poco de pollo sin
salsa 0 al6o de pescado cocido.
El ca3arero contest respetuosa3ente )ue ser$a co3placida en su
de3anda.
;a da3a asinti con un 6racioso 3o#i3iento de ca&eBa 0 se puso en
pie. Su 3irada tropeB con la de <oirot 0 la reu0 con la indi%erencia
de una aristcrata.
CEs la princesa +ra6o3iro%% Cdi(o 3onsieur 8ouc en #oB &a(aC. Es
rusa. Su 3arido o&tu#o todo su caudal antes de la Re#olucin 0 lo
in#irti en el extran(ero. Es 3u0 rica. 9na #erdadera cos3opolita.
<oirot di(o )ue 0a a&$a o$do a&lar de la princesa +ra6o3iro%%.
CEs una personalidad Ca=adi 3onsieur 8oucC. >ea co3o un
pecado2 pero se ace notar. FCiertoG
<oirot se 3ostr de acuerdo.
En otra de las 3esas esta&a sentada Mar0 +e&ena3 con otras dos
3u(eres. 9na de ellas de 3ediana edad2 alta2 con una &lusa 0 una
%alda a cuadros. 9na 3asa de ca&ellos de un a3arillo al6o des#a$do2
reco6idos en un 6ran 3o=o2 encuadra&a su rostro o#e(uno2 al )ue no
%alta&an los indispensa&les lentes. Escuca&a a la tercera 3u(er2 'sta
de rostro a6rada&le2 de 3ediana edad2 )ue a&la&a en tono claro 0
3ontono2 sin dar 3uestras de pensar acer una pausa2 ni si)uiera
para respirar.
C... 0 entonces 3i i(a di(o: H*o se pueden i3plantar en este pa$s
los 3'todos nortea3ericanos. Es natural )ue la 6ente de a)u$ sea
indolente. *o tiene por )u' apresurarseI. Esto es lo )ue 3i i(a di(o.
"uisiera )ue #iesen ustedes lo )ue est4 aciendo all$ nuestro cole6io.
Tene3os )ue aplicar nuestras ideas occidentales 0 ense=ar a los
nati#os a reconocerlas. Mi i(a dice...
El tren penetr en el t5nel. ;a 3ontona #oB )ued ao6ada por el
estruendo.
En la 3esa conti6ua2 una de las pe)ue=as2 se senta&a el coronel
Ar&utnot... solo. Su 3irada esta&a %i(a en la nuca de Mar0
+e&ena3. *o se a&$an sentado (untos. Sin e3&ar6o2 podr$an
a&erlo conse6uido %4cil3ente. F<or )u' no lo icieronG
"uiB42 pens <oirot2 Mar0 +e&ena3 se a&$a resistido. 9na
institutriB aprende a tener cuidado. ;as apariencias son 3u0
i3portantes. Ha&$a ta3&i'n una doncella. Ale3ana o escandina#a2
pens <oirot. <ro&a&le3ente ale3ana.
+espu's de ella #en$a una pare(a )ue a&la&a ani3ada3ente2 3u0
inclinados so&re la 3esa. El o3&re #est$a ropas in6lesas de te(ido
claro...2 pero no era in6l's. Aun)ue slo era #isi&le para <oirot la
parte posterior de su ca&eBa. +e pronto #ol#i la ca&eBa 0 <oirot
pudo #er su per%il. 9n ad3ira&le #arn de treinta a=os con un 6ran
&i6ote ru&io.
;a 3u(er sentada %rente a 'l era una #erdadera ci)uilla...2 #einte
a=os a lo su3o. Ten$a un &ello rostro2 piel 3u0 p4lida7 6randes o(os
oscuros 0 pelo ne6ro co3o el aBa&ace. >u3a&a un ci6arrillo con una
lar6a &o)uilla. Sus cuidadas 3anos ten$an pintadas las u=as de un
ro(o 3u0 #i#o. ;uc$a so&re el peco una 6ran es3eralda 3ontada en
platino. Ha&$a co)ueter$a en su 3irada 0 en su #oB.
CElle est (olie... et cic C3ur3ur <oirotC. Marido 0 3u(er... FeG
Monsieur 8ouc asinti.
C+e la E3&a(ada 5n6ara2 se65n creo Cdi(oC. 9na so&er&ia pare(a.
"ueda&an sola3ente otros dos co3ensales: el co3pa=ero de #ia(e de
<oirot2 Mac"ueen 0 su (e%e 3ister Ratcett. 1ste esta&a sentado de
cara a <oirot2 0 el detecti#e estudi por se6unda #eB a)uel rostro
desconcertante2 en el )ue contrasta&an la %alsa &ene#olencia de la
expresin con los o(os pe)ue=os 0 crueles.
Induda&le3ente2 3onsieur 8ouc #io al65n ca3&io en la expresin de
su a3i6o.
CFMira usted a su ani3al sal#a(eG Cle pre6unt.
<oirot iBo un 6esto a%ir3ati#o.
Cuando ser#$an el ca%'2 3onsieur 8ouc se puso en pie. Ha&$a
e3peBado a co3er antes )ue <oirot 0 a&$a ter3inado ac$a al65n
tie3po.
CMe #uel#o a 3i co3parti3iento Cdi(oC. @a0a lue6o por all$ 0
carlare3os un rato.
CCon 3uco 6usto.
<oirot sor&i su ca%' 0 pidi una copa de licor. El ca3arero pasa&a de
3esa en 3esa2 con una &ande(a de dinero co&rando en &illetes. ;a
#ie(a da3a nortea3ericana ele# su #oB cillona 0 3ontona.
CMi i(a 3e di(o: H;le#a un talonario de ticLets 0 no tendr4s 3olestia
al6unaI. <ero no es as$. Recar6an un dieB por ciento por el ser#icio 0
asta 3e an incluido la &otella de a6ua 3ineral. <or cierto )ue no
tienen ni 1#ian ni @ic02 lo )ue 3e parece extra=o.
CEs )ue est4n o&li6ados a ser#ir el a6ua del pa$s Cexplic la da3a
del rostro o#e(uno.
C8ien2 pero 3e parece extra=o. C;a 3u(er 3ir con dis6usto el
pe)ue=o 3ontn de 3onedas colocado so&re la 3esa %rente a ellaC.
Miren lo )ue 3e dan a)u$. +inars o al6o por el estilo. 9nos discos )ue
no tienen #alor al6uno. Mi i(a dec$a...
Mar0 +e&ena3 e3pu( acia atr4s su silla 0 se retir con una
pe)ue=a inclinacin de ca&eBa a las otras dos 3u(eres. El coronel
Ar&utnot se puso en pie 0 la si6ui. ;a da3a nortea3ericana reco6i
su despreciado 3ontn de 3onedas 0 se retir i6ual3ente2 se6uida
por la se=ora de rostro o#e(uno. ;os 5n6aros se a&$an 3arcado
0a. En el coce co3edor )ueda&an sola3ente <oirot2 Ratcett 0
Mac"ueen.
Ratcett a&l a su co3pa=ero2 )ue se puso en pie 0 a&andon el
saln. ;ue6o se le#ant 'l ta3&i'n2 pero en lu6ar de se6uir a
Mac"ueen se sent inesperada3ente en la silla %rente a <oirot.
CFMe ace usted el %a#or de una cerillaG Cdi(o. Su #oB era sua#e2
li6era3ente nasalC. Mi no3&re es Ratcett.
<oirot se inclin li6era3ente. ;ue6o desliB una 3ano en el &olsillo 0
sac una ca(a de cerillas2 )ue entre6 al otro. 1ste la co6i2 pero no
encendi nin6una.
CCreo Cprosi6uiC )ue ten6o el placer de a&lar con 3onsieur
H'rcules <oirot. FEs as$G
<oirot #ol#i a inclinarse.
CHa sido usted correcta3ente in%or3ado2 se=or.
El detecti#e se dio cuenta de )ue los extra=os o(illos de su
interlocutor le 3ira&an in)uisiti#a3ente.
CEn 3i pa$s Cdi(oC entra3os en 3ateria r4pida3ente2 3onsieur
<oirot: )uiero )ue se ocupe usted de un tra&a(o para 3$. ;as ce(as de
3onsieur <oirot se ele#aron li6era3ente.
CMi clientela2 se=or2 es 3u0 li3itada. Me ocupo de 3u0 pocos casos.
CEso 3e an dico2 3onsieur <oirot. <ero en este asunto a0 3uco
dinero Crepiti la %rase con su #oB dulce 0 persuasi#aC. Muco
dinero.
H'rcules <oirot 6uard silencio por un 3inuto.
CF"u' es lo )ue desea usted )ue a6a2 3ister... 3ister RatcettG
Cpre6unt al %in.
CMonsieur <oirot2 so0 un o3&re rico...2 3u0 rico. ;os o3&res de
3i posicin tienen 3ucos ene3i6os. -o ten6o uno.
CFSlo unoG
CF"u' )uiere usted decir con esa pre6untaG Creplic #i#a3ente
3ister Ratcett.
CSe=or2 se65n 3i experiencia2 cuando un o3&re est4 en situacin
de tener ene3i6os2 co3o usted dice2 el asunto no se reduce a uno
solo.
Ratcett pareci tran)uiliBarse con la respuesta de H'rcules <oirot.
CCo3parto su punto de #ista Cdi(o r4pida3enteC. Ene3i6o o
ene3i6os... no i3porta. ;o i3portante es 3i se6uridad.
CFSu se6uridadG
CMi #ida est4 a3enaBada2 3onsieur <oirot. <ero so0 un o3&re )ue
sa&e cuidar de s$ 3is3o. CSu 3ano sac del &olsillo de la a3ericana
una pe)ue=a pistola auto34tica )ue 3ostr por un 3o3entoC. *o
so0 o3&re a )uien pueda co6erse despre#enido. <ero nunca est4 de
34s redo&lar las precauciones. He pensado )ue usted es el o3&re
)ue necesito2 3onsieur <oirot. - recuerde )ue a0 3uco dinero...2
3uco dinero.
<oirot le 3ir pensati#o durante unos 3inutos. Su rostro era
co3pleta3ente inexpresi#o. El otro no pudo adi#inar )u'
pensa3ientos cruBa&an su 3ente.
C;o siento2 se=or Cdi(o al %inC. *o puedo ser#irle.
El otro le 3ir %i(a3ente.
C+i6a usted su ci%ra2 entonces.
C*o 3e co3prende usted2 se=or. He sido 3u0 a%ortunado en 3i
pro%esin. Ten6o su%iciente dinero para satis%acer 3is necesidades 0
3is capricos. Aora slo acepto los casos... )ue 3e interesan.
CF;e tentar$an a usted #einte 3il dlaresG Cdi(o Ratcett.
C*o.
CSi lo dice usted para poder conse6uir 34s2 le ad#ierto )ue pierde el
tie3po. S' lo )ue #alen las cosas.
C-o ta3&i'n2 3ister Ratcett.
CF"u' encuentra usted de 3al en 3i proposicinG
<oirot se puso de pie.
CSi 3e perdona usted2 le dir' )ue no 3e 6usta su cara2 3ister
Ratcett.
- acto se6uido a&andon el coce co3edor.
I@
9n 6rito en la noce
El Si3plon Orient Express lle6 a 8el6rado a las nue#e 3enos cuarto
de a)uella noce. - co3o no de&$a reanudar el #ia(e asta las nue#e
0 cuarto2 <oirot &a( al and'n. *o per3aneci en 'l2 sin e3&ar6o2
3uco tie3po. El %r$o era intens$si3o2 0 aun)ue el and'n esta&a
cu&ierto2 ca$a en el 3uca nie#e. @ol#i2 pues2 a su co3parti3iento.
El encar6ado2 )ue a&$a &a(ado ta3&i'n 0 se pal3otea&a
%uriosa3ente para entrar en calor2 se diri6i a 'l.
CSe=or2 su e)uipa(e a sido trasladado al co3parti3iento n53ero
uno2 al de 3onsieur 8ouc.
CF<ero dnde est4 3onsieur 8oucG
CSe a aco3odado en el coce de Atenas )ue aca&an de en6ancar.
<oirot %ue en &usca de su a3i6o. Monsieur 8ouc recaB sus
protestas.
C*o tiene i3portancia. *o tiene i3portancia. Es 34s con#eniente
as$. Co3o usted #a a In6laterra2 es 3e(or )ue contin5e en el 3is3o
coce asta Calais. -o esto0 3u0 &ien a)u$. En este coce #a3os
sola3ente un doctor 6rie6o 0 0o. DA2 a3i6o2 )u' noceE +icen )ue
no a ca$do tanta nie#e en 3ucos a=os. Espere3os )ue no nos
deten6a. Si e de decirle la #erdad2 no esto0 3u0 tran)uilo.
El tren a&andon la estacin a las nue#e 0 cuarto en punto2 0 poco
despu's <oirot se puso en pie2 dio las &uenas noces a su a3i6o 0
a#anB por el pasillo en direccin a su coce2 )ue se alla&a a
continuacin del coce co3edor.
+urante a)uel se6undo d$a de #ia(e a&$a ido ro3pi'ndose el ielo
entre los #ia(eros. El coronel Ar&utnot esta&a en la puerta de su
co3parti3iento a&lando con Mac"ueen.
Mac"ueen interru3pi al6o )ue esta&a diciendo al #er a <oirot.
<areci 3u0 sorprendido.
CDC3oE Cexcla3C. Cre$ )ue nos a&$a usted de(ado. +i(o )ue
&a(ar$a en 8el6rado.
C*o 3e co3prendi usted &ien Creplic <oirotC. Recuerdo aora
)ue el tren sali de Esta3&ul cuando est4&a3os a&lando del asunto.
C<ero su e)uipa(e a desaparecido.
C;o an trasladado a otro co3parti3iento. Eso es todo.
CDA2 0aE
Reanud su con#ersacin con Ar&utnot2 0 <oirot si6ui adelante.
+os puertas antes de su co3parti3iento encontr a la anciana
a3ericana2 3istress Hu&&ard2 a&lando con la da3a de rostro
o#e(uno2 )ue era una sueca. Mistress Hu&&ard parec$a 3u0
interesada en )ue la otra aceptase una re#ista ilustrada.
C;l'#esela2 )uerida Cdec$aC. Ten6o otras 3ucas cosas para leer.
F*o es espantoso el %r$o )ue aceG
;a da3a sonri a3istosa3ente al pasar <oirot.
CEs usted 3u0 a3a&le Cdi(o la sueca.
C*o se a&le 34s de ello. "ue descanse usted &ien 0 )ue 3a=ana se
sienta 3e(or de su dolor de ca&eBa.
C*o es 34s )ue %r$o. Aora 3e ar' una taBa de t'.
CFTiene usted una aspirinaG FEst4 usted se6uraG +ispon6o de
&astantes. 8ien2 &uenas noces2 )uerida.
Cuando se ale( la otra 3u(er2 se diri6i a <oirot con 6anas de
enta&lar con#ersacin.
CD<o&re criaturaE Es sueca. <or lo )ue ten6o entendido es una
especie de 3isionera2 una 3aestra. Es 3u0 si3p4tica2 pero a&la
poco in6l's. ;e interes 3uc$si3o lo )ue le cont' de 3i i(a.
<oirot sa&$a 0a todo lo re%erente a la i(a de 3istress Hu&&ard. DTodos
los #ia(eros )ue a&la&an in6l's lo sa&$anE "ue ella 0 su 3arido
pertenec$an al personal de un 6ran cole6io a3ericano en Es3irna7
)ue a)u'l era el pri3er #ia(e de 3istress Hu&&ard a Oriente2 0 lo )ue
ella opina&a de los turcos 0 del estado de sus carreteras...
;a puerta in3ediata se a&ri 0 apareci la p4lida 0 del6ada %i6ura del
Criado de 3ister Ratcett. <oirot #io un instante al ca&allero
nortea3ericano2 sentado en la litera. 1l ta3&i'n #io a <oirot 0 su
rostro palideci de ira. ;ue6o la puerta #ol#i a cerrarse.
Mistress Hu&&ard lle# a <oirot un poco a un lado.
CMe asusta ese o3&re C3ur3urC. DO2 no 3e re%iero al criado2
sino al otro...2 al a3oE Ha0 al6o siniestro en 'l. Mi i(a dice sie3pre
)ue so0 3u0 intuiti#a. HCuando 3a34 tiene una coraBonada2 sie3pre
tiene raBnI2 3e dice a cada paso. - ese o3&re 3e da 3ala espina.
+uer3e en el co3parti3iento in3ediato al 3$o 0 no 3e 6usta.
Anoce atran)u' la puerta de co3unicacin. Me pareci o$rle )ue
anda&a por el pasillo. *o 3e sorprender$a )ue resultase un asesino...
uno de esos ladrones de trenes de )ue a&lan tanto los peridicos. S'
)ue es una tonter$a2 pero no a0 )uien 3e lo )uite de la ca&eBa. *o
puedo re3ediarlo. DMe da 3iedo ese o3&reE Mi i(a di(o )ue tendr$a
un #ia(e %eliB2 pero no 3e siento 3u0 tran)uila. @er4 usted c3o
ocurre al6o. *o s' c3o ese (o#en tan a3a&le puede ser su
secretario.
El coronel Ar&utnot 0 Mac"ueen a#anBa&an acia ellos por el pasillo.
CEntre en 3i ca&ina Ci&a diciendo Mac"ueenC. Toda#$a no la an
preparado para pasar la noce. Me interesa lo )ue 3e esta&a
diciendo usted so&re su pol$tica en la India...
;os dos o3&res pasaron 0 si6uieron por el pasillo asta el
co3parti3iento de Mac"ueen.
Mistress Hu&&ard se despidi de <oirot.
C@o0 a acostar3e 0 a leer un poco Cdi(oC. 8uenas noces.
C8uenas noces2 3ada3e.
<oirot entr en su co3parti3iento2 )ue era el in3ediato al de
Ratcett. Se desnud 0 se 3eti en la ca3a2 le0 durante 3edia ora
0 lue6o apa6 la luB.
Se despert so&resaltado unas oras 34s tarde. Sa&$a lo )ue le a&$a
despertado... 9n lar6o 6e3ido2 casi un 6rito. - en el 3is3o 3o3ento
son un ti3&re insistente.
<oirot se incorpor en el leco 0 encendi la luB. O&ser# )ue el tren
esta&a parado... presu3i&le3ente en al6una estacin.
A)uel 6rito #i&ra&a toda#$a en su cere&ro. Record )ue era Ratcett
)uien ocupa&a el co3parti3iento in3ediato. Salt de la ca3a 0 a&ri
la puerta en el preciso 3o3ento en )ue el encar6ado del coce ca3a
a#anBa&a corriendo por el pasillo 0 lla3a&a a la puerta de Ratcett.
<oirot 3antu#o li6era3ente a&ierta la puerta2 o&ser#ando. Son un
ti3&re 0 se encendi la luB de una puerta 34s all4. El e3pleado 3ir
en a)uella direccin.
En el 3is3o 3o3ento sali una #oB del co3parti3iento de 3ister
Ratcett.
C*o es nada. Me e e)ui#ocado.
C8ien2 se=or.
El encar6ado se diri6i a lla3ar a la puerta donde se a&$a encendido
la luB.
<oirot #ol#i a la ca3a2 0a 34s tran)uilo2 0 apa6 la l43para. Antes
consult su relo(. Era la una 3enos #eintitr's 3inutos.
@
El cri3en
*o consi6ui #ol#erse a dor3ir in3ediata3ente. En pri3er lu6ar2
eca&a de 3enos el 3o#i3iento del tren. Era una estacin
curiosa3ente tran)uila. <or contraste2 los ruidos dentro del tren
parec$an desacostu3&rada3ente altos. O0 a Ratcett 3o#erse en el
co3parti3iento in3ediato7 un ruido co3o si u&iese a&ierto el 6ri%o
del la#a&o7 lue6o el ru3or del a6ua al correr 0 despu's otra #eB el
cas)uido del 6ri%o al cerrarse. Sonaron unos pasos en el pasillo2 los
apa6ados pasos de al6uien )ue ca3ina&a calBado con Bapatillas.
H'rcules <oirot si6ui despierto2 3irando al teco. F<or )u' esta&a
tan silenciosa la estacinG Sent$a seca la 6ar6anta. Ha&$a ol#idado
pedir su acostu3&rada &otella de a6ua 3ineral. Consult de nue#o su
relo(. Era la una 0 cuarto. ;la3ar$a al encar6ado 0 le pedir$a el a6ua
3ineral. Su dedo se alar6 para pulsar el ti3&re2 pero se detu#o al
o$r otro ti3&raBo. El encar6ado no pod$a atender todas las lla3adas a
la #eB.
Riin6... Riin6... Riin6...
Sona&a una 0 otra #eB. F+nde esta&a el encar6adoG Al6uien se
i3pacienta&a.
Riin6...
"uien %uese no separa&a su dedo del pulsador.
+e pronto se o0eron los pasos apresurados del e3pleado. ;la3 a
una puerta no le(os de <oirot.
;le6aron asta <oirot unas #oces. ;a del encar6ado2 a3a&le2
apolo6'tica7 la de la 3u(er2 insistente2 #olu&le.
DMistress Hu&&ardE
<oirot sonri para s$.
El altercado2 si tal era2 si6ui durante al65n tie3po. Sus proporciones
correspond$an en un no#enta por ciento a 3istress Hu&&ard 0 en un
u3ilde dieB por ciento al encar6ado. >inal3ente2 el asunto pareci
arre6larse.
C8onne nuit2 3ada3e Co0 distinta3ente <oirot al cerrarse la
puerta.
Apo0 entonces su dedo en el ti3&re.
El encar6ado lle6 pronta3ente. <arec$a excitado.
CA6ua 3ineral2 si ace el %a#or.
C8ien2 3onsieur.
"uiB4s un 6ui=o de <oirot le in#it a la con%idencia.
C;a se=ora nortea3ericana...
CF"u'G
El e3pleado se en(u6 la %rente.
CDI3a6$nese lo )ue e tenido )ue discutir con ellaE Insiste en )ue
a0 un o3&re en su co3parti3iento. >i65rese el se=or. En un
espacio tan reducido. F+nde i&a a esconderseG Hice presente a la
se=ora )ue es i3posi&le. <ero ella insiste. +ice )ue se despert 0 )ue
a&$a un o3&re por all$. HF- c3o Cpre6unt' 0oC i&a a salir
de(ando la puerta con el pestillo ecadoGI <ero ella no )uiso escucar
3is raBones. Co3o si no tu#i'ra3os 0a &astante con )u'
preocuparnos. Esta nie#e...
CF*ie#eG
CClaro2 se=or. F*o se a dado cuentaG El tren est4 detenido.
Esta3os en plena #entisca2 0 +ios sa&e cu4nto tie3po estare3os
a)u$. Recuerdo una #eB )ue estu#i3os detenidos siete d$as.
CFEn dnde esta3osG
CEntre @inco#ci 0 8rod.
C;O2 lO Cdi(o <oirot2 dis6ustado.
El o3&re se retir 0 #ol#i con el a6ua.
C8onsoir2 3onsieur.
<oirot &e&i un #aso 0 se aco3od para dor3ir.
I&a )ued4ndose dor3ido cuando al6o le #ol#i a despertar. Esta #eB
%ue co3o si un cuerpo pesado u&iese ca$do contra la puerta.
Se arro( del leco2 la a&ri 0 se aso3. *ada. <ero a su dereca una
3u(er en#uelta en un )ui3ono escarlata se ale(a&a por el pasillo. Al
otro extre3o2 sentado en su pe)ue=o asiento2 el encar6ado traBa&a
ci%ras en unas lar6as o(as de papel. Todo esta&a a&soluta3ente
tran)uilo.
H+ecidida3ente padeBco de los ner#iosI2 se di(o <oirot2 0 #ol#i a la
litera. Esta #eB dur3i asta la 3a=ana.
Cuando se despert2 el tren esta&a toda#$a detenido. ;e#ant una
cortinilla 0 3ir al exterior. Grandes 3asas de nie#e rodea&an el tren.
Mir su relo( 0 #io )ue eran 34s de las nue#e.
A las dieB 3enos cuarto2 3u0 atildado2 co3o sie3pre2 se diri6i al
coce co3edor2 donde le aco6i un coro de #oces.
;as &arreras )ue al principio separa&an a los #ia(eros se a&$an
derru3&ado por co3pleto. Todos se sent$an unidos por la co35n
des6racia. Mistress Hu&&ard era la 34s ruidosa en sus
la3entaciones.
CMi i(a 3e di(o )ue tendr$a un #ia(e %eliB. H*o tienes 34s )ue
sentarte en el tren 0 'l te lle#ar4 asta <ar$s.I - aora pode3os
estar a)u$ d$as 0 34s d$as Cse la3enta&aC. - 3i &u)ue Barpar4
pasado 3a=ana. FC3o #o0 a co6erlo aoraG *i si)uiera puedo
tele6ra%iar para anular 3i pasa(e.
El italiano dec$a )ue ten$a un asunto ur6ente en Mil4n. El
nortea3ericano expres su esperanBa de )ue el tren saliese de su
atasco 0 lle6ase toda#$a a tie3po.
Mi er3ana 0 sus i(os 3e esperan Cdi(o la sueca ec4ndose a llorar
CF"u' pensar4nG Creer4n )ue 3e a sucedido al6o 6ra#e.
CFCu4nto tie3po estare3os a)u$G F;o sa&e al6uienG Cpre6unt
Mar0 +e&ena3.
Su #oB ten$a un tono de i3paciencia2 pero <oirot o&ser# )ue no da&a
3uestras de a)uella ansiedad casi %e&ril )ue a&$a 3ostrado durante
el tra0ecto en el Taurus Express.
Mistress Hu&&ard #ol#i a de(ar o$r su #oB.
CEn este tren nadie sa&e nada. - nadie trata de acer al6o. So3os
una 3anada de in5tiles extran(eros. Si estu#i'se3os en 3i pa$s no
%altar$a al6uien )ue tratase de poner re3edio.
Ar&utnot se diri6i a <oirot 0 le a&l en %ranc's.
C9sted2 se65n creo2 es un director de la l$nea. 9sted podr4
decirnos...
C*o2 no Ccontest <oirot en in6l's2 sonriendoC. *o so0 0o. 9sted
3e con%unde con 3i a3i6o.
CDO2 perdoneE
C*o es nada. Es 3u0 natural. Esto0 aora en el co3parti3iento )ue
'l ocupa&a antes.
Monsieur 8ouc no esta&a presente en el coce co3edor. <oirot 3ir a
su alrededor para #er )ui'n 34s esta&a ausente.
>alta&a la princesa +ra6o3iro%% 0 la pare(a 5n6ara. Ta3&i'n
Ratcett2 su criado 0 la doncella ale3ana.
;a da3a sueca se en(u6 los o(os.
CEsto0 loca Cdi(oC. Ha6o 3al en llorar. D"ue suceda lo )ue +ios
)uieraE
Este esp$ritu cristiano2 no o&stante2 estu#o le(os de ser co3partido
por los de34s.
CEso est4 3u0 &ien Cdi(o Mac"ueenC. <ero pode3os estar a)u$
detenidos al6unos d$as.
CFSa&e al6uien2 al 3enos2 en )u' pa$s esta3osG Cpre6unt2 llorosa2
3istress Hu&&ard.
- al contestarle )ue en -u6osla#ia2 a=adi:
CDO2 uno de esos rincones de los 8alcanesE F"u' pode3os esperarG
C9sted es la 5nica )ue tiene paciencia2 3ade3oiselle Cdi(o <oirot2
diri6i'ndose a 3iss +e&ena3.
Ella se enco6i de o3&ros.
CF"u' otra cosa se puede acerG
CEs usted una %ilso%a2 3ade3oiselle.
CEso i3plica una actitud distinta. Creo )ue la 3$a es 34s e6o$sta. He
aprendido a aorrar3e e3ociones in5tiles Creplic la (o#en.
Ha&la&a 34s para s$ 3is3a )ue para 'l. *i si)uiera le 3ira&a. Ten$a
los o(os %i(os en una de las #entanillas2 donde la nie#e i&a
acu3ul4ndose en 6randes 3asas.
CTiene usted un car4cter en'r6ico2 3ade3oiselle Ca=adi2
6alante3ente2 <oirotC. D;a 34s %uerte de todos nosotrosE
CDO2 no lo creaE ConoBco a al6uien 34s %uerte )ue 0o.
CF- es...G
;a (o#en pareci #ol#er repentina3ente en s$2 a la realidad de )ue
esta&a a&lando con un extra=o2 un extran(ero con )uien asta
a)uella 3a=ana slo a&$a ca3&iado 3edia docena de %rases. Se
ec a re$r con risa un poco %orBada.
C<ues... esa anciana se=ora2 por e(e3plo. 9sted pro&a&le3ente se
a&r4 %i(ado en ella. Es %ea7 pero tiene al6o )ue %ascina. *o tiene 34s
)ue le#antar un dedo 0 pedir al6o con #oB sua#e... 0 todo el tren se
eca a rodar.
CTa3&i'n rueda por 3i a3i6o 3onsieur 8ouc Crepuso <oirotC. <ero
es por ser uno de los directores de la l$nea2 no por)ue ten6a un
car4cter do3inador.
Mar0 +e&ena3 sonri.
;a 3a=ana i&a a#anBando. Al6unas personas2 <oirot entre ellas2
per3anecieron en el coce co3edor. <or el 3o3ento se pasa&a
3e(or el tie3po aciendo #ida en co35n. Mistress Hu&&ard #ol#i a
extenderse en lar6as di#a6aciones so&re su i(a 0 so&re la #ida 0
costu3&res de su di%unto 3arido desde )ue se le#anta&a por la
3a=ana 0 desa0una&a cereales asta )ue se acosta&a por las noces2
puestos los calcetines )ue la 3is3a 3istress Hu&&ard con%ecciona&a
para 'l.
Escuca&a <oirot un con%uso relato de los %ines 3isionales de la da3a
sueca cuando uno de los encar6ados del coce ca3a entr en el
coce 0 se detu#o a su lado.
C<ardon2 3onsieur.
CF"u' deseaG
CMonsieur 8ouc a6radecer$a )ue tu#iese usted la &ondad de ir a
a&lar con 'l unos 3inutos.
<oirot se puso de pie2 dio excusas a la da3a sueca 0 si6ui al
e3pleado. 1ste no era el encar6ado de su coce2 sino un o3&re
3uco 34s corpulento.
Atra#esaron el pasillo de su propio coce 0 el del in3ediato. El
e3pleado lla3 a una puerta 0 se apart para de(ar pasar a <oirot.
El co3parti3iento no era el de 3onsieur 8ouc. Era uno de se6unda
clase2 ele6ido presu3i&le3ente a causa de su 3a0or ta3a=o. +a&a la
i3presin de estar lleno de 6ente.
Monsieur 8ouc esta&a sentado en uno de los asientos del %ondo.
>rente a 'l2 (unto a la #entanilla2 un indi#iduo &a(o 0 3oreno
conte3pla&a la nie#e a tra#'s de los cristales. +e pie2 0 co3o
i3pidiendo el paso a <oirot2 esta&a un o3&re de uni%or3e aBul .el
(e%e del tren/ 0 a su lado el encar6ado del coce ca3a.
CDA2 3i &uen a3i6oE Cexcla3 3onsieur 8oucC. Entre. Tene3os
necesidad de usted.
El indi#iduo de la #entanilla se corri un poco en el asiento 0
3onsieur <oirot pas por entre los dos e3pleados 0 se sent %rente a
su a3i6o.
;a expresin del rostro de 3onsieur 8ouc le dio2 co3o 'l a&r$a
dico2 3uco )ue pensar. Era e#idente )ue a&$a ocurrido al6o
inusitado.
CF+e )u' se trataG Cpre6unt.
CCosas 3u0 6ra#es2 a3i6o 3$o. <ri3ero esta nie#e...2 esta
detencin. - aora...
HiBo una pausa2 0 de la 6ar6anta del encar6ado del coce ca3a sali
una especie de 6e3ido ao6ado.
CF- aora )u'G
C- aora un ca&allero aparece 3uerto en su ca3a...2 cosido a
pu=aladas.
Monsieur 8ouc a&la&a con una especie de resi6nada desesperacin.
CF9n #ia(eroG F"u' #ia(eroG
C9n nortea3ericano. 9n indi#iduo lla3ado...2 lla3ado... Cconsult
unas notas )ue ten$a delante de 'lC. Ratcett... Fno es esoG
CS$2 se=or Ccontest el e3pleado del coce ca3a con tran)uilidad.
<oirot le 3ir. Esta&a tan p4lido co3o el 0eso.
CMe(or ser4 )ue 3ande usted sentar a este o3&re Cdi(o a su
a3i6oC. Est4 a punto de des3a0arse.
El (e%e del tren se apart li6era3ente 0 el e3pleado se de( caer en
el asiento 0 undi la ca&eBa entre las 3anos.
CD8onita situacinE Cco3ent <oirot.
CD- tan &onitaE <ara e3peBar2 un asesinato2 )ue 0a de por s$ es una
cala3idad de pri3era clase2 0 lue6o esta parada2 )ue )uiB4 nos
reten6a a)u$ oras2 D)u' di6o orasE... Dd$asE Otra circunstancia. Al
pasar por la 3a0or$a de los pa$ses tene3os la polic$a del pa$s en el
tren. <ero en -u6osla#ia... no2 Fco3prende ustedG
CS$ )ue es una situacin di%$cil Ccon#ino <oirot.
C- a5n puede e3peorar. El doctor Constantine... Me ol#ida&a. *o se
lo e presentado a usted... El doctor Constantine2 3onsieur <oirot.
El o3&recillo 3oreno se inclin 0 <oirot correspondi a la
re#erencia.
CEl doctor Constantine opina )ue la 3uerte ocurri acia la una de la
3adru6ada.
CEs di%$cil puntualiBar en estos casos Caclar el doctorC7 pero creo
poder decir concreta3ente )ue la 3uerte ocurri entre la 3edianoce
0 las dos de la 3adru6ada.
CFCu4ndo %ue #isto 3ister Ratcett por 5lti3a #eBG Cpre6unt
<oirot.
CSe sa&e )ue esta&a #i#o a la una 3enos #einte2 cuando a&l con
el encar6ado Ccontest 3onsieur 8ouc.
CEs cierto Cdi(o <oirotC. -o 3is3o o$ lo )ue ocurr$a. FEso es lo
5lti3o )ue se sa&eG
<oirot se #ol#i acia el doctor2 )uien continu:
C;a #entana del co3parti3iento de 3ister Ratcett %ue encontrada
a&ierta de par en par2 lo )ue induce a suponer )ue el asesino escap
por all$. <ero en 3i opinin esa #entana a&ierta no es 34s )ue una
pantalla. El )ue sali por all$ ten$a )ue a&er de(ado uellas &ien
n$tidas en la nie#e 0 no a0 nin6una.
CFCu4ndo %ue descu&ierto el cri3enG Cpre6unt <oirot.
CDMicelE
El encar6ado del coce ca3a se puso de pie. Esta&a toda#$a p4lido 0
asustado.
C+$6ale a este ca&allero lo )ue ocurri exacta3ente Corden
3onsieur 8ouc.
CEl criado de 3ister Ratcett lla3 repetidas #eces a la puerta esta
3a=ana. *o u&o contestacin. ;ue6o2 ar4 una 3edia ora2 lle6 el
ca3arero del coce co3edor. "uer$a sa&er si el se=or )uer$a
desa0unar. ;e a&r$ la puerta con 3i lla#e. <ero a0 una cadena
ta3&i'n2 0 esta&a ecada. +entro nadie contest 0 esta&a todo en
silencio... 0 3u0 %r$o2 con la #entana a&ierta 0 la nie#e ca0endo
dentro. >ui a &uscar al (e%e del tren. Ro3pi3os la cadena 0 entra3os.
El ca&allero esta&a... a2 cP'tait terri&leE
@ol#i a undir el rostro entre las 3anos.
C;a puerta esta&a cerrada 0 encadenada por dentro Crepiti
pensati#o <oirotC. *o ser4 suicidio...2 FeG
El doctor 6rie6o ri de un 3odo sardnico.
C9n o3&re )ue se suicida2 Fpuede apu=alarse en dieB...2 doce o
)uince sitios di%erentesG Cpre6unt.
<oirot a&ri los o(os.
CEs 3uco ensa=a3iento Cco3ent.
CEs una 3u(er Cinter#ino el (e%e de tren2 a&lando por pri3era
#eBC. *o les )uepa duda de )ue es una 3u(er. Sola3ente una 3u(er
es capaB de erir de ese 3odo.
El doctor Constantine iBo un 6esto de duda.
CTu#o )ue ser una 3u(er 3u0 %uerte Cdi(oC. *o es 3i deseo a&lar
t'cnica3ente...2 eso no ace 34s )ue con%undir...2 pero puedo
ase6urarles )ue uno o dos de los 6olpes %ueron dados con tal %uerBa
)ue el ar3a atra#es los 35sculos 0 los uesos.
C<or lo #isto no a sido un cri3en cient$%ico Cco3ent <oirot.
C;o 34s anticient$%ico )ue pueda i3a6inarse. ;os 6olpes %ueron
descar6ados al aBar. Al6unos causaron apenas da=o. Es co3o si
al6uien u&iese cerrado los o(os 0 lue6o2 en loco %renes$2 u&iese
6olpeado a cie6as una 0 otra #eB.
CCPest une %e33e Crepiti el (e%e de trenC. ;as 3u(eres son as$.
Cuando est4n %uriosas tienen una %uerBa terri&le.
;o di(o con tanto aplo3o )ue todos sospecaron )ue ten$a
experiencia personal en la 3ateria.
C-o ten6o2 )uiB4s2 al6o con )ue contri&uir a esa coleccin de detalles
Cdi(o <oirotC. Mister Ratcett 3e a&l a0er 0 3e di(o2 si no le
co3prend$ 3al2 )ue su #ida peli6ra&a.
CEntonces el a6resor no %ue una 3u(er. Ser$a un 64n6ster o un
pistolero2 0a )ue la #$cti3a es un nortea3ericano Copin 3onsieur
8ouc.
C+e ser as$ Cdi(o <oirotC2 ser$a un 64n6ster a%icionado.
CHa0 en el tren un nortea3ericano 3u0 sospecoso Ca=adi
3onsieur 8ouc insistiendo en su ideaC. Tiene un aspecto terri&le 0
#iste estra%alaria3ente. Mastica cicle sin cesar2 lo )ue creo )ue no
es de 3u0 &uen tono. FSa&e a )ui'n 3e re%ieroG
El encar6ado del coce ca3a iBo un 6esto a%ir3ati#o.
COui2 3onsieur2 al n53ero diecis'is. <ero no pudo ser 'l. ;e a&r$a
#isto 0o entrar o salir del co3parti3iento.
C"uiB4 no. <ero 0a aclarare3os eso despu's. Se trata aora de
deter3inar lo )ue de&e3os acer Ca=adi2 3irando a <oirot.
<oirot le 3ir a su #eB %i(a3ente.
C@a3os2 a3i6o 3$o Csi6ui 3onsieur 8oucC. Adi#inar4 usted lo
)ue #o0 a pedirle. ConoBco sus %acultades. DEnc4r6uese de esta
in#esti6acinE *o se nie6ue. Co3prenda )ue para nosotros esto es
3u0 serio. Ha&lo en no3&re de la Co3pa6nie Internationale des
:a6ons ;its. DSer4 er3oso presentar el caso resuelto cuando lle6ue
la polic$a 0u6osla#aE D+e otro 3odo2 tendre3os retrasos2 3olestias2
un 3illn de incon#enientesE En ca3&io si usted aclara el 3isterio2
podre3os decir con exactitud: HHa ocurrido un asesinato...2 D'ste es
el cri3inalEI.
CSupon6a usted )ue no lo aclaro.
CA2 3on cerE C;a #oB de 3onsieur 8ouc se iBo %ranca3ente
acariciadoraC. ConoBco su reputacin. He o$do al6o de sus 3'todos.
1ste es un caso ideal para usted. Exa3inar los antecedentes de toda
esta 6ente2 descu&rir su &ona %ide...2 todo eso exi6e tie3po e
innu3era&les 3olestias. - a 3$ 3e an in%or3ado )ue le an o$do a
usted decir con %recuencia )ue para resol#er un caso no a0 34s )ue
recostarse en un silln 0 pensar. H46alo as$. Interro6ue a los #ia(eros
del tren2 exa3ine el cad4#er2 exa3ine las uellas )ue a0a 0 lue6o...2
&ueno2 Dten6o %e en ustedE Recu'stese 0 piense...2 utilice .co3o s'
)ue dice usted/ las c'lulas 6rises de su cere&ro... D0 todo )uedar4
aclaradoE
Se inclin acia delante2 3irando de 3odo a%ectuoso a su a3i6o.
CSu %e 3e con3ue#e2 a3i6o 3$o Cdi(o <oirot2 e3ocionadoC. Co3o
usted dice2 'ste no puede ser un caso di%$cil. -o 3is3o...2 anoce2
pero no a&le3os de esto aora. *o puedo ne6ar )ue este pro&le3a
3e intri6a. *o ace unos 3inutos esta&a pensando )ue nos
espera&an 3ucas oras de a&urri3iento2 3ientras este3os
detenidos a)u$. - de repente... 3e cae un intrincado pro&le3a entre
3anos.
CFAcepta usted2 entoncesG Cpre6unt 3onsieur 8ouc con ansiedad.
CCPest entendu. El asunto corre de 3i cuenta.
CMu0 &ien. Todos esta3os a su disposicin.
C<ara e3peBar2 3e 6ustar$a tener un plano del coce. Esta3&ul!
Calais2 con una lista de los #ia(eros )ue ocupan los di#ersos
co3parti3ientos2 0 ta3&i'n 3e 6ustar$a exa3inar sus pasaportes 0
&illetes.
CMicel le proporcionar4 a usted todo eso.
El conductor del coce ca3a a&andon el co3parti3iento.
CF"u' otros #ia(eros a0 en el trenG Cpre6unt <oirot.
CEn este coce el doctor Constantine 0 0o so3os los 5nicos #ia(eros.
En el coce de 8ucarest a0 un anciano ca&allero con una pierna
in5til. Es 3u0 conocido del encar6ado. Ade34s2 tene3os los coces
ordinarios2 pero 'stos no nos interesan2 0a )ue )uedaron cerrados
despu's de ser#irse la cena de anoce. +elante del coce Esta3&ul!
Calais no a0 34s )ue el coce co3edor.
C<arece2 entonces Cdi(o lenta3ente <oirotC2 )ue de&e3os &uscar a
nuestro asesino en el coce Esta3&ul!Calais. F*o es eso lo )ue
insinua&a ustedG Cpre6unt diri6i'ndose al doctor.
El 6rie6o asinti.
CMedia ora despu's de la 3edianoce tropeBa3os con la tor3enta
de nie#e. *adie pudo a&andonar el tren desde entonces.
CEl asesino contin5a2 pues2 entre nosotros Cdi(o 3onsieur 8ouc
sole3ne3ente.
@I
F9na 3u(erG
CAntes de nada Cdi(o <oirotC 3e 6ustar$a a&lar unas pala&ras con
el (o#en 3ister Mac"ueen. <uede darnos in%or3es #alios$si3os.
CCierta3ente Cdi(o 3onsieur 8ouc.
Se diri6i al (e%e de tren.
C+i6a a 3ister Mac"ueen )ue ten6a la &ondad de #enir.
El (e%e de tren a&andon el co3parti3iento.
El encar6ado re6res con un pu=ado de pasaportes 0 &illetes.
Monsieur 8ouc se iBo car6o de ellos.
CGracias2 Micel. @uel#a a su puesto. M4s tarde le to3are3os
declaracin.
CMu0 &ien2 se=or.
Micel a&andon el #a6n a su #eB.
C+espu's de )ue a0a3os #isto al (o#en Mac"ueen Cdi(o <oirotC2
)uiB4s el se=or doctor tendr4 la &ondad de ir con3i6o al
co3parti3iento del o3&re 3uerto.
CCierta3ente. Esto0 a su disposicin.
C- despu's )ue a0a3os ter3inado all$...
En a)uel 3o3ento re6res el (e%e de tren2 aco3pa=ado de H'ctor
Mac"ueen.
Monsieur 8ouc se puso de pie.
CEsta3os un poco apretados a)u$ Cdi(o a3a&le3enteC. Ocupe 3i
asiento2 3ister Mac"ueen. Monsieur <oirot se sentar4 %rente a
usted... a$.
Se #ol#i al (e%e de tren.
CHa6a salir a toda la 6ente del coce co3edor Cdi(oC 0 d'(elo li&re
para 3onsieur <oirot. FCele&rar4 usted sus entre#istas all$2 3on
cerG
CS$2 ser$a lo 34s con#eniente Ccontest <oirot. Mac"ueen pasea&a
su 3irada de uno a otro2 sin co3prender del todo su r4pido %ranc's.
C"uPest!ce )uPil 0 aG Ce3peB a decir tra&a(osa3enteC.
<our)uoi...G
<oirot le indic con en'r6ico 6esto )ue se sentase en el rincn.
Mac"ueen o&edeci 0 e3peB a decir una #eB 34s2 intran)uilo:
C<our)uoi...G C+e pronto ro3pi a a&lar en su propio idio3aC.
F"u' pasa en el trenG FHa ocurrido al6oG
<oirot iBo un 6esto a%ir3ati#o.
CExacta3ente. Ha ocurrido al6o. <rep4rese a reci&ir una 6ran
e3ocin. Su (e%e2 3ister Ratcett2 a 3uerto.
;a &oca de Mac"ueen e3iti un sil&ido. A excepcin de )ue sus o(os
&rillaron un poco 34s2 no dio la 3enor 3uestra de e3ocin o
dis6usto.
CAl %in aca&aron con 'l Cse li3it a decir.
CF"u' )uiere usted decir exacta3ente con esa %rase2 3ister
Mac"ueenG
1ste titu&e.
CFSupone usted Cinsisti <oirotC )ue 3ister Ratcett %ue
asesinadoG
CF*o lo %ueG CEsta #eB Mac"ueen 3ostr sorpresaC. Cierto Cdi(o
lenta3enteC. Eso es precisa3ente lo )ue cre$a. FEs )ue 3uri de
3uerte naturalG
C*o2 no Cdi(o <oirotC. Su suposicin es acertada. Mister Ratcett
%ue asesinado. Apu=alado. <ero 3e a6radar$a sa&er sincera3ente por
)u' esta&a usted tan se6uro de )ue %ue asesinado.
Mac"ueen titu&e de nue#o.
CHa&le3os claro Cdi(oC. F"ui'n es ustedG F- )u' pretendeG
CRepresento a la Co3pa6nie Internationale des :a6ons ;its CiBo
una pausa 0 a=adiC: So0 detecti#e. Me lla3o H'rcules <oirot.
Si espera&a producir e%ecto2 no caus nin6uno. Mac"ueen di(o
3era3ente:
CFA2 s$G C0 esper a )ue prosi6uiese.
C"uiB4 conoBca usted el no3&re.
C<arece )ue 3e suena... Slo )ue sie3pre cre$ )ue era el de un
3odisto.
H'rcules <oirot le 3ir con dis6usto.
CDEs incre$&leE C3ur3ur.
CF"u' es incre$&leG
C*ada. Si6a3os con nuestro asunto. *ecesito )ue 3e di6a usted
todo lo )ue sepa del 3uerto. FEsta&a usted e3parentado con 'lG
C*o. So0... era... su secretario.
CFCu4nto tie3po ace )ue ocupa usted ese puestoG
C<oco 34s de un a=o.
CTen6a la &ondad de dar3e todos los detalles )ue pueda.
CConoc$ a 3ister Ratcett ar4 poco 34s de un a=o2 estando en
<ersia.
<oirot le interru3pi.
CF"u' ac$a usted all$G
CHa&$a #enido de *ue#a -orL para 6estionar una concesin de
petrleo. Supon6o )ue no le interesar4 a usted el asunto. Mis a3i6os
0 0o %racasa3os 0 )ueda3os en situacin apurada. Mister Ratcett
para&a en el 3is3o otel. Aca&a&a de despedir a su secretario. Me
o%reci su puesto 0 lo acept'. Mi situacin econ3ica era 3u0 cr$tica
0 reci&$ con ale6r$a un tra&a(o &ien re3unerado 0 eco a 3i 3edida2
co3o si di('ra3os.
CF- despu'sG
C*o e3os cesado de #ia(ar. Mister Ratcett )uer$a #er 3undo. <ero
le 3olesta&a no conocer idio3as. -o actua&a 34s co3o int'rprete
)ue co3o secretario. Era una #ida 3u0 a6rada&le.
CAora contin5e usted d4ndo3e detalles de su (e%e.
El (o#en se enco6i de o3&ros 0 apareci en su rostro una expresin
de perple(idad.
C<oco puedo decir.
CFCu4l era su no3&re co3pletoG
CSa3uel EdQard Ratcett.
CFCiudadano nortea3ericanoG
CS$.
CF+e )u' parte de los Estados 9nidosG
C*o lo s'.
C8ien2 d$6a3e lo )ue sepa.
C;a #erdad es2 3ister <oirot2 )ue no s' nada. Mister Ratcett nunca
3e a&la&a de s$ 3is3o ni de su #ida en los Estados 9nidos.
CFA )u' atri&u0 usted esa reser#aG
C*o s'. Me i3a6in' )ue )uiB4s estu#iese a#er6onBado de sus
co3ienBos. A 3uca 6ente le sucede lo 3is3o.
CFConsidera esa explicacin satis%actoriaG
C>ranca3ente2 no.
CFTen$a parientesG
C*unca los 3encion.
<oirot insisti so&re a)uel asunto.
CTu#o usted )ue extra=arse de tanta reser#a2 3ister Mac"ueen.
CMe extra=2 en e%ecto. En pri3er lu6ar2 no creo )ue Ratcett %uese
su #erdadero no3&re. Ten6o la i3presin de )ue a&andon
de%initi#a3ente su pa$s para escapar de al6o o de al6uien. - creo )ue
lo lo6r... asta ace pocas se3anas.
CF<or )u' lo diceG
C<or)ue e3peB a reci&ir anni3os... anni3os a3enaBadores.
CF;os #io ustedG
CS$. Era 3i 3isin atender su correspondencia. ;a pri3era carta
lle6 ace unos )uince d$as.
CF>ueron destruidas esas cartasG
C*o2 ten6o toda#$a un par de ellas en 3is carpetas. Otra la ro3pi
Ratcett en un 3o3ento de ra&ia. F"uiere )ue se las trai6aG
CSi es usted tan a3a&le...
Mac"ueen a&andon el co3parti3iento. Re6res a los pocos 3inutos
0 puso ante <oirot dos o(as de papel al6o sucio 0 arru6ado. ;a
pri3era carta dec$a lo si6uiente:
Cre$ste )ue podr$as escapar de nuestra #en6anBa2 F#erdadG
En tu #ida lo lo6rar4s. He3os salido en tu &usca2 Ratcett2
D0 te co6ere3osE
*o ten$a %ir3a.
Sin acer otro co3entario )ue alBar li6era3ente las ce(as2 <oirot
co6i la se6unda carta.
@a3os a lle#arte a dar un paseo2 Ratcett. *o tardare3os.
<rep4rate para el acto %inal.
CEl estilo es 3ontono Cco3ent <oirot2 de(ando la cartaC. Muco
34s )ue la escritura.
Mac"ueen se le )ued 3irando.
C9sted no lo notar$a Cdi(o <oirot a3a&le3enteC. Re)uiere el o(o de
al6uien acostu3&rado a tales cosas. Esta carta no %ue escrita por una
sola persona2 3ister Mac"ueen. ;a escri&ieron dos o 34s... 0 cada
una puso una letra cada #eB. Ade34s2 son caracteres de i3prenta.
Eso ace 3uco 34s di%$cil la tarea de identi%icar la escritura.
HiBo una pausa 0 a=adi:
CFSa&$a usted )ue 3ister Ratcett 3e a&$a pedido a0uda a0erG
CFA ustedG
El tono de aso3&ro de Mac"ueen di(o a <oirot2 sin de(ar lu6ar a
duda2 )ue el (o#en no lo sa&$a.
CS$. Esta&a alar3ado. +$6a3e2 Fc3o reaccion cuando reci&i la
pri3era cartaG
Mac"ueen titu&e.
CEs di%$cil decirlo. Se ec a re$r con a)uella risa tan su0a. <ero 3e
dio la i3presin de )ue de&a(o de a)uella tran)uilidad se oculta&a un
6ran te3or.
<oirot iBo una pre6unta inesperada.
CMister Mac"ueen2 F)uiere usted decir3e2 pero onrada3ente2 )u'
es lo )ue sent$a usted por su (e%eG F;e aprecia&a ustedG
H'ctor Mac"ueen se to3 unos &re#es 3o3entos para contestar.
C*o s' Cdi(o al %inC. *o le aprecia&a.
CF<or )u'G
C*o lo puedo decir exacta3ente. Era sie3pre 3u0 a3a&le en su
trato.
HiBo una pausa 0 a=adi:
C;e dir' a usted la #erdad2 3ister <oirot. Me era %ranca3ente
antip4tico. Era2 esto0 se6uro2 un o3&re peli6roso 0 cruel. +e&o
con%esar2 sin e3&ar6o2 )ue no ten6o raBones en las )ue apo0ar 3i
opinin.
CMucas 6racias2 3ister Mac"ueen. 9na pre6unta 34s... FCu4ndo
#io usted por 5lti3a #eB a 3ister Ratcett2 se=or Mac"ueenG
C;a pasada noce a eso de... CRe%lexion un 3inutoC. A eso de las
dieB. Entr' en su co3parti3iento a pedirle unos datos.
CFSo&re )u'G
CSo&re 3osaicos 0 cer43ica anti6ua )ue co3pr en <ersia. ;o )ue le
entre6aron no era lo )ue a&$a co3prado. Con ese 3oti#o e3os
sostenido una eno(osa correspondencia con los #endedores.
CF- %ue 'sa la 5lti3a #eB )ue %ue #isto #i#o 3ister RatcettG
CSupon6o )ue s$.
CFSa&e usted cu4ndo reci&i 3ister Ratcett el 5lti3o anni3o
a3enaBadorG
C;a 3a=ana del d$a )ue sali3os de Constantinopla.
C9na pre6unta 34s2 3ister Mac"ueen. FEsta&a usted en &uenas
relaciones con su (e%eG
CRatcett 0 0o nos lle#4&a3os per%ecta3ente &ien Ccontest el
(o#en sin titu&ear.
CFTiene usted la &ondad de dar3e su no3&re co3pleto 0 direccin
en Estados 9nidosG
Mac"ueen dio su no3&re CH'ctor :illard Mac"ueenC 0 una
direccin de *ue#a -orL.
<oirot se recost contra el al3oadillado del asiento.
C*ada 34s por aora2 3ister Mac"ueen Cdi(oC. ;e )uedar$a 3u0
a6radecido si reser#ase la noticia de la 3uerte de 3ister Ratcett por
al65n tie3po.
CSu criado2 Master3an2 tendr4 )ue sa&erla.
C<ro&a&le3ente la sa&e 0a Crepuso <oirotC. Si es as$2 trate de )ue
cierre la &oca.
C*o 3e ser4 di%$cil. Es 3u0 reser#ado2 co3o &uen in6l's2 0 tiene una
po&re opinin de los nortea3ericanos 0 nin6una en a&soluto so&re los
de cual)uier otra nacionalidad.
CMucas 6racias2 3ister Mac"ueen.
El nortea3ericano a&andon el lu6ar.
CF8ienG Cpre6unt 3onsieur 8oucC. FCree usted lo )ue le a dico
ese (o#enG
C<arece sincero 0 onrado. *o %in6i el 3enor a%ecto por su patrn2
co3o pro&a&le3ente a&r$a eco de a&er estado co3plicado en el
asunto. Es cierto )ue 3ister Ratcett no le di(o )ue a&$a tratado de
contratar 3is ser#icios 0 )ue %racas2 pero no creo )ue 'sta sea
real3ente una circunstancia sospecosa. Me %i6uro )ue 3ister
Ratcett era un ca&allero reser#ado en sus asuntos.
CAs$2 pues2 descarta usted una persona2 por lo 3enos2 co3o
inocente del cri3en Cdi(o 3onsieur 8ouc (o#ial3ente.
<oirot le lanB una 3irada de reproce.
C-o sospeco de todo el 3undo asta el 5lti3o 3inuto CcontestC.
*o o&stante2 de&o con%esarle )ue no conci&o a este sereno 0 re%lexi#o
Mac"ueen perdiendo la ca&eBa 0 apu=alando a la #$cti3a doce o
catorce #eces. *o est4 de acuerdo con su psicolo6$a.
CEs cierto Cdi(o2 pensati#o2 3onsieur 8oucC. Es el acto de un
o3&re casi enlo)uecido por un odio %ren'tico. Su6iere 34s el
te3pera3ento latino. O2 co3o di(o nuestro (e%e de tren2 la 3ano de
una 3u(er.
@II
El cad4#er
Se6uido por el doctor Constantine2 <oirot se diri6i al coce
in3ediato 0 al co3parti3iento del o3&re )ue a&$a sido asesinado.
El e3pleado le a&ri la puerta con su lla#e.
Entraron los dos o3&res2 0 <oirot 3ir interro6ati#a3ente a su
co3pa=ero.
CFHan tocado al6o en el co3parti3ientoG
C*o e3os tocado nada 0 no 3o#$ el cuerpo al exa3inarlo.
;o pri3ero )ue le lla3 la atencin %ue el %r$o intens$si3o )ue reina&a
en el reducido co3parti3iento. El cristal de la #entanilla esta&a
&a(ado 0 le#antada la cortina.
CD8rrrE Cse estre3eci <oirot.
El otro sonri co3prensi#a3ente.
C*o )uise cerrarla Cdi(o.
<oirot exa3in cuidadosa3ente la #entanilla.
CTen$a usted raBn Cdi(oC. *adie a&andon el carrua(e por a)u$.
<osi&le3ente2 la #entanilla a&ierta esta&a destinada a su6erir tal
eco2 pero si es as$2 la nie#e a &urlado el propsito del asesino.
Exa3in cuidadosa3ente el 3arco de la #entana 02 sacando una
ca(ita del &olsillo2 sopl un poco de pol#o so&re ella.
C*o a0 uellas dactilares Cdicta3inC. <ero aun)ue las u&iese2
nos dir$an 3u0 poco. Ser$an de 3ister Ratcett o de su criado o del
encar6ado. ;os cri3inales no co3eten torpeBas de esta clase en
estos tie3pos. <ode3os2 pues2 cerrar la #entana. A)u$ ace un %r$o
ina6uanta&le.
Aco3pa= la accin a la pala&ra 0 lue6o des#i su atencin por
pri3era #eB a la in3#il %i6ura tendida en la litera.
Ratcett 0ac$a &oca arri&a. ;a ca)ueta de su pi(a3a salpicada de
3ancas ne6ruBcas2 a&$a sido desa&otonada 0 ecada acia atr4s.
CCo3prender4 usted )ue lo tu#e )ue acer para #er la naturaleBa de
las eridas Cexplic el doctor.
<oirot asinti. Se inclin so&re el cad4#er. >inal3ente2 se incorpor
con un li6ero 6esto de dis6usto.
C*o es nada a6rada&le Cdi(oC. El asesino se ensa= de un 3odo
repu6nante. FCu4ntas eridas cont ustedG
C+oce. 9na o dos pueden cali%icarse de erosiones nada 34s. - tres
de ellas son 3ortales de necesidad.
Al6o en la 3anera de a&lar del doctor lla3 la atencin de <oirot. ;e
3ir %i(a3ente. El 6rie6o conte3pla&a perple(o el cad4#er.
CF"u' encuentra usted de extra=oG
C;o a adi#inado usted Ccontest el otro.
CF+e )u' se trataG
C@ea usted estas eridas Cdi(o el doctor2 se=al4ndolasC. Son
pro%undas7 cada corte tu#o )ue interesar #asos san6u$neos 02 sin
e3&ar6o2 los &ordes no se a&ren. *o an san6rado co3o ca&$a
esperar.
CF- eso indica...G
C"ue el o3&re esta&a 0a 3uerto...2 lle#a&a al65n tie3po 3uerto
cuando se las causaron. <ero esto es se6ura3ente a&surdo.
CAs$ parece Cdi(o <oirot pensati#oC. A 3enos )ue nuestro asesino
se %i6urase )ue no a&$a e(ecutado de&ida3ente su tarea 0 #ol#iese
para ter3inarla. D<ero es 3ani%iesta3ente a&surdoE FAl6o 34sG
CSola3ente una cosa.
CF"u'G
C@ea usted esta erida... &a(o el &raBo dereco... cerca del o3&ro.
To3e usted este l4piB. F<odr$a usted descar6ar este 6olpeG
<oirot i3it el 3o#i3iento con la 3ano.
C-a #eo CrepusoC. Con la 3ano dereca es excesi#a3ente di%$cil...2
casi i3posi&le. Tendr$a uno )ue descar6ar el 6olpe del re#'s2 co3o si
di('ra3os. En ca3&io2 e3pleando la 3ano iB)uierda...
CExacta3ente2 3onsieur <oirot. Es casi se6uro )ue ese 6olpe %ue
causado con la 3ano iB)uierda.
CF+e 3anera )ue nuestro asesino es BurdoG Ser$a de3asiado
sencillo2 Fno le parece2 doctorG
CCo3o usted di6a2 3onsieur <oirot. Al6unas de esas eridas an
sido causadas2 con toda e#idencia2 por una 3ano nor3al.
C+os personas. @ol#e3os a la iptesis de las dos personas
C3ur3ur el detecti#eC. FEsta&a encendida la luBG Cpre6unt
&rusca3ente.
CEs di%$cil sa&erlo. El encar6ado la apa6a todas las 3a=anas a eso de
las dieB.
C;os con3utadores nos lo aclarar4n Cdi(o <oirot. Exa3in la lla#e
de la luB del teco 0 la perilla de la ca&ecera. ;a pri3era esta&a
a&ierta7 la se6unda2 cerrada.
CE &ienE Cexcla32 pensati#oC. Tene3os a)u$ una iptesis del
pri3ero 0 se6undo asesinos2 co3o dir$a el 6ran SaLespeare. El
pri3er asesino apu=al a su #$cti3a 0 a&andon la ca&ina2 apa6ando
la luB7 el se6undo asesino entr a oscuras2 no #io )ue lo )ue se
propon$a e(ecutar esta&a 0a eco 0 apu=al2 por lo 3enos dos
#eces2 el cuerpo del 3uerto. "ue penseB #ous de JaG
CDMa6n$%icoE Cdi(o el doctor con entusias3o.
;os o(os del otro parpadearon.
CF;o cree usted as$G ;o cele&ro. A 3$ 3e sona&a un poco a tonter$a.
CF"u' otra explicacin puede a&erG
CEso es precisa3ente lo )ue 3e pre6unto. FTene3os a)u$ una
coincidencia o )u'G FHa0 al6unas otras incon6ruencias )ue su6ieran
la inter#encin de dos personasG
CCreo )ue s$. Al6unas de estas eridas2 co3o 0a e dico2 indican
de&ilidad...2 %alta de %uerBa o de decisin. <ero a0 otras2 co3o
'sta... 0 'sta Cse=al de nue#oC )ue indican %uerBa 0 ener6$a. Han
penetrado asta el ueso.
CF>ueron ecas2 en opinin su0a2 por un o3&reG
CEs casi se6uro.
CF*o pudieron ser ecas por una 3u(erG
C9na 3u(er (o#en 0 atl'tica podr$a a&erlas eco2 especial3ente si
se sent$a presa de una 6ran e3ocin7 pero eso es2 en 3i opinin2
alta3ente i3pro&a&le.
<oirot 6uard silencio un 3o3ento.
CFCo3prende usted 3i punto de #istaG Cpre6unt el otro con
ansiedad.
C<er%ecta3ente Ccontest <oirotC. DEl asunto e3pieBa a aclararse
al6oE El asesino %ue un o3&re de 6ran %uerBa7 ta3&i'n pudo ser
d'&il2 pudo ser i6ual3ente una 3u(er2 o una persona Burda2 o una
a3&idextra...2 o una... DAE CPest ri6olo tout JaE
<oirot a&la&a con repentino ner#iosis3o.
C- la #$cti3a2 F)u' papel dese3pe= en todo estoG F"u' iBoG
FGritG F;ucG FSe de%endiG
<oirot introdu(o la 3ano &a(o la al3oada 0 sac la pistola
auto34tica )ue Ratcett le a&$a ense=ado el d$a anterior.
CCo3pleta3ente car6ada2 co3o usted #e Co&ser#.
Si6uieron re6istrando. ;a ropa de calle de Ratcett col6a&a de las
percas de una pared. En la pe)ue=a 3esa %or3ada por la taBa del
la#a&o a&$a #arios o&(etos7 una dentadura postiBa en un #aso de
a6ua7 otro #aso #ac$o7 una &otella de a6ua 3ineral7 un %rasco 6rande
0 un cenicero )ue conten$a la punta de un ci6arro 0 unos %ra63entos
de papel )ue3ado2 dos cerillas usadas...
El doctor co6i el #aso #ac$o 0 lo ol%ate.
CA)u$ est4 la explicacin de la inacti#idad de la #$cti3a Cdi(o.
CF*arcotiBadoG
CS$.
<oirot reco6i las dos cerillas 0 las exa3in cuidadosa3ente.
CEstas dos cerillas Cdi(oC son de di%erente %or3a. 9na es 34s plana
)ue la otra. FCo3prendeG
CSon de la clase )ue #enden en el tren Ccontest el doctor.
<oirot palp los &olsillos del tra(e de Ratcett 0 sac de uno de ellos
una ca(a de cerillas2 )ue co3par cuidadosa3ente con las otras.
C;a 34s redonda %ue encendida por 3ister Ratcett Co&ser#C.
@ea3os si tiene ta3&i'n de la otra clase.
<ero un nue#o re6istro de ropas no re#el la existencia de 34s
cerillas.
;os o(os de <oirot asaetearon sin cesar el reducido co3parti3iento.
Ten$an el &rillo 0 la #i#acidad de los o(os de las a#es. +a&an la
sensacin de )ue nada pod$a escapar a su exa3en.
+e pronto2 se inclin 0 reco6i al6o del suelo. Era un pe)ue=o
cuadrado de &atista 3u0 %ina. En una es)uina ten$a &ordada la inicial
H.
C9n pa=uelo de 3u(er Cdi(o el doctorC. *uestro a3i6o el (e%e de
tren ten$a raBn. Ha0 una 3u(er co3plicada en este asunto.
CD- para )ue no a0a duda2 se de(a el pa=ueloE Creplic <oirotC.
Exacta3ente co3o ocurre en los li&ros 0 en las pel$culas. Ade34s2
para %acilitarnos la tarea2 est4 3arcado con una inicial.
CD"u' suerte e3os tenidoE Cexcla3 el doctor.
CF@erdad )ue s$G Cdi(o <oirot con iron$a.
Su tono sorprendi al doctor2 pero antes de )ue pudiera pedir al6una
explicacin2 <oirot #ol#i a a6acarse para reco6er otra cosa del
suelo.
Esta #eB 3ostr en la pal3a de la 3ano... un li3piapipas.
CFSer42 )uiB42 propiedad de 3ister RatcettG Csu6iri el doctor.
C*o encontr' pipa al6una en su &olsillo2 ni si)uiera rastros de
ta&aco.
CEntonces es un indicio.
CDO2 sin dudaE - )u' oportuna3ente lo de( caer el cri3inalE
DO&ser#e usted )ue aora el rastro es 3asculinoE *o pode3os
)ue(arnos de no tener pistas en este caso. ;as a0 en a&undancia 0
de toda clase. A propsito2 F)u' a eco usted del ar3aG
C*o encontr' ar3a al6una. +e&i lle#4rsela el asesino.
CMe 6ustar$a sa&er por )u' C3ur3ur <oirot.
El doctor2 )ue a&$a estado explorando delicada3ente los &olsillos del
pi(a3a del 3uerto2 lanB una excla3acin:
CSe 3e pas inad#ertido Cdi(oC. - eso )ue desa&oton' la ca)ueta
0 se la ec' acia atr4s.
Sac del &olsillo del peco un relo( de oro. ;a ca(a esta&a
orrorosa3ente a&ollada 0 las 3anecillas se=ala&an la una 0 cuarto.
CDMire ustedE Cdi(o ConstantineC. Esto nos indica la ora del
cri3en. Est4 de acuerdo con 3is c4lculos. Entre la 3edianoce 0 las
dos de la 3adru6ada7 es lo )ue di(e2 0 pro&a&le3ente acia la una2
aun)ue es di%$cil concretar en estos casos. E &ienE2 a)u$ est4 la
con%ir3acin. ;a una 0 cuarto. 1sta %ue la ora del cri3en.
CEs posi&le2 s$. Es cierta3ente posi&le C3ur3ur 3onsieur <oirot.
El doctor le 3ir con curiosidad.
C9sted 3e perdonar42 3onsieur <oirot2 pero no aca&o de
co3prenderle.
C-o 3is3o no 3e co3prendo Crepuso <oirotC. *o co3prendo nada
en a&soluto 02 co3o usted #e2 3e intri6a en extre3o.
Suspir 0 se inclin so&re la 3esita para exa3inar el %ra63ento de
papel car&oniBado.
C;o )ue 0o necesitar$a en este 3o3ento C3ur3ur co3o para s$C
es una so3&rerera de se=ora2 0 cuanto 34s anti6ua 3e(or.
El doctor Constantine )ued perple(o ante a)uella sin6ular
o&ser#acin. <ero <oirot no le dio tie3po para nue#as pre6untas 02
a&riendo la puerta del pasillo2 lla3 al encar6ado. El o3&re se
apresur a acudir.
CFCu4ntas 3u(eres a0 en este coceG Cle pre6unt <oirot.
El encar6ado se puso a contar con los dedos.
C9na2 dos2 tres...2 seis2 se=or. ;a anciana nortea3ericana2 la da3a
sueca2 la (o#en in6lesa2 la condesa Andren0i 0 3ada3e2 la princesa
+ra6o3iro%% 0 su doncella.
<oirot re%lexion unos instantes.
CFTienen todas sus so3&rererasG
CS$2 se=or.
CEntonces tr4i6a3e...2 espere...2 s$2 la de la da3a sueca 0 la de la
doncella. ;es dir4 usted )ue se trata de un tr43ite de aduana...2 lo
pri3ero )ue se le ocurra.
C*ada 34s %4cil2 se=or. *in6una de las dos se=oras est4 en su
co3parti3iento en este instante.
C+'se prisa2 entonces.
El encar6ado se ale( 0 #ol#i al poco rato con las dos so3&rereras.
<oirot a&ri la de la da3a sueca 0 lanB un suspiro de satis%accin. -
tras retirar cuidadosa3ente los so3&reros2 descu&ri una especie de
ar3aBn redonda eca con te(ido de ala3&re.
CA)u$ tene3os lo )ue necesita3os. Hace unos )uince a=os2 las
so3&rereras eran todas co3o 'sa. El so3&rero se su(eta&a por
3edio de un al%iler en esta ar3aBn de tela 3et4lica.
Mientras a&la&a %ue desprendiendo 4&il3ente dos de los troBos de
ala3&re.
;ue6o #ol#i a cerrar la so3&rerera 0 di(o al encar6ado )ue las
de#ol#iese a sus respecti#as due=as.
Cuando la puerta se cerr una #eB 34s2 #ol#i a diri6irse a su
co3pa=ero.
C@ea usted2 3i )uerido doctor2 0o no con%$o 3uco en el
procedi3iento de los expertos. Es la psicolo6$a lo )ue 3e interesa2 no
las uellas di6itales2 ni las ceniBas de los ci6arrillos. <ero en este caso
aceptar' una pe)ue=a a0uda cient$%ica. Este co3parti3iento est4
lleno de rastros2 Fpero pode3os estar se6uros de )ue son real3ente
lo )ue aparentanG
C*o le co3prendo a usted2 3onsieur <oirot.
C8ien. @o0 a ponerle un e(e3plo. He3os encontrado un pa=uelo de
3u(er. F;o de( caer una 3u(erG FO acaso %ue un o3&re )uien
co3eti el cri3en 0 se di(o: H@o0 a acer aparecer esto co3o si
%uese un n53ero innecesario de 6olpes2 %lo(os 3ucos de ellos2 0
de(ar' caer este pa=uelo donde no ten6an 34s re3edio )ue
encontrarloIG 1sta es una posi&ilidad. ;ue6o a0 otra. F;o 3at una
3u(er 0 de( caer deli&erada3ente un li3piapipas para )ue pareciese
o&ra de un o3&reG +e otro 3odo2 tendre3os )ue suponer
seria3ente )ue dos personas...2 un o3&re 0 una 3u(er...2
inter#inieron aislada3ente2 )ue las dos personas %ueron tan
descuidadas )ue de(aron un rastro para pro&ar su identidad. DEs una
coincidencia de3asiado extra=aE
C<ero2 F)u' tiene )ue #er la so3&rerera con todo estoG Cpre6unt
el doctor2 toda#$a intri6ado.
CDAE +e eso tratare3os aora. Co3o i&a diciendo2 esos rastros2 el
relo( parado a la una 0 cuarto2 el pa=uelo2 el li3piapipas2 pueden ser
#erdaderos o pueden ser %alsos. *o puedo decirlo toda#$a. <ero a0
a)u$ uno )ue creo Caun)ue )uiB4 3e e)ui#o)ueC )ue no %ue
%alsi%icado. Me re%iero a la cerilla plana2 se=or doctor. Creo )ue esa
cerilla %ue utiliBada por el asesino 0 no por 3ister Ratcett. >ue
utiliBada para )ue3ar un docu3ento co3pro3etedor. <osi&le3ente
una nota. Si es as$2 a&$a al6o en a)uella nota2 al6una e)ui#ocacin2
al65n error2 )ue de(a&a una posi&le pista acia el #erdadero asesino.
@o0 a intentar resucitar lo )ue era ese al6o.
A&andon el co3parti3iento 0 re6res unos 3o3entos despu's con
un pe)ue=o 3ecero de alcool 0 un par de tenacillas.
C;as utiliBo para el &i6ote Cdi(o re%iri'ndose a las 5lti3as.
El doctor le o&ser#a&a con 6ran inter's. Aplan los troBos de tela
3et4lica 0 coloc cuidadosa3ente el %ra63ento de papel car&oniBado
so&re uno de ellos. ;ue6o lo cu&ri con el otro troBo 02 su(et4ndolo
todo con las tenacillas2 lo expuso a la lla3a del 3ecero.
C@ere3os lo )ue resulta Cdi(o sin #ol#er la ca&eBa.
El doctor o&ser#a&a atenta3ente sus 3anipulaciones. El 3etal
e3peB a ponerse incandescente. +e pronto2 #io d'&iles indicios de
letras. ;as pala&ras %ueron %or34ndose lenta3ente...2 pala&ras de
%ue6o.
Era un troBo de papel 3u0 pe)ue=o. Slo ca&$an en 'l cinco pala&ras
0 parte de otra:
...cuerda a la pe)ue=a +ais0 Ar3stron6.
CDAE Cexcla3 <oirot.
CF;e dice a usted al6oG Cpre6unt el doctor con curiosidad.
A <oirot le &rilla&an los o(os. +e( cuidadosa3ente las tenacillas
so&re la 3esa.
CS$ Cdi(oC. S' el #erdadero no3&re del 3uerto. S' por )u' tu#o
)ue a&andonar los Estados 9nidos.
CFC3o se lla3a&aG
CCassetti.
CCassetti CConstantine %runci el entrece(oC. Me recuerda al6o.
Hace a=os. *o puedo concretar... >ue un caso )ue sucedi en ese
pa$s2 Fno es ciertoG
<oirot no )uiso dar 34s detalles so&re el asunto. Mir a su alrededor
0 prosi6ui:
C;ue6o a&lare3os de eso. Ase6ur'3onos pri3ero de )ue e3os
#isto todo lo )ue a0 a)u$.
R4pida 0 diestra3ente re6istr una #eB 34s los &olsillos de las ropas
del 3uerto2 pero no encontr nada de inter's. ;ue6o e3pu( la
puerta de co3unicacin con el co3parti3iento in3ediato2 pero
esta&a cerrado por el otro lado.
CHa0 una cosa )ue no co3prendo Cdi(o el doctor ConstantineC. Si
el asesino no escap por la #entana2 0 si esta puerta de co3unicacin
esta&a cerrada por el otro lado2 0 si la puerta )ue da al pasillo no slo
esta&a cerrada2 sino )ue ten$a ecada la cadena2 Fc3o a&andon el
cri3inal el co3parti3ientoG
CEso es lo )ue dicen los espectadores cuando 3eten a una persona
atada de pies 0 3anos en un ar3ario... 0 desaparece.
C*o co3prendo...
C"uiero decir Cexplic <oirotC )ue si el asesino se propuso
acernos creer )ue a&$a escapado por la #entana2 ten$a
natural3ente )ue acer parecer )ue las otras dos salidas eran
i3posi&les. Co3o #e2 es un truco... co3o el de la persona )ue
desaparece en un ar3ario. *uestra 3isin es2 pues2 descu&rir c3o
se iBo ese truco.
<oirot cerr la puerta de co3unicacin por el lado del co3parti3iento
en )ue se encontra&an.
C<or si a la excelente 3istress Hu&&ard Cdi(oC se le anto(a 3eter la
nariB para &uscar detalles.
Mir a su alrededor una #eB 34s.
C*o a0 nada 34s )ue acer a)u$2 3e parece. @a0a3os a reuni3os
con 3onsieur 8ouc.
@III
El caso Ar3stron6
Encontra3os a 3onsieur 8ouc ter3inando una tortilla.
C<ens' )ue era 3e(or acer ser#ir in3ediata3ente el al3uerBo en el
coce co3edor Cdi(oC. +e este 3odo )uedar4 li&re de 6ente 0
3onsieur <oirot podr4 se6uir all$ sus interro6atorios. Entretanto2 e
ordenado )ue nos trai6an a)u$ nuestra co3ida.
CExcelente Ccontest <oirot.
*in6uno de los tres o3&res ten$a apetito 0 la co3ida ter3in
pronto2 pero asta )ue no e3peBaron a to3ar el ca%' no 3encion
3onsieur 8ouc el asunto )ue ocupa&a sus i3a6inaciones.
CE &ienG Cpre6unt.
CE &ien2 e descu&ierto la identidad de la #$cti3a. S' los 3oti#os
)ue lo o&li6aron a salir de los Estados 9nidos.
CF"ui'n eraG
CFRecuerda usted a&er le$do al6o del &e&' Ar3stron6G Este es el
indi#iduo )ue asesin a la pe)ue=a +ais0 Ar3stron6... Cassetti.
CAora cai6o. 9n asunto sensacional...2 aun)ue no puedo recordar
los detalles.
CEl coronel Ar3stron6 era 3itad in6l's 0 3itad nortea3ericano2
pues su 3adre era i(a de @an der Halt2 el 3illonario de :all Street.
El coronel se cas con la i(a de ;inda Arden2 la 34s %a3osa tr46ica
nortea3ericana de a)uella 'poca. @i#$an en Estados 9nidos 0 ten$an
una i(a...2 una ci)uilla... a )uien idolatra&an. ;a ci)uilla %ue
secuestrada cuando ten$a tres a=os 0 pidieron una su3a exor&itante
co3o precio del rescate. *o le cansar' a usted con todas las
incidencias )ue si6uieron. Me re%erir' al 3o3ento en )ue2 tras a&er
pa6ado la enor3e su3a de doscientos 3il dlares2 %ue descu&ierto el
cad4#er de la ni=a2 )ue lle#a&a 3uerta por lo 3enos )uince d$as. ;a
indi6nacin p5&lica ad)uiri caracteres apocal$pticos. <ero lo peor %ue
lo )ue sucedi despu's. Mistress Ar3stron6 espera&a otro i(o 02 a
consecuencia de la e3ocin2 dio a luB pre3atura3ente una criatura
3uerta2 0 ella ta3&i'n 3uri. +esesperado2 su 3arido se pe6 un
tiro.
CMon +ieu2 D)u' tra6ediaE Cexcla3 3onsieur 8oucC. Aora
recuerdo )ue u&o ta3&i'n otra 3uerte2 Fno es ciertoG
CS$...2 una des6raciada ni=era suiBa o %rancesa. ;a polic$a esta&a
con#encida de )ue a)uella 3u(er sa&$a al6o del cri3en. Se resistieron
a creer sus ist'ricas ne6ati#as. >inal3ente2 en un ata)ue de
desesperacin2 la po&re 3ucaca se arro( por la #entana 0 se
3at. +espu's se descu&ri )ue era a&soluta3ente inocente de toda
co3plicidad en el cri3en.
CAa34s o$ cosa tan orri&le Cco3ent 3onsieur 8ouc.
C9nos seis 3eses despu's2 %ue detenido este Cassetti2 co3o (e%e de
la &anda )ue a&$a secuestrado a la ci)uilla. Ha&$an utiliBado los
3is3os 3'todos en otros casos. Mata&an a sus prisioneros2
oculta&an los cad4#eres 0 procura&an entonces sacar todo el dinero
posi&le antes de )ue se descu&riese el delito.
C-2 aora2 %$(ese en lo )ue #o0 a decirle2 a3i6o 3$o. DCassetti era
culpa&leE <ero 6racias a la enor3e ri)ueBa )ue a&$a conse6uido
reunir 0 a las relaciones )ue le li6a&an con di#ersas personalidades2
%ue a&suelto por %alta de prue&as. *o o&stante2 le a&r$a lincado la
6ente de no a&er tenido la a&ilidad de escapar. Aora #eo
clara3ente lo sucedido. Ca3&i de no3&re 0 a&andon Estados
9nidos. +esde entonces2 a sido un rico 6entle3an )ue #ia(a&a por el
extran(ero 0 #i#$a de sus rentas.
CD AE "uel ani3alE Cexcla3 3onsieur 8oucC. D*o la3ento lo 34s
3$ni3o )ue a0a 3uertoE
CEsto0 de acuerdo con usted.
C<ero no era necesario a&erle 3atado en el Orient Express. Ha0
otros lu6ares...
<oirot sonri li6era3ente. Se da&a cuenta de )ue 3onsieur 8ouc era
parte interesada en el asunto.
C;a pre6unta )ue de&e3os acernos aora es 'sta Cdi(oC. FEs este
asesinato o&ra de al6una &anda ri#al2 a la )ue Cassetti a&$a
traicionado en el pasado2 o un acto de #en6anBa pri#adaG
Explic el descu&ri3iento de las pala&ras en el %ra63ento de papel
car&oniBado.
CSi 3i suposicin era cierta2 la carta %ue )ue3ada por el asesino.
F<or )u'G <or)ue 3enciona&a la pala&ra HAr3stron6I2 )ue es la
cla#e del 3isterio.
CF@i#e toda#$a al65n 3ie3&ro de la %a3ilia Ar3stron6G
C*o lo s'2 des6raciada3ente. Creo recordar a&er le$do al6o
re%erente a una er3ana 34s (o#en de 3istress Ar3stron6.
<oirot si6ui relatando las conclusiones a )ue a&$an lle6ado 'l 0 el
doctor Constantine. Monsieur 8ouc se entusias3 al o$r 3encionar lo
del relo( roto.
CEso es darnos la ora exacta del cri3en.
CS$2 an tenido esa a3a&ilidad Cdi(o <oirot.
Hu&o en el tono de su #oB al6o )ue iBo a los otros 3irarle con
curiosidad.
CF+ice usted )ue o0 a Ratcett a&lar con el encar6ado a la una
3enos #einteG
<oirot cont lo ocurrido.
C8ien Cdi(o 3onsieur 8oucC: eso prue&a al 3enos )ue Cassetti... o
Ratcett2 co3o continuar' lla34ndole2 esta&a #i#o a la una 3enos
#einte.
CA la una 3enos #eintitr's 3inutos2 para concretar 34s Ccorri6i el
doctor.
C+i6a3os entonces )ue a las doce treinta 0 siete 3ister Ratcett
esta&a #i#o. Es un eco2 al 3enos.
<oirot no contest 0 )ued pensati#o2 %i(a la 3irada en el espacio.
Son un 6olpe en la puerta 0 entr el ca3arero del restaurante.
CEl coce co3edor est4 0a li&re2 se=or Canunci.
C@a3os all4 Cdi(o 3onsieur 8ouc2 0 se le#ant.
CF<uedo aco3pa=arlesG Cpre6unt Constantine.
CCierta3ente2 3i )uerido doctor. A 3enos )ue 3onsieur <oirot
ten6a al65n incon#eniente.
C*in6uno2 nin6uno Cdi(o <oirot.
-2 tras al6una cort's discusin so&re )ui'n a&$a de salir pri3ero
HApr's #ous2 3onsieur...I HMais non2 apr's #ous...I2 a&andonaron el
co3parti3iento.
Se6unda parte
;AS +EC;ARACIO*ES
I
+eclaracin del encar6ado del coce
ca3a
En el coce co3edor esta&a todo preparado.
<oirot 0 3onsieur 8ouc se sentaron (untos2 a un lado de la 3esa. El
doctor se aco3od al otro extre3o del pasillo.
So&re la 3esa de <oirot a&$a un plano del coce Esta3&ul!Calais2
con los no3&res de los pasa(eros escritos en tinta ro(a.
;os pasaportes 0 &illetes %or3a&an un 3ontn a un lado. Ha&$a
ta3&i'n papel de escri&ir2 tinta 0 l4pices.
CExcelente Cdi(o <oirotC. <ode3os a&rir nuestro tri&unal de
in#esti6aciones sin 34s cere3onias. En pri3er lu6ar to3are3os
declaracin al encar6ado del coce ca3a. 9sted2 pro&a&le3ente2
sa&r4 al6o de este o3&re. F"u' car4cter tieneG F<uede %iarse uno de
su pala&raG
CSin dudarlo un 3o3ento Cdeclar 3onsieur 8oucC. <ierre Micel
lle#a e3pleado en la Co3pa=$a 34s de )uince a=os. Es %ranc's...
@i#e cerca de Calais. <er%ecta3ente respetuoso 0 onrado. "uiB4 no
descuelle por su talento.
C@e43oslo2 pues Cdi(o <oirot.
<ierre Micel a&$a recuperado parte de su aplo3o2 pero esta&a
toda#$a extre3ada3ente ner#ioso.
CEspero )ue el se=or no pensar4 )ue a a&ido ne6li6encia por 3i
parte Cdi(o2 paseando la 3irada de <oirot a 3onsieur 8oucC. Es
terri&le lo )ue a sucedido. Espero )ue los se=ores no 3e atri&uir4n
nin6una responsa&ilidad.
Cal3ados los te3ores del encar6ado2 <oirot e3peB su
interro6atorio. Inda62 en pri3er lu6ar2 el apellido 0 direccin de
Micel2 sus a=os de ser#icio 0 el tie3po )ue lle#a&a en a)uella l$nea
en especial. A)uellos detalles los conoc$a 0a2 pero las pre6untas
sir#ieron para tran)uiliBar el ner#iosis3o de a)uel indi#iduo.
C- aora Ca6re6 <oirotC a&le3os de los aconteci3ientos de la
noce pasada. FCu4ndo se retir 3ister Ratcett a descansarG
CCasi in3ediata3ente despu's de cenar2 se=or. Real3ente2 antes de
)ue sali'se3os de 8el6rado. ;o 3is3o iBo la noce anterior. Me
a&$a ordenado )ue le preparase la ca3a 3ientras cena&a2 0 en
cuanto cen se acost.
CFEntr al6uien despu's en su co3parti3ientoG
CSu criado2 se=or2 0 el (o#en nortea3ericano )ue le sir#e de
secretario.
CF*adie 34sG
C*o2 se=or2 )ue 0o sepa.
C8ien. F- eso es lo 5lti3o )ue #io o supo usted de 'lG
C*o2 se=or. Ol#ida usted )ue toc el ti3&re acia la una 3enos
#einte... poco despu's de nuestra detencin.
CF"u' sucedi exacta3enteG
C;la3' a la puerta2 pero 'l 3e contest )ue se a&$a e)ui#ocado.
CFEn in6l's o en %ranc'sG
CEn %ranc's.
CFCu4les %ueron sus pala&ras exacta3enteG
CH*o es nada. Me e e)ui#ocado.I
C<er%ecta3ente Cdi(o <oirotC. Eso es lo )ue 0o o$. F- despu's se
ale( ustedG
CS$2 se=or.
CF@ol#i usted a su asientoG
C*o2 se=or. >ui pri3ero a contestar a otra lla3ada.
C8ien2 Micel. @o0 a acerle aora una pre6unta i3portante. F+nde
esta&a usted a la una 0 cuartoG
CF-o2 se=orG Esta&a en 3i pe)ue=o asiento al %inal del pasillo.
CFEst4 usted se6uroG
CS$...2 slo )ue...
CF"u'G
CEntr' en el coce in3ediato2 en el de Atenas2 a carlar con 3i
co3pa=ero. Ha&la3os de la nie#e. Eso %ue poco despu's de la una.
*o lo puedo decir exacta3ente.
CF- cu4ndo re6res ustedG
CSon uno de 3is ti3&res2 se=or. Era la da3a nortea3ericana. -a
a&$a lla3ado #arias #eces.
C;o recuerdo Cdi(o <oirotC. F- despu'sG
CF+espu's2 se=orG Acud$ a la lla3ada de usted 0 le lle#' a6ua
3ineral. Media ora 34s tarde ice la ca3a de uno de los otros
co3parti3ientos...2 el del (o#en nortea3ericano2 secretario de 3ister
Ratcett.
CFEsta&a 3ister Mac"ueen solo en su co3parti3iento cuando entr
usted a acer la ca3aG
CEsta&a con 'l el coronel in6l's del n53ero )uince. Esta&an
sentados 0 a&lando.
CF"u' iBo el coronel cuando se separ de 3ister Mac"ueenG
C@ol#i al co3parti3iento.
CEl n53ero )uince est4 3u0 cerca de su asiento2 Fno es #erdadG
CS$2 se=or. En la se6unda ca&ina a partir de a)uel extre3o del
pasillo.
CFEsta&a 0a eca su ca3aG
CS$2 se=or. ;a ice 3ientras 'l esta&a cenando.
CFA )u' ora ocurr$a todo estoG
C*o la recuerdo exacta3ente2 se=or2 pero no pasar$an de las dos.
CF"u' ocurri despu'sG
C+espu's 3e sent' en 3i asiento asta por la 3a=ana.
CF*o #ol#i usted al coce de AtenasG
C*o2 3onsieur.
CF"uiB4 se dur3i ustedG
C*o lo creo2 se=or. ;a in3o#ilidad del tren 3e i3pidi dor3itar un
poco2 co3o ten6o por costu3&re.
CF@io usted a al65n #ia(ero circular por el pasilloG
El encar6ado re%lexion.
CMe parece )ue una de las se=oras %ue al aseo.
CF"u' se=oraG
C*o lo s'2 se=or. Era al otro extre3o del pasillo 0 esta&a #uelta de
espaldas. ;le#a&a un )ui3ono de color escarlata con di&u(os de
dra6ones.
<oirot iBo un 6esto de asenti3iento.
C- despu's2 F)u'G
C*ada2 se=or2 asta por la 3a=ana.
CFEst4 usted se6uroG
CDO2 perdnE Aora recuerdo )ue usted a&ri su puerta 0 se aso3
un 3o3ento.
CEst4 &ien2 a3i6o 3$o Cdi(o <oirotC. Me extra=a&a )ue no
recordara usted ese detalle. <or cierto )ue 3e despert un ruido
co3o de al6o )ue u&iese 6olpeado contra 3i puerta. FTiene usted
%or3ada al6una idea de lo )ue pudo serG
El o3&re se le )ued 3irando perple(o.
C*o %ue nada2 se=or. *ada2 esto0 se6uro.
CEntonces de&i de ser una pesadilla Cdi(o <oirot2 %ilos%ica3ente.
CA 3enos Cinter#ino 3onsieur 8oucC )ue lo )ue usted o0 %uese
al6o producido en el co3parti3iento conti6uo.
<oirot no to3 en cuenta la su6erencia. "uiB4 no desea&a acerlo
delante del encar6ado del coce ca3a.
C<ase3os a otro punto Cdi(oC. Supon6a3os )ue anoce su&i al
tren un asesino. FEs co3pleta3ente se6uro )ue no pudo a&andonarlo
despu's de co3eter el cri3enG
<ierre Micel 3o#i la ca&eBa.
CF*i )ue pudiera esconderse en al6una parteG
CTodo a sido re6istrado Cdi(o 3onsieur 8oucC. A&andone esa idea2
a3i6o 3$o.
CAde34s Ca=adi MicelC2 nadie pudo entrar en el coce ca3a sin
)ue 0o le #iese.
CFCu4ndo %ue la 5lti3a paradaG
CEn @inco#ci.
CFA )u' oraG
CTen$a3os )ue a&er salido de all$ a las once cincuenta 0 oco2 pero
de&ido al te3poral lo ici3os con #einte 3inutos de retraso.
CF<udo #enir al6uien de la otra parte del trenG
C*o2 se=or. +espu's de la cena se cierra la puerta )ue co3unica los
coces ordinarios con los coces ca3a.
CF8a( usted del tren en @inco#ciG
CS$2 se=or. 8a(' al and'n co3o de costu3&re2 0 estu#e al pie del
estri&o. ;os otros encar6ados icieron lo 3is3o.
CF- la puerta delantera2 la )ue est4 (unto al coce co3edorG
CSie3pre est4 cerrada por dentro.
CAora no lo est4.
El o3&re puso cara de sorpresa2 lue6o se seren.
CInduda&le3ente la a a&ierto al65n #ia(ero para aso3arse a #er la
nie#e Csu6iri.
C<ro&a&le3ente Cdi(o <oirot.
Ta3&orile pensati#o so&re la 3esa durante unos &re#es 3inutos.
CFEl se=or no 3e censuraG Cpre6unt t$3ida3ente el encar6ado.
<oirot le sonri &ondadosa3ente.
CHa tenido 3ala suerte2 a3i6o 3$o Cle di(oC. DAE Otro punto )ue
recuerdo aora. +i(o usted )ue son otro ti3&re cuando esta&a usted
lla3ando a la puerta de 3ister Ratcett. En e%ecto2 0o ta3&i'n lo o$.
F+e )ui'n eraG
C+e 3ada3e2 la princesa +ra6o3iro%%. +esea&a )ue lla3ase a su
doncella.
CF- lo iBo usted as$G
CS$2 se=or.
<oirot estudi pensati#o el plano )ue ten$a delante. ;ue6o inclin la
ca&eBa.
C*ada 34s por aora Cdi(o.
CGracias2 se=or.
El o3&re se puso de pie 0 3ir a 3onsieur 8ouc.
C*o se preocupe usted Cdi(o 'ste a%ectuosa3enteC. *o #eo )ue
a0a a&ido ne6li6encia por su parte.
<ierre Micel a&andon el co3parti3iento al6o 34s tran)uilo.
II
+eclaracin del secretario
+urante unos 3inutos <oirot per3aneci su3ido en sus re%lexiones.
CCreo Cdi(o al %inC )ue ser4 con#eniente2 en #ista de lo )ue
sa&e3os2 #ol#er a ca3&iar unas pala&ras con 3ister Mac"ueen.
El (o#en nortea3ericano no tard en aparecer.
CFC3o #a el asuntoG Cpre6unt.
C*o 3u0 3al. +esde su 5lti3a con#ersacin 3e e enterado de
al6o...2 de la identidad de Ratcett.
H'ctor Mac"ueen se inclin en 6esto de pro%undo inter's.
CFS$G Cdi(o.
CRatcett2 co3o usted supon$a2 era 3era3ente un alias. Ratcett
era Cassetti2 el o3&re )ue realiB la c'le&re raca de secuestros2
inclu0endo el %a3oso de la pe)ue=a +ais0 Ar3stron6.
9na expresin de supre3o aso3&ro apareci en el rostro de
Mac"ueen7 lue6o se seren.
CDEl 3alditoE Cexcla3.
CF*o ten$a usted idea de esto2 3ister Mac"ueenG
C*o2 se=or Cdi(o rotunda3ente el (o#en nortea3ericanoC. Si lo
u&iese sa&ido2 3e a&r$a cortado la 3ano dereca antes de ser#irle
co3o secretario.
C<arece usted 3u0 indi6nado2 3ister Mac"ueen.
CTen6o una raBn particular para ello. Mi padre era el %iscal del
distrito )ue inter#ino en el caso. @i a la se=ora Ar3stron6 34s de una
#eB...2 era una 3u(er encantadora. D"u' des6raciada %ueE Si al65n
o3&re 3erec$a lo )ue le a ocurrido2 era 'ste2 Ratcett o Cassetti.
D*o 3erec$a #i#irE
CHa&la usted co3o si u&iera deseado realiBar el eco por s$
3is3o.
C@erdadera3ente2 )ue casi 3e esto0 acusando Cdi(o Mac"ueen2
enro(eciendo.
CMe sentir$a 34s inclinado a sospecar de usted Creplic <oirotC si
de3ostrase un extraordinario pesar por la 3uerte de su (e%e.
CCreo )ue no podr$a acerlo2 ni aun para sal#ar3e de la silla
el'ctrica Cexcla3 Mac"ueen con acento so3&r$o. ;ue6o a=adiC:
Aun)ue sea pecar de curioso2 Fc3o lo6r usted descu&rirloG Me
re%iero a la identidad de Cassetti.
C<or un %ra63ento de una carta encontrada en su ca&ina.
CF*o le parece )ue %ue al6o descuidado el #ie(oG
CEso depende del punto de #ista.
El (o#en pareci encontrar esta respuesta al6o desconcertante 0 3ir
a <oirot co3o si tratase de a#eri6uar lo )ue a&$a )uerido decir.
CMi 3isin Caclar <oirotC es cerciorar3e de los 3o#i3ientos de
todos los )ue se encuentran en el tren. *adie de&e o%enderse por
ello. Es slo cuestin de tr43ite.
CCo3prendido. En lo )ue a 3$ respecta2 puede usted se6uir
adelante.
C*o necesito pre6untarle el n53ero de su co3parti3ientoCdi(o
<oirot2 sonriendoC2 por)ue lo co3part$ con usted por una noce.
Tiene usted las literas de se6unda clase n53eros seis 0 siete 02 al
3arcar3e 0o2 se las reser# para usted solo. FEs ciertoG
CS$.
CAora2 3ister Mac"ueen2 ten6a la &ondad de descri&ir3e sus actos
durante la 5lti3a noce2 desde la ora en )ue a&andon el coce
co3edor.
CEs 3u0 sencillo. @ol#$ a 3i co3parti3iento2 le$ un poco2 en
8el6rado &a(' al and'n2 decid$ )ue ac$a 3uco %r$o 0 #ol#$ a su&ir al
coce. Carl' un rato con una (o#en in6lesa )ue ocupa&a el
co3parti3iento conti6uo al 3$o. ;ue6o enta&l' con#ersacin con
a)uel in6l's2 el coronel Ar&utnot2 con )uien usted 3e #io a&lando2
pues pas por delante de nosotros. +espu's entr' en la ca&ina de
3ister Ratcett 02 co3o le di(e a usted2 to3' al6unas notas para las
cartas )ue )uer$a )ue escri&iese. ;e di las &uenas noces 0 le de('. El
coronel Ar&utnot esta&a toda#$a en el pasillo. Su ca&ina esta&a 0a
preparada para pasar la noce 0 le su6er$ )ue entr4se3os en la 3$a.
<ed$ un par de copas 0 nos las &e&i3os. +iscuti3os de pol$tica
3undial2 del 6o&ierno de la India 0 de la crisis de :all Street. -o2
6eneral3ente2 no inti3o con los in6leses...2 son 3u0 estirados... <ero
'se 3e es &astante si3p4tico.
CFRecuerda la ora )ue era cuando le de( a ustedG
CMu0 tarde. Acaso las dos.
CFSe dio usted cuenta de )ue el tren esta&a detenidoG
CDO2 s$E *os extra=. *os aso3a3os 0 #i3os )ue i&a acu3ul4ndose
poco a poco la nie#e2 pero no cre$a3os )ue %uera cosa 6ra#e.
CF"u' sucedi cuando el coronel Ar&utnot se despidi al %inG
CEl se 3arc a su co3parti3iento 0 0o lla3' al encar6ado para )ue
3e iciese la ca3a.
CF+nde estu#o 3ientras se la ac$aG
CEn el pasillo2 (unto a la puerta2 %u3ando un ci6arro.
CF- despu'sG
C+espu's 3e acost' 0 3e dor3$ asta la 3a=ana.
C+urante la noce2 Fno a&andon usted el tren nin6una #eBG F*o se
3o#i de su co3parti3ientoG
CAr&utnot 0 0o &a(a3os en... Fc3o se lla3a&a a)uella estacinG
En @inco#ci2 para estirar las piernas un poco. <ero ac$a un %r$o
espantoso 0 #ol#i3os en se6uida al coce.
CF<or )u' puerta a&andonaron ustedes el trenG
C<or la 34s prxi3a a nuestro co3parti3iento.
CF;a )ue est4 (unto al saln co3edorG
CS$.
CFRecuerda si esta&a cerradaG
Mac"ueen re%lexion.
CMe parece )ue s$. Al 3enos a&$a una especie de &arra )ue
atra#esa&a el tirador. FSe re%iere usted a esoG
CS$. Al re6resar al tren2 F#ol#ieron ustedes a poner la &arra en su
sitioG
C*o...2 3e parece )ue no. <or lo 3enos2 no lo recuerdo.
Mac"ueen iBo una pausa 0 pre6unt2 de pronto:
CFEs un detalle i3portanteG
C"uiB4s. Aclare3os otra cosa. Supon6o )ue 3ientras usted 0 el
coronel a&la&an2 estar$a a&ierta la puerta de su co3parti3iento )ue
da al pasillo.
Mac"ueen iBo un 6esto a%ir3ati#o.
C+$6a3e2 si lo recuerda2 si al6uien pas por delante despu's )ue el
tren a&andonara @inco#ci asta el 3o3ento en )ue se separaron
ustedes de%initi#a3ente para acostarse.
Mac"ueen (unt las ce(as.
CCreo )ue pas una #eB el encar6ado Cdi(oC. @en$a de la parte del
coce co3edor. 9na 3u(er cruB ta3&i'n en direccin opuesta.
CF"u' 3u(erG
C*o lo s'. Real3ente no 3e %i('. Esta&a discutiendo en a)uel
3o3ento con Ar&utnot. Sola3ente recuerdo co3o un destello de
una &ata escarlata )ue pasa&a por delante de la puerta. *o 3ir'7 de
todos 3odos no a&r$a #isto el rostro de la persona. -a sa&e usted
)ue 3i ca&ina est4 %rente al coce co3edor2 al %inal del tren7 de
3anera )ue la 3u(er )ue atra#es el pasillo en a)uella direccin
tendr$a )ue encontrarse de espaldas a 3$ en el 3o3ento de pasar.
<oirot iBo un 6esto de con%or3idad.
CSupon6o )ue ir$a al la#a&o.
CEs de suponer.
CF- la #io re6resarG
C*o 3e di cuenta2 pero supon6o )ue re6resar$a.
COtra pre6unta. F>u3a usted en pipa2 3ister Mac"ueenG
C*o2 se=or2 nunca.
<oirot iBo una pausa.
C*ada 34s por el 3o3ento. @o0 a interro6ar al criado de 3ister
Ratcett. A propsito2 F'l 0 usted #ia(an sie3pre en coce de
se6unda claseG
C1l2 s$. -o 6eneral3ente #ia(o en pri3era... 0 si es posi&le en el
co3parti3iento conti6uo al de 3ister Ratcett. +e este 3odo ac$a
poner la 3a0or parte de su e)uipa(e en 3i co3parti3iento2 para
tenerlo a 'l 0 a 3$ a su alcance2 pero en esta ocasin todas las
ca&inas de pri3era esta&an to3adas2 excepto la )ue ocup.
CCo3prendido. Mucas 6racias2 3ister Mac"ueen.
III
+eclaracin del criado
Si6ui al nortea3ericano el p4lido in6l's de rostro inexpresi#o a
)uien <oirot a&$a #isto el d$a antes. Se 3antu#o en pie
correcta3ente. <oirot le iBo una se=a para )ue to3ase asiento.
CFEs usted2 se65n ten6o entendido2 el criado de 3ister RatcettG
CS$2 se=or.
CFSu no3&reG
CEdQard Henr0 Master3an.
CFEdadG
CTreinta 0 nue#e a=os.
CF+o3icilioG
C@einticinco2 >riar Street2 ClerLenQell.
CFEst4 usted enterado de )ue su a3o a sido asesinadoG
CS$2 se=or. A5n no 3e e repuesto de la i3presin.
CFA )u' ora #io usted por 5lti3a #eB a 3ister RatcettG
El criado trat de recordar.
C+e&i de ser a eso de las nue#e de la pasada noce. "uiB4s un
poco despu's.
C+$6a3e exacta3ente lo )ue sucedi.
CEntr' en la ca&ina de 3ister Ratcett2 co3o de costu3&re2 0 le
atend$ en lo )ue necesit.
CFCu4les eran sus o&li6aciones2 concreta3enteG
C+o&lar 0 col6ar sus ropas2 poner en a6ua su dentadura 0 cuidar de
)ue tu#iese a su alcance todo lo )ue pudiera necesitar durante la
noce.
CFO&ser# usted en su se=or el u3or de costu3&reG
El criado re%lexion un 3o3ento.
CMe pareci )ue esta&a un poco ner#ioso.
CF<or )u' causaG
C<or una carta )ue a&$a estado le0endo. Me pre6unt si a&$a sido
0o )uien la a&$a puesto en su 3esa. ;e contest' )ue no2 pero 'l 3e
a3enaB 0 e3peB a encontrar de%ectos a todo lo )ue ice.
CFEra eso desacostu3&radoG
CDO2 no2 se=orE Se altera&a %4cil3ente... Su u3or depend$a de
cual)uier detalle.
CFTo3a&a al6una #eB dro6as para dor3irseG
El doctor Constantine se inclin acia delante con a#ideB.
CSie3pre )ue #ia(4&a3os en tren. +ec$a no poder dor3ir de otro
3odo.
CFSa&e usted la dro6a )ue ten$a costu3&re de to3arG
C*o esto0 se6uro2 se=or. El %rasco no ten$a 3arca. +ec$a sola3ente
as$: HSo3n$%ero para to3ar al tie3po de acostarseI.
CF;o to3 la pasada noceG
CS$2 se=or. -o lo ec' en un #aso 0 se lo puse so&re la 3esilla para
)ue lo to3ase.
C<ero Fse lo #io usted &e&erG
C*o2 se=or.
CF"u' sucedi despu'sG
C;e pre6unt' si desea&a al6o 34s 0 a )u' ora de&$a despertarle por
la 3a=ana2 0 contest )ue no le 3olestase asta )ue lla3ase 'l.
CFEra eso nor3alG
CCo3pleta3ente2 se=or. Acostu3&ra&a a tocar el ti3&re lla3ando al
encar6ado2 0 lue6o le en#ia&a a &uscar3e cuando i&a a le#antarse.
CFTen$a costu3&re de le#antarse te3prano o tardeG
CEso depend$a de su u3or2 se=or. A #eces se le#anta&a a
desa0unar2 otras no a&andona&a la ca3a asta la ora de co3er.
CFAs$ )ue usted no se alar3 cuando #io )ue a#anBa&a la 3a=ana 0
no lla3a&a su a3oG
C*o2 se=or.
CFSa&$a usted )ue su a3o ten$a ene3i6osG
CS$2 se=or.
El o3&re a&la&a sin re#elar la 3enor e3ocin.
CFC3o lo sa&$a ustedG
C;e o$ a&lar de ciertas cartas con 3ister Mac"ueen.
CFSent$a usted a%ecto por su a3o2 Master3anG El rostro de
Master3an se #ol#i 34s inexpresi#o2 si es posi&le2 )ue de ordinario.
C*o 3e 6usta a&lar de eso2 se=or. Era un a3o 3u0 6eneroso.
C<ero usted no le )uer$a.
C<on6a3os )ue no 3e a6radan 3uco los nortea3ericanos2 se=or.
CFHa estado al6una #eB en Estados 9nidosG
C*o2 se=or.
CFRecuerda a&er le$do en los peridicos el caso del secuestro de
Ar3stron6G
;as 3e(illas del criado se colorearon li6era3ente.
CS$2 se=or. Secuestraron una ni=ita2 F#erdadG >ue un caso
sensacional.
CFSa&$a usted )ue su patrn2 3ister Ratcett2 era el principal
insti6ador de a)uel sucesoG
C*atural3ente )ue no2 se=or CEl tono del criado se iBo por pri3era
#eB 34s c4lido 0 apasionadoC. Apenas puedo creerlo.
C*o o&stante es cierto. <ase3os aora a sus 3o#i3ientos de la
5lti3a noce. Es cuestin de rutina2 co3o usted co3prender4. F"u'
iBo usted despu's de de(ar a su a3o acostadoG
C>ui a a#isar a 3ister Mac"ueen de )ue el se=or le necesita&a.
;ue6o entr' en 3i co3parti3iento 0 3e puse a leer.
CFSu co3parti3iento es...G
CEl 5lti3o de la se6unda clase2 se=or. El )ue est4 (unto al coce
co3edor.
<oirot consult su plano.
CS$2 0a #eo. F- )u' litera tiene ustedG
C;a de a&a(o2 se=or.
CF;a n53ero cuatroG
CS$2 se=or.
CFHa0 al6uien 34s con ustedG
CS$2 se=or. 9n indi#iduo italiano.
CFHa&la in6l'sG
C8ueno2 cierta clase de in6l's CEl tono del criado se iBo
despecti#oC. Ha estado en Estados 9nidos...2 en Cica6o2 se65n
ten6o entendido.
CFHa&la usted 3uco con 'lG
C*o2 se=or. <re%iero leer.
<oirot sonri. Se i3a6ina&a la escena entre el corpulento italiano 0 el
re3il6ado criado.
CF<uedo pre6untarle lo )ue est4 usted le0endoG
CEn la actualidad leo ;a cauti#a del a3or2 de 3istress Re&ecca
Ricardson.
CF9na &onita no#elaG
C-o la encuentro ad3ira&le.
C8ien2 continue3os. Re6res usted a su co3parti3iento 0 se puso a
leer ;a cauti#a del a3or. FHasta )u' oraG
CHasta las dieB 0 3edia2 se=or. El italiano )uer$a acostarse. Entr el
encar6ado 0 nos iBo las ca3as.
C- entonces2 Fse acost usted 0 se dur3iG
CMe acost'2 se=or2 pero no 3e dor3$.
CF<or )u' no se dur3iG
CTen$a dolor de 3uelas2 se=or.
CO2 la2 la... Eso ace su%rir 3uco.
CMuc$si3o2 se=or.
CFHiBo usted al6o para cal3arloG
CMe apli)u' un poco de aceite de cla#o 0 se 3e ali#i el dolor2 pero
sin e3&ar6o no pude conciliar el sue=o. Entonces encend$ la luB de la
ca&ecera 0 continu' le0endo para distraer la i3a6inacin2 por decirlo
as$.
CF- no lo6r usted dor3ir nada en a&solutoG
CS$2 se=or. A eso de las cuatro de la 3adru6ada 3e )ued' dor3ido.
CF- su co3pa=eroG
CFEl italianoG DOE D1se ronc a placerE
CF*o a&andon el co3parti3iento durante la noceG
C*o2 se=or.
CF- ustedG
CTa3poco.
CFO0 usted al6o durante la noceG
C*ada en a&soluto. Al 3enos nada desacostu3&rado. Co3o el tren
esta&a parado2 todo esta&a en silencio.
<oirot re%lexion unos 3o3entos 0 a=adi:
C8ien2 poco 34s tene3os )ue a&lar. F*o puede usted arro(ar
al6una luB so&re la tra6ediaG
CMe te3o )ue no. ;o siento2 se=or.
CF*o sa&e usted si a&$a al6una 3ala inteli6encia entre su a3o 0
3ister Mac"ueenG
CDO2 no2 se=orE Mister Mac"ueen es un ca&allero 3u0 a3a&le.
CF+nde prest usted sus ser#icios antes de entrar al de 3ister
RatcettG
CCon sir Henr0 To3lison2 en Gros#enor S)uare.
CF<or )u' le a&andon ustedG
CSe 3arc al R%rica Oriental 0 no necesita&a 3is ser#icios. <ero
esto0 se6uro de )ue in%or3ar4 &ien de 3$2 se=or. Estu#e con 'l
al6unos a=os.
CF- con 3ister RatcettG
C<oco 34s de nue#e 3eses.
CGracias2 Master3an. 9na 5lti3a pre6unta. F>u3a usted en pipaG
C*o2 se=or. Slo ci6arrillos... 0 de los %uertes.
CGracias. *ada 34s por aora.
<oirot le despidi con un 6esto. El criado titu&e un 3o3ento.
C9sted 3e disculpar42 se=or2 pero la da3a nortea3ericana se
encuentra en un estado de ner#ios terri&le. Anda diciendo )ue sa&e
todo lo relacionado con el asesinato.
CEn ese caso Cdi(o <oirot sonriendoC tendre3os )ue reci&irla en
se6uida.
CF"uiere )ue la lla3e2 se=orG *o ace 34s )ue pre6untar por
al6uien )ue ten6a autoridad a)u$. El encar6ado est4 tratando de
cal3arla.
CEn#$enosla2 a3i6o 3$o Cdi(o <oirotC. Escucare3os su istoria.
I@
+eclaracin de la da3a nortea3ericana
Mistress Hu&&ard entr en el coce co3edor en tal estado de
excitacin )ue apenas era capaB de articular pala&ra.
CCont'ste3e2 por %a#or. F"ui'n tiene autoridad a)u$G Ten6o )ue
declarar cosas i3portantes2 3u0 i3portantes2 0 no encuentro nadie
)ue ostente al6una autoridad. Si ustedes2 ca&alleros...
Su errante 3irada %luctu entre los tres o3&res. <oirot se inclin
acia delante.
C+$6a3elo a 3$2 se=ora. <ero antes ten6a la &ondad de sentarse.
Mistress Hu&&ard se de( caer pesada3ente en el asiento %rente al de
<oirot.
C;o )ue ten6o )ue decir es exacta3ente esto: anoce u&o un
asesinato en el tren2 0 el asesino estu#o en 3i 3is3o
co3parti3iento.
HiBo una pausa para dar un 'n%asis dra34tico a sus pala&ras.
CFEst4 usted se6ura de eso2 se=oraG
CDClaro )ue esto0 se6uraE D"u' pre6untaE S' lo )ue di6o. Escucen
c3o sucedi. Me a&$a 3etido en la ca3a 0 e3peBa&a a )uedar3e
dor3ida2 cuando 3e despert' de pronto2 rodeada de tinie&las2 0 3e
di cuenta de )ue a&$a un o3&re en 3i ca&ina. >ue tal 3i espanto
)ue ni si)uiera pude 6ritar. "ued' in3#il2 pensando: H+ios 3$o2 3e
#an a 3atarI. *o puedo descri&irles lo )ue sent$ en a)uellos
3o3entos. <asaron por 3i i3a6inacin todos los cr$3enes )ue se
an co3etido en los trenes 0 3e di(e: H8ueno2 de todos 3odos2 no
3e ro&ar4n 3is (o0as2 por)ue las e escondido en una 3edia 0 e
3etido 'sta &a(o la al3oada. "ue sea lo )ue +ios )uieraI. F"u' es
lo )ue i&a diciendoG
C"ue se dio cuenta usted de )ue a&$a un o3&re en su ca&ina.
CDA2 s$E Esta&a tendida en la ca3a con los o(os cerrados 0 pensa&a:
H8ueno2 ten6o )ue dar 6racias a +ios de )ue 3i i(a no est' enterada
del peli6ro en )ue 3e encuentroI. - de pronto 3e sent$ serena2
extend$ a tientas la 3ano 0 opri3$ el ti3&re para lla3ar al encar6ado.
;o opri3$ una 0 otra #eB2 pero nadie acudi2 0 crean ustedes )ue
pens' )ue se 3e paraliBa&a el coraBn. H"uiB4 C3e di(e 0oC2 a0an
asesinado a todos los )ue #an en este tren.I 1ste esta&a parado 0
%lota&a en el aire un extra=o silencio. <ero 0o se6u$ tocando el ti3&re
02 Do2 )u' ali#io cuando sent$ unos pasos apresurados por el pasillo 0
)ue al6uien lla3a&a a 3i puertaE HDEntreEI2 6rit'2 0 di la luB al 3is3o
tie3po. - les aso3&rar4 a ustedes2 pero no a&$a un al3a all$.
Esto le pareci a 3istress Hu&&ard el cli3ax del dra3atis3o 0 esper
para #er el e%ecto causado.
CF- )u' sucedi despu's2 se=oraG Cpre6unt tran)uila3ente <oirot.
CCont' al encar6ado lo sucedido 0 'l no pareci creer3e. <or lo #isto
se i3a6ina&a )ue lo a&$a so=ado. ;e ice 3irar &a(o los asientos2
aun)ue 'l dec$a )ue all$ no ca&$a una persona. Esta&a claro )ue el
o3&re a&$a uido2 Dpero u&o un o3&re all$ 0 3e puso %ren'tica la
3anera )ue tu#o el encar6ado de tratar de tran)uiliBar3eE -o no
in#ento las cosas2 se=or... F@erdad )ue no s' su no3&reG
C<oirot2 se=ora2 0 a)u$ 3onsieur 8ouc2 un director de la Co3pa=$a2 0
el doctor Constantine.
CEncantada de conocerles C3ur3ur 3istress Hu&&ard2
diri6i'ndose de una 3anera a&stracta a los tres2 0 a continuacin
#ol#i a entre6arse a su relato.
C*o )uiero (actar3e de clari#idente2 pero sie3pre 3e pareci
sospecoso el indi#iduo de la puerta de al lado... el in%eliB a )uien
aca&an de 3atar. +i(e al encar6ado )ue 3irase la puerta )ue pone en
co3unicacin los dos co3parti3ientos 0 result )ue no esta&a
cerrada. El o3&re la cerr2 pero en cuanto se 3arc 0o arri3' un
&a5l para sentir3e 34s se6ura.
CFA )u' ora %ue eso2 3istress Hu&&ardG
C*o lo s' exacta3ente. *o 3e preocup' de 3irar el relo(. Esta&a tan
ner#iosa...
CFCu4l es su opinin so&re el cri3enG
C;o )ue e dico no puede estar 34s claro. El asesino es el o3&re
)ue estu#o en 3i ca&ina. F"ui'n si no 'l pod$a serG
CF- cree usted )ue #ol#i al co3parti3iento conti6uoG
CFC3o #o0 a sa&er dnde %ueG Ten$a 3is o(os &ien cerrados.
CTu#o )ue salir por la puerta del pasillo.
C*o lo s' ta3poco. Co3o les di6o2 ten$a &ien cerrados los o(os.
Mistress Hu&&ard suspir con#ulsi#a3ente.
CD+ios 3$o2 )u' susto pas'E Si 3i i(a lle6a a enterarse...
CF*o cree usted2 3ada3e2 )ue lo )ue o0 %ue el ruido de al6uien
)ue se 3o#$a al otro lado de la puerta... en el co3parti3iento del
o3&re asesinadoG
C*o2 3onsieur... Fc3o se lla3a...G Monsieur <oirot. El o3&re
esta&a all$2 en el 3is3o co3parti3iento )ue 0o. -2 lo )ue es 34s2
ten6o prue&as de ello.
<uso triun%al3ente a la #ista un 6ran &olso 0 e3peB a re&uscar en
su interior.
>ueron apareciendo dos pa=uelos &lancos2 un par de 6a%as de conca2
un tu&o de aspirinas2 un pa)uete de sales Glau&er2 un par de ti(eras2
un talonario de ce)ues A3erican Express2 una %oto de una ci)uilla2
al6unas cartas 0 un pe)ue=o o&(eto 3et4lico...2 un &otn.
CF@en ustedes ese &otnG 8ien2 pues no 3e pertenece. *o %or3a&a
parte de nin6una de 3is prendas. ;o encontr' esta 3a=ana al
le#antar3e.
Al colocarlo so&re la 3esa2 3onsieur 8ouc se inclin acia delante 0
lanB una excla3acin.
CD<ero si 'ste es un &otn de la ca)ueta de un e3pleado de los
coces ca3aE
C<uede a&er una explicacin natural para eso Cdi(o <oirot2 0
a=adi2 diri6i'ndose a3a&le3ente a la da3aC: Este &otn2 se=ora2
puede a&erse desprendido del uni%or3e del encar6ado cuando
re6istr su ca&ina o cuando le iBo la ca3a.
C-o no s' lo )ue les pasa a todos ustedes. *o sa&en acer otra cosa
)ue poner o&(eciones. Esc5ce3e. Anoce2 antes de ir3e a dor3ir2
3e puse a leer una re#ista 02 antes de apa6ar la luB2 la puse so&re un
3alet$n colocado en el suelo2 (unto a la #entanilla. FCo3prenden
ustedesG
;os tres o3&res le ase6uraron )ue s$.
C8ien2 pues aora #er4n. El encar6ado 3ir &a(o el asiento desde la
puerta 0 lue6o entr 0 cerr la de co3unicacin con el
co3parti3iento in3ediato2 pero no se acerc ni un instante a la
#entanilla. 8ueno2 pues esta 3a=ana este &otn esta&a so&re la
re#ista. Me 6ustar$a sa&er c3o lla3an ustedes a eso.
C;o lla3a3os una prue&a2 se=ora Cdi(o <oirot.
Esta contestacin pareci apaci6uar a la da3a.
CMe pone 34s ner#iosa )ue una a#ispa el )ue no 3e crean
Cexplic.
C*os a proporcionado usted detalles #aliosos e interesant$si3os
Cdi(o <oirotC. F<uedo acerle aora unas cuantas pre6untasG FC3o
es )ue descon%iando tanto de 3ister Ratcett no cerr usted la puerta
)ue pone en co3unicacin los dos co3parti3ientosG
C;a cerr' Ccontest 3istress Hu&&ard pronta3ente.
CF;a cerrG
C8ueno2 en realidad pre6unt' a esa se=ora sueca si esta&a cerrada 0
3e contest )ue s$.
CFC3o no lo #io usted por s$ 3is3aG
C<or)ue esta&a en la ca3a 0 3i espon(era col6a&a del tirador 0 3e
oculta&a el pestillo.
CF"u' ora era cuando iBo usted la pre6unta a la se=oraG
C+'(en3e pensar. +e&$an ser cerca de las dieB 0 3edia o las once
3enos cuarto. @ino a #er si 0o ten$a aspirinas. ;e di(e dnde pod$a
encontrarlas 0 ella 3is3a las co6i de 3i &olso.
CFEsta&a usted en la ca3aG
CS$.
+e pronto se ec a re$r.
CD<o&recilla...2 )u' aBora3iento pasE Creo )ue a&ri por
e)ui#ocacin la puerta del co3parti3iento conti6uo.
CF;a de 3ister RatcettG
CS$. -a sa&e usted lo di%$cil )ue es acertar cuando se a#anBa por el
tren 0 todas las puertas est4n cerradas. Ella esta&a 3u0 dis6ustada
por el incidente. <arece ser )ue 3ister Ratcett se ec a re$r 0 asta
le di(o una 6roser$a. D<o&re 3u(er2 le eca&a %ue6o la caraE HDO2 3e
e e)ui#ocadoEI2 3e di(o. H- a&$a dentro un o3&re 3u0 antip4tico
)ue 3e reci&i diciendo: Es usted de3asiado #ie(a.I
El doctor Constantine ao6 una risita 0 3istress Hu&&ard le %ul3in
in3ediata3ente con la 3irada.
El doctor se apresur a disculparse.
CF+espu's de eso o0 usted al65n ruido en el co3parti3iento de
3ister RatcettG Cpre6unt <oirot.
C8ueno...2 no exacta3ente.
CF"u' )uiere decir usted con eso2 3ada3eG
C<ues )ue... ronca&a.
CDAE FRonca&aG
CTerri&le3ente. ;a noce anterior casi 3e i3pidi dor3ir.
CF*o lo o0 roncar despu's del susto )ue se lle# usted por creer
)ue a&$a un o3&re en su co3parti3ientoG
CFC3o i&a a o$rlo2 3onsieur <oirotG Esta&a 3uerto.
CDA2 s$E2 es #erdad Cdi(o <oirot2 con%usoC. FRecuerda usted el caso
Ar3stron6G 9n %a3oso secuestro...
CD-a lo creo )ue lo recuerdoE D- c3o escap el cri3inalE Me 6ustar$a
a&erle puesto las 3anos enci3a.
C*o escap. Est4 3uerto. Muri anoce.
CF*o )uerr4 usted decir )ue...G CMistress Hu&&ard se le#ant a
3edias de su asiento2 presa de 6ran e3ocin.
CS$2 3ada3e. Ratcett era el cri3inal.
CD"u' espantoE Ten6o )ue escri&$rselo a 3i i(a. F*o le di(e a usted
anoce )ue a)uel o3&re ten$a cara de 3aloG -a #e usted si ten$a
raBn. Mi i(a dice sie3pre: HCuando a 3a34 se le 3ete en la
ca&eBa una cosa2 0a se puede apostar asta el 5lti3o dlar a )ue
aciertaI.
CFTen$a usted a3istad con al65n 3ie3&ro de la %a3ilia Ar3stron62
3istress Hu&&ardG
C*o. Ellos se 3o#$an en un c$rculo di%erente. <ero sie3pre e o$do
decir )ue 3istress Ar3stron6 era una 3u(er encantadora 0 )ue su
3arido la adora&a.
C8ien2 3istress Hu&&ard: nos a a0udado usted 3uco...2
3uc$si3o. F"uiere usted dar3e su no3&re co3pletoG
CDO2 con 3uco 6ustoE Carolina Marta Hu&&ard.
CF"uiere poner a)u$ su direccinG
Mistress Hu&&ard lo iBo as$2 sin parar de a&lar.
C*o puedo apartarlo de 3i i3a6inacin. Cassetti... en este tren.
D"u' acertada %ue 3i coraBonadaE F@erdad2 3onsieur <oirotG
CAcertad$si3a2 3ada3e. +$6a3e2 Ftiene usted una &ata de seda
escarlataG
CD+ios 3$o2 )u' extra=a pre6untaE *o2 no la ten6o. Trai6o dos &atas
en la 3aleta2 una de %ranela rosa2 3u0 apropiada para la tra#es$a por
3ar2 0 otra )ue 3e re6al 3i i(a...2 una especie de )ui3ono de seda
p5rpura. <ero Fpor )u' se interesa usted tanto por 3is &atasG
CEs )ue anoce entr en su co3parti3iento o en el de 3ister
Ratcett una persona con un )ui3ono escarlata. *o tiene nada de
particular2 0a )ue2 co3o usted di(o2 es 3u0 %4cil con%undirse cuando
todas las puertas est4n cerradas.
C<ues nadie entr en el 3$o #estido de ese 3odo.
CEntonces de&i de ser en el de 3ister Ratcett.
Mistress Hu&&ard %runci los la&ios 0 di(o con aire de 3isterio:
C*o 3e sorprender$a nada.
<oirot se inclin acia delante.
CFEs )ue o0 usted la #oB de una 3u(er en el co3parti3iento
in3ediatoG
C*o s' c3o lo a adi#inado usted2 3onsieur <oirot... *o es )ue
pueda (urarlo...2 pero la o$ en realidad.
C<ues cuando le pre6unt' si a&$a o$do al6o en la ca&ina de al lado
contest usted )ue sola3ente los ron)uidos de 3ister Ratcett.
C8ien2 es cierto. Ronc una parte del tie3po. En cuanto a lo otro...
CMistress Hu&&ard se ru&oriBC. Es un poco #iolento a&lar de lo
otro.
CF"u' ora era cuando o0 usted la #oBG
C*o lo s'. Aca&a&a de despertar3e 0 o$ a&lar a una 3u(er. <ens'
entonces: H8uen pillo est4 eco ese o3&re2 no 3e sorprendeI2 0
3e #ol#$ a dor3ir. <uede usted estar se6uro de )ue nunca a&r$a
3encionado este detalle a tres ca&alleros extra=os de no a&'r3elo
sonsacado usted.
CFSucedi eso antes o despu's del susto )ue le dio el o3&re )ue
entr en su co3parti3ientoG
CDMe ace usted una pre6unta parecida a la de antesE FC3o i&a a
a&lar 3ister Ratcett si 0a esta&a 3uertoG
C<ardon. +e&e usted creer3e 3u0 est5pido2 3ada3e.
C*o2 sola3ente distra$do. <ero no aca&o de con#encer3e de )ue se
tratase de ese 3onstruo de Cassetti. F"u' dir4 3i i(a cuando se
entereG
<oirot se las arre6l distra$da3ente para a0udar a la &uena se=ora a
#ol#er al &olso los o&(etos extra$dos 0 la condu(o despu's acia la
puerta.
CHa de(ado usted caer su pa=uelo2 se=ora... Cle di(o en el u3&ral.
Mistress Hu&&ard 3ir el pe)ue=o troBo de &atista )ue 'l le
3ostra&a.
C*o es 3$o2 3onsieur <oirot. ;o ten6o a)u$ Ccontest.
C<ardon. Cre$ a&er #isto en 'l la inicial H...
CS$ )ue es curioso2 pero cierta3ente no es 3$o. ;os 3$os est4n
3arcados C.M.H. 0 son 3u0 sencillos...2 no tan costosos co3o esas
3onadas de <ar$s. FA )u' nariB con#endr4 un trapito co3o 'seG
*in6uno de los tres o3&res encontr respuesta a esta pre6unta2 0
3istress Hu&&ard se ale( triun%al3ente.
@
+eclaracin de la da3a sueca
Monsieur 8ouc no cesa&a de darle #ueltas al &otn de(ado por
3istress Hu&&ard.
CEste &otn... *o puedo co3prenderlo. FSi6ni%icar4 )ue2 despu's de
todo2 <ierre Micel est4 co3plicado en el asuntoG Cdi(o. HiBo una
pausa 0 continu2 al #er )ue <oirot no le contesta&aC: F"u' tiene
usted )ue decir de esto2 a3i6o 3$oG
C"ue este &otn su6iere posi&ilidades Ccontest <oirot2 pensati#oC.
Interro6are3os a la se=ora sueca antes de discutir la declaracin )ue
aca&a3os de escucar.
Re&usc en la pila de pasaportes )ue ten$a delante.
CDAE A)u$ lo tene3os. Greta Olsson2 de cuarenta 0 nue#e a=os.
Monsieur 8ouc dio sus instrucciones al ca3arero del co3edor2 0 'ste
re6res al 3o3ento aco3pa=ado de la da3a de pelo a3arillento 0
rostro o#e(uno. ;a 3u(er 3ir %i(a3ente a <oirot2 a tra#'s de sus
lentes2 pero parec$a tran)uila.
Co3o result )ue entend$a 0 a&la&a el %ranc's2 la con#ersacin tu#o
lu6ar en este idio3a. <oirot le diri6i pri3era3ente las pre6untas
cu0a respuesta 0a conoc$a: su no3&re2 edad 0 direccin. ;ue6o le
pre6unt su pro%esin.
Era2 contest2 3atrona en una escuela 3isional cerca de Esta3&ul.
Ten$a t$tulo de en%er3era.
CSupon6o )ue estar4 usted enterada de lo )ue ocurri a)u$ anoce2
3ade3oiselle.
C*atural3ente. Es espantoso. - la se=ora nortea3ericana 3e dice
)ue el asesino estu#o en su co3parti3iento.
CTen6o entendido2 3ade3oiselle2 )ue es usted la 5lti3a persona )ue
#io al o3&re asesinado.
C*o lo s'. "uiB4 sea as$. A&r$ la puerta de su co3parti3iento por
e)ui#ocacin. <as' una 6ran #er6NenBa.
CF;e #io usted real3enteG
CS$. Esta&a le0endo un li&ro. -o 3e disculp' apresurada3ente 0 3e
retir'.
CF;e di(o al6o a ustedG
;as 3e(illas de la solterona se ti=eron de #i#o ru&or.
CSe ec a re$r 0 pronunci unas pala&ras. Casi no las co3prend$.
CF- )u' iBo usted2 3ade3oiselleG Cpre6unt <oirot2 ca3&iando
r4pida3ente de asunto.
CEntr' a #er a la se=ora nortea3ericana2 3istress Hu&&ard. ;e ped$
unas aspirinas 0 3e las dio.
CF;e pre6unt ella si la puerta de co3unicacin con el
co3parti3iento de 3ister Ratcett esta&a cerradaG
CS$.
CF- lo esta&aG
CS$.
CF"u' iBo a continuacinG
CRe6res' a 3i co3parti3iento2 to3' las aspirinas 0 3e acost'.
CFA )u' ora sucedi todo esoG
CCuando 3e 3et$ en la ca3a eran las once 3enos cinco2 por)ue
3ir' 3i relo( antes de darle cuerda.
CFSe dur3i usted en se6uidaG
C*o 3u0 pronto. Me dol$a 3enos la ca&eBa2 pero estu#e despierta
al65n tie3po.
CFSe a&$a detenido 0a el tren antes de dor3irse ustedG
CSe detu#o antes de )uedar3e dor3ida2 pero creo )ue %ue en una
estacin.
C+e&i ser @inco#ci. FEs 'ste su co3parti3iento2 3ade3oiselleG
Cpre6unt <oirot2 se=al4ndoselo en el plano.
CS$2 'se es.
CFTiene usted la litera superior o la in%eriorG
C;a in%erior2 la n53ero dieB.
CFTen$a usted co3pa=eraG
CS$. 9na (o#en in6lesa. Mu0 a3a&le 0 3u0 si3p4tica. @iene #ia(ando
desde 8a6dad.
CFA&andon esa (o#en la ca&ina despu's de salir el tren de @inco#ciG
C*o2 esto0 se6ura de )ue no.
CFC3o puede estarlo si esta&a dor3idaG
CTen6o el sue=o 3u0 li6ero. Esto0 acostu3&rada a despertar3e al
3enor ruido. Esto0 se6ura de )ue si se u&iese &a(ado de su litera
3e a&r$a despertado.
C- usted2 Fa&andon la ca&inaG
C*o la a&andon' asta esta 3a=ana.
CFTiene usted un )ui3ono de seda escarlataG
C*o2 por cierto. Ten6o una &uena &ata de lana de color aBul.
CF- la otra se=orita2 3iss +e&ena3G F+e )u' color es su &ataG
C+e un color 3al#a p4lido2 co3o los )ue #enden en Oriente.
<oirot asinti 0 a=adi en tono a3istoso:
CF<or )u' ace usted este #ia(eG F@acacionesG
CS$2 #o0 a casa2 de #acaciones. <ero antes per3anecer' en ;ausana
unos d$as con una er3ana.
CFTiene usted la &ondad de escri&ir a)u$ el no3&re 0 direccin de
esa er3anaG
C*o a0 incon#eniente.
;a solterona co6i el papel 0 el l4piB )ue 'l le dio 0 escri&i el no3&re
0 la direccin re)ueridos.
CFHa estado usted al6una #eB en Estados 9nidos2 3ade3oiselleG
C*o. 9na #eB estu#e a punto de ir. Ten$a )ue aco3pa=ar a una
se=ora in#4lida2 pero desistieron del #ia(e en el 5lti3o 3o3ento. ;o
sent$ 3uco. Son 3u0 &uenos los nortea3ericanos. +an 3uco
dinero para %undar escuelas 0 ospitales. Son 3u0 pr4cticos.
CFRecuerda usted a&er o$do a&lar del caso Ar3stron6G
C*o. F"u' ocurriG
<oirot se lo explic.
Greta Olsson se indi6n 0 su 3o=o de ca&ellos pa(iBos te3&l de
e3ocin.
CD<arece 3entira )ue a0a en el 3undo tales 3onstruosE D<o&re
3adreE DC3o la co3padeBco desde el %ondo de 3i coraBnE
;a a3a&le sueca se retir con el rostro arre&olado 0 los o(os
e3pa=ados por las l46ri3as.
<oirot escri&$a a%anosa3ente en una o(a de papel.
CF"u' escri&e usted a$2 a3i6o 3$oG Cpre6unt 3onsieur 8ouc.
CMon cer2 ten6o la costu3&re de ser 3u0 ordenado. Esto0 aciendo
una pe)ue=a lista cronol6ica de los aconteci3ientos.
Aca& de escri&ir 0 pas el papel a 3onsieur 8ouc. +ec$a as$:
S.TU C Sale el tren de 8el6rado.
S.VW C .aproxi3ada3ente/ El criado de(a a Ratcett2 preparada 0a
la &e&ida sedante.
TW.WW C .aproxi3ada3ente/ Greta Olsson #e a Ratcett .la 5lti3a
persona )ue lo #io #i#o/. *. 8. Esta&a despierto2 le0endo un li&ro.
W.TW C El tren sale de @inco#ci. .Con retraso/.
W.XW C El tren tropieBa con una 6ran tor3enta de nie#e.
W.XY C Suena el ti3&re de Ratcett. El encar6ado acude. Ratcett
dice: H*o es nada. Me e e)ui#ocadoI.
T.TY C .aproxi3ada3ente/ Mistress Hu&&ard cree )ue a0 un
o3&re en su ca&ina. ;la3a al encar6ado.
Monsieur 8ouc iBo un 6esto de apro&acin.
CEst4 clar$si3o Cdi(o.
CF*o a0 a$ nada )ue le lla3e a usted la atencin por extra=oG
C*o2 todo 3e parece per%ecta3ente nor3al. Es e#idente )ue el
cri3en se co3eti a la una 0 cuarto. El detalle del relo( nos lo dice2 0
la declaracin de 3istress Hu&&ard lo con%ir3a. @o0 a a#enturar una
opinin so&re la identidad del asesino. A 3$ no 3e ca&e duda de )ue
es el indi#iduo italiano. @iene de Estados 9nidos...2 de Cica6o...2 0
recuerde )ue el cucillo es ar3a italiana 0 )ue apu=al a su #$cti3a
#arias #eces.
CEs cierto.
C*o a0 duda2 'sa es la solucin del 3isterio. 1l 0 Ratcett actuaron
(untos en el asunto del secuestro. Cassetti es un no3&re italiano. En
cierto 3odo2 Ratcett traicion a las dos partes. El italiano le si6ui la
pista2 le escri&i cartas a3enaBadoras 0 %inal3ente se #en6 de 'l de
un 3odo &rutal. Todo es 3u0 sencillo.
<oirot 3o#i la ca&eBa pensati#o.
C<ues 0o esto0 con#encido de )ue es la #erdad Cdi(o 3onsieur
8ouc2 cada #eB 34s entusias3ado con su iptesis.
CF- )u' 3e dice usted del criado con dolor de 3uelas2 )ue (ura )ue
el italiano no a&andon el co3parti3ientoG
C1se es un punto di%$cil.
CS$2 0 el 34s desconcertante. +es6raciada3ente para su teor$a 0
a%ortunada3ente para nuestro a3i6o el italiano2 el criado de 3ister
Ratcett tu#o a)uella noce un %ortuito dolor de 3uelas.
CTodo se explicar4 Cdi(o 3onsieur 8ouc con in6enua certidu3&re.
@I
+eclaracin de la princesa rusa
COi6a3os lo )ue <ierre Micel tiene )ue decirnos acerca de este
&otn Cdi(o.
>ue #uelto a lla3ar el encar6ado del coce ca3a. Al entrar 3ir
interro6ati#a3ente.
Monsieur 8ouc se aclar la 6ar6anta.
CMicel Cdi(oC2 a)u$ tene3os un &otn de su ca)ueta. ;o
encontra3os en el co3parti3iento de la da3a nortea3ericana. F"u'
explicacin puede usted darnosG
;a 3ano del encar6ado se diri6i auto34tica3ente a su ca)ueta.
C*o e perdido nin65n &otn2 se=or CcontestC. +e&e tratarse de
al6una e)ui#ocacin.
CEso es 3u0 extra=o.
C*o es culpa 3$a.
El o3&re parec$a aso3&rado2 pero en 3odo al6uno con%uso o
ate3oriBado.
C+e&ido a las circunstancias en )ue %ue encontrado Cdi(o 3onsieur
8ouc si6ni%icati#a3enteC2 parece casi se6uro )ue este &otn %ue
de(ado caer por el o3&re )ue estu#o en el co3parti3iento de
3istress Hu&&ard la 5lti3a noce2 cuando la se=ora toc el ti3&re.
C<ero2 se=or2 si no a&$a nadie all$. ;a se=ora de&i i3a6in4rselo.
C*o se lo i3a6in2 Micel. El asesino de 3ister Ratcett pas por
all$... 0 de( caer este &otn.
Co3o el si6ni%icado de las pala&ras de 3onsieur 8ouc esta&a aora
&ien claro2 <ierre Micel ca0 en un #iolento estado de a6itacin.
CD*o es cierto2 se=or2 no es ciertoE Ccla3C. DMe est4 usted
acusando del cri3enE So0 inocente. So0 a&soluta3ente inocente.
F<or )u' i&a 0o a 3atar a un o3&re a )uien nunca a&$a #istoG
CF+nde esta&a usted cuando 3istress Hu&&ard lla3G
C-a se lo di(e2 se=or7 en el coce in3ediato2 a&lando con 3i
co3pa=ero.
CMandare3os a &uscarlo.
CH46alo2 se=or2 se lo suplico2 46alo.
>ue lla3ado el encar6ado del coce conti6uo2 0 con%ir3
in3ediata3ente la declaracin de <ierre Micel. A=adi )ue el
encar6ado del coce de 8ucarest a&$a estado ta3&i'n all$. ;os tres
a&$an estado a&lando de la situacin creada por la nie#e. ;le#a&an
carlando unos dieB 3inutos cuando a Micel le pareci o$r un ti3&re.
AI a&rir las puertas )ue pon$an en co3unicacin los coces2 lo o0eron
todos clara3ente. Sona&a un ti3&re insistente3ente. Micel se
apresur entonces a acudir a la lla3ada.
C-a #e usted2 se=or2 )ue no so0 culpa&le Cdi(o Micel2 con un
suspiro.
C- este &otn de la ca)ueta de un e3pleado2 Fc3o lo explica
ustedG
C*o 3e lo explico2 se=or. Es un 3isterio para 3$7 todos 3is &otones
est4n intactos.
;os otros dos encar6ados declararon ta3&i'n )ue no a&$an perdido
nin65n &otn2 as$ co3o )ue nin6uno de ellos a&$a estado en el
co3parti3iento de 3istress Hu&&ard.
CTran)uil$cese2 Micel Cdi(o 3onsieur 8oucC. - recuerde el
3o3ento en )ue corri usted a contestar a la lla3ada de 3istress
Hu&&ard. F*o encontr usted a nadie en el pasilloG
C*o2 se=or.
CF@io usted a al6uien ale(arse por el pasillo en la otra direccinG
C*o2 se=or.
CEs extra=o C3ur3ur 3onsieur 8ouc.
C*o tan extra=o Cdi(o <oirotC. Es cuestin de tie3po. Mistress
Hu&&ard se despierta 0 #e )ue a0 al6uien en su ca&ina. +urante uno
o dos 3inutos per3anece paraliBada2 con los o(os cerrados.
<ro&a&le3ente %ue entonces cuando el o3&re se desliB al pasillo.
;ue6o e3peB a tocar el ti3&re. <ero el encar6ado no acudi
in3ediata3ente. O0 el ti3&re a la tercera o cuarta lla3ada. -o dir$a
)ue u&o tie3po su%iciente para...
CF<ara )u'G F<ara )u'2 3on cerG Recuerde )ue todo el tren esta&a
rodeado de 6randes 3ontones de nie#e.
CHa&$a dos ca3inos a&iertos para nuestro 3isterioso asesino Cdi(o
<oirot lenta3enteC. <udo retirarse por uno de los la#a&os o pudo
desaparecer por una de las ca&inas.
CD<ero si esta&an todas ocupadasE
CD-a lo s'E
CF"uiere usted decir )ue pudo retirarse a su propia ca&inaG
<oirot asinti.
CAs$ se explica todo C3ur3ur 3onsieur 8oucC. +urante a)uellos
dieB 3inutos de ausencia del encar6ado2 el asesino sale de su
co3parti3iento2 entra en el de Ratcett2 co3ete el cri3en2 cierra 0
encadena la puerta por dentro2 sale por la ca&ina de 3istress
Hu&&ard 0 se encuentra a sal#o en su ca&ina en el 3o3ento en )ue
acude el encar6ado.
C*o es tan sencillo co3o todo eso2 a3i6o 3$o C3ur3ur <oirotC.
*uestro a3i6o el doctor se lo dir4 a usted.
Monsieur 8ouc indic con un 6esto a los tres encar6ados )ue pod$an
retirarse.
CTene3os toda#$a )ue interro6ar a oco pasa(eros Cdi(o <oirotC.
Cinco de pri3era clase: la princesa +ra6o3iro%%2 el conde 0 la
condesa Andren0i2 el coronel Ar&utnot 0 3ister Hard3an. - tres
#ia(eros de se6unda clase: 3iss +e&ena32 Antonio >oscarelli 0 la
doncella %raulein Sc3idt.
CFA )ui'n #er4 usted pri3eroG FAl italianoG
CD"u' e3pe=ado est4 usted con su italianoE *o2 e3peBare3os por la
copa del 4r&ol. "uiB4 3ada3e la princesa tendr4 la &ondad de
concedernos unos 3inutos de audiencia. Trans3$taselo2 Micel.
COui2 3onsieur Cdi(o el encar6ado2 )ue se dispon$a a a&andonar el
coce.
C+$6ale )ue pode3os #isitarla en su ca&ina2 si no )uiere 3olestarse
en #enir a)u$ Ca=adi 3onsieur 8ouc.
<ero la princesa +ra6o3iro%% tu#o a &ien to3arse la 3olestia2 0
apareci en el coce co3edor unos 3o3entos despu's. Inclin la
ca&eBa li6era3ente 0 se sent %rente a H'rcules <oirot.
Su rostro de sapo parec$a a5n 34s a3arillento )ue el d$a anterior.
Era decidida3ente %ea2 02 sin e3&ar6o2 co3o el sapo2 ten$a o(os
co3o (o0as2 ne6ros e i3periosos2 re#eladores de una latente ener6$a
0 de una extraordinaria %uerBa intelectual. Su #oB era pro%unda2 3u0
clara2 de ti3&re a6rada&le 0 si3p4tico.
Cort en seco unas 6alantes %rases de disculpa de 3onsieur 8ouc.
C*o necesitan ustedes disculparse2 ca&alleros. Ten6o entendido )ue
a ocurrido un asesinato. -2 natural3ente2 tienen ustedes )ue
interro6ar a todos los #ia(eros. Tendr' 3uco 6usto en a0udarles en
lo )ue pueda.
CEs usted 3u0 &ondadosa2 3ada3e Cdi(o <oirot.
C*ada de eso. Es un de&er. F"u' desean ustedes sa&erG
CSu no3&re co3pleto 0 direccin2 3ada3e. "uiB4 pre%iera
escri&irlos por s$ 3is3a.
<oirot le o%reci una o(a de papel 0 un l4piB2 pero la da3a los
recaB con un 6esto.
C<uede acerlo usted 3is3o Cdi(oC. *o es nada di%$cil. *atalia
+ra6o3iro%%. +iecisiete2 A#enida Kle&er2 <ar$s.
CFRe6resa usted de Constantinopla2 3ada3eG
CS$. He pasado una te3porada en la E3&a(ada de Austria. Me
aco3pa=a 3i doncella.
CFTendr$a usted la &ondad de dar3e una &re#e relacin de sus
3o#i3ientos la noce pasada2 a partir de la ora de la cenaG
CCon 3uco 6usto. +i orden al encar6ado de )ue 3e iciese la ca3a
3ientras 0o esta&a en el co3edor. Me acost' in3ediata3ente
despu's de cenar. ;e$ asta las once2 ora en )ue apa6u' la luB. *o
pude dor3ir a causa de cierto dolor reu34tico )ue padeBco. A la una
3enos cuarto lla3' a 3i doncella. Me dio un 3asa(e 0 lue6o 3e le0
asta )ue 3e )ued' dor3ida. *o puedo decir exacta3ente cu4ndo
3e de( 3i doncella. <udo ser a la 3edia ora...2 )uiB4 despu's.
CFEl tren se a&$a detenido 0aG
C-a se a&$a detenido.
CF*o o0 usted nada... nada desacostu3&rado durante ese tie3po2
3ada3eG
C*ada desacostu3&rado.
CFC3o se lla3a su doncellaG
CHilde6arde Sc3idt.
CF;le#a con usted 3uco tie3poG
C"uince a=os.
CF;a considera usted di6na de con%ianBaG
CA&soluta3ente. Su %a3ilia es oriunda de un estado de Ale3ania
perteneciente a 3i di%unto esposo.
CSupon6o )ue a&r4 usted estado en Estados 9nidos2 3ada3e.
El &rusco ca3&io de te3a iBo le#antar las ce(as a la #ie(a da3a.
CMucas #eces.
CFConoci usted a una %a3ilia lla3ada Ar3stron6...2 una %a3ilia en
la )ue ocurri2 ace al65n tie3po2 una tra6ediaG
CMe a&la usted de a3i6os Cdi(o la anciana da3a con cierta
e3ocin en la #oB.
CEntonces2 Fconoci usted &ien al coronel Ar3stron6G
C;e conoc$ li6era3ente7 pero su esposa2 Sonia Ar3stron62 era 3i
ai(ada. Tu#e ta3&i'n a3istad con su 3adre2 la actriB ;inda Arden.
;inda Arden era un 6ran 6enio2 una de las 3e(ores tr46icas del
3undo. Co3o lad0 Mac&et2 co3o Ma6da2 no u&o nadie )ue la
i6ualase. -o %ui no sola3ente una rendida ad3iradora de su arte2
sino una a3i6a personal.
CFMuriG
C*o2 no2 #i#e toda#$a2 pero co3pleta3ente retirada. Est4 3u0
delicada de salud2 pasa la 3a0or parte del tie3po tendida en un so%4.
CSe65n ten6o entendido2 ten$a una se6unda i(a.
CS$2 3uco 34s (o#en )ue 3istress Ar3stron6.
CF- #i#eG
CCierta3ente.
CFEn dndeG
;a anciana se inclin 0 le lanB una penetrante 3irada.
C+e&o pre6untar a usted la raBn de estas pre6untas. F"u' tienen
)ue #er... con el asesinato ocurrido en este trenG
CTiene esta relacin2 3ada3e: el o3&re asesinado es el
responsa&le del secuestro 0 asesinato de la ci)uilla de 3istress
Ar3stron6.
CDAE
Se reunieron las rectas ce(as. ;a princesa +ra6o3iro%% se ir6ui un
poco 34s.
CDEste asesinato es entonces un suceso ad3ira&leE Cexcla3C.
9sted 3e perdonar4 3i punto de #ista li6era3ente cruel.
CEs 3u0 natural2 3ada3e. - aora #ol#a3os a la pre6unta )ue de(
usted sin contestar. F+nde est4 la i(a 34s (o#en de ;inda Arden2 la
er3ana de 3istress Ar3stron6G
C+e #erdad )ue no lo s'2 3onsieur. He perdido contacto con la (o#en
6eneracin. Creo )ue se cas con un in6l's ace al6unos a=os 0 se
3arcaron a In6laterra2 pero por el 3o3ento no puedo recordar el
no3&re de su 3arido.
HiBo una lar6a pausa 0 a=adi:
CF+esean pre6untar3e al6o 34s2 ca&allerosG
CSlo una cosa2 3ada3e7 al6o 3era3ente personal. El color de su
&ata.
;a da3a enarc li6era3ente las ce(as.
C+e&o suponer )ue tiene usted raBones para tal pre6unta. Mi &ata es
de raso aBul.
C*ada 34s2 3ada3e. ;e )uedo 3u0 reconocido por a&er
contestado a 3is pre6untas con tanta prontitud.
Ella iBo un li6ero 6esto con su ensorti(ada 3ano. ;ue6o se puso en
pie2 0 los otros con ella.
C+isp'nse3e2 se=or Cdi(o2 diri6i'ndose a <oirotC. F<uedo
pre6untarle su no3&reG Su cara 3e es conocida.
CMi no3&re2 se=ora2 es H'rcules <oirot...2 para ser#irla.
Ella 6uard silencio por unos 3o3entos.
CH'rcules <oirot... C3ur3urC. S$2 aora recuerdo. Es el destino...
Se ale( 3u0 er6uida2 al6o r$6ida en sus 3o#i3ientos.
C@oil4 une 6rande da3eE Cco3ent 3onsieur 8oucC. F"u' opina
usted de ella2 a3i6o 3$oG
<ero H'rcules <oirot se li3it a 3o#er la ca&eBa.
CMe esto0 pre6untando Cdi(oC )u' a&r4 )uerido decir con eso del
destino...
@II
+eclaracin del conde 0 la condesa
Andren0i
El conde 0 la condesa Andren0i %ueron lla3ados a continuacin. *o
o&stante2 %ue 5nica3ente el conde )uien se present en el coce
co3edor.
@isto de cerca2 no a&$a duda de )ue era un o3&re arro6ante. Med$a
un 3etro ocenta2 por lo 3enos2 con ancas espaldas 0 en(utas
caderas. I&a #estido con un tra(e de 3a6n$%ico corte in6l's2 0 se le
u&iera to3ado por un i(o de la Gran 8reta=a2 de no a&er sido por
la lon6itud de su &i6ote 0 por cierta particularidad de la l$nea de sus
p3ulos.
C8ien2 se=ores Cdi(oC2 Fen )u' puedo ser#irlesG
CCo3prender4 usted2 ca&allero Ccontest <oirotC2 )ue2 en #ista de
lo sucedido2 3e #eo o&li6ado a acer ciertas pre6untas a todos los
#ia(eros.
C<er%ecta3ente2 per%ecta3ente Cdi(o el conde con a3a&ilidadC. Me
do0 exacta cuenta de su situacin. <ero 3uco 3e te3o )ue 3i
esposa 0 0o poda3os a0udarle en poco. Est4&a3os dor3idos 0 no
o$3os nada en a&soluto.
CFEst4 usted enterado de la identidad del 3uerto2 se=orG
CTen6o entendido )ue se trata de un nortea3ericano...2 un indi#iduo
con un rostro decidida3ente desa6rada&le. Se senta&a en a)uella
3esa a la ora de las co3idas.
El conde indic con un 3o#i3iento de ca&eBa la 3esa.
CS$2 s$2 no se e)ui#oca usted2 se=or2 pero 0o le pre6unto si conoce
usted el no3&re del indi#iduo.
C*o CEl conde parec$a co3pleta3ente desconcertado por las
pre6untas de <oirotC. Si )uiere usted sa&erlo Ca=adiC
se6ura3ente estar4 en su pasaporte.
CEl no3&re )ue %i6ura en su pasaporte es Ratcett Crepuso <oirotC.
<ero 'se no es su #erdadero no3&re. El #erdadero es Cassetti2
responsa&le de un %a3oso secuestro co3etido en Estados 9nidos.
<oirot o&ser#a&a atenta3ente al conde 3ientras a&la&a2 pero 'ste
no pareci a%ectarse por la sensacional noticia 0 se li3it a a&rir un
poco 34s los o(os.
CDAE Cdi(oC. Cierta3ente )ue el detalle no de(ar4 de arro(ar luB
so&re el asunto. Extraordinario pa$s2 Estados 9nidos.
CFEl se=or conde a estado )uiB4s all$G
CEstu#e un a=o en :asin6ton.
CFConoci usted a la %a3ilia Ar3stron6G
CAr3stron6... Ar3stron6... Es di%$cil recordar. Conoce uno a tanta
6ente...
Sonri 0 se enco6i de o3&ros.
C<ero #ol#a3os al asunto )ue les interesa2 ca&alleros Cdi(oC. FEn
)u' otra cosa puedo ser#irlesG
CFA )u' ora se retir usted a descansar2 se=or condeG
<oirot lanB una 3irada de re%iln a su plano. El conde 0 la condesa
Andren0i ocupa&an las ca&inas se=aladas con los n53eros doce 0
trece.
CHici3os )ue nos prepararan la ca3a de uno de los dos
co3parti3ientos 3ientras est4&a3os en el coce co3edor. Al #ol#er
nos senta3os un rato en el otro.
CFEn cu4lG
CEn el n53ero trece. Au6a3os a cientos. A eso de las once 3i
esposa se retir a descansar. El encar6ado iBo 3i ca3a ta3&i'n 0
3e acost'. +or3$ pro%unda3ente asta la 3a=ana.
CFSe dio usted cuenta de la detencin del trenG
C*o 3e enter' asta esta 3a=ana.
CF- su esposaG
El conde sonri.
CMi esposa sie3pre to3a un so3n$%ero cuando #ia(a. - anoce to3
su acostu3&rada dosis de Trional.
HiBo una pausa.
CSiento no poder a0udarles de al65n 3odo.
<oirot le pas una o(a de papel 0 una plu3a.
CGracias2 se=or conde. Es una 3era %or3alidad. FTendr4 usted la
a3a&ilidad de de(ar3e su no3&re 0 direccinG
El conde los escri&i lenta 0 cuidadosa3ente sin titu&eos.
CHa eco usted &ien en o&li6ar3e a )ue los escri&a Cdi(o en tono
u3or$sticoC. ;a orto6ra%$a de 3i pa$s es un poco di%$cil para los )ue
no est4n %a3iliariBados con el idio3a.
Entre6 la o(a de papel a <oirot 0 se puso en pie.
CConsidero co3pleta3ente innecesario )ue 3i esposa #en6a a)u$
Cdi(oC. *o podr$a a6re6ar 6ran cosa a lo dico por 3$.
Se a#i# li6era3ente la 3irada de <oirot.
CInduda&le2 induda&le Cdi(oC. <ero 3e a6radar4 ca3&iar unas
pala&ras con la se=ora condesa.
C;e ase6uro a usted )ue es co3pleta3ente innecesario.
Su #oB ad)uiri un tono autoritario. <oirot sonri a3a&le3ente.
CSer4 una 3era %or3alidad CexplicC. 9sted co3prender4 )ue es
necesario para 3i in%or3e.
CCo3o usted 6uste.
El conde cedi de 3ala 6ana. HiBo una pe)ue=a re#erencia 0
a&andon el saln.
<oirot ec 3ano a un pasaporte. Anot los t$tulos 0 no3&res del
conde.
Aco3pa=ado por su esposa Cdec$an los otros detallesC. *o3&re de
pila: Elena Mar$a. Apellido de soltera: Golden&er6. Edad: #einte a=os.
9n %uncionario descuidado a&$a de(ado caer una 3anca de 6rasa en
el docu3ento.
C9n pasaporte diplo34tico Cdi(o 3onsieur 8oucC. Tene3os )ue
lle#ar cuidado en no 3olestarles2 a3i6o 3$o. Esta 6ente no puede
tener nada )ue #er con el asesinato.
C<ierda cuidado2 3on #ieux7 o&rar' con el tacto 34s ex)uisito. Es
una 3era %or3alidad.
8a( la #oB al entrar la condesa Andren0i en el coce. <arec$a t$3ida
0 extre3ada3ente encantadora.
CF+esean ustedes a&lar3e2 ca&allerosG
C9na 3era %or3alidad2 se=ora condesa Cdi(o <oirot2 le#ant4ndose
6alante3ente e indic4ndole el asiento %rente a 'lC. Es slo para
pre6untarle si #io u o0 usted la noce pasada al6o )ue pueda arro(ar
al6una luB so&re el asunto.
C*ada en a&soluto2 se=or. Estu#e dor3ida.
CF*o o0 usted2 por e(e3plo2 un al&oroto en el co3parti3iento
in3ediato al su0oG ;a se=ora nortea3ericana )ue lo ocupa tu#o un
ata)ue de ner#ios 0 toc el ti3&re2 lla3ando insistente3ente al
encar6ado.
C*o o$ nada2 se=or. Ha&$a to3ado un so3n$%ero.
CDAE Co3prendo. 8ien2 no necesito detenerla 34s... 9n 3o3ento
Ca=adi apresurada3ente al #er )ue ella se pon$a en pieC. Estos
datos de su no3&re2 edad 0 de34s2 Fest4n &ienG
CCo3pleta3ente2 se=or.
CFTendr4 usted la a3a&ilidad de %ir3ar esta nota a ese e%ectoG ;a
condesa %ir3 r4pida3ente2 con una 6raciosa letra: HElena
Andren0iI.
CFAco3pa= usted a su 3arido a Estados 9nidos2 3ada3eG
C*o2 se=or Csonri ella2 enro(eciendo li6era3enteC. *o est4&a3os
casados entonces7 lle#a3os casados sola3ente un a=o.
CMucas 6racias2 3ada3e. 9na pre6unta incidental: F%u3a su
3aridoG
CS$.
CFEn pipaG
C*o. Ci6arrillos 0 ci6arros.
CDAE Gracias.
Ella se detu#o 0 sus o(os le o&ser#aron con curiosidad. O(os
adora&les2 de %or3a de al3endra2 con lar6as pesta=as )ue roBa&an la
ex)uisita palideB de sus 3e(illas. Sus la&ios2 pintados en color
escarlata2 a la 3oda extran(era2 esta&an li6era3ente entrea&iertos.
Ten$a una &elleBa extica.
CF<or )u' pre6unta esoG
C;os detecti#es ace3os toda clase de pre6untas2 se=ora Csonri
<oirotC. F"uiere usted decir3e2 por e(e3plo2 el color de su &ataG
Ella se le )ued 3irando. ;ue6o se ec a re$r.
CEs de 6asa color 3ar%il. FEs real3ente i3portanteG
CI3portant$si3o2 se=ora.
CF+e #erdad es usted un detecti#eG Cpre6unt ella con curiosidad.
CA su ser#icio2 se=ora.
C-o cre$a )ue no ten$a3os detecti#es en el tren 3ientras pas4&a3os
por -u6osla#ia asta... lle6ar a Italia.
C-o no so0 un detecti#e 0u6osla#o2 3ada3e. So0 un detecti#e
internacional.
CF<ertenece usted a la Sociedad de *acionesG
C<erteneBco al 3undo2 3ada3e Ccontest dra34tica3ente <oirotC.
Tra&a(o principal3ente en ;ondres. FHa&la usted in6l'sG Cpre6unt
en a)uel idio3a.
CS$2 un poco.
Su acento era encantador.
<oirot se inclin de nue#o.
C*o la detendre3os a usted 34s2 3ada3e. Co3o usted a #isto2 no
a sido tan terri&le el interro6atorio.
Ella sonri2 inclin la ca&eBa 0 ec a andar.
CElle est une (olie %e33e Csuspir 3onsieur 8oucC. <ero no nos a
dico 6ran cosa.
C*o Ccon#ino <oirotC7 son dos personas )ue no an #isto ni o$do
nada.
CF;la3a3os aora al italianoG
<oirot no contest por el 3o3ento. Esta&a o&ser#ando una 3anca
de 6rasa en un pasaporte diplo34tico 5n6aro.
@III
+eclaracin del coronel Ar&utnot
<oirot sali de su a&straccin con un li6ero so&resalto. Sus o(os
parpadearon un poco al encontrarse con la 4#ida 3irada de 3onsieur
8ouc.
CD A2 3i )uerido a3i6oE Cdi(oC. Me e eco eso )ue lla3an sno&.
Opino )ue de&e atenderse a la pri3era clase antes )ue a la se6unda.
Interro6ue3os2 pues2 a continuacin al apuesto coronel Ar&utnot.
Co3o el %ranc's del coronel era &astante li3itado2 <oirot decidi
conducir el interro6atorio en in6l's.
"uedaron anotados el no3&re2 edad2 direccin 0 6raduacin 3ilitar2 0
<oirot prosi6ui:
CFRe6resa usted de la India con lo )ue lla3an licencia... 0 nosotros
lla3a3os en per3issionG
El coronel Ar&utnot contest2 con #erdadero laconis3o &rit4nico:
CS$.
C<ero2 Fno est4 usted o&li6ado a #ia(ar en un &arco o%icialG
C*o. He pre%erido #ia(ar por tierra por raBones co3pleta3ente
particulares. CH- de las )ue no ten6o )ue dar cuenta a nin65n
6aBn4piroI2 pareci a=adir el tono de su #oB.
CF@iene usted directa3ente de la IndiaG
CMe detu#e una noce en 9r 0 durante tres d$as en 8a6dad con un
coronel a3i6o 3$o Ccontest el coronel Ar&utnot2 seca3ente.
CSe detu#o tres d$as en 8a6dad. Ten6o entendido )ue la (o#en
in6lesa2 3iss +e&ena32 #iene ta3&i'n de 8a6dad.
C*o. ;a #i por pri3era #eB co3o co3pa=era de coce en el tra0ecto
de KirLuL a *issi&in.
<oirot se inclin acia delante2 0 su acento se iBo 34s persuasi#o 0
extran(eriBado de lo necesario.
CSe=or2 #o0 a suplicarle una cosa. 9sted 0 3iss +e&ena3 son los
5nicos in6leses )ue a0 en todo el tren. Me interesar$a sa&er la
opinin )ue cada uno de ustedes tienen del otro.
C;a pre6unta 3e parece alta3ente i3pertinente Cdi(o el coronel con
%rialdad.
C*o lo crea. Considere )ue el cri3en %ue2 se65n todas las
pro&a&ilidades2 co3etido por una 3u(er. Hasta el 3is3o (e%e de tren
di(o en se6uida: HEs una 3u(erI. FCu4l de&e ser entonces 3i pri3era
tareaG +ar a todas las 3u(eres )ue #ia(an en el coce Esta3&ul!
Calais lo )ue los nortea3ericanos lla3an Hun #istaBoI. <ero (uB6ar a
una in6lesa es di%$cil. Son 3u0 reser#ados los in6leses. <or eso acudo
a usted2 se=or2 en inter's de la (usticia. F"u' clase de persona es
3iss +e&ena3G F"u' sa&e usted de ellaG
CMiss +e&ena3 Cdi(o el coronel con cierto entusias3oC es una
da3a.
CDAE Cexcla3 <oirot2 %in6iendo 6ran satis%accinC. FAs$ )ue usted
no cree )ue est' co3plicada en el cri3enG
C;a idea es a&surda Creplic Ar&utnotC. El indi#iduo era un
per%ecto desconocido...2 ella no le a&$a #isto (a34s.
CFSe lo di(o ella as$G
CEn e%ecto. Estu#i3os a&lando de su aspecto desa6rada&le. Si est4
co3plicada una 3u(er2 co3o usted parece creer .a 3i (uicio sin
%unda3ento al6uno/2 puedo ase6urarle )ue no ser4 3iss +e&ena3.
CHa&la usted del asunto con 3uco inter's Cdi(o <oirot con una
sonrisa.
El coronel Ar&utnot le lanB una %r$a 3irada.
CReal3ente no s' lo )ue )uiere usted decir.
;a 3irada pareci aco&ardar a <oirot. 8a( los o(os 0 e3peB a
re#ol#er los papeles )ue ten$a delante.
CTodo esto carece de i3portancia Cdi(oC. Sea3os pr4cticos 0
#ol#a3os a los ecos. Tene3os raBones para creer )ue el cri3en se
perpetr a la una 0 cuarto de la pasada noce. >or3a parte de la
necesaria rutina pre6untar a todos los #ia(eros )u' esta&an aciendo
a a)uella ora.
CA la una 0 cuarto2 si 3al no recuerdo2 0o esta&a a&lando con el
(o#en nortea3ericano...2 el secretario del o3&re 3uerto.
CDAE FEstu#o usted en su co3parti3iento2 o 'l en el de ustedG
C-o estu#e en el su0o.
CFEn el del (o#en )ue se lla3a Mac"ueenG
CS$.
CFEra a3i6o o conocido de ustedG
C*o. *unca le a&$a #isto antes de este #ia(e. Enta&la3os a0er una
con#ersacin casual 0 a3&os nos senti3os interesados. A 3$2 por lo
6eneral2 no 3e a6radan los nortea3ericanos...2 no esto0
acostu3&rado a ellos...
<oirot sonri al recordar la opinin de Mac"ueen so&re los &rit4nicos.
C... pero 3e %ue si3p4tico este (o#en. Sus ideas so&re la situacin
de la India son co3pleta3ente errneas7 esto es lo peor )ue tienen
los nortea3ericanos... son de3asiado senti3entales e idealistas.
8ien2 co3o i&a diciendo2 le interes 3uco lo )ue 0o dec$a. Ten6o
casi treinta a=os de experiencia en el pa$s. - a 3$ 3e interesa&a lo
)ue 'l ten$a )ue decir3e so&re la situacin %inanciera de Estados
9nidos. +espu's a&la3os de pol$tica 3undial. Cuando 3ir' el relo(
3e sorprendi #er )ue eran las dos 3enos cuarto.
CF>ue 'sa la ora en )ue interru3pieron ustedes su con#ersacinG
CS$.
CF"u' iBo usted despu'sG
CMe diri6$ a la ca&ina 0 3e acost'.
CFEsta&a 0a eca su ca3aG
CS$.
CFEs el co3parti3iento...2 #ea3os...2 n53ero )uince...2 el pen5lti3o
en el extre3o contrario del coce co3edorG
CS$.
CF+nde esta&a el encar6ado cuando usted se diri6$a a 'lG
CSentado al %inal del pasillo. <or cierto )ue Mac"ueen le lla3
cuando 0o entra&a en 3i ca&ina.
CF<ara )u' le lla3G
CSupon6o )ue para )ue le iciera la ca3a. ;a ca&ina no esta&a
preparada para pasar la noce.
CMu0 &ien2 coronel Ar&utnot7 le rue6o aora )ue trate de recordar
con el 3a0or cuidado. +urante el tie3po )ue estu#o usted a&lando
con 3ister Mac"ueen2 Fpas al6uien por el pasilloG
CSupon6o )ue 3uca 6ente2 pero no 3e %i('.
CDAE2 pero 0o 3e re%iero a...2 pon6a3os durante la 5lti3a ora 0
3edia de su con#ersacin. F8a(aron ustedes en @inco#ciG
CS$2 pero sola3ente unos 3inutos. Ha&$a #entisca 0 el %r$o era al6o
espantoso. +esea&a uno #ol#er al coce2 aun)ue opino )ue es
escandalosa la 3anera )ue tienen de calentar estos trenes.
Monsieur 8ouc suspir.
CEs 3u0 di%$cil co3placer a todo el 3undo Cdi(oC. ;os in6leses lo
a&ren todo2 lue6o lle6an otros 0 lo cierran. Es 3u0 di%$cil.
*i <oirot ni el coronel Ar&utnot le prestaron la 3enor atencin.
CAora2 se=or2 a6a retroceder su i3a6inacin Cdi(o ani3osa3ente
<oirotC. Hac$a %r$o %uera. 9stedes a&$an re6resado al tren. @ol#ieron
a sentarse. Se pusieron a %u3ar. F"uiB4 ci6arrillos2 )uiB4s una pipaG
HiBo una pausa de una %raccin de se6undo.
C-o2 una pipa. Mac"ueen2 ci6arrillos Caclar el coronel.
CEl tren reanud la 3arca. 9sted %u3a&a su pipa. Ha&laron del
estado de Europa...2 del 3undo. Era tarde 0a. ;a 3a0or$a de la 6ente
se a&$a retirado a descansar. Al6uien pas por delante de la
puerta...2 FrecuerdaG
Ar&utnot %runci el entrece(o en su es%uerBo por recordar.
CEs di%$cil C3ur3urC. Mi atencin esta&a distra$da en a)uel
3o3ento.
C<ero usted tiene para los detalles las dotes de o&ser#acin del
soldado. 9sted o&ser#a sin o&ser#ar2 por as$ decirlo.
El coronel #ol#i a re%lexionar2 pero sin 3e(or resultado.
C*o recuerdo Cdi(oC )ue nadie pasase por el pasillo2 excepto el
encar6ado. Espere un 3o3ento...2 3e parece )ue ta3&i'n u&o una
3u(er.
CF;a #io ustedG FEra #ie(a...2 (o#enG
C*o la #i. *o esta&a 3irando en a)uella direccin. Slo recuerdo un
roce 0 una especie de olor a per%u3e.
CFA per%u3eG F9n &uen per%u3eG
CM4s &ien uno de esos )ue uelen a cien 3etros. <ero no ol#ide
usted Ca=adi el coronel apresurada3enteC )ue esto pudo ser a
ora 34s te3prana de la noce. >ue2 co3o usted aca&a de decir2 una
de esas cosas )ue se o&ser#an sin o&ser#arlas. -o 3e dir$a a cierta
ora de a)uella noce: HMu(er...2 per%u3e...2 D)u' aro3a 34s
%uerteEI. <ero no puedo estar se6uro de cu4ndo %ue2 slo puedo decir
)ue... DO2 s$E Tu#o )ue ser despu's de @inco#ci.
CF<or )u'G
C<or)ue recuerdo )ue perci&$ el aro3a cuando est4&a3os a&lando
del co3pleto derru3&a3iento del <lan "uin)uenal de Stalin. Aora s'
)ue la idea H3u(erI 3e tra(o a la i3a6inacin la situacin de las
3u(eres en Rusia. - s' ta3&i'n )ue no a&orda3os el te3a de Rusia
asta casi al %inal de nuestra con#ersacin.
CF*o puede usted concretar 34sG
C*o...2 no. +e&i de ser dentro de la 5lti3a 3edia ora.
CF>ue despu's de detenerse el trenG
CS$2 esto0 casi se6uro.
C8ien2 de(e3os eso. FHa estado al6una #eB en Estados 9nidos2
coronel Ar&utnotG
C*unca. *o )uise ir.
CFConoci usted en al6una ocasin al coronel Ar3stron6G
CAr3stron6... Ar3stron6... He conocido dos o tres Ar3stron6. Ha&$a
un To330 Ar3stron6 en el sesenta. FSe re%iere usted a 'lG - Sal&0
Ar3stron6... )ue %ue 3uerto en el So33e.
CMe re%iero al coronel Ar3stron62 )ue se cas con una
nortea3ericana 0 cu0a i(a 5nica %ue secuestrada 0 asesinada.
CDA2 s$E Recuerdo a&er le$do eso. >eo asunto. Al coronel no lle6u'
a conocerle2 pero e o$do a&lar de 'l. To330 Ar3stron6. 8uen
3ucaco. Todos le )uer$an. Ten$a una carrera 3u0 distin6uida. Gan
la CruB de la Guerra.
CEl o3&re asesinado anoce era el responsa&le del asesinato de la
i(ita del coronel Ar3stron6.
El rostro de Ar&utnot se enso3&reci.
CEntonces2 en 3i opinin2 el 3isera&le 3erec$a lo )ue le sucedi.
Aun)ue 0o u&iera pre%erido #erle aorcado2 o electrocutado co3o se
estila all$.
CFEs )ue pre%iere usted la le0 0 el orden a la #en6anBa pri#adaG
C;o )ue s' es )ue no es posi&le andar apu=al4ndonos unos a otros
co3o corsos o co3o la Ma%ia. +$6ase lo )ue se )uiera2 el (uicio por
(urados es un &uen siste3a.
<oirot le 3ir unos 3inutos pensati#o.
CS$ Cdi(oC. Esta&a se6uro de )ue 'se ser$a su punto de #ista. 8ien2
coronel Ar&utnot2 3e parece )ue no ten6o nada 34s )ue
pre6untarle. F*o recuerda usted nada )ue le lla3ase anoce la
atencin de al65n 3odo... o )ue2 pens4ndolo &ien2 le pareBca aora
sospecosoG
Ar&utnot re%lexion unos 3o3entos.
C*o Cdi(oC. *ada en a&soluto. A 3enos )ue...
CContin5e2 se lo rue6o.
C*o es nada2 real3ente. Slo un 3ero detalle. Al #ol#er a 3i ca&ina
3e di cuenta de )ue la si6uiente a la 3$a2 la del %inal...
CS$2 la diecis'is...
C8ien2 pues no ten$a la puerta co3pleta3ente cerrada. - el indi#iduo
)ue esta&a dentro 3ira&a de una 3anera %urti#a por la rendi(a. ;ue6o
cerr la puerta r4pida3ente. S' )ue no tiene nada de particular2 pero
3e pareci al6o extra=o. "uiero decir )ue es co3pleta3ente nor3al
a&rir una puerta 0 aso3ar la ca&eBa para #er al6o2 pero %ue el 3odo
%urti#o lo )ue 3e lla3 la atencin.
CEs natural Cdi(o <oirot2 no 3u0 con#encido.
C-a le di(e )ue es un detalle insi6ni%icante Crepiti Ar&utnot2
disculp4ndoseC. <ero 0a sa&e usted )ue en las pri3eras oras de la
3a=ana todo est4 3u0 silencioso... 0 el detalle ten$a un aspecto
siniestro... co3o en una istoria de detecti#es. 9na tonter$a2
real3ente.
Se puso en pie dispuesto a 3arcarse 02 decidido2 di(o:
C8ien2 si no 3e necesitan para nada 34s...
CGracias2 coronel Ar&utnot7 nada 34s por aora.
El coronel titu&e un 3o3ento. Su natural repu6nancia a ser
interro6ado por extran(eros se a&$a e#aporado.
CEn cuanto a 3iss +e&ena3 Cdi(o con cierta ti3ideBC2 pueden
ustedes creer3e )ue es toda una da3a. Respondo de ella. Es una
puLLa sai&.
El coronel enro(eci li6era3ente 0 se retir.
CF"u' es una puLLa sai&G Cpre6unt el doctor Constantine con
inter's.
CSi6ni%ica Cdi(o <oirotC )ue el padre 0 los er3anos de 3iss
+e&ena3 se educaron en la 3is3a escuela )ue el coronel
Ar&utnot.
CDOE Cexcla3 el doctor Constantine2 decepcionadoC. Entonces no
tiene nada )ue #er con el cri3en.
CEn a&soluto Cdi(o <oirot.
"ued a&stra$do2 ta3&orileando li6era3ente so&re la 3esa. ;ue6o
le#ant la 3irada.
CEl coronel Ar&utnot %u3a en pipa Cdi(oC. En el co3parti3iento
de 3ister Ratcett 0o encontr' un li3piapipas. Mister Ratcett
%u3a&a sola3ente ci6arros.
CFCree usted )ue...G
CEs el 5nico )ue a con%esado asta aora )ue %u3a en pipa. - a
o$do a&lar del coronel Ar3stron6. "uiB4 real3ente le conoc$a2
aun)ue no )uiere con%esarlo.
CFAs$ )ue cree usted posi&le...G
<oirot 3o#i #iolenta3ente la ca&eBa.
C;o contrario2 precisa3ente... )ue es i3posi&le... co3pleta3ente
i3posi&le )ue un in6l's2 onora&le 0 li6era3ente necio2 apu=ale a un
ene3i6o doce #eces con un cucillo. F*o co3prenden ustedes2
a3i6os 3$os2 lo i3posi&le )ue es estoG
CEso es psicolo6$a Cri 3onsieur 8ouc.
C- a0 )ue respetar la psicolo6$a. Este cri3en tiene una %ir3a 0 no
cierta3ente la del coronel Ar&utnot. <ero #a3os aora a nuestro
si6uiente interro6atorio.
Esta #eB 3onsieur 8ouc no 3encion al italiano. <ero se acord de 'l.
IZ
+eclaracin de 3ister Hard3an
El 5lti3o de los #ia(eros de pri3era clase )ue de&$a pasar el
interro6atorio era 3ister Hard3an2 el corpulento 0 extra#a6ante
nortea3ericano )ue a&$a co3partido la 3esa con el italiano 0 el
criado.
@est$a un terno 3u0 lla3ati#o2 una ca3isa rosa2 un al%iler de cor&ata
deslu3&rante 0 da&a #ueltas a al6o en la &oca cuando entr en el
coce co3edor. Ten$a su rostro 3o%letudo 0 una expresin (o#ial.
C8uenos d$as2 se=ores CsaludC. FEn )u' puedo ser#irlesG
C;e supon6o a usted enterado del asesinato ocurrido2 3ister...
Hard3an.
CCierta3ente Ccontest el nortea3ericano2 re3o#iendo la 6o3a de
3ascar.
CTene3os necesidad de interro6ar a todos los #ia(eros del tren.
CMe parece per%ecto. Es el 5nico 3odo de aclarar el asunto.
<oirot consult el pasaporte )ue ten$a delante.
C9sted es C0rus 8enta3 Hard3an2 s5&dito de los Estados 9nidos2
de cuarenta 0 un a=os de edad2 #ia(ante2 #endedor de cintas para
34)uinas de escri&ir.
CExacto2 'se so0 0o.
CFSe diri6e usted de Esta3&ul a <ar$sG
CAs$ es.
CFMoti#osG
C*e6ocios.
CF@ia(a usted sie3pre en pri3era clase2 3ister Hard3anG
CS$2 se=or. ;a casa 3e pa6a los 6astos.
CAora2 3ister Hard3an2 a&le3os de los aconteci3ientos de la
noce pasada.
El nortea3ericano asinti. Aco3odse %rente a <oirot.
CF"u' puede usted decirnos so&re el asuntoG
CExacta3ente nada.
CEs una l4sti3a. "uiB4 )uiera usted explicarnos2 ta3&i'n
exacta3ente2 )u' iBo la noce pasada a partir de la ora de la cena.
<or pri3era #eB el nortea3ericano pareci no tener pronta la
respuesta.
C<erdnen3e2 ca&alleros Ccontest al %inC7 pero2 F)ui'nes son
ustedesG "uisiera sa&erlo.
C;e presento a usted a 3onsieur 8ouc2 director de la Co3pa6nie
Internationale des :a6ons ;its. Este otro ca&allero es el doctor )ue
exa3in el cad4#er.
CF- ustedG
C-o so0 H'rcules <oirot. Esto0 desi6nado por la Co3pa=$a para
in#esti6ar este asunto.
CHe o$do a&lar de usted Cdi(o 3ister Hard3an. ;ue6o re%lexion
durante unos 3inutosC. Creo Cdi(o al %inC )ue lo 3e(or ser4 )ue
a&le claro.
CMe parece2 en e%ecto2 3u0 con#eniente para usted Cdi(o
seca3ente <oirot.
CHa&r$a usted dico una 6ran #erdad si u&iese al6o )ue 0o supiese.
<ero no s' nada en a&soluto2 co3o di(e antes. *o o&stante2 0o
tendr$a )ue sa&er al6o. Esto es lo )ue 3e tiene dis6ustado. Tendr$a
)ue sa&er al6o.
CTen6a la &ondad de explicarse2 3ister Hard3an.
Mister Hard3an suspir2 se sac el cicle de la &oca 0 se lo 6uard en
el &olsillo. Al 3is3o tie3po toda su personalidad pareci su%rir un
ca3&io2 se trans%or3 en un persona(e 3enos c3ico 0 34s real. ;as
resonancias nasales de su #oB se 3odi%icaron ta3&i'n
pro%unda3ente.
CEse pasaporte est4 un poco alterado Cdi(oC. He a)u$ )uien
real3ente so0:
Mister c0rus 8. ard3an
A6encia de detecti#es Mc*eil
*ue#a -orL
<oirot conoc$a el no3&re. Era una de las 34s conocidas 0 a%a3adas
a6encias de detecti#es particulares de *ue#a -orL.
CSepa3os aora lo )ue esto si6ni%ica2 3ister Hard3an Cdi(o <oirot.
CEs 3u0 sencillo. He #enido a Europa si6uiendo la pista de una
pare(a de esta%adores )ue nada tiene )ue #er con este asunto. ;a
caBa ter3in en Esta3&ul. Tele6ra%i' al (e%e 0 reci&$ sus instrucciones
para el re6reso2 0 3e encontrar$a en ca3ino para 3i )uerida *ue#a
-orL si no u&iera reci&ido esto.
Entre6 a <oirot una carta.
;le#a&a el 3e3&rete del otel ToLatlian.
Mu0 se=or 3$o: Me a sido usted indicado co3o 3ie3&ro de la
a6encia de detecti#es Mc*eil. Ten6a la &ondad de #enir a 3is
a&itaciones esta tarde2 a las cuatro.
Esta&a %ir3ada: S. E. Ratcett.
CE &ienE
CMe present' a la ora indicada 0 3ister Ratcett 3e in%or3 de la
situacin. Me ense= un par de cartas )ue a&$a reci&ido.
CFEsta&a alar3adoG
C>in6$a no estarlo2 pero se le adi#ina&a. Me iBo una proposicin. -o
de&$a #ia(ar en el 3is3o tren )ue 'l asta <ar$s 0 cuidar de )ue nadie
le a6rediese. - eso ice2 ca&alleros: #ia(' en el 3is3o tren 02 a pesar
3$o2 al6uien le 3at. Esto es lo )ue 3e tiene dis6ustado. *o e
dese3pe=ado un lucido papel2 cierta3ente.
CF;e dio a usted al6una indicacin de lo )ue de&$a acerG
C-a lo creo. ;o ten$a todo estudiado. Su idea era )ue 0o #ia(ase en el
co3parti3iento in3ediato al su0o...2 pero no pudo ser. ;o 5nico )ue
lo6r' conse6uir %ue la ca&ina n53ero diecis'is 0 3e cost &astante
tra&a(o. Sospeco )ue el encar6ado se la reser#a&a para sacarle
pro#eco. <ero no tiene i3portancia. A 3$ 3e pareci )ue la ca&ina
diecis'is ocupa&a una excelente posicin estrat'6ica. Ten$a3os
sola3ente el coce co3edor delante del coce ca3a de Esta3&ul2 0
la puerta de co3unicacin de la plata%or3a anterior esta&a cerrada
por la noce. El 5nico sitio por donde pod$a entrar un asesino era la
puerta trasera de la plata%or3a o por la parte posterior del tren2 0 en
uno u otro caso ten$a )ue pasar por delante de 3i co3parti3iento.
CSupon6o )ue no tendr$a usted idea de la identidad del posi&le
asaltante.
CConoc$a su aspecto. Mister Ratcett 3e lo a&$a descrito.
CFC3oG
;os tres o3&res se inclinaron 4#ida3ente acia delante.
Hard3an prosi6ui:
C9n indi#iduo pe)ue=o2 3oreno2 con #oB atiplada...2 as$ 3e lo
descri&i el #ie(o. +i(o ta3&i'n )ue no cre$a )ue sucediera nada la
pri3era noce. Era 34s pro&a&le )ue se decidiera a dar el 6olpe en la
se6unda o tercera.
CSa&$a al6o Cco3ent 3onsieur 8ouc.
CCierta3ente )ue sa&$a 34s de lo )ue di(o a su secretario
Ccon%ir3 pensati#o <oirotC. F;e cont a usted al6o de su ene3i6oG
F;e di(o2 por e(e3plo2 por )u' esta&a a3enaBada su #idaG
C*o7 34s &ien se 3ostr reticente en ese punto. +i(o 5nica3ente
)ue el indi#iduo esta&a decidido a 3atarle 0 )ue no de(ar$a de
intentarlo.
C9n indi#iduo &a(o2 3oreno2 con una #oB atiplada Crepiti <oirot.
;ue6o2 lanBando a Hard3an una penetrante 3irada2 prosi6ui:
C9sted2 por supuesto2 sa&$a )ui'n era.
CF"ui'n2 se=orG
CRatcett. F;e reconoci ustedG
C*o le co3prendo.
CRatcett era Cassetti2 el asesino del caso Ar3stron6.
Mister Hard3an lanB un prolon6ado sil&ido.
CDEso es cierta3ente una sorpresaE Cexcla3C. D- de las 6randesE
*o2 no le reconoc$. -o esta&a en el oeste cuando ocurri a)uel
suceso. Supon6o )ue #er$a %otos de 'l en los peridicos2 pero 0o no
reconocer$a a 3i propia 3adre en un retrato de la prensa.
CFConoce usted a al6uien relacionado con el caso Ar3stron62 )ue
responda a esa descripcin: &a(o2 3oreno2 con #oB atipladaG
Hard3an re%lexion unos 3o3entos.
CEs di%$cil de contestar. Casi todos los relacionados con a)uel caso
an 3uerto.
CRecuerde la 3ucaca a)uella )ue se arro( por la #entana...
C;a recuerdo. Era extran(era...2 de no s' dnde. "uiB4 tu#iese ori6en
italiano. <ero usted tiene ta3&i'n )ue recordar )ue u&o otros casos
ade34s del de Ar3stron6. Cassetti lle#a&a explotando al65n tie3po
el ne6ocio de los secuestros. 9sted no puede %i(arse en el caso de la
%a3ilia Ar3stron6 sola3ente.
CDAE <ero es )ue tene3os raBones para creer )ue este cri3en est4
relacionado con 'l.
C<ues no puedo recordar a nadie con esas se=as co3plicado en el
caso Ar3stron6Cdi(o el nortea3ericano lenta3enteC. Claro )ue no
inter#ine en 'l 0 no esto0 3u0 enterado.
C8ien2 contin5e usted su relato2 3ister Hard3an.
C"ueda poco por decir. -o dor3$a durante el d$a 0 per3anec$a
despierto por la noce2 #i6ilando. *ada sospecoso sucedi la
pri3era noce. ;a pasada ta3poco not' nada anor3al2 0 eso )ue
ten$a 3i puerta entrea&ierta para o&ser#ar. *o pas nin65n
desconocido por all$.
CFEst4 usted se6uro de eso2 3ister Hard3anG
CCo3pleta3ente se6uro. *adie su&i al tren desde el exterior 0
nadie atra#es el pasillo procedente de los coces de atr4s. Eso
puedo (urarlo.
CF<od$a usted #er al encar6ado desde su puesto de o&ser#acinG
CS$. Esta&a sentado en a)uella pe)ue=a &an)ueta2 casi (unto a 3i
puerta.
CFA&andon al6una #eB a)uel asiento desde )ue se detu#o el tren en
@inco#ciG
CF>ue 'sta la 5lti3a estacinG DO2 s$E Contest a un par de
lla3adas2 casi in3ediata3ente despu's de detenerse el tren. ;ue6o
pas por delante de 3$ para diri6irse al coce posterior 0 estu#o en 'l
co3o cosa de un cuarto de ora. Sona&a %uriosa3ente el ti3&re 0
acudi corriendo. -o sal$ al pasillo para #er de )u' se trata&a2 pues
3e sent$a un poco ner#ioso2 pero era sola3ente una da3a
nortea3ericana. ;a &uena se=ora ar3 un esc4ndalo a propsito de
no s' )u'. El conductor se diri6i despu's a otra ca&ina 0 %ue a
&uscar una &otella de a6ua 3ineral para al6uien. ;ue6o #ol#i a
ocupar su asiento asta )ue le lla3aron del otro extre3o para acer
la ca3a a no s' )ui'n. *o creo )ue se 3o#iese 0a asta las cinco de
la 3a=ana.
CFSe )ued dor3idoG
C*o lo s'. "uiB4 s$.
<oirot (u6a&a auto34tica3ente con los papeles )ue ten$a en la 3esa.
Sus 3anos co6ieron una #eB 34s la tar(eta de Hard3an.
CTen6a la &ondad de poner a)u$ su direccin Cdi(oC. Supon6o )ue
no a&r4 nadie )ue pueda con%ir3ar la istoria de su identidad.
CFA)u$ en el trenG Creo )ue no. A 3enos )ue se preste a ello el
(o#en Mac"ueen. -o le conoBco &astante2 por)ue le e #isto en la
o%icina de su padre2 en *ue#a -orL2 pero no s' si 'l 3e recordar4. ;o
34s se6uro2 3onsieur <oirot2 es )ue ten6a )ue ca&le6ra%iar a *ue#a
-orL cuando lo per3ita la nie#e. <ero est' tran)uilo. *o le e
3entido en nada. 8ien2 ca&alleros2 asta la #ista. Encantado de
a&erle conocido2 3onsieur <oirot.
<oirot sac su pitillera.
C"uiB4 pre%iera una pipa Cdi(o2 o%reci'ndosela.
C*o %u3o en pipa Ccontest el nortea3ericano. Acept el ci6arrillo 0
a&andon el saln.
;os tres o3&res se 3iraron unos a otros.
CFCree usted )ue a sido sinceroG Cpre6unt el doctor Constantine.
CS$2 s$. ConoBco al tipo. Ade34s2 es una istoria )ue ser4 %4cil de
co3pro&ar.
C9n indi#iduo &a(o2 3oreno2 con #oB atiplada Crepiti pensati#o
3onsieur 8ouc.
C+escripcin )ue no se a3olda a nin6uno de los #ia(eros del tren
Cdi(o pensati#o <oirot.
Z
+eclaracin del italiano
C- aora Cdi(o <oirot2 aciendo un 6ui=oC ale6rare3os el coraBn a
3onsieur 8ouc 0 lla3are3os al italiano.
Antonio >oscarelli entr en el coce co3edor con paso r4pido 0 %elino.
Ten$a un t$pico rostro italiano2 carilleno 0 3oreno. Ha&la&a &ien el
%ranc's2 con slo un li6ero acento.
CFSu no3&re es Antonio >oscarelliG
CS$2 se=or.
CTen6o entendido )ue est4 usted naturaliBado ciudadano
nortea3ericano.
CS$2 se=or. Es 3e(or para 3i ne6ocio.
CFEs usted #endedor de la >ordG
CS$2 #er4 usted...
Si6ui una #olu&le exposicin2 al %inal de la cual los tres o3&res
)uedaron enterados de los procedi3ientos de #enta de >oscarelli2 de
sus #ia(es2 de sus in6resos 0 de su opinin so&re los Estados 9nidos.
;os de34s pa$ses europeos le parec$an un %actor casi desprecia&le.
*o a&$a )ue sacarle las pala&ras a la %uerBa7 las #o3ita&a a corros
#oluntaria3ente.
Su rostro &onacn e in%antil resplandec$a de satis%accin cuando2 con
un 5lti3o 6esto elocuente2 iBo una pausa 0 se en(u6 la %rente con
un pa=uelo.
C-a #en ustedes Cdi(oC )ue 3i ne6ocio es %loreciente. So0 un
o3&re 3oderno. D*o a0 secretos para 3$ en cuestin de #entasE
CF;le#a usted entonces en los Estados 9nidos al6o 34s de dieB
a=osG
CS$2 se=or. DA2 c3o recuerdo el d$a en )ue 3e e3&ar)u' para
A3'rica2 )ue 3e parec$a tan le(osE Mi 3adre2 3i er3anita...
<oirot le cort la oleada de recuerdos2 para pre6untarle:
C+urante su estancia en los Estados 9nidos2 FtropeB al6una #eB con
el di%untoG
C*unca. <ero conoBco el tipo. DO2 s$E Ca=adi cas)ueando
expresi#a3ente los dedosC. Mu0 respeta&le2 3u0 &ien tra(eado2 pero
por dentro todo est4 podrido. O 3uco 3e en6a=o o 'ste era un 6ran
pillo. ;e do0 a usted 3i opinin por lo )ue #al6a.
CSu opinin es 3u0 acertada Cdi(o <oirot lacnica3enteC. Ratcett
era Cassetti2 el secuestrador.
CF"u' le di(e a ustedG He aprendido a ser 3u0 perspicaB...2 a leer
las caras. Es necesario. Sola3ente en Estados 9nidos le ense=an a
uno la 3anera c3o a0 )ue #ender.
CFRecuerda usted el caso Ar3stron6G
C*o del todo. Me parece )ue secuestraron a una ci)uilla2 una
criaturita...2 Fno es esoG
CS$2 un caso 3u0 tr46ico.
CEsas cosas slo suceden en las 6randes ci#iliBaciones co3o Estados
9nidos...
<oirot le ata(:
CFConoci usted a al65n 3ie3&ro de la %a3ilia Ar3stron6G
C*o2 no lo creo. Aun)ue es posi&le2 por)ue trata uno con tanta
6ente... ;e dar' a usted al6unas ci%ras. Sola3ente el 5lti3o a=o
#end$...
CSe=or2 ten6a la &ondad de ce=irse al asunto.
;as 3anos del italiano se a6itaron en 6esto de disculpa.
CMil perdones.
C+$6a3e usted )u' iBo la noce pasada2 a partir de la ora de la
cena.
CCon 3uco 6usto. <er3anec$ en el co3edor todo el tie3po )ue
pude. Es 3u0 di#ertido. Ha&l' con el se=or nortea3ericano2
co3pa=ero de 3esa. @ende cintas para 34)uinas de escri&ir.
+espu's #ol#$ a 3i co3parti3iento. Esta&a #ac$o. El des6raciado
HAon 8ullI )ue lo co3parte con3i6o a&$a ido a atender a su a3o.
Al %in re6res... con la cara 3u0 lar6a2 co3o de costu3&re. Casi
nunca 3e a&la7 slo dice )ue s$ 0 no. RaBa extra#a6ante la de los
in6leses... 0 poco si3p4tico. Se sent en un rincn2 3u0 tieso2
le0endo un li&ro. ;ue6o entr el encar6ado 0 nos iBo las ca3as.
C*53eros cuatro 0 cinco C3ur3ur <oirot.
CExacta3ente...2 el 5lti3o co3parti3iento. ;a 3$a es la litera de
arri&a. Me acost'2 %u3' 0 le$. El in6lesito ten$a2 se65n creo2 dolor de
3uelas. Sac un %rasco de un l$)uido )ue ol$a 3u0 %uerte. ;ue6o se
ec en la ca3a 0 6i3i. -o 3e )ued' co3pleta3ente dor3ido.
Cuando 3e despert'2 a5n se6u$a 6i3iendo.
CFSa&e usted si a&andon la ca&ina durante la noceG
C*o lo creo. ;o tendr$a )ue a&er o$do. En cuanto entra la luB del
pasillo2 se despierta uno auto34tica3ente2 pensando )ue es el
re6istro de aduanas de al6una %rontera.
CFHa&la al6una #eB de su a3oG FSe expresa a #eces o3inosa3ente
contra 'lG
C;e di6o a usted )ue no a&la. *o es si3p4tico. 9n #erdadero
ueso.
C+ice usted )ue estu#o %u3ando. F<ipa2 ci6arrillo o ci6arrosG
CSola3ente ci6arrillos.
<oirot le o%reci uno2 )ue acept.
CFHa estado al6una #eB en Cica6oG Cin)uiri 3onsieur 8ouc.
CDO2 s$...E 9na er3osa ciudad...2 pero conoBco 3e(or *ue#a -orL2
:asin6ton2 +etroit. FHa estado usted en los Estados 9nidosG F*oG
+e&e usted ir...
<oirot e3pu( acia 'l una o(a de papel.
CTen6a la &ondad de %ir3ar esto 0 poner su direccin per3anente.
El italiano lo iBo as$. ;ue6o se puso en pie2 sonriendo co3o sie3pre.
CFEsto es todoG F*o 3e necesitan para nadaG 8uenos d$as2 se=ores.
A #er si sali3os pronto de la nie#e. Ten6o una cita en Mil4n... <erder'
el ne6ocio.
Se ale(.
<oirot 3ir a su a3i6o.
C;le#a 3uco tie3po en Estados 9nidos Cdi(o 3onsieur 8oucC 0 es
italiano2 D0 los italianos 3ane(an el cucilloE D- son 3u0 e3&usterosE
*o 3e 6ustan los italianos.
C-a se #e Cdi(o <oirot2 con una sonrisaC. 8ien2 )uiB4 ten6a usted
raBn2 pero de&o acerle o&ser#ar2 a3i6o 3$o2 )ue no a0
a&soluta3ente nin65n indicio contra ese o3&re.
CF- )u' a0 de la psicolo6$aG F*o acucillan los italianosG
CSin duda Cdi(o <oirotC. Especial3ente en el calor de una disputa.
<ero 'ste... 'ste es un cri3en 3u0 di%erente. Ten6o2 a3i6o 3$o2 una
pe)ue=a idea de )ue es un cri3en cuidadosa3ente planeado 0
e(ecutado. *o es...2 Fc3o dir$a 0oG2 un cri3en latino. Es un cri3en
)ue indica un cere&ro %r$o2 resuelto2 lleno de recursos...2 un cere&ro
an6losa(n.
Reco6i los dos 5lti3os pasaportes.
C@ea3os aora Ca=adiC a 3iss Mar0 +e&ena3.
ZI
+eclaracin de 3iss +e&ena3
Cuando Mar0 +e&ena3 entr en el co3edor2 con%ir3 el (uicio )ue
<oirot se a&$a %or3ado de ella.
I&a correcta3ente #estida con una %alda ne6ra 0 una &lusa 6ris de
6usto %ranc's7 las ondas de sus oscuros ca&ellos parec$an ecas a
3olde2 sin un solo pelo re&elde2 0 sus 3odales2 tran)uilos e
i3pertur&a&les2 esta&an a tono con sus ca&ellos.
Se sent %rente a <oirot 0 3onsieur 8ouc 0 los 3ir
interro6ati#a3ente.
CFSe lla3a usted Mar0 Her3ione +e&ena32 de #eintis'is a=os de
edadG Ce3peB pre6untando <oirot.
CS$.
CFIn6lesaG
CS$.
CFTiene la &ondad de escri&ir su direccin per3anente en este
pedaBo de papelG
Miss +e&ena3 lo iBo as$. Su letra era clara 0 le6i&le.
C- aora2 se=orita2 F)u' tiene usted )ue decirnos de lo ocurrido
anoceG
C;a3ento no poder decirles nada. Me %ui a dor3ir.
CF;e dis6usta )ue se a0a co3etido un cri3en en este trenG
;a pre6unta era clara3ente inesperada. ;os 6rises o(os de la (o#en
3ostraron su extra=eBa.
C*o aca&o de co3prenderle a usted.
CSin e3&ar6o2 3i pre6unta a sido sencill$si3a2 se=orita. ;a
repetir'. FEst4 usted 3u0 dis6ustada por)ue se a0a co3etido un
cri3en en este trenG
CReal3ente2 no a&$a pensado en 'l desde ese punto de #ista. ;a
#erdad es )ue no puedo decir )ue esto0 a%li6ida ni dis6ustada.
CFConsidera usted un cri3en co3o una cosa corrienteG
CEs2 natural3ente2 al6o desa6rada&le )ue ocurre de #eB en cuando
Cdi(o Mar0 +e&ena32 con toda tran)uilidad.
CEs usted 3u0 an6losa(ona2 se=orita. +esconoce usted lo )ue es
e3ocin.
;a (o#en sonri li6era3ente.
C;o )ue pasa es )ue careBco de isteris3o para de3ostrar 3i
sensi&ilidad. <or otra parte2 la 6ente 3uere todos los d$as.
CMuere2 s$. <ero el asesinato es un poco 34s raro.
CDO2 claroE
CFConoc$a usted al o3&re 3uertoG
C;e #i por pri3era #eB cuando co3i3os a0er a)u$.
CF- )u' le pareci a ustedG
CApenas 3e %i(' en 'l.
CF*o le i3presion a usted co3o un persona(e siniestro 0 repulsi#oG
;a (o#en se enco6i li6era3ente de o3&ros.
CReal3ente2 no 3e i3presion de nin6una 3anera.
<oirot le lanB una penetrante 3irada.
CMe parece )ue siente usted cierto desprecio por el 3odo )ue ten6o
de lle#ar 3is in#esti6aciones Cdi(o sonriendoC. *o es as$2 piensa
usted2 co3o las lle#ar$a un in6l's. 9n in6l's se atendr$a 5nica3ente a
los ecos2 0 proceder$a ordenada 0 3etdica3ente co3o si se
tratase de un ne6ocio. <ero 0o ten6o 3is pe)ue=as ori6inalidades2
se=orita. <ri3ero 3iro a 3i su(eto2 procuro %or3ar3e una idea de su
car4cter 0 %or3ulo 3is pre6untas de acuerdo con 'l. Hace apenas un
3inuto interro6u' a un ca&allero )ue )uer$a exponer3e sus ideas
so&re todos los asuntos. 8ien2 pues le ice ce=irse estricta3ente a un
solo punto. ;e o&li6u' a contestar s$ o no2 esto o a)uello. ;ue6o se a
presentado usted 0 en se6uida 3e e dado cuenta de )ue es
ordenada 0 3etdica2 de )ue sus respuestas ser$an &re#es 0 precisas.
<ero co3o la naturaleBa u3ana es per#ersa2 se=orita2 le e eco a
usted pre6untas co3pleta3ente inesperadas. *ecesito sa&er lo )ue
siente 0 lo )ue piensa con certeBa. F*o le a6rada a usted este
3'todoG
CSi 3e lo perdona usted2 le dir' )ue 3e parece una p'rdida de
tie3po. "ue a 3$ 3e a6radase o no el rostro de 3ister Ratcett no
parece )ue pueda contri&uir a descu&rir )ui'n lo 3at.
CFSa&e usted )ui'n era real3ente 3ister Ratcett2 se=oritaG
;a (o#en iBo un 6esto a%ir3ati#o.
CMistress Hu&&ard lo anda diciendo a todo el 3undo.
CF- )u' opina usted del asunto Ar3stron6G
C>ue co3pleta3ente a&o3ina&le Cdi(o en'r6ica3ente la (o#en.
<oirot la 3ir pensati#o.
CF@iene usted de 8a6dad2 3iss +e&ena3G
CS$.
CF@a usted a ;ondresG
CS$.
CFEn )u' se ocup usted en 8a6dadG
CHe sido institutriB de dos ni=os.
CFRe6resar4 usted a su puesto despu's de estas #acacionesG
C*o esto0 se6ura.
CF<or )u'G
C8a6dad no aca&a de a6radar3e. <re%erir$a una ocupacin en
;ondres2 si encontrase al6o )ue 3e con#iniera.
CCo3prendo. Cre$ )ue )uiB4 %uese usted a casarse.
Miss +e&ena3 no contest. ;e#ant los o(os 0 3ir a <oirot en
pleno rostro. A)uella 3irada dec$a con toda claridad: HEs usted un
i3pertinenteI.
CF"u' opinin tiene usted so&re la se=orita con )uien co3parte su
co3parti3iento... 3iss OlssonG
C<arece una criatura si3p4tica 0 sencilla.
CF+e )u' color es su &ataG
Mar0 +e&ena3 pareci aso3&rarse.
C9na especie de color ca%'... de lana natural.
CDAE Espero )ue podr' 3encionar sin indiscrecin )ue 3e %i(' en el
color de su &ata de usted en el tra0ecto de Alepo a Esta3&ul. 9n
3al#a p4lido2 se65n creo.
CS$2 as$ es.
CFTiene usted al6una otra &ata2 se=oritaG F9na &ata escarlata2 por
e(e3ploG
C*o2 'sa no es 3$a Ccontest resuelta 3iss Mar0.
<oirot se inclin co3o un 6ato )ue #a a ecar la Barpa a un ratn.
CF+e )ui'n2 entoncesG
;a (o#en se ec un poco acia atr4s2 desconcertada.
C*o s' lo )ue )uiere usted decir.
C9sted no dice: Hno ten6o tal cosaI. 9sted dice: Hno es 3$oI2 con lo
)ue da a entender )ue tal cosa pertenece a otra persona. FA cu4lG
C*o lo s'. Esta 3a=ana 3e despert' a eso de las cinco con la
sensacin de )ue el tren lle#a&a parado lar6o tie3po. A&r$ la puerta 0
3e aso3' al pasillo2 pensando )ue )uiB4s estu#i'ra3os en una
estacin. Entonces #i a al6uien con )ui3ono escarlata al otro extre3o
del pasillo.
CF- no sa&e )ui'n eraG FEra una 3u(er ru&ia2 3orena o con los
ca&ellos 6risesG
C*o lo puedo decir. ;le#a&a puesto un 6orrito 0 slo #i la parte
posterior de su ca&eBa.
CF- la %i6uraG
CAlta 0 del6ada2 3e pareci2 pero no esto0 3u0 se6ura. El )ui3ono
esta&a &ordado con dra6ones.
CS$2 s$2 eso es2 dra6ones.
Guard silencio un 3o3ento. ;ue6o 3ur3ur para s$:
C*o lo co3prendo. *ada de esto tiene sentido. *o necesito detenerla
34s2 se=orita Cdi(o en #oB alta.
;a (o#en se puso en pie pero2 0a en la puerta2 titu&e un 3o3ento 0
#ol#i so&re sus pasos.
C;a se=ora sueca... 3iss Olsson2 Fsa&eG2 parece al6o preocupada.
+ice )ue usted le di(o )ue ella %ue la 5lti3a persona )ue #io #i#o a
ese o3&re. - cree )ue usted sospeca de ella por ese 3oti#o.
F<uedo decirle )ue est4 e)ui#ocadaG Real3ente2 es una criatura
incapaB de acer da=o a una si3ple 3osca.
;a (o#en sonre$a d'&il3ente 3ientras a&la&a.
CFA )u' ora %ue a &uscar la aspirina a la ca&ina de 3istress
Hu&&ardG
C<oco despu's de las dieB 0 3edia.
CFCu4nto tie3po estu#o %ueraG
C9nos cinco 3inutos.
CF@ol#i a a&andonar la ca&ina durante la noceG
C*o.
<oirot se #ol#i al doctor.
CF<udo Ratcett ser 3uerto a esa oraG
El doctor iBo un 6esto ne6ati#o.
CEntonces creo )ue puede usted tran)uiliBar a su a3i6a2 se=orita.
CGracias Csonri ella de pronto2 con sonrisa )ue in#ita&a a la
si3pat$aC. Es co3o una o#e(ita. Se intran)uiliBa 0 &ala.
+ico esto2 se #ol#i 0 sali.
ZII
+eclaracin de la doncella ale3ana
Monsieur 8ouc 3ir a su a3i6o2 con curiosidad.
C*o le co3prendo del todo2 3on #ieux. FCu4l a sido el o&(eto de su
extra=o interro6atorio a 3iss +e&ena3G
CHe tratado de encontrar una %alla.
CF9na %allaG
CS$...2 en la ar3adura de seriedad de esa (o#en. *ecesita&a
)ue&rantar su san6re %r$a. F;o lo6r'G *o lo s'. <ero de lo )ue s$ esto0
con#encido es de )ue ella no espera&a )ue 0o a&ordase el asunto de
a)uel 3odo.
CSospeca usted de ella Cdi(o lenta3ente 3onsieur 8oucC. <ero2
Fpor )u'G <arece una (o#en encantadora... 0 la 5lti3a persona del
3undo en )uien 0o pensar$a )ue estu#iese co3plicada en un cri3en
de esa clase.
C+e acuerdo Cdi(o ConstantineC. Es una 3u(er %r$a2 sin e3ociones.
*o apu=alar$a a un o3&re2 pudi'ndole de3andar ante los tri&unales.
<oirot suspir.
C+e&en ustedes desacerse de su o&sesin de )ue 'ste es un cri3en
no pre3editado e i3pre#isto. En cuanto a las raBones )ue 3e acen
sospecar de 3iss +e&ena32 existen dos. 9na es al6o )ue tu#e
ocasin de escucar 0 )ue ustedes no conocen toda#$a.
<oirot cont a sus a3i6os el curioso interca3&io de %rases )ue a&$a
sorprendido en su #ia(e desde Alepo.
CEs curioso2 cierta3ente Cdi(o 3onsieur 8ouc2 cuando u&o
ter3inadoC. <ero necesita explicacin. Si si6ni%ica lo )ue usted
supone2 tanto ella co3o el estirado in6l's est4n co3plicados en el
asunto.
<oirot iBo un 6esto de con%or3idad.
C<ero eso es precisa3ente lo )ue los ecos no de3uestran de
3odo al6uno Cdi(oC. Si a3&os estu#iesen co3plicados2 lo )ue
ca&r$a esperar es )ue cada uno de ellos proporcionase una coartada
al otro. F*o es as$G <ues nada de eso a sucedido. ;a coartada de
3iss +e&ena3 est4 atesti6uada por una 3u(er sueca a )uien ella no
a #isto nunca2 0 la del coronel Ar&utnot lo est4 por la declaracin
de Mac"ueen2 el secretario del o3&re 3uerto. *o2 esa solucin )ue
ustedes i3a6inan es de3asiado sencilla.
C+i(o usted )ue a&$a otra raBn para sus sospecas Cle record
3onsieur 8ouc.
<oirot sonri.
CD AE <ero es sola3ente psicolo6$a. -o 3e pre6unto: Fes posi&le
)ue 3iss +e&ena3 a0a planeado este cri3enG Esto0 con#encido de
)ue detr4s de este asunto se oculta un cere&ro %r$o2 inteli6ente 0 %'rtil
en recursos. Miss +e&ena3 responde a esta descripcin.
CCreo )ue est4 usted e)ui#ocado2 a3i6o 3$o Creplic 3onsieur
8oucC. *o #eo 3oti#os para to3ar a esa (o#en in6lesa por una
cri3inal.
C-a #ere3os Cdi(o <oirot2 reco6iendo el 5lti3o pasaporteC. @a3os
aora con el 5lti3o no3&re de nuestra lista: Hilde6arde Sc3idt2
doncella.
A#isada por un e3pleado2 Hilde6arde Sc3idt entr en el coce
co3edor 0 se )ued en pie2 respetuosa3ente.
<oirot le indic )ue se sentase.
;a doncella lo iBo as$2 entrelaB las 3anos so&re el re6aBo 0 esper
pl4cida3ente a )ue se le pre6untase. <arec$a una pac$%ica criatura2
exa6erada3ente respetuosa2 )uiB4 no 3u0 inteli6ente.
El 3'todo )ue e3ple <oirot con Hilde6arde Sc3idt estu#o en
co3pleto contraste con el )ue a&$a e3pleado con Mar0 +e&ena3.
Sus pala&ras cordiales 0 &ondadosas aca&aron de tran)uiliBar a la
3u(er. Entonces le iBo escri&ir su no3&re 0 direccin 0 procedi a
interro6arla sua#e3ente.
El interro6atorio tu#o lu6ar en ale34n.
C+esea3os sa&er todo lo posi&le acerca de lo ocurrido la pasada
noce Cdi(oC. Co3prende3os )ue no nos podr4 usted dar 3ucos
detalles so&re el cri3en en s$2 pero puede a&er #isto u o$do al6o
)ue2 sin si6ni%icar nada para usted2 )uiB4 sea #alios$si3o para
nosotros. FCo3prendeG
*o parec$a a&er co3prendido. Su anco 0 &ondadoso rostro si6ui
con expresin de pl4cida estupideB.
C-o no s' nada2 se=or Ccontest.
C8ien2 Fsa&e usted2 por e(e3plo2 )ue su a3a la 3and lla3ar la
noce pasadaG
CEso s$2 se=or.
CFRecuerda usted la oraG
C*o2 se=or. Esta&a dor3ida cuando lle6 el e3pleado a lla3ar3e.
C8ien2 &ien. FEst4 usted acostu3&rada a )ue la lla3en de ese
3odoG
CS$2 se=or. Mi se=ora necesita con %recuencia a0uda por la noce. *o
duer3e &ien.
C"ueda3os2 pues2 en )ue reci&i usted la lla3ada 0 se le#ant. FSe
puso usted una &ataG
C*o2 se=or. Me puse al6una ropa. *o 3e 6usta presentar3e en &ata
ante Su Excelencia.
C-2 sin e3&ar6o2 es una &ata 3u0 &onita...2 escarlata2 Fno es ciertoG
Ella le 3ir aso3&rada.
CEs una &ata de %ranela2 aBul oscuro2 se=or.
CDA2 perdoneE Ha sido una pe)ue=a con%usin por 3i parte.
Est4&a3os en )ue acudi usted a la lla3ada de 3ada3e la princesa.
F- )u' iBo usted cuando lle6 all4G
C;e di un 3asa(e 0 lue6o le$ un rato en #oB alta. *o leo 3u0 &ien2
pero Su Excelencia dice )ue lo pre%iere. <or eso 3e lla3a cuando
)uiere dor3ir. - co3o 3e a&$a dico )ue 3e retirara cuando
estu#iese dor3ida2 cerr' el li&ro 0 re6res' a 3i ca&ina.
CFSa&e usted )u' ora eraG
C*o2 se=or.
C8ien2 Fcu4nto tie3po estu#o usted con 3ada3e la princesaG
C9na 3edia ora2 se=or.
C8ien2 contin5e.
C<ri3ero lle#' a Su Excelencia otra 3anta de 3i co3parti3iento.
Hac$a 3uco %r$o a pesar de la cale%accin. ;e ec' una 3anta
enci3a 0 ella 3e dio las &uenas noces. <use a su lado un #aso de
a6ua 3ineral2 apa6u' la luB 0 3e retir'.
CF- despu'sG
C*ada 34s2 se=or. Re6res' a 3i ca&ina 0 3e acost'.
CF- no encontr usted a nadie en el pasilloG
C*o2 se=or.
CF*o #io usted2 por e(e3plo2 a una se=ora con un )ui3ono escarlata
con dra6ones &ordadosG
Sus dulBones o(os se le )uedaron 3irando.
C*o2 por cierto2 se=or. *o a&$a nadie all$2 excepto el e3pleado.
Todo el 3undo dor3$a.
CF<ero #io usted al encar6adoG
CS$2 se=or.
CF"u' esta&a aciendoG
CSal$a de uno de los co3parti3ientos2 se=or.
CFC3oG CMonsieur 8ouc se inclin acia delanteC. F+e cu4lG
Hilde6arde Sc3idt pareci asustarse 0 <oirot lanB una 3irada de
reproce a su a3i6o.
C*atural3ente Cdi(oC. El encar6ado tiene )ue contestar a 3ucas
lla3adas durante la noce. FRecuerda usted de )u' co3parti3iento
sal$aG
C+e uno situado acia la 3itad del coce. +os o tres puertas 34s
all4 del de 3ada3e la princesa.
CDAE Ten6a la &ondad de contarnos exacta3ente c3o %ue lo )ue
sucedi.
CCasi tropeB con3i6o2 se=or. >ue cuando 0o re6resa&a de 3i ca&ina
a la de 3i se=ora2 lle#ando la 3anta.
CF- 'l sali de un co3parti3iento 0 casi tropeB con ustedG FEn )u'
direccin 3arca&aG
CHacia 3$2 se=or. Mur3ur unas pala&ras de disculpa 0 si6ui por el
pasillo acia el coce co3edor. Esta&a sonando un ti3&re2 pero no
creo )ue lo contestase. CHiBo una pausa 0 a=adiC: *o co3prendo.
F<or )u' 3e pre6unta...G
<oirot se apresur a tran)uiliBarla.
CSe trata de una 3era co3pro&acin de tie3po. Todo es cuestin de
rutina. Ese po&re encar6ado parece a&er tenido una noce 3u0
ocupada. <ri3ero tu#o )ue despertarla a usted2 lue6o )ue atender a
los ti3&res...
C*o era el 3is3o encar6ado )ue 3e despert2 se=or. Era otro.
CDA2 otroE F- le a&$a #isto al6una otra #eBG
C*o2 se=or.
CF;e reconocer$a si le #ol#iera a #erG
CCreo )ue s$2 se=or.
<oirot 3ur3ur al6o al o$do de 3onsieur 8ouc. 1ste se le#ant 0 se
diri6i acia la puerta para dar una orden.
<oirot continu su interro6atorio e3pleando sus 3aneras 34s
a3a&les.
CFHa estado usted al6una #eB en Estados 9nidos2 %rau Sc3idtG
C*unca2 se=or. +e&e ser un er3oso pa$s.
CFSe a enterado usted de )ui'n era real3ente el o3&re
asesinadoG Es el responsa&le de la 3uerte de una ci)uilla.
CS$2 al6o e o$do2 se=or. >ue un eco a&o3ina&le...2 3onstruoso. El
&uen +ios no de&$a per3itir tales cosas. En Ale3ania no so3os tan
3al#ados.
Aso3a&an l46ri3as a los o(os de la 3u(er. Sus senti3ientos
3aternales se re#ela&an i3petuosos.
C>ue un cri3en a&o3ina&le Cdi(o 6ra#e3ente <oirotC. FEs su0o
este pa=uelo2 %rau Sc3idtG Ca=adi2 sacando del &olsillo un
cuadradito de &atista.
Hu&o un 3o3ento de silencio 3ientras la 3u(er lo exa3ina&a.
C*o es 3$o2 se=or Cdi(o al %in2 li6era3ente arre&olado el rostro.
CO&ser#e usted )ue tiene &ordada la inicial HHI. <or eso cre$ )ue
ser$a su0o.
CDA2 se=orE2 'ste es un pa=uelo de 6ran se=ora. 9n pa=uelo 3u0
caro. Est4 &ordado a 3ano. Se6ura3ente2 eco en <ar$s.
CF*o sa&e usted de )ui'n esG
CF-oG DO2 no2 se=orE
+e los tres o3&res )ue escuca&an2 sola3ente <oirot perci&i un
li6ero titu&eo en la contestacin de la 3u(er.
Monsieur 8ouc 3usit al6o en su o$do2 <oirot asinti 0 di(o2
diri6i'ndose a la ale3ana:
C@an a #enir los tres e3pleados de los coces ca3a. FTendr4 usted
la &ondad de decir3e cu4l es el )ue #io usted la noce pasada
cuando #ol#$a con la 3anta para la princesaG
Entraron los tres o3&res. <ierre Micel2 el ru&io 0 corpulento
encar6ado del coce Atenas!<ar$s2 0 el no 3enos corpulento del de
8ucarest.
Hilde6arde Sc3idt los 3ir e in3ediata3ente 3o#i la ca&eBa.
C*o2 se=or Cdi(oC. *in6uno de estos o3&res es el )ue #i anoce.
C<ues 'stos son los 5nicos encar6ados del tren. Tiene usted )ue
estar e)ui#ocada.
CEsto0 co3pleta3ente se6ura2 se=or. 1stos son todos altos 0
corpulentos. El )ue 0o #i era &a(o 0 3oreno. Ten$a un pe)ue=o
&i6ote. - cuando 3e di(o H<ardonI2 not' )ue su #oB era co3o de
3u(er. ;o recuerdo per%ecta3ente2 se=or.
ZIII
Resu3en de las declaraciones de los
#ia(eros
C9n indi#iduo &a(o 0 3oreno2 con #oB de 3u(er Crepiti 3onsieur
8ouc.
;os tres encar6ados2 as$ co3o Hilde6arde Sc3idt2 se a&$an
retirado. Monsieur 8ouc iBo un 6esto de desesperacin.
CD*o co3prendo nada...2 nada en a&solutoE DResulta )ue el ene3i6o
de )ue a&l Ratcett estu#o en el trenE <ero2 Fdnde est4 aoraG
FC3o puede a&erse des#anecido en el aireG Me da #ueltas la
ca&eBa. +$6a3e al6o2 a3i6o 3$o2 se lo suplico. DExpl$)ue3e c3o
puede ser posi&le lo i3posi&leE
CHe a)u$ una &uena %rase Cdi(o <oirotC. ;o i3posi&le no puede
a&er sucedido7 lue6o lo i3posi&le tiene )ue ser posi&le2 a pesar de
las apariencias.
CExpl$)ue3e entonces &re#e3ente )u' sucedi en realidad en el
tren.
C*o so0 &ru(o2 3on cer. So02 co3o usted2 un o3&re
desconcertado. Este asunto pro6resa de una 3anera 3u0 extra=a.
C*o pro6resa en a&soluto. <er3anece donde esta&a.
<oirot iBo un 6esto ne6ati#o.
C*o2 eso no es cierto. He3os a#anBado. Sa&e3os ciertas cosas.
He3os escucado las declaraciones de los #ia(eros.
CF- )u' e3os sacado en li3pioG *ada en a&soluto.
C-o no dir$a eso2 a3i6o 3$o.
CExa6ero2 )uiB4s. El nortea3ericano Hard3an 0 la doncella
ale3ana...2 'sos s$ )ue an a=adido al6o a lo )ue sa&$a3os. Es decir2
an eco el asunto 34s ininteli6i&le de lo )ue era.
C*o2 no2 no Cne6 <oirot con ener6$a.
Monsieur 8ouc se re#ol#i contra el opti3ista <oirot.
CExpl$)uese2 entonces. Oi6a3os la sa&idur$a de H'rcules <oirot.
CF*o le e dico )ue so02 co3o usted2 un o3&re desconcertadoG
<ero al 3enos pode3os en%rentarnos con nuestro pro&le3a. <ode3os
disponer los ecos con orden 0 3'todo.
CContin5e2 se=or Cdi(o Constantine.
<oirot se aclar la 6ar6anta 0 alis un pedaBo de papel secante.
CRe#ise3os el caso tal co3o se encuentra en este 3o3ento. En
pri3er lu6ar2 a0 ciertos ecos indiscuti&les. El indi#iduo lla3ado
Ratcett2 o Cassetti2 reci&i doce pu=aladas 0 3uri anoce. 1ste es
uno de los ecos.
CSe lo concedo2 se lo concedo2 3on #ieux Cdi(o 3onsieur 8ouc2 con
un 6esto de iron$a.
H'rcules <oirot no se alter 0 continu tran)uila3ente:
C<asar' un 3o3ento por alto ciertas peculiaridades )ue el doctor
Constantine 0 0o e3os discutido 0a. ;ue6o 3e ocupar' de ellas. El
se6undo eco de i3portancia2 a 3i parecer2 es la ora del cri3en.
C1sa es una de las pocas cosas )ue sa&e3os Cdi(o 3onsieur
8oucCEl cri3en se co3eti a la una 0 cuarto de la 3adru6ada. Todo
de3uestra )ue %ue as$.
C*o todo. Exa6era usted. Ha0 cierta3ente &astantes indicios )ue
apo0an ese parecer.
CCele&ro )ue ad3ita usted eso2 al 3enos.
<oirot prosi6ui tran)uila3ente2 sin acer caso a la interrupcin.
CTene3os ante nosotros tres posi&ilidades. 9na: )ue el cri3en %ue
co3etido2 co3o usted dice2 a la una 0 cuarto. Eso est4 apo0ado por
el testi3onio del relo(2 por la declaracin de 3istress Hu&&ard 0 por
la de la ale3ana Hilde6arde Sc3idt. - ta3&i'n est4 de acuerdo con
la opinin del doctor Constantine.
I<osi&ilidad n53ero dos: el cri3en %ue co3etido 34s tarde 0
%alseado el testi3onio del relo( por la 3is3a raBn )ue antes.
I<osi&ilidad n53ero tres: el cri3en %ue co3etido 34s te3prano 0
%alseado el testi3onio del relo( por la 3is3a raBn )ue antes.
IAora2 si acepta3os la posi&ilidad n53ero uno co3o la 34s
pro&a&le 0 3e(or apo0ada por los indicios2 tene3os )ue aceptar
ta3&i'n ciertos ecos )ue se desprenden de ella2 co3o por e(e3plo2
si el cri3en %ue co3etido a la una 0 cuarto2 el asesino no pudo
a&andonar el tren2 0 sur6en estas pre6untas: F+nde est4G F- )ui'n
esG
IExa3ine3os los ecos cuidadosa3ente. *os e3os enterado por
pri3era #eB de la existencia del o3&re &a(o 0 3oreno con #oB de
3u(er por la declaracin de Hard3an. *o a0 prue&as )ue apo0en
esto...2 tene3os sola3ente la pala&ra de Hard3an. Exa3ine3os esta
cuestin: FEs Hard3an la persona )ue dice ser... un 3ie3&ro de una
a6encia de detecti#es de *ue#a -orLG
I;o )ue a 3$ 3e parece ace 34s interesante este caso es )ue
carece3os de las %acilidades de )ue suele disponer la polic$a. *o
pode3os in#esti6ar la &ona %ide de nin6una de estas personas.
Tene3os )ue con%iar sola3ente en la deduccin. Eso2 co3o di6o2
para 3$ ace el asunto 3uc$si3o 34s interesante. *o es un tra&a(o
rutinario. Todo es cuestin de intelecto. -o 3e pre6unto: [F<ode3os
aceptar lo )ue di(o Hard3an de 'l 3is3oG[. S$. So0 de la opinin )ue
pode3os aceptar el relato de Hard3an.
CF9sted con%$a en la intuicin...2 en lo )ue los nortea3ericanos
lla3an la coraBonadaG Cpre6unt el doctor Constantine.
C*ada de eso. -o ten6o en cuenta las pro&a&ilidades. Hard3an #ia(a
con pasaporte %also... 0 eso le ace en se6uida sospecoso. ;o
pri3ero )ue ar4 la polic$a2 cuando se presente en escena2 es
detener a Hard3an 0 ca&le6ra%iar para a#eri6uar lo )ue a0 de cierto
en lo )ue cuenta. En el caso de 3ucos #ia(eros ser4 di%$cil esta&lecer
su &ona %ide7 en la 3a0or$a de los casos no se intentar4
pro&a&le3ente2 0a )ue no a&r4 nada )ue los a6a sospecosos.
<ero el de Hard3an es di%erente. O es la persona )ue 'l dice2 o no lo
es. Opino2 sin e3&ar6o2 )ue resulta lo pri3ero.
CF;e descar6a usted entonces de toda sospecaG
C*ada de eso. *o 3e co3prende usted. Cual)uier detecti#e
nortea3ericano puede tener sus raBones particulares para desear
asesinar a Ratcett. <ero lo )ue 0o di6o es )ue creo )ue pode3os
aceptar lo )ue Hard3an cuenta de s$ 3is3o. ;o )ue dice de )ue
Ratcett le &usc 0 le contrat no tiene nada de in#eros$3il2 0 ser4
pro&a&le3ente #erdadero. - si #a3os a aceptarlo co3o cierto2
tene3os )ue #er si a0 al6o )ue lo con%ir3e. Este al6o lo
encontrare3os en un lu6ar un poco raro... en la declaracin de
Hilde6arde Sc3idt. Su descripcin del indi#iduo )ue #io con el
uni%or3e de la Co3pa=$a se aco3oda per%ecta3ente. FHa0 al6una
otra con%ir3acin de los dos relatosG ;as a0. A$ est4 el &otn
encontrado por 3istress Hu&&ard en su co3parti3iento. - a0
ta3&i'n otro detalle )ue lo corro&ora 0 en el )ue )uiB4 no a0an
reparado ustedes.
CFA )u' se re%iere ustedG
CAl eco de )ue tanto el coronel Ar&utnot co3o H'ctor Mac"ueen
3encionaron )ue el encar6ado pas por delante de su ca&ina. Ellos
no le concedieron i3portancia al detalle7 pero se=ores2 <ierre Micel
a declarado )ue no a&andon su asiento2 excepto en deter3inadas
ocasiones2 nin6una de las cuales le o&li6 a diri6irse al otro extre3o
del coce pasando por delante del co3parti3iento en )ue Ar&utnot
0 Mac"ueen esta&an sentados.
I<or lo tanto2 esta istoria2 la istoria de un indi#iduo &a(o 0 3oreno2
con #oB a%e3inada2 #estido con el uni%or3e2 descansa en el
testi3onio2 directo o indirecto2 de cuatro personas.
C9na pe)ue=a o&(ecin Cdi(o el doctor ConstantineC. Si lo )ue a
dico Hilde6arde Sc3idt es cierto2 Fc3o es )ue el #erdadero
encar6ado no 3encion a&erla #isto cuando %ue a contestar la
lla3ada de 3istress Hu&&ardG
CEso est4 explicado. Cuando el encar6ado acudi a la lla3ada de
3istress Hu&&ard2 la doncella esta&a con su se=ora. - cuando la
doncella re6resa&a a su ca&ina2 el encar6ado esta&a dentro con
3istress Hu&&ard.
Monsieur 8ouc 6uard silencio con di%icultad asta )ue <oirot u&o
ter3inado.
CS$2 s$2 a3i6o 3$o Cdi(o entonces i3pacienteC. Ad3ito su cautela2
su 3'todo de a#anBar paso a paso2 pero noto )ue no a tocado usted
toda#$a el punto en disputa. Todos esta3os de acuerdo en )ue esa
persona existe. <ero la cuestin es... Fadonde a idoG
<oirot iBo un 6esto de reproce.
CEst4 usted en un error. Tiende usted a e3peBar la casa por el
te(ado. Antes 0o 3e pre6unto: F+nde se des#aneci este o3&reG -
3e pre6unto: FExisti real3ente este o3&reG <or)ue co3prender4n
ustedes )ue si el indi#iduo %uese una in#encin... una entele)uia...
ser$a 3uco 34s %4cil desaparecer. As$2 pues2 en pri3er lu6ar ca&e
)ue tal persona exista real3ente en carne 0 ueso.
CSi es as$2 Fdnde se encuentra aoraG
CHa0 sola3ente dos contestaciones a eso2 3on cer. O est4 toda#$a
escondido en el tren2 en un lu6ar extra=o )ue no pode3os ni si)uiera
sospecarlo2 o es2 por decirlo as$2 dos personas. Es decir2 'l 3is3o2 el
o3&re te3ido por 3ister Ratcett2 0 un #ia(ero del tren tan &ien
dis%raBado )ue 3ister Ratcett no le reconoci.
CHe a)u$ una &uena idea Cdi(o 3onsieur 8ouc con el rostro
radianteC. <ero a0 una o&(ecin.
<oirot le )uit la pala&ra de la &oca.
C;a estatura del indi#iduo. FEs eso lo )ue i&a usted a decirG Con la
excepcin del criado de 3ister Ratcett2 todos los #ia(eros son
corpulentos... el italiano2 el coronel Ar&utnot2 H'ctor Mac"ueen2 el
conde Andren0i. 8ien2 eso nos de(a sola3ente al criado2 lo )ue es una
suposicin 3u0 pro&a&le. <ero a0 otra posi&ilidad. Recuerden la #oB
a%e3inada. Eso nos proporciona toda una serie de alternati#as. El
o3&re pudo dis%raBarse de 3u(er2 o #ice#ersa2 pudo ser real3ente
una 3u(er. 9na 3u(er alta #estida con tra(e de o3&re parecer$a
&a(a.
C<ero se6ura3ente Ratcett lo a&r$a conocido...
C"uiB4 lo conociese. "uiB4s esta 3u(er a&r$a atentado 0a contra su
#ida2 #istiendo tra(e 3asculino para 3e(or realiBar su propsito.
Ratcett pudo sospecar )ue ella #ol#er$a a utiliBar el 3is3o truco 0
por eso di(o a Hard3an )ue &uscase a un o3&re. <ero 3encion2 no
o&stante2 con #oB de 3u(er.
CEs una posi&ilidad Ccon#ino 3onsieur 8oucC. <ero...
CEscuce2 a3i6o 3$o: #o0 a re#elarle ciertas incon6ruencias
ad#ertidas por el doctor Constantine.
<oirot expuso 3inuciosa3ente las conclusiones a )ue 'l 0 el doctor
a&$an lle6ado teniendo en cuenta las eridas del o3&re 3uerto.
Monsieur 8ouc aco6i sus pala&ras con 3arcada displicencia.
CS' lo )ue siente usted Cdi(o <oirot con iron$aC. ;e da #ueltas la
ca&eBa2 Fno es ciertoG
CTodo eso 3e parece una %antas$a CreBon6 3onsieur 8ouc.
CExacta3ente. Es a&surdo...2 i3pro&a&le...2 no puede ser. Eso 3e
e dico 0o. D-2 sin e3&ar6o2 a3i6o 3$o2 esE 9no no puede uir de
los ecos.
CDEs una locuraE
C;o es tanto2 a3i6o 3$o2 )ue a #eces 3e ronda la sensacin de )ue
esta3os en presencia de al6o 3u0 sencillo... <ero 'sta es sola3ente
una de 3is pe)ue=as ideas.
C+os asesinos C6i3i 3onsieur 8oucC. D- en el Orient ExpressE
;a re%lexin casi le iBo llorar.
C- aora a6a3os 34s %ant4stica la %antas$a Cdi(o <oirot
ani3ada3enteC. Anoce u&o en el tren dos 3isteriosos
desconocidos: uno el e3pleado del coce ca3a )ue responde a la
descripcin dada por 3ister Hard3an2 0 #isto por Hilde6arde
Sc3idt2 el coronel Ar&utnot 0 3ister Mac"ueen. Otro2 una 3u(er
con )ui3ono escarlata2 alta2 es&elta2 #ista por <ierre Micel2 3iss
+e&ena32 3ister Mac"ueen 0 por 3$ 3is3o2 0 ol%ateada2 di643oslo
as$2 por el coronel Ar&utnot. F"ui'n era esa 3u(erG *adie en el tren
con%iesa tener un )ui3ono escarlata. Ella ta3&i'n se a des#anecido.
F>or3ar$a una sola 0 3is3a persona con el espurio e3pleado del
coce ca3aG FO constitu0e una personalidad co3pleta3ente distintaG
En todo caso2 Fdnde est4n los dosG2 0 a propsito2 Fdnde est4n el
uni%or3e de e3pleado 0 el )ui3ono escarlataG
CA2 eso es 0a al6o concreto Cdi(o 3onsieur 8ouc poni'ndose en
pieC. Re6istrare3os los e)uipa(es de todos los #ia(eros.
Monsieur <oirot se le#ant ta3&i'n.
C@o0 a acer una pro%ec$a Canunci.
CFSa&e usted dnde est4nG
CTen6o una pe)ue=a idea.
CF+nde2 entoncesG
CEncontrare3os el )ui3ono escarlata en el e)uipa(e de uno de los
o3&res2 0 el uni%or3e de encar6ado en el de Hilde6arde Sc3idt.
CFHilde6arde Sc3idtG FCree usted )ue...G
C*o es lo )ue usted piensa. Me explicar'. Si Hilde6arde Sc3idt es
culpa&le2 el uni%or3e podr$a encontrarse en su e)uipa(e2 pero si es
inocente estar4 cierta3ente all$.
C*o co3prendo... Ce3peB a decir 3onsieur 8ouc2 pero se
detu#oC. F"u' ruido es 'seG Cpre6untC. <arece propia3ente el
)ue produce una loco3otora en 3o#i3iento.
El ruido se o$a cada #eB 34s cerca. Se co3pon$a de 6ritos 0 protestas
de una #oB %e3enina. ;a puerta del otro extre3o del coce co3edor
se a&ri #iolenta3ente. - entr 3istress Hu&&ard.
CDEs de3asiado orri&leE Cexcla3C. En 3i espon(era. En 3i
espon(era. D9n 6ran cucillo... todo 3ancado de san6reE
-2 de repente2 co3o a6otada2 se des3a0 pesada3ente so&re el
o3&ro de 3onsieur 8ouc.
ZI@
El ar3a
Con 34s #i6or )ue 6alanter$a2 3onsieur 8ouc deposit a la
des3a0ada apo04ndole la ca&eBa so&re una 3esa. El doctor
Constantine lla3 a uno de los ca3areros del restaurante2 )uien se
apresur a acudir.
CSost'n6ale la ca&eBa as$ Cdi(oC. Si #uel#e en s$2 d'le un poco de
co=ac. FCo3prendeG
;ue6o se apresur a correr tras los otros dos. Su inter's se
concentra&a por co3pleto en el cri3en 0 le ten$an sin cuidado los
des3a0os de las se=oras ist'ricas.
Es posi&le )ue 3istress Hu&&ard re#i#iese con a)uel procedi3iento
34s pronto )ue si se le u&iesen prodi6ado 3a0ores cuidados. ;o
cierto es )ue a los pocos 3inutos esta&a sentada2 paladeando el
co=ac de un #aso sostenido por el ca3arero2 0 sin cesar de a&lar.
CD"u' orri&le2 se=or2 )u' orri&leE +udo de )ue nadie en el tren
co3prenda 3is senti3ientos. -o sie3pre e sido sensi&le desde
ci)uilla. ;a sola #ista de la san6re...2 Do2 a5n aora 3e orroriBo
cuando lo recuerdoE
El ca3arero #ol#i a presentarle el #aso.
CEncore un peu2 3ada3e.
CFSa&e )ue 3e siento 3e(orG So0 a&ste3ia. *unca &e&o alcool ni
#ino de nin6una clase. Toda 3i %a3ilia es a&ste3ia. Sin e3&ar6o2
co3o esto es por prescripcin %acultati#a...
8e&i unos sor&os 34s.
Entretanto2 <oirot 0 3onsieur 8ouc2 se6uidos de cerca por el doctor
Constantine2 a#anBa&an apresurada3ente por el pasillo del coce de
Esta3&ul en direccin a la ca&ina de 3istress Hu&&ard.
Todos los #ia(eros del tren parec$an a&erse con6re6ado ante la
puerta. El encar6ado2 con una expresin de dis6usto en el rostro2 los
3anten$a a distancia.
CD<ero si no a0 nada )ue #er...E Cno cesa&a de repetir en
di%erentes idio3as.
C<er3$tan3e pasar2 a6an el %a#or Cdi(o 3onsieur 8ouc.
Se a&ri paso por entre el 6rupo de #ia(eros 0 entr en el
co3parti3iento2 se6uido de <oirot.
CCele&ro )ue a0a usted #enido2 se=or Cdi(o el encar6ado con un
suspiro de ali#ioC. Todos )uieren entrar. ;a se=ora nortea3ericana
e3peB a dar tales 6ritos )ue cre$ )ue ta3&i'n la a&$an asesinado2
3a %oiE @ino corriendo 0 se6u$a 6ritando co3o una loca 0 diciendo
)ue )uer$a #erle a usted. ;ue6o ec a correr por el pasillo2
cont4ndole a todo el 3undo2 al pasar2 lo )ue a&$a ocurrido. A$
dentro est42 se=or Ca=adi con un 6esto de su 3anoC. *o lo e
tocado2 desde lue6o.
Col6ada del tirador de la puerta del co3parti3iento in3ediato se #e$a
una 6ran espon(era de 6o3a. - de&a(o de ella2 en el suelo2 en el
3is3o sitio donde a&$a ca$do de 3anos de 3istress Hu&&ard2 una
da6a de estilo oriental con e3pu=adura repu(ada 0 o(a cnica. Esta
o(a presenta&a unas 3ancas co3o de erru3&re.
<oirot la reco6i delicada3ente.
CS$ C3ur3urC. *o a0 duda. A)u$ est4 el ar3a )ue nos %alta&a...
Fe2 doctorG
El doctor lo exa3in.
C*o necesita usted tener cuidado Cdi(o <oirotC. *o a&r4 34s
uellas di6itales en ella )ue las de(adas por 3istress Hu&&ard.
El exa3en del doctor Constantine no dur 3uco.
C*o a0 duda de )ue es el ar3a Cdi(oC. Con ella se causaron todas
las eridas.
C;e suplico2 a3i6o 3$o2 )ue no di6a eso Cle interru3pi <oirot.
El doctor puso cara de aso3&ro.
C-a esta3os de3asiado a&ru3ados por las coincidencias. +os
personas deciden apu=alar a 3ister Ratcett la noce pasada. Es
de3asiada casualidad )ue cada una de ellas eli6iera un ar3a
id'ntica.
CEs )ue la coincidencia no es2 )uiB42 tan 6rande co3o parece
Co&(et el doctorC. En los &aBares de Constantinopla se #enden
3iles de estas da6as orientales.
CMe consuela usted un poco2 pero slo un poco Crepuso <oirot.
Conte3pl pensati#o la puerta )ue ten$a delante2 02 )uitando la
espon(era2 pro& de acer 6irar el tirador. ;a puerta no se 3o#i.
9nos cent$3etros 34s arri&a esta&a el cerro(o. <oirot lo descorri2
pero la puerta si6ui o&stinada3ente resistiendo.
CRecordar4 usted )ue la cerra3os por el otro lado Co&(et el doctor.
CEs cierto Cdi(o <oirot2 distra$do. <arec$a estar pensando en otra
cosa. ;a expresin de su rostro re#ela&a perple(idad.
CSe explica todo2 F#erdadG Cpre6unt 3onsieur 8oucC. El o3&re
pasa por esta ca&ina. Al cerrar la puerta de co3unicacin palpa la
espon(era. Se le ocurre entonces una idea 0 desliBa r4pida3ente en
ella el cucillo 3ancado de san6re. ;ue6o2 al darse cuenta de )ue se
a despertado 3istress Hu&&ard2 se escurre por la otra puerta )ue da
al pasillo.
CAs$ de&i suceder C!3ur3ur <oirot.
<ero su rostro no a&andon la expresin de perple(idad.
CF"u' pasaG Cle pre6unt el otroC. FHa0 al6o )ue no le satis%aceG
<oirot le ec una 3irada r4pida.
CF*o le lla3a a usted la atencinG *o2 e#idente3ente2 no. 8ueno2 es
un pe)ue=o detalle.
El encar6ado aso3 la ca&eBa.
C@uel#e la se=ora nortea3ericana Canunci.
El doctor Constantine enro(eci li6era3ente. Ten$a la sensacin de
)ue no a&$a tratado 3u0 6alante3ente a 3istress Hu&&ard. <ero
ella no le diri6i el 3enor reproce. Sus ener6$as se concentraron en
otro asunto.
CTen6o )ue decir una cosa Cdeclar al lle6ar al u3&ralC. D-o no #o0
34s tie3po en esta ca&inaE D*o dor3ir$a en ella esta noce aun)ue
3e pa6asen por ello un 3illn de dlaresE
C<ero2 se=ora...
CD-a s' lo )ue #a usted a decir 0 desde aora contesto )ue no lo
ar'E <re%iero estar de pie toda la noce en el pasillo.
Se ec a llorar.
CDO2 si 3i i(a lo supiera...2 si pudiera #er3e aora 3is3o...E
<oirot la interru3pi con #oB &ondadosa.
C*o se preocupe usted2 se=ora. Su peticin es 3u0 raBona&le.
;le#ar4n en se6uida su e)uipa(e a otra ca&ina.
Mistress Hu&&ard retir el pa=uelo de sus o(os.
CF+e #erdadG DOE2 0a 3e siento 34s tran)uila. <ero se6ura3ente
estar4 todo lleno2 a 3enos )ue uno de los ca&alleros...
CSu e)uipa(e ser4 trasladado in3ediata3ente Cla tran)uiliB
3onsieur 8oucC. Tendr4 usted una ca&ina en el coce )ue %ue
a6re6ado en 8el6rado.
CDO2 6raciasE *o so0 una 3u(er ner#iosa2 pero dor3ir en una
ca&ina2 pared por 3edio con un o3&re 3uerto... DAca&ar$a por
#ol#er3e locaE
CDMicelE Clla3 3onsieur 8oucC. Traslade este e)uipa(e a al65n
co3parti3iento li&re en el coce Atenas!<ar$s.
CS$2 se=or. El 3is3o n53ero )ue 'ste: el tres.
C*o Cdi(o <oirot antes de )ue su a3i6o pudiese contestarC. Creo
)ue ser$a 3e(or )ue le d' a 3ada3e un n53ero co3pleta3ente
di%erente al )ue ten$a. El doce2 por e(e3plo.
C8ien2 se=or.
El encar6ado co6i el e)uipa(e. Mistress Hu&&ard expres a <oirot su
a6radeci3iento.
CHa sido usted 3u0 &ondadoso. *o sa&e usted lo )ue le a6radeBco
su delicadeBa.
C*o tiene i3portancia2 3ada3e. Ire3os con usted2 para de(arla
c3oda3ente instalada.
Mistress Hu&&ard %ue aco3pa=ada por los tres o3&res a su nue#o
alo(a3iento. 9na #eB en 'l2 se sinti co3pleta3ente %eliB.
CDO2 es deliciosoE Cexcla3.
CF;e 6usta2 3ada3eG Es2 co3o usted #e2 exacta3ente i6ual al )ue
aca&a de a&andonar.
CEs cierto...2 slo )ue da a otro lado. <ero eso no i3porta2 por)ue
estos trenes tan pronto #an en un sentido co3o en otro. Cuando sal$
di(e a 3i i(a: H"uiero un coce (unto a la 34)uinaI2 0 ella 3e di(o:
H<ero 3a342 eso tiene el incon#eniente de )ue te acuestas en un
sentido 02 cuando te despiertas2 el tren #a en otroI. - es cierto lo )ue
di(o. Anoce entra3os en 8el6rado en una direccin 0 sali3os en la
contraria.
C+e todos 3odos2 se=ora2 Fest4 usted contentaG
C*o 3e atre#o a decir tanto. Esta3os detenidos por la nie#e 0 nadie
ace nada por re3ediarlo2 0 3i &arco Barpa pasado 3a=ana.
CSe=ora Crepuso 3onsieur 8oucC2 todos nosotros esta3os en el
3is3o caso.
C8ien2 es cierto Ccon%es 3istress Hu&&ardC. <ero nadie 34s )ue
0o tu#o una ca&ina )ue atra#es un asesino en 3itad de la noce.
C;o )ue toda#$a 3e intri6a2 3ada3e Cdi(o <oirotC2 es c3o el
indi#iduo entr en su co3parti3iento estando cerrada la puerta de
co3unicacin co3o usted dice. FEst4 usted se6ura de )ue %ue as$G
C;a se=ora sueca lo co3pro& ante 3is o(os.
CReconstru0a3os la pe)ue=a escena. 9sted esta&a tendida en su
litera...2 as$...2 0 no pudo #erlo por s$ 3is3a. F*o es ciertoG
C*o2 no pude #erlo a causa de la espon(era. DOE2 tendr' )ue
co3prar una nue#a. Me pon6o 3ala cada #eB )ue 3iro 'sta.
<oirot co6i la espon(era 0 la col6 en el tirador de la puerta de
co3unicacin con el co3parti3iento in3ediato.
CAora lo #eo Cdi(oC. El pestillo est4 precisa3ente de&a(o del
tirador...2 la espon(era lo oculta. 9sted no pod$a #er desde la litera si
el pestillo esta&a ecado o no.
CDEs lo )ue le esta&a diciendo a ustedE
C- la se=ora sueca2 3iss Olsson2 se encontra&a a)u$2 entre usted 0
la puerta2 0 despu's de e3pu(ar 'sta le di(o a usted )ue esta&a
cerrada.
CEso es.
C+e todos 3odos2 pudo e)ui#ocarse2 3ada3e. @ea usted lo )ue
)uiero decir C<oirot parec$a ansioso de explicar el asuntoC. El
pestillo no es 34s )ue un saliente 3et4lico...2 esto. @uelto acia la
dereca2 la puerta est4 cerrada2 #uelto a la iB)uierda no lo est4.
<osi&le3ente la da3a sueca se li3it a e3pu(ar la puerta2 0 co3o
esta&a cerrada por el otro lado pudo suponer )ue lo esta&a por el
su0o.
C8ien2 pero eso 3is3o i3plica cierta estupideB por su parte.
CSe=ora2 los 34s &ondadosos2 los 34s a3a&les2 no sie3pre son los
34s inteli6entes.
CEso es cierto.
C- a propsito2 3ada3e2 F#ia( usted asta Es3irna por este
itinerarioG
C*o. Me e3&ar)u' directa3ente para Esta3&ul2 0 un a3i6o de 3i
i(a2 3ister Aonson2 un ca&allero a3a&il$si3o2 )ue 3e 6ustar$a
conociesen2 %ue a reci&ir3e 0 3e ense= Esta3&ul2 )ue encontr'
desa6rada&il$si3a co3o ciudad. - en cuanto a las 3eB)uitas 0 a esas
6randes pantu%las )ue se pone uno so&re los Bapatos... F"u' es lo
)ue esta&a 0o diciendoG
C+ec$a usted )ue 3ister Aonson la %ue a reci&ir.
CEs #erdad2 0 3e condu(o a un &u)ue %ranc's de 3ensa(er$as )ue
Barpa&a para Es3irna2 0 el 3arido de 3i i(a 3e esta&a esperando
en el 3is3o 3uelle. D"u' dir4 cuando se entere de todo estoE Mi i(a
dec$a )ue era el #ia(e 34s c3odo2 se6uro 0 a6rada&le. H*o tienes
34s )ue sentarte en tu coceI2 3e di(o2 H0 te lle#ar4 directa3ente a
<ar$s 0 all$ e3pal3ar4s con el A3erican Express.I F- )u' ar' aora2
sin a&er podido cancelar 3i pasa(e en el #aporG +e&$ co3unic4rselo.
<osi&le3ente 0a no lo podr' acer. DO2 es de3asiado orri&leE
Mistress Hu&&ard dio 3uestras de ir a ecarse a llorar otra #eB.
Monsieur <oirot2 )ue 3ostra&a li6eros s$nto3as de i3paciencia2
apro#ec la oportunidad.
CHa su%rido usted una 6ran e3ocin2 3ada3e. +ire3os al encar6ado
del restaurante )ue le trai6a un poco de t' con al6unas pastas.
C*o 3e sienta &ien el t' C6i3ote 3istress Hu&&ardC. Es 34s &ien
una costu3&re in6lesa.
CCa%'2 entonces2 3ada3e. *ecesita usted al65n esti3ulante.
CS$2 el ca%' ser4 3e(or2 por)ue el co=ac 3e ataca la ca&eBa.
CMu0 &ien. @er4 usted c3o le #uel#en las %uerBas. - aora2
3ada3e2 trate3os una cuestin de 3ero tr43ite. FMe per3ite )ue
re6istre su e)uipa(eG
CF<ara )u'G
C@a3os a re6istrar los de todos los #ia(eros. *o )uisiera recordar a
usted un detalle tan desa6rada&le2 pero 0a sa&e lo )ue pas con la
espon(era.
CDO2 ace usted &ien en record4r3eloE *o podr$a resistir otra
sorpresa de esta clase.
El re6istro )ued ter3inado r4pida3ente. Mistress Hu&&ard #ia(a&a
con el 3$ni3o de e)uipa(e: una so3&rerera2 un 3alet$n 0 una
3aleta. El contenido de los tres &4rtulos no re#el nada nota&le2 0 el
exa3en no a&r$a lle#ado 34s de dos 3inutos2 de no a&er insistido
3istress Hu&&ard en )ue se dedicase al6una atencin a las
%oto6ra%$as de su i(a 0 de dos ci)uillos %eos.
CF*o son encantadores 3is nietosG Cpre6unt e3&elesada.
Z@
;os e)uipa(es
<ronunciadas unas pala&ras tan corteses co3o insinceras2 0
pro3etido a 3istress Hu&&ard )ue en se6uida le lle#ar$an el ca%'2
<oirot a&andon la ca&ina2 aco3pa=ado de sus dos a3i6os.
C8ien2 e3os e3peBado con un %racaso Cdi(o 3onsieur 8oucC. FA
)ui'n 3olestare3os aoraG
C;o 34s sencillo ser4 recorrer el tren coce por coce. ;o )ue
si6ni%ica )ue e3peBare3os por la ca&ina n53ero diecis'is...2 la del
a3a&le 3ister Hard3an.
Mister Hard3an2 )ue esta&a %u3ando un ci6arro2 les reci&i
cort's3ente.
CEntren2 ca&alleros...2 es decir2 si es u3ana3ente posi&le. Esto es
un poco pe)ue=o para cele&rar una reunin.
Monsieur 8ouc explic el o&(eto de su #isita2 0 el corpulento detecti#e
asinti co3prensi#a3ente.
CDCiertoE Si e de decirle la #erdad2 0a 3e extra=a&a )ue no
u&iesen ustedes eco esto antes. A)u$ est4n 3is lla#es2 se=ores2 0
si )uieren re6istrar3e ta3&i'n los &olsillos2 por 3$ no a0 nin65n
incon#eniente. @o0 a &a(ar las 3aletas.
CEl encar6ado lo ar4. DMicelE
El contenido de las dos 3aletas de 3ister Hard3an no o%reci
ta3poco nada de particular. Se co3pon$a2 )uiB42 de una inde&ida
proporcin de licores. Mister Hard3an iBo un 6ui=o:
C*o es %recuente )ue le re6istren a uno las 3aletas en las
%ronteras... si tiene uno de su parte al encar6ado. 9n pu=ado de
&illetes turcos 0 todo #a co3o una seda.
CF- en <ar$sG
Mister Hard3an repiti el 6ui=o.
CCuando lle6ue a <ar$s Cdi(oC lo )ue )uede de este pe)ue=o lote
ir4 a parar a una &otella de locin para el ca&ello.
C<or lo #isto no es usted partidario de la proi&icin Cdi(o 3onsieur
8ouc con una sonrisa.
C<uedo decir )ue la proi&icin nunca 3e 3olest 6ran cosa Cri
Hard3an.
CEl speaLeas02 FeG Cdi(o 3onsieur 8ouc2 sa&oreando la pala&raC.
Es 3u0 pintoresca 0 expresi#a esa (er6a nortea3ericana.
CMe 6ustar$a 3uco ir a Estados 9nidos Cdeclar <oirot.
CAprender$a usted all$ 3ucas cosas Cdi(o Hard3anC. Europa
necesita despertar. Est4 3edio dor3ida.
CEs cierto )ue Estados 9nidos es el pa$s del pro6reso Ccon#ino
<oirotC. Ad3iro a los nortea3ericanos por 3ucas cosas. <ero las
3u(eres nortea3ericanas... 0 )uiB4s en esto esto0 0o al6o
anticuado... 3e parecen 3enos atracti#as )ue 3is co3patriotas. A la
3u(er %rancesa o &el6a2 co)ueta2 encantadora... creo )ue no a0
nin6una )ue la i6uale.
Hard3an se aso3 un instante a la #entanilla para conte3plar la
nie#e.
C"uiB4 ten6a usted raBn2 3onsieur <oirot Cdi(oC. <ero a cada uno
le 6ustan las 3u(eres de su pa$s.
<arpade co3o si la nie#e le u&iese eco da=o en los o(os.
CEs deslu3&rador2 F#erdadG Co&ser#C. Miren2 se=ores2 este
asunto 3e ataca los ner#ios. El asesinato por un lado2 la nie#e por
otro2 0 a)u$ nadie ace nada. Todos andan de un lado a otro 3atando
el tie3po. Me 6ustar$a 3uco ocupar3e en acer al6o7 esta
inacti#idad es co3pleta3ente desesperante.
CEl #erdadero esp$ritu pionero del Oeste Cco3ent <oirot con una
sonrisa.
El encar6ado #ol#i a colocar las 3aletas en su sitio 0 se trasladaron
todos al co3parti3iento in3ediato. El coronel Ar&utnot no puso
di%icultad al6una. Ten$a dos pe)ue=as 3aletas de cuero.
CEl resto de 3i e)uipa(e a ido por 3ar.
Co3o la 3a0or$a de los 3ilitares2 el coronel era un &uen
e3pa)uetador. El exa3en de su e)uipa(e ocup sola3ente unos
pocos 3inutos. <oirot repar en un pa)uete de li3piapipas.
CF;os usa usted sie3pre de la 3is3a claseG C)uiso sa&er el
detecti#e.
CGeneral3ente. Si puedo conse6uirlos.
;os li3piapipas eran id'nticos al encontrado en el suelo de la ca&ina
del o3&re 3uerto.
El doctor Constantine iBo ta3&i'n la o&ser#acin cuando se
encontraron en el pasillo.
CTout de 3'3e C3ur3ur <oirotC. Me cuesta tra&a(o creerlo. *o
est4 en su car4cter 0 con esto )ueda dico todo.
;a puerta de la ca&ina in3ediata esta&a cerrada. Era la ocupada por
la princesa +ra6o3iro%%. ;la3aron 0 contest desde dentro la
pro%unda #oB de la da3a:
CEntreB.
Monsieur 8ouc era el )ue lle#a&a la #oB cantante. Estu#o 3u0
de%erente 0 cort's al explicar su co3isin.
;a princesa le escuc en silencio2 su pe)ue=o rostro de sapo
co3pleta3ente i3pasi&le.
CSi es necesario2 se=ores Cdi(o cuando el otro u&o ter3inadoC2
a)u$ est4 todo lo )ue a0 )ue re6istrar. Mi doncella tiene las lla#es.
Ella se entender4 con ustedes.
CF;le#a sie3pre las lla#es su doncella2 3ada3eG Cpre6unt <oirot.
CCierta3ente2 3onsieur.
CF- si durante la noce2 en una de las %ronteras2 los o%iciales de
Aduanas )uieren a&rir una de sus 3aletasG
;a da3a se enco6i de o3&ros.
CEs 3u0 i3pro&a&le. <ero2 en tal caso2 el encar6ado ir$a a &uscar a
3i doncella.
CFCon%$a usted2 entonces2 en ella co3pleta3ente2 3ada3eG
C-a se lo e dico Ccontest la princesaC. *o utiliBo 6ente )ue no
3e inspire con%ianBa.
CS$ Cdi(o <oirot2 pensati#oC. ;a con%ianBa es cierta3ente al6o en
estos d$as. Es )uiB4 3e(or tener una 3u(er sencilla en )uien poder
con%iar )ue no una doncella cic2 una linda parisiense2 por e(e3plo.
@io )ue sus inteli6entes o(os 6ira&an lenta3ente para %i(arse en su
rostro.
CF"u' )uiere usted decir con eso2 3onsieur <oirotG
C*ada2 3ada3e2 nada.
C*o lo nie6ue. F+e #erdad )ue cree usted )ue de&er$a tener una
encantadora %rancesita para atender 3i toiletteG
CSer$a )uiB4 34s natural2 3ada3e.
Ella 3o#i la ca&eBa.
CSc3idt siente adoracin por 3$ Cdi(o recalcando las pala&rasC. -
0a sa&e usted )ue esta clase de a%ecto... cPest i3pa0a&le.
;a ale3ana lle6 con las lla#es. ;a princesa le a&l en su propio
idio3a para decirle )ue a&riese las 3aletas 0 a0udase a los se=ores a
acer el re6istro. ;a princesa2 entretanto2 per3aneci en el pasillo
conte3plando la nie#e2 0 <oirot la aco3pa=2 de(ando a 3onsieur
8ouc la tarea de re6istrar el e)uipa(e.
Ella le 3ir2 sonriendo irnica3ente.
C8ien2 3onsieur2 Fno desea usted #er lo )ue contienen 3is #ali(asG
CMada3e2 es una %or3alidad 0 nada 34s.
CFEst4 usted se6uroG
CEn su caso2 s$.
CSin e3&ar6o2 conoc$ 0 a3' a Sonia Ar3stron6. F<iensa usted )ue
no ser$a 0o capaB de ensuciar3e las 3anos 3atando a un canalla
co3o CassettiG 8ien2 )uiB4 ten6a usted raBn.
Guard silencio unos 3inutos2 0 a=adi:
CFSa&e usted lo )ue 3e 6ustar$a a&er eco con ese o3&reG
Ha&r$a lla3ado a 3is criados 0 les a&r$a dico: HMatadle a palos 0
arro(adle despu's al esti'rcolI. As$ se ac$an estas cosas cuando 0o
era (o#en2 se=or.
<oirot no a&l7 se li3it a escucar atenta3ente.
Ella le 3ir con repentina i3petuosidad.
C*o dice usted nada2 3onsieur <oirot. FEn )u' est4 usted pensandoG
1l le cla# la 3irada escrutadora 0 tras una pausa di(o:
C<ienso2 3ada3e2 )ue su %uerBa reside en la #oluntad...2 no en su
&raBo.
Ella se conte3pl los escu4lidos &raBos en%undados en las ne6ras
3an6as2 &raBos )ue ter3ina&an en unas 3anos a3arillentas2 co3o
6arras2 con los dedos cu&iertos de #aliosas sorti(as.
CEs cierto Cdi(oC. *o ten6o %uerBa en ellos...2 nin6una. *o s' si
ale6rar3e o deplorarlo.
Se #ol#i repentina3ente 0 entr en la ca&ina2 donde la doncella se
ocupa&a 0a en 6uardar las cosas.
;a princesa +ra6o3iro%% cort en seco las disculpas de 3onsieur
8ouc.
C*o a0 necesidad de )ue se disculpe2 se=or Cdi(oC. Se a
co3etido un asesinato. Ha0 )ue e(ecutar ciertos tr43ites. Eso es
todo.
C@ous 'tes &ien ai3a&le2 3ada3e.
Ella se inclin li6era3ente para despedirlos.
;as puertas de las ca&inas in3ediatas esta&an cerradas. Monsieur
8ouc se detu#o 0 se rasc la ca&eBa.
C+ia&leE Cexcla3C. Esto s$ )ue #a a ser terri&le. Son pasaportes
diplo34ticos. Sus e)uipa(es se allan exceptuados.
C;o estar4n para la cuestin de Aduana. <ero un asesinato es
di%erente.
C;o s'. As$ 0 todo2 no )uere3os tener co3plicaciones.
C*o se preocupe2 a3i6o 3$o. El conde 0 la condesa ser4n
raBona&les. @ea usted lo a3a&le )ue estu#o la princesa +ra6o3iro%%.
CEs #erdadera3ente una 6rande da3e. Estos dos son ta3&i'n de la
3is3a posicin2 pero el conde 3e da la i3presin de tener un
car4cter al6o truculento. *o le a6rad )ue insistiese usted en
interro6ar a su esposa... - esto le 3olestar4 34s toda#$a.
Supon6a3os )ue prescindi3os de ellos. Al %in 0 al ca&o2 no pueden
tener nada )ue #er con el asunto. F<ara )u' 3olestarnosG
C*o esto0 de acuerdo con usted Creplic <oirotC. Esto0 se6uro de
)ue el conde Andren0i ser4 raBona&le. Intent'3oslo2 de todos 3odos.
- antes de )ue 3onsieur 8ouc pudiera replicar2 lla3 #i#a3ente a la
puerta n53ero trece.
CEntreB Cdi(o una #oB desde dentro.
El conde esta&a sentado en el rincn 34s prxi3o a la puerta2
le0endo un peridico. ;a condesa2 acurrucada en el rincn opuesto2
(unto a la #entana2 ten$a la ca&eBa recostada en una al3oada 0
parec$a estar dur3iendo.
C<ardon2 se=or conde Ce3peB diciendo <oirotC. <erdne3e esta
intrusin. Esta3os re6istrando todos los e)uipa(es del tren. Se trata
de una 3era %or3alidad2 pero a0 )ue realiBarla. Monsieur 8ouc
su6iere )ue2 co3o usted tiene un pasaporte diplo34tico2 podr$a
ale6ar raBona&le3ente )ue est4 exento de tal re6istro.
El conde re%lexion un 3o3ento.
CGracias Cdi(oC. <ero no creo )ue de&a acer una excepcin en 3i
caso. <re%iero )ue nuestro e)uipa(e sea exa3inado co3o el de los
de34s #ia(eros.
Se #ol#i a su 3u(er 0 a=adi:
CSupon6o )ue no tendr4s nin65n incon#eniente2 F#erdad2 ElenaG
CEn a&soluto Ccontest la condesa sin titu&ear.
Si6ui un r4pido exa3en2 casi super%icial. <oirot parec$a tratar de
ocultar su inco3odidad aciendo al6unas o&ser#aciones
insi6ni%icantes.
CEn este 3alet$n a0 una eti)ueta toda#$a 53eda2 3ada3e Cdi(o
le#antando uno de ta%ilete con iniciales 0 una corona.
;a condesa no contest a esta o&ser#acin. <arec$a 3olesta por
a)uellos tr43ites 0 per3aneci todo el tie3po acurrucada en su
rincn2 conte3plando so=adora el paisa(e )ue se di#isa&a por la
#entanilla.
<oirot ter3in el re6istro a&riendo el ar3ario colocado so&re el
la#a&o 0 ecando una r4pida o(eada a su contenido: una espon(a2
cre3as2 pol#os 0 un %ras)uito con la eti)ueta de Trional.
;ue6o2 con corteses protestas por a3&as partes2 el 6rupo se retir.
Se6u$an la ca&ina de 3istress Hu&&ard2 la del o3&re 3uerto 0 la del
3is3o <oirot.
Continuaron acia los co3parti3ientos de se6unda clase. El pri3ero
Cliteras n53ero dieB 0 onceC esta&a ocupado por Mar0 +e&ena32
)ue le$a un li&ro2 0 por Greta Olsson2 )ue esta&a pro%unda3ente
dor3ida2 pero )ue se despert so&resaltada al entrar los tres
o3&res.
<oirot repiti su %r3ula. ;a sueca pareci tran)uiliBarse. Mar0
+e&ena3 si6ui %r$a e indi%erente.
<oirot se diri6i a la #ia(era sueca.
CSi usted lo per3ite2 3ade3oiselle2 exa3inare3os pri3era3ente su
e)uipa(e 0 lue6o el de la se=ora nortea3ericana. Tal #eB )uisiera ir a
#erla. ;a e3os eco trasladarse a uno de los co3parti3ientos del
coce si6uiente2 pero contin5a 3u0 ner#iosa a consecuencia de su
descu&ri3iento. He ordenado )ue le lle#en ca%'2 pero 0a sa&e usted
)ue es una se=ora para )uien a&lar con al6uien constitu0e al6o de
pri3era necesidad.
;a &uena 3u(er se co3padeci instant4nea3ente. S$2 ir$a en se6uida
0 lle#ar$a consi6o al6unas sales de a3on$aco por si las necesita&a.
Sus 3aletas no tardaron en ser exa3inadas. Conten$an 3u0 pocos
e%ectos. ;a #ia(era no a&$a notado toda#$a )ue %alta&an ala3&res de
su so3&rerera.
Miss +e&ena3 de( a un lado su li&ro. O&ser#a&a a <oirot. Cuando
'ste se las pidi2 le entre6 sus lla#es. ;ue6o2 al #er )ue 'l 3is3o
&a(a&a su 3aleta 0 la a&r$a in3ediata3ente2 pre6unt:
CF<or )u' ale(a usted as$ a 3i co3pa=era2 3onsieur <oirotG
CF-o2 se=oritaG <ues para )ue cuide a la se=ora nortea3ericana.
C9n excelente pretexto...2 pero pretexto al %in 0 al ca&o.
C*o la co3prendo2 se=orita.
CCreo )ue 3e co3prende usted de3asiado &ien. "uer$a usted )ue
3e )uedase sola2 Fno es esoG
CEst4 usted poniendo pala&ras en 3i &oca2 se=orita.
CF- ta3&i'n ideas en su ca&eBaG *o lo creo. ;as ideas est4n 0a a$.
F*o es ciertoG
CSe=orita2 tene3os un pro#er&io )ue dice...
C"ui sPexcuse2 sPacuse7 Fes eso lo )ue i&a usted a decirG +e&e
atri&uir3e al6una dosis de o&ser#acin 0 sentido co35n. <or al6una
raBn )ue desconoBco se a e3pe=ado usted en )ue s' al6o de este
srdido asunto...2 el asesinato de un o3&re a )uien nunca conoc$.
CSe i3a6ina usted cosas2 se=orita.
C*o 3e i3a6ino nada2 3onsieur <oirot. <ero esta3os 3al6astando
el tie3po por no decir la #erdad...2 por andarnos por las ra3as en
#eB de ir directa3ente al asunto.
C- a usted no le 6usta 3al6astar el tie3po. Es usted partidaria del
3'todo directo. E &ien2 la co3placer' a usted. @a3os por el 3'todo
directo. E3peBar' por pre6untarle el si6ni%icado de ciertas pala&ras
)ue sorprend$ en el tra0ecto desde Siria. En la estacin de Kon0a &a('
del tren para acer eso )ue los in6leses lla3an Hestirar las piernasI.
En el silencio de la noce lle6aron asta 3$ su #oB 0 la del coronel2
se=orita. 9sted le dec$a: Aora2 no. Aora2 no. Cuando todo a0a
ter3inado. Cuando todo )uede atr4s.
CFCree usted )ue 3e re%er$a al... asesinatoG Cdi(o la (o#en
tran)uila3ente.
CSo0 0o )uien pre6unta2 se=orita.
Ella suspir 0 )ued pensati#a unos 3o3entos. ;ue6o a=adi co3o si
despertase de su a&straccin:
CEsas pala&ras tienen su si6ni%icado2 se=or2 pero no puedo dec$rselo.
Slo puedo darle 3i sole3ne pala&ra de onor )ue nunca puse los
o(os en ese Ratcett asta )ue lo #i en este tren.
CFSe nie6a usted entonces a explicar esas pala&rasG
CS$...2 si )uiere usted interpretarlo de este 3odo. Me nie6o. Se
re%er$an a al6o... a al6o )ue a&$a e3prendido...
CFA al6o )ue est4 aora ter3inadoG
CF"u' )uiere usted decirG
CF*o es cierto )ue est4 ter3inadoG
CF"u' le ace suponerloG
CEscuce2 se=orita. @o0 a recordarle otro incidente. Este tren su%ri
un retraso el d$a en )ue de&$a lle6ar a Esta3&ul. Esta&a usted 3u0
preocupada2 se=orita. D9sted2 tan tran)uila2 tan due=a de sus
ner#ios...E En a)uel 3o3ento perdi la cal3a.
C*o )uer$a perder 3i conexin.
CEso di(o usted. <ero el Orient Express sale de Esta3&ul todos los
d$as de la se3ana. Aun)ue u&iese perdido la conexin2 ello slo
a&r$a si6ni%icado un retraso de #einticuatro oras.
Miss +e&ena3 dio 3uestras por pri3era #eB de cierto ner#iosis3o.
CF*o se da usted cuenta de )ue uno puede tener a3i6os en ;ondres
esperando su lle6ada2 0 )ue el retraso de un d$a trastorna planes 0
ori6ina 3ultitud de 3olestiasG
CFEs 'ste su casoG FHa0 a3i6os esperando su lle6adaG F*o )uiere
usted causarles 3olestiasG
C*atural3ente.
C-2 sin e3&ar6o...2 es curioso...
CF"u' es curiosoG
CEn este tren... a #uelto a producirse un retraso. - esta #eB 34s
serio2 puesto )ue no a0 posi&ilidad de en#iar un tele6ra3a a sus
a3i6os ni lla3arles por tel'%ono.
Mar0 +e&ena3 sonri li6era3ente a pesar de s$ 3is3a.
CS$2 co3o usted dice2 es extre3ada3ente %astidioso no poder cursar
una pala&ra ni por tel'6ra%o ni por tel'%ono.
C-2 sin e3&ar6o2 se=orita2 esta #eB su u3or es co3pleta3ente
di%erente. *o re#ela usted i3paciencia. Est4 usted tran)uila 0
%ilos%ica.
Mar0 +e&ena3 enro(eci li6era3ente 0 se 3ordi el la&io. -a no se
sent$a inclinada a sonre$r.
CF*o contesta usted2 se=oritaG
C;o siento. *o sa&$a )ue u&iese nada )ue contestar.
C;a explicacin de su ca3&io de actitud2 se=orita.
CF*o cree usted2 3onsieur <oirot2 )ue da usted de3asiada
i3portancia a lo )ue no la tieneG
<oirot extendi las 3anos en 6esto de disculpa.
CEs )uiB4s una %alta peculiar de los detecti#es. *osotros )uere3os
)ue la conducta sea sie3pre consecuente. *o consenti3os los
ca3&ios de u3or.
Mar0 +e&ena3 no contest.
CFConoce usted &ien al coronel Ar&utnot2 se=oritaG
;a (o#en pareci reani3arse con el ca3&io de te3a.
C;e #i por pri3era #eB en este #ia(e.
CFTiene usted al6una raBn para sospecar )ue 'l conoc$a a
RatcettG
CEsto0 co3pleta3ente se6ura de )ue no.
CF<or )u' est4 usted tan se6uraG
C<or su 3anera de expresarse.
C-2 sin e3&ar6o2 se=orita2 encontra3os un li3piapipas en el suelo
de la ca&ina del 3uerto. - el coronel es el 5nico #ia(ero del tren )ue
%u3a en pipa.
<oirot o&ser#a&a a la (o#en atenta3ente2 pero ella no re#el ni
sorpresa ni e3ocin.
CTonter$as Cse li3it a decirC. Es a&surdo. El coronel Ar&utnot es
la 5lti3a persona de )uien podr$a sospecarse de a&er inter#enido
en un cri3en... especial3ente en un cri3en tan teatral co3o 'ste.
Esta&a a)uello tan con%or3e con la opinin de <oirot )ue estu#o a
punto de 3ani%est4rselo as$. <ero en lu6ar de eso di(o:
C+e&o recordarle )ue no le conoce usted 3u0 &ien2 3ade3oiselle.
Ella se enco6i de o3&ros.
CConoBco al tipo lo su%iciente.
CFSi6ue usted ne64ndose a decir3e el si6ni%icado de a)uellas
pala&ras: HCuando ter3ine todoIG Cpre6unt <oirot acentuando su
a3a&ilidad.
C*o ten6o 34s )ue decir Ccontest ella %r$a3ente.
C*o i3porta Crepuso 'lC. -o lo descu&rir'.
Se inclin 0 a&andon la ca&ina2 cerrando la puerta al salir.
CFHa sido eso prudente2 a3i6o 3$oG Cpre6unt 3onsieur 8oucC. ;a
a puesto usted en 6uardia... 0 por ella ta3&i'n al coronel.
CMon a3i2 si )uiere usted co6er a un cone(o2 3eta un urn en la
3adri6uera2 0 si el cone(o est4 all$2 saldr4 corriendo. Esto es lo )ue
e eco.
Entraron en el co3parti3iento de Hilde6arde Sc3idt.
;a 3u(er les espera&a en pie2 con rostro respetuoso2 pero
inexpresi#o.
<oirot lanB una r4pida 3irada al 3alet$n colocado so&re el asiento.
;ue6o iBo una se=a al e3pleado para )ue &a(ase la 3aleta de la
re(illa.
CF;as lla#esG Cpre6unt.
C*o est4 cerrada2 se=or.
<oirot iBo saltar los &roces 0 le#ant la tapa.
CDAE Cexcla32 #ol#i'ndose a 3onsieur 8oucC. FRecuerda lo )ue
le di(eG DMire a)u$ un 3o3entoE
En la 3aleta a&$a un uni%or3e de e3pleado de coce ca3a
apresurada3ente do&lado.
;a estolideB de la ale3ana su%ri un repentino ca3&io.
CDOE Cexcla3C. Eso no es 3$o. -o no lo puse a$. *o e 3irado
esa 3aleta desde )ue sali3os de Esta3&ul. Cr'an3e )ue es cierto.
<asea&a la 3irada de unos a otros2 suplicante. <oirot la co6i con
3uca sua#idad por el &raBo 0 la tran)uiliB.
C*o2 no2 todo est4 &ien. ;a cree3os. *o se pon6a ner#iosa. Esto0
tan se6uro de )ue usted no escondi a$ ese uni%or3e co3o de )ue
es usted una &uena cocinera. F@erdad )ue es usted una &uena
cocineraG
;a 3u(er sonri2 a pesar de su espanto.
CCierta3ente2 todas 3is se=oras lo an dico as$. -o...
Se call2 con la &oca a&ierta2 otra #eB asustada.
C*o2 no Cdi(o <oirotC. ;e ase6uro )ue todo est4 &ien. @o0 a decirle
c3o sucedi esto. A)uel o3&re2 el o3&re )ue #io con el uni%or3e
de los coces ca3a2 sale del co3parti3iento del 3uerto 0 tropieBa
i3pensada3ente con usted. Esto es para 'l una 3ala suerte.
Espera&a )ue nadie le #iera. F"u' ace entoncesG Tiene )ue
desacerse de su uni%or3e. -a no es para 'l una sal#a6uardia2 sino
34s &ien un peli6ro.
;a 3irada de <oirot se traslad a 3onsieur 8ouc 0 al doctor
Constantine2 )ue le escuca&an atenta3ente.
CCae la nie#e2 co3o ustedes #en. ;a nie#e )ue trastorna todos sus
planes. F+nde ocultar esas ropasG Todas las ca&inas est4n
ocupadas. <asa por delante de una2 cu0a puerta est4 a&ierta2 0 )ue
3uestra estar #ac$a. +e&e de ser la )ue pertenece a la 3u(er con
)uien aca&a de tropeBar. Se introduce en la ca&ina2 se )uita el
uni%or3e 0 lo 3ete apresurada3ente en la 3aleta )ue est4 en la
re(illa. +e este 3odo puede pasar al65n tie3po asta )ue lo
descu&ran.
CF- lue6oG Cpre6unt 3onsieur 8ouc2 anelante.
CEso es lo )ue tene3os )ue a#eri6uar Ccontest <oirot2 diri6i'ndole
una 3irada si6ni%icati#a.
Exa3in la ca)ueta del uni%or3e. ;e %alta&a un &otn2 el tercero.
Meti la 3ano en el &olsillo 0 sac una lla#e 3aestra co3o la )ue
utiliBan los encar6ados para a&rir los co3parti3ientos.
CA)u$ est4 la explicacin de c3o nuestro o3&re pudo pasar por
las puertas cerradas Cdi(o 3onsieur 8oucC. Sus pre6untas a
3istress Hu&&ard %ueron innecesarias. Cerrada o no2 el o3&re pudo
%ran)uear %4cil3ente la puerta de co3unicacin. +espu's de todo2 si
se tiene un uni%or3e de coce ca3a2 Fpor )u' no una lla#eG
CF<or )u' no2 cierta3enteG Crepiti <oirot.
C+e&i3os %i6ur4rnoslo desde un principio. Recordar4 usted )ue
Micel di(o )ue la puerta del co3parti3iento de 3istress Hu&&ard
)ue da al pasillo esta&a cerrada cuando 'l acudi a contestar a la
lla3ada de la se=ora. HAs$ es2 se=or Cnos di(o el encar6adoC. <or
eso cre$ )ue la se=ora a&$a so=ado.I
C<ero aora se explica todo Ccontinu 3onsieur 8oucC.
Induda&le3ente el cri3inal se propuso cerrar ta3&i'n la puerta de
co3unicacin2 pero o0 al65n 3o#i3iento en la ca3a 0 se asust.
CAora slo tene3os )ue &uscar el )ui3ono escarlata Cdi(o <oirot.
CCierto. <ero los dos co3parti3ientos )ue %altan est4n ocupados por
o3&res.
C;os re6istrare3os as$ 0 todo.
CDO2 se6ura3enteE - recuerdo lo )ue pronostic usted.
H'ctor Mac"ueen accedi a3a&le3ente al re6istro.
C-a 3e extra=a&a a 3$ )ue no #iniesen Cdi(o con 3elanclica
sonrisaC. +ecidida3ente so0 el #ia(ero 34s sospecoso del tren. *o
tienen ustedes 34s )ue encontrar un testa3ento en )ue el #ie(o 3e
de(e todo su dinero 0 se aclarar4 el asunto.
Monsieur 8ouc le lanB una 3irada de descon%ianBa.
C<erdonen la &ro3a Ca=adi apresurada3ente Mac"ueenC. El #ie(o
no 3e de( un c'nti3o. -o slo le era 5til por 3is conoci3ientos de
idio3as 0 de34s. "uien no sepa a&lar 34s )ue un &uen in6l's no
est4 en condiciones de andar por el 3undo. -o no so0 lin6Nista2 pero
s' ir de co3pras 0 entender3e con la 6ente de los oteles en
%ranc's2 italiano 0 ale34n.
Su #oB era un poco 34s pre3iosa )ue de ordinario. Era co3o si se
sintiese li6era3ente intran)uilo por el re6istro2 a pesar de su
#oluntad.
<oirot le#ant la ca&eBa.
C*ada Cdi(oC. D*i si)uiera un le6ado co3pro3etedorE
Mac"ueen suspir.
C8ien7 3e e )uitado una car6a de enci3a Cdi(o u3or$stica3ente.
Se trasladaron al co3parti3iento in3ediato. El exa3en de los
e)uipa(es del corpulento italiano 0 del criado no dio resultado al6uno.
;os tres o3&res se reunieron al %inal del coce2 3ir4ndose unos a
otros.
CF"u' ace3os aoraG Cpre6unt 3onsieur 8ouc.
C@ol#ere3os al coce co3edor Cdi(o <oirotC. Sa&e3os 0a todo lo
)ue pode3os sa&er. Tene3os la declaracin de los #ia(eros2 el
testi3onio de sus e)uipa(es2 de nuestros o(os. *o pode3os esperar
otra a0uda. Tene3os )ue utiliBar aora nuestros cere&ros.
Se palp los &olsillos &uscando su pitillera. Esta&a #ac$a.
C@ol#er' dentro de un 3o3ento Cdi(oC. *ecesitar' los ci6arrillos.
Tene3os entre 3anos un asunto di%$cil 0 curioso. F"ui'n lle#a&a
a)uel )ui3ono escarlataG F+nde est4 aoraG "uisiera sa&erlo. Ha0
al6o en este caso...2 al65n %actor...2 )ue se 3e escapa. Es di%$cil
por)ue lo an eco di%$cil.
Se ale( apresurada3ente por el pasillo acia su co3parti3iento.
Sa&$a )ue ten$a pro#isin de ci6arrillos en uno de sus 3aletines.
;o &a( de la re(illa 0 lo a&ri2 soltando las alda&illas. "ued perple(o.
Cuidadosa3ente do&lado2 en la parte superior2 a&$a un )ui3ono
escarlata con dra6ones.
CMe lo espera&a C3ur3urC. Es un desa%$o. ;o acepto.
Tercera parte
H1RC9;ES <OIROT SE
REC9ESTA - RE>;EZIO*A
I
FCu4l de ellosG
Monsieur 8ouc a&la&a con el doctor Constantine cuando <oirot entr
en el coce co3edor. Monsieur 8ouc parec$a decepcionado.
C;e #oil4 Cdi(o al #er a <oirot2 0 a=adi 3ientras se senta&a su
a3i6oC: DSi resuel#e usted este caso2 3on cer2 creer' en los
3ila6rosE
CFTanto le preocupa a ustedG
C*atural3ente )ue 3e preocupa. - lo peor es )ue no le encuentro
pies ni ca&eBa.
El doctor 3ir a <oirot con inter's.
CSi e de ser %ranco Cdi(oC2 no co3prendo lo )ue puede usted
acer aora.
CF*oG Cdi(o <oirot2 pensati#o.
Sac su pitillera 0 encendi uno de sus del6ados ci6arrillos. Su
3irada parec$a #a6ar so=adora por el espacio.
CEl inter's )ue tiene este caso para 3$ Ca=adiC reside en )ue se
aparta de todos los procedi3ientos nor3ales. FHan dico la #erdad o
an 3entido las personas a )uienes e3os interro6adoG *o tene3os
3edio de a#eri6uarlo... excepto los )ue poda3os discernir nosotros
3is3os. Es un 6ran e(ercicio cere&ral el )ue tene3os )ue realiBar.
CTodo eso est4 3u0 &ien Crepuso 3onsieur 8oucC. <ero2 F)u' a
adelantado usted asta aoraG
C-a se lo di(e. Tene3os las declaraciones de los #ia(eros 0 el
testi3onio de nuestros o(os.
CD8onitas declaraciones las de los #ia(erosE *o nos an dico nada...
<oirot 3o#i la ca&eBa. Sonri2 opti3ista2 co3o sie3pre.
C*o esto0 de acuerdo con usted2 a3i6o 3$o. ;as declaraciones de los
#ia(eros nos proporcionaron #arios puntos de inter's.
CF+e #erasG Cdi(o esc'ptica3ente 3onsieur 8oucC. -o no 3e
enter'.
CEso es por)ue no escuc usted.
C8ien2 d$6a3e lo )ue 3e pas inad#ertido.
C;e pondr' un solo e(e3plo: la pri3era declaracin )ue
escuca3os... la del (o#en Mac"ueen. 1ste pronunci2 a 3i parecer2
una %rase 3u0 si6ni%icati#a.
CFSo&re las cartasG
C*o so&re las cartas. Si no recuerdo 3al2 estas pala&ras %ueron:
H@ia(4&a3os 3uco. Mister Ratcett )uer$a #er el 3undo. TropeBa&a
con la di%icultad de no conocer Idio3as. -o actua&a 34s co3o
int'rprete )ue co3o secretarioI.
Traslad su 3irada del rostro del doctor al de 3onsieur 8ouc.
CF"u'2 no lo #en ustedes toda#$aG Esto es inexcusa&le... pues
#ol#ieron a tener ustedes una se6unda oportunidad cuando el (o#en
di(o: H9no est4 perdido si no a&la 34s )ue un &uen
nortea3ericanoI.
C- eso2 F)u' si6ni%icaG
C@a3os2 lo )ue usted )uiere es )ue se lo den en pala&ras de una
s$la&a. D8ien2 a)u$ est4E DMister Ratcett no a&la&a %ranc'sE Sin
e3&ar6o2 cuando el encar6ado acudi a la lla3ada de su ti3&re2 %ue
una #oB en %ranc's la )ue le di(o )ue era una e)ui#ocacin 0 )ue no
le necesita&a para nada. >ue2 ade34s2 una %rase per%ecta3ente
idio34tica la )ue utiliB2 no la )ue a&r$a ele6ido un o3&re )ue
conociese sola3ente unas pala&ras en %ranc's: Ce nPest rien. Ae 3e
suis tro3p'.
CEs cierto Ccon#ino Constantine2 e3ocionadoC. D+e&i3os a&erlo
#istoE Recuerdo per%ecta3ente )ue usted recalc las pala&ras cuando
34s tarde nos las repiti. Aora co3prendo el por)u' de su recaBo
a con%iar en el testi3onio del relo( a&ollado. Ratcett esta&a 0a
3uerto a la una 3enos #eintitr's 3inutos.
CD- %ue su asesino )uien a&lE C3ur3ur l56u&re3ente 3onsieur
8ouc.
<oirot le#ant una 3ano.
C*o #a0a3os de3asiado de prisa. - no supon6a3os 34s de lo )ue
real3ente sa&e3os. ;o )ue s$ pode3os decir es )ue2 a a)uella ora2
la una 3enos #eintitr's 3inutos2 al6una otra persona esta&a en la
ca&ina de Ratcett2 0 esa persona era %rancesa o sa&$a a&lar con
3uca soltura el idio3a %ranc's.
CEs usted 3u0 cauto2 3on #ieux.
CSlo se de&e dar un paso cada #eB. *o tene3os #erdaderas
prue&as de )ue Ratcett estu#iese 3uerto a a)uella ora.
CTene3os ta3&i'n el 6rito )ue le despert a usted.
CS$2 es #erdad.
CEn cierto 3odo Cdi(o pensati#o 3onsieur 8oucC este
descu&ri3iento no ca3&ia 3uco las cosas. 9sted o0 a al6uien )ue
se 3o#$a en la puerta de al lado. A)uel al6uien no era Ratcett2 sino
el otro o3&re. Induda&le3ente se esta&a li3piando la san6re de las
3anos2 )ue3ando la carta acusadora... +espu's esper asta )ue
todo estu#o tran)uilo2 0 cuando se cre0 se6uro 0 con el ca3ino
li&re2 cerr por dentro con pestillo 0 cadena la puerta de Ratcett2
a&ri la de co3unicacin con la ca&ina de 3istress Hu&&ard 0 escap
por all$. Es exacta3ente lo )ue pensa3os... Con la di%erencia de )ue
Ratcett %ue 3uerto cosa de 3edia ora 34s te3prano2 0 el relo( %ue
puesto a la una 0 cuarto para (usti%icar una coartada.
C*o a0 tal %a3osa coartada Creplic <oirotC. ;as 3anecillas del
relo( se=ala&an la una 0 )uince2 la ora exacta en )ue el intruso
a&andon real3ente la susodica escena del cri3en.
CCierto Cdi(o 3onsieur 8ouc2 un poco a3oscadoC. F"u' le su6iere
a usted entonces el relo(G
CSi las 3anecillas %ueron alteradas...2 o&ser#e )ue di6o si...2 la ora
)ue )ued 3arcada tiene )ue tener un si6ni%icado. ;a natural
reaccin ser$a sospecar de al6uien )ue tu#iese una per%ecta
coartada para esa ora... en este caso la una 0 )uince.
CS$2 s$ Cdi(o el doctorC. Ese raBona3iento es &ueno.
C+e&e3os ta3&i'n dedicar un poco de atencin a la ora en )ue el
intruso entr en el co3parti3iento. FCu4ndo tu#o la oportunidad de
acerloG A 3enos )ue supon6a3os la co3plicidad del #erdadero
encar6ado2 u&o sola3ente un 3o3ento posi&le: durante el tie3po
)ue el tren estu#o detenido en @inco#ci. +espu's de )ue a&andona
esta localidad2 el encar6ado se sienta en el pasillo2 en un sitio donde
cual)uiera de los #ia(eros apenas a&r$a reparado en un e3pleado del
coce ca3a2 siendo el #erdadero encar6ado la 5nica persona )ue
podr$a darse cuenta de la presencia de un i3postor. <ero durante la
parada de @inco#ci el encar6ado &a(a al and'n 0 la cosa )ueda
despe(ada. FCo3prenden 3i raBona3ientoG
C<er%ecta3ente Cdi(o 3onsieur 8oucC. <ero ese intruso no pod$a
ser otro )ue uno de los #ia(eros2 0 #ol#e3os a donde est4&a3os.
FCu4l de ellosG
<oirot sonri.
CHe eco una lista Cdi(oC. Si )uiere usted exa3inarla2 )uiB4 le
re%res)ue la 3e3oria.
El doctor 0 3onsieur 8ouc se inclinaron so&re la lista. Esta&a escrita
de un 3odo 3etdico2 en el orden en )ue los #ia(eros a&$an sido
interro6ados.
H1CTOR MAC"9EE*: Ciudadano nortea3ericano2 litera n53ero \2
se6unda clase.
M#il: <osi&le3ente pudiera deri#arse de sus relaciones con el
o3&re 3uerto.
Coartada: +esde 3edianoce2 a las ] de la 3adru6ada. +esde
3edianoce asta la T.XW2 atesti6uada por el coronel Ar&utnot2 0
desde la T.T\ a las ]2 atesti6uada por el encar6ado.
<rue&as contra 'l: *in6una.
Circunstancias sospecosas: *in6una.
E*CARGA+O +E; COCHE CAMA <IERRE MICHE;. >ranc's.
M#il: *in6uno.
Coartada: +esde 3edianoce asta las ] de la 3adru6ada. .@isto por
H'rcules <oirot en el pasillo al 3is3o tie3po )ue se o$a una #oB en el
co3parti3iento de Ratcett a las T].XY. +esde la T a la T.X\2
con%ir3ada asi3is3o por otros encar6ados./
<rue&as contra 'l: *in6una.
Circunstancias sospecosas: El uni%or3e encontrado es un punto a su
%a#or2 puesto )ue parece estar destinado a acer recaer las
sospecas so&re 'l.
E+:AR+ MASTERMA*: In6l's2 litera n53ero T2 se6unda clase.
M#il: <osi&le3ente sur6e de sus relaciones con el di%unto2 del )ue
era criado.
Coartada: +esde 3edianoce asta las ] de la 3adru6ada.
.Atesti6uada por Antonio >oscarelli./
<rue&as contra 'l o circunstancias sospecosas: *in6una2 excepto
)ue es el 5nico indi#iduo al )ue2 por su estatura 0 corpulencia2 le
sentar$a &ien el uni%or3e. <or otra parte2 no es pro&a&le )ue a&le
correcta3ente el %ranc's2 siendo s5&dito in6l's.
MISTRESS H988AR+: Ciudadana nortea3ericana2 litera n53ero X2
pri3era clase.
M#il: *in6uno.
Coartada: +esde 3edianoce asta las ] de la 3adru6ada2 nin6una.
<rue&as contra ella o circunstancias sospecosas: ;a istoria del
o3&re en su ca&ina est4 corro&orada por la declaracin de Hard3an
0 por la de la se=ora Sc3idt.
GRETA OH;SSO*: Sueca2 litera n53ero Y2 se6unda clase.
M#il: *in6uno.
Coartada: +esde la 3edianoce a las ] de la 3adru6ada.
.Atesti6uada por Mar0 +e&ena3./ *ota: >ue la 5lti3a persona )ue
#io a Ratcett.
<RI*CESA +RAGOMIRO>>: *aturaliBada ciudadana %rancesa2 litera
n53ero V2 pri3era clase.
M#il: Estu#o $nti3a3ente relacionada con la %a3ilia Ar3stron6 0 %ue
3adrina de Sonia Ar3stron6.
Coartada: +esde 3edianoce asta las ] de la 3adru6ada.
.Atesti6uada por el encar6ado 0 la doncella./
<rue&as contra ella o circunstancias sospecosas: *in6una.
CO*+E A*+RE*-I: S5&dito 5n6aro2 pasaporte diplo34tico2 litera
n53ero TX2 pri3era clase.
M#il: *in6uno.
Coartada: +esde 3edianoce a las ] de la 3adru6ada. .Atesti6uada
por el encar6ado2 esto no cu&re el per$odo de la T a la T.T\./
CO*+ESA A*+RE*-I: Co3o el anterior2 litera n53ero T].
M#il: *in6uno.
Coartada: +esde 3edianoce a las ] de la 3adru6ada. To3 Trional
0 dur3i. .Atesti6uado por su esposo. El %rasco de Trional en su
ar3ario./
CORO*E; AR89TH*OT: In6l's2 litera n53ero TU2 pri3era clase.
M#il: *in6uno.
Coartada: +esde 3edianoce a las ] de la 3adru6ada. Ha&l con
Mac"ueen asta la T.XW. >ue a su co3parti3iento 0 0a no lo
a&andon. .Corro&orado por Mac"ueen 0 el conductor./
<rue&as contra 'l o circunstancias sospecosas: El li3piapipas.
CIR9S HAR+MA*: *ortea3ericano2 litera n53ero T\2 pri3era clase.
M#il: *in6uno conocido.
Coartada: +esde 3edianoce a las ] de la 3adru6ada no a&andona
0a su co3parti3iento. .Corro&orado por Mac"ueen 0 el encar6ado./
<rue&as contra 'l o circunstancias sospecosas: *in6una.
A*TO*IO >OSCARE;;I: Ciudadano nortea3ericano .italiano de
naci3iento/2 litera n53ero U2 se6unda clase.
M#il: *in6uno conocido.
Coartada: +esde 3edianoce a las ] de la 3adru6ada. .Atesti6uada
por EdQard Master3an./
<rue&as contra 'l o circunstancias sospecosas: *in6una2 excepto
)ue el ar3a utiliBada se adapta a su te3pera3ento. .@'ase 3onsieur
8ouc./
MAR- +E8E*HAM: In6lesa2 litera n53ero \2 se6unda clase.
M#il: *in6uno.
Coartada: +esde 3edianoce a las ] de la 3adru6ada. .Atesti6uada
por Greta Olsson./
<rue&as contra ella o circunstancias sospecosas: Con#ersacin
sorprendida por H'rcules <oirot 0 )ue ella se nie6a a explicar.
HI;+EGAR+E SCHMI+T: Ale3ana2 litera n53ero ^2 se6unda clase.
M#il: *in6uno.
Coartada: +esde 3edianoce a las ] de la 3adru6ada. .Atesti6uada
por el encar6ado 0 por la princesa./ >ue a acostarse. ;a despert el
encar6ado a las T].X^ aproxi3ada3ente 0 %ue a #er a su a3a.
*ota: ;as declaraciones de los #ia(eros est4n apo0adas por las
a%ir3aciones del encar6ado de )ue nin6uno de ellos entr o sali del
co3parti3iento de 3ister Ratcett entre la 3edianoce 0 la una de la
3adru6ada .ora en )ue 'l pas al coce in3ediato/ 0 desde la T.TU
a las ].
CEste docu3ento2 co3o co3prender4n ustedes Caclar <oirotC2 es
un 3ero resu3en de las declaraciones )ue e3os escucado2
ordenadas de este 3odo para 3a0or claridad.
Monsieur 8ouc le de#ol#i el papel con una 3ueca.
C*o aclara 3uco )ue di6a3os C3ur3ur.
C"uiB4s encuentre usted 'ste 34s de su 6usto Crepuso <oirot2
entre64ndole una se6unda o(a de papel.
II
+ieB pre6untas
En la o(a esta&a escrito lo si6uiente:
+IE_ <9*TOS "9E *ECESITA* EZ<;ICACI`*
T. El pa=uelo 3arcado con la inicial HHI2 Fde )ui'n esG
]. El li3piapipas. F;o de( caer el coronel Ar&utnotG F"ui'n si noG
X. F"ui'n lle#a&a el )ui3ono escarlataG
V. F"ui'n era el o3&re2 o la 3u(er2 dis%raBado con el uni%or3e de
e3pleado del coce ca3aG
U. F<or )u' se=ala&an las 3anecillas del relo( la T.TUG
\. FSe co3eti el asesinato a esa oraG
Y. FSe co3eti antesG
^. FSe co3eti despu'sG
S. F<ode3os estar se6uros de )ue Ratcett %ue apu=alado por 34s
de una personaG
TW. F"u' otra explicacin puede a&er de sus eridasG
C8ien2 #ea3os lo )ue puede acerse Cdi(o 3onsieur 8ouc2 al6o 34s
ani3ado ante este desa%$o a su in6enioC. E3pece3os por el pa=uelo.
- proceda3os aora ordenada 0 3etdica3ente.
CHa643oslo as$ Cdi(o <oirot con aire de satis%accin.
C;a inicial HHI Cprosi6ui 3onsieur 8oucC su6iere tres personas:
3istress Hu&&ard2 3iss +e&ena32 cu0o se6undo no3&re es
Her3oine2 0 la doncella ale3ana Hilde6arde Sc3idt.
CDAE F"ui'n de esas tresG
CEs di%$cil deter3inar. <ero 0o #otar$a por 3iss +e&ena3. "uiB4
ten6a 34s costu3&re de desi6narse por su se6undo no3&re )ue por
el pri3ero. Ade34s2 es &astante sospecosa. A)uella con#ersacin
)ue sorprendi usted2 3on cer2 %ue cierta3ente un poco extra=a2 0
lo 3is3o su ne6ati#a a explicarla.
CEn cuanto a 3$2 #oto por la nortea3ericana Cdi(o el doctor
ConstantineC. El pa=uelo es 3u0 costoso2 0 las nortea3ericanas2
co3o todo el 3undo sa&e2 no reparan en 6astos.
CFAs$2 pues2 eli3inan ustedes a la doncellaG Cpre6unt <oirot.
CS$. Co3o ella 3is3a di(o2 el pa=uelo pertenece a un 3ie3&ro de la
clase alta.
C@a3os con la se6unda pre6unta: el li3piapipas. F;o de( caer el
coronel Ar&utnot o )ui'nG
CEso es 34s di%$cil. ;os in6leses no apu=alan. En eso est4 usted
acertado. Me inclino a creer )ue al6una otra persona lo de( caer... 0
lo iBo para des#iar las sospecas acia el in6l's de las piernas
lar6as.
CCo3o usted di(o2 3onsieur <oirot Cinter#ino el doctorC2 dos
rastros son de3asiados descuidos. Esto0 de acuerdo con 3onsieur
8ouc. El pa=uelo %ue un #erdadero ol#ido...2 por eso nadie reconocer4
)ue es su0o. El li3piapipas es una pista %alsa. En apo0o de esta
teor$a2 recordar4 usted )ue el coronel Ar&utnot no dio 3uestras de
tur&acin 0 con%es li&re3ente )ue %u3a&a en pipa 0 )ue utiliBa&a
a)uel ad3in$culo para li3piarla.
C*o raBona usted 3al Cdi(o <oirot.
C<re6unta n53ero tres. F"ui'n lle#a&a el )ui3ono escarlataG
Cprosi6ui 3onsieur 8oucC. Respecto a eso2 con%esar' )ue no ten6o
la 3enor idea. FSe a %or3ado usted al6una opinin so&re el asunto2
doctor ConstantineG
C*in6una.
CEntonces nos con%esare3os los dos derrotados a)u$. ;a pre6unta
si6uiente 0a tiene al6unas posi&ilidades. F"ui'n era el o3&re o la
3u(er dis%raBado con el uni%or3e de los coces ca3aG A eso pode3os
contestar con certeBa )ue existe un cierto n53ero de personas a
)uienes no sentar$a &ien ese uni%or3e. Hard3an2 el coronel
Ar&utnot2 >oscarelli2 el conde Andren0i 0 H'ctor Mac"ueen. Todos
ellos son de3asiado altos. Mistress Hu&&ard2 Hilde6arde Sc3idt 0
Greta Olsson son de3asiado 6ruesas. *os )uedan el criado2 3iss
+e&ena32 la princesa +ra6o3iro%%2 la condesa Andren0i... D0
nin6uno de ellos parece pro&a&leE Greta Olsson por una parte 0
Antonio >oscarelli por otra2 (uran )ue 3iss +e&ena3 0 el criado no
a&andonaron sus co3parti3ientos. Hilde6arde Sc3idt a%ir3a )ue la
princesa estu#o en el su0o2 0 el conde Andren0i nos a dico )ue su
esposa to3 un so3n$%ero. <or lo tanto2 parece i3posi&le )ue a0a
sido al6uno de ellos... Dlo cual es a&surdoE
CCo3o dice nuestro #ie(o a3i6o Euclides C3ur3ur <oirot.
C<ues tiene )ue ser uno de esos cuatro Cdi(o el doctor
ConstantineC. A 3enos )ue se trate de al6uien de %uera )ue a0a
encontrado un escondite... 0 eso e3os con#enido )ue no puede ser.
Monsieur 8ouc pas a la si6uiente pre6unta de la lista.
C*53ero cinco. F<or )u' se=ala&an las 3anecillas del relo( la una 0
)uinceG @eo dos explicaciones a esto. O %ue eco por el asesino para
esta&lecer una coartada 0 despu's se #io i3posi&ilitado de a&andonar
el co3parti3iento cuando se lo propon$a2 al o$r ruido de 6ente2 o...
DEspereE Se 3e ocurre una idea...
;os otros dos esperaron respetuosa3ente2 3ientras 3onsieur 8ouc
se de&at$a en 3ental a6on$a.
C-a lo ten6o Cdi(o al %inC. D*o %ue el asesino )uien 3anipul el
relo(E >ue la persona )ue e3os lla3ado el Se6undo Asesino...2 la
persona Burda...2 en otras pala&ras2 la 3u(er del )ui3ono escarlata.
1sta lle6 34s tarde 0 3o#i acia atr4s las 3anecillas del relo(2 para
%or(arse una coartada.
CD8ra#oE Cexcla3 el doctor ConstantineC. Eso est4 &ien
i3a6inado.
CEn e%ecto Cdi(o <oirotC. ;a 3u(er lo apu=al en la oscuridad sin
darse cuenta de )ue esta&a 0a 3uerto2 pero al6o le iBo notar )ue la
#$cti3a ten$a un relo( en el &olsillo del pi(a3a2 0 entonces lo sac2
retras a cie6as las 3anecillas 0 le produ(o las a&olladuras.
CF*o tiene usted al6una su6erencia 3e(or )ue acernosG Cpre6unt
3onsieur 8ouc.
C<or el 3o3ento... no Ccontest <oirotC. <ero es i6ual. *o creo
)ue nin6uno de ustedes a0a reparado en el punto 34s i3portante
acerca de ese relo(.
CFTiene al6o )ue #er con la pre6unta n53ero seisG Cpre6unt el
doctorC. A esa pre6unta... HF%ue co3etido el asesinato a la una 0
)uinceGI... contesto )ue no.
CEsto0 de acuerdo Cdi(o 3onsieur 8oucC. HF>ue antesGI2 es la
pre6unta si6uiente. A ella contesto )ue s$. FEst4 usted con%or3e2
doctorG
El doctor asinti.
CS$2 pero la pre6unta HF%ue despu'sGI puede contestarse ta3&i'n
a%ir3ati#a3ente. Esto0 con%or3e con su teor$a2 3onsieur 8ouc2 0
creo )ue ta3&i'n 3onsieur <oirot2 aun)ue no )uiere soltar prenda. El
<ri3er Asesino lle6 antes de la una 0 )uince2 pero el Se6undo
Asesino se present despu's de esa ora. - respecto a la pre6unta de
la 3ano Burda2 Fno de&er$a3os realiBar al6unas 6estiones para
a#eri6uar cu4l de los #ia(eros es BurdoG
C*o e descuidado co3pleta3ente este punto Ccontest <oirotC.
O&ser#ar$an ustedes )ue ice escri&ir a cada uno de los #ia(eros su
no3&re 0 direccin. <ero esto no es conclu0ente2 por)ue al6unas
personas realiBan ciertas acciones con la 3ano dereca 0 otras con la
iB)uierda. Aue6an2 por e(e3plo2 al 6ol% con 'sta 0 escri&en con
a)u'lla. Sin e3&ar6o2 0a es al6o. Todas las personas interro6adas
co6ieron la plu3a con la 3ano dereca... con excepcin de la
princesa +ra6o3iro%%2 )ue se ne6 a escri&ir.
C;a princesa +ra6o3iro%% est4 %uera de toda sospeca Cdi(o
3onsieur 8ouc.
C+udo de )ue la princesa ten6a la %uerBa su%iciente para a&er
in%li6ido el 6olpe )ue atri&ui3os a la persona Burda Ccon%ir3 el
doctor ConstantineC. Esa erida en especial %ue in%erida
inde%ecti&le3ente con una %uerBa considera&le.
CFCon 34s %uerBa de la )ue una 3u(er es capaBG
C*o )uiero decir tanto. <ero s$ con 34s %uerBa de la )ue una anciana
podr$a desple6ar2 0 la contextura %$sica de la princesa +ra6o3iro%% es
particular3ente d'&il.
C<udo ser consecuencia de la in%luencia del esp$ritu so&re el cuerpo
Crepuso <oirotC. ;a princesa +ra6o3iro%% tiene una 6ran
personalidad 0 un in3enso poder de #oluntad. <ero de(e3os esto a
un lado por el 3o3ento.
CExa3ine3os2 pues2 las pre6untas nue#e 0 dieB. F<ode3os estar
se6uros de )ue Ratcett %ue apu=alado por 34s de una persona2 o
)u' otra explicacin puede a&er de las eridasG En 3i opinin2
a&lando co3o 3'dico2 no puede a&er otra explicacin de esas
eridas. Carece de sentido su6erir )ue un o3&re 6olpe pri3ero
d'&il3ente 0 lue6o con #iolencia al principio con la 3ano dereca 0
despu's con la iB)uierda7 0 )ue pasado un inter#alo de )uiB4 3edia
ora in%li6i nue#as eridas al cuerpo 3uerto.
C*o Cdi(o <oirotC. Eso carece2 en e%ecto2 de sentido. F<ero cree
usted )ue la iptesis de los dos asesinos tiene 34s #erosi3ilitudG
CCo3o usted 3is3o a dico2 F)u' otra explicacin puede a&erG
CEso es lo )ue 3e pre6unto Cdi(o <oirot2 a&stra$da la 3iradaC. *o
de(o de pre6unt4r3elo.
Se retrep en su asiento.
C+e aora en adelante todo est4 a)u$ Ca=adi 6olpe4ndose la
%renteC. ;o e3os a6otado todo. ;os ecos est4n ante nosotros...
n$tida3ente a6rupados con orden 0 3'todo. ;os #ia(eros an
des%ilado uno tras otro por este saln. Sa&e3os todo lo )ue puede
sa&erse... super%icial3ente.
+iri6i una a%ectuosa 3irada a 3onsieur 8ouc.
CFRecuerda )ue &ro3ea3os un poco so&re a)uello de recostarse 0
re%lexionarG 8ien2 pues #o0 a poner en pr4ctica 3i siste3a... a)u$
delante de sus o(os2 ustedes dos de&en acer lo 3is3o.
Recost'3onos 0 re%lexione3os... 9no o #arios #ia(eros 3ataron a
Ratcett. FCu4l de ellosG
III
Al6unos puntos su6esti#os
<as un cuarto de ora antes de )ue nin6uno de ellos a&lase.
Monsieur 8ouc 0 el doctor Constantine e3peBaron por tratar de
o&edecer las instrucciones de <oirot. - se a&$an es%orBado por #er2 a
tra#'s de la 3asa de detalles contradictorios2 una solucin clara 0
ter3inante.
;os pensa3ientos de 3onsieur 8ouc discurrieron de esta suerte:
H*o ten6o 34s re3edio )ue pensar. <ero el caso es )ue cre$ tenerlo
0a todo pensado... <oirot2 e#idente3ente2 opina )ue la 3ucaca
in6lesa est4 co3plicada en el asunto. -o no puedo por 3enos )ue
creer )ue eso es en extre3o i3pro&a&le... ;os in6leses son
extre3ada3ente %r$os. <ero aora no se trata de eso. <arece ser )ue
el italiano no pudo acerlo. Es una l4sti3a. Supon6o )ue el criado
in6l's no 3inti cuando di(o )ue el otro no a&andon el
co3parti3iento. F- por )u' i&a a 3entirG *o es %4cil so&ornar a los
in6leses. Son tan inso&orna&les... Todo este asunto a sido
des6raciad$si3o. *o s' cu4ndo #a3os a salir de 'l. Toda#$a )ueda
3uco por acer. Son tan indolentes en estos pa$ses... pasan oras
antes de )ue a al6uien se le ocurra acer al6o. - la polic$a de&er$a ser
34s acti#a. *o tropieBan con un caso as$ todos los d$as. ;o pu&licar4n
todos los peridicos.I
- desde a)u$ los pensa3ientos de 3onsieur 8ouc si6uieron un ca3ino
trillado2 )ue 0a a&$an recorrido centenares de #eces.
;os pensa3ientos del doctor Constantine discurrieron de este 3odo:
HEste o3&recito extra=o. F9n 6enioG FO un %arsanteG FResol#er4
este 3isterioG I3posi&le. -o no le #eo solucin. Todo en 'l es
con%uso... Todos 3ienten2 )uiB4... +e todos 3odos2 no
adelantar$a3os nada. Si 3ienten2 es tan desconcertante co3o si
dicen la #erdad. ;as eridas son 3u0 extra=as. *o puedo
co3prenderlo... Ser$a 34s %4cil si le u&iesen 3atado a tiros...
+espu's de todo2 la pala&ra pistolero tiene )ue si6ni%icar )ue se
dispara con una pistola. Curioso pa$s2 Estados 9nidos. Me 6ustar$a ir
all4. Es tan a#anBado... Cuando #uel#a a casa ten6o )ue a&lar con
+e3etrius _a6one... a estado all$... tiene ideas 3u0 3odernas.
F"u' estar4 aciendo _$a en este 3o3entoG Si 3i esposa lle6a a
enterarse...I.
Sus pensa3ientos continuaron 0a por el ca3ino del terreno personal.
H'rcules <oirot per3aneci co3pleta3ente in3#il. Cual)uiera
a&r$a cre$do )ue esta&a dor3ido.
- de pronto2 despu's de un cuarto de ora de co3pleta in3o#ilidad2
sus ce(as e3peBaron a 3o#erse lenta3ente acia arri&a. Se le
escap un pe)ue=o suspiro. - 3ur3ur entre dientes:
CAl %in 0 al ca&o2 Fpor )u' noG - si %uese as$2 se explicar$a todo.
A&ri los o(os. Eran #erdes co3o los de los 6atos.
CE &ien Cdi(oC. -a e re%lexionado. F- ustedesG
<erdidos en sus re%lexiones2 a3&os o3&res se so&resaltaron al o$rle.
C-o ta3&i'n e pensado Cdi(o 3onsieur 8ouc2 con una so3&ra de
culpa&ilidadC. <ero no e lle6ado a nin6una conclusin. Su o%icio2 0
no el 3$o2 es aclarar los cr$3enes2 a3i6o <oirot.
CTa3&i'n 0o e re%lexionado con 6ran intensidad Cdi(o el doctor2
enro(eciendo 0 aciendo re6resar sus pensa3ientos de ciertos
detalles porno6r4%icosC. Se 3e an ocurrido 3ucas posi&les
iptesis2 pero no a0 nin6una )ue lle6ue a satis%acer3e.
<oirot asinti a3a&le3ente. Su 6esto parec$a si6ni%icar:
H<er%ecta3ente. *o pod$an decir otra cosa. Me an dado la
contestacin )ue espera&aI.
<er3aneci 3u0 tieso2 sac peco2 se acarici el &i6ote 0 a&l a la
3anera de un orador #eterano )ue se diri6e a una asa3&lea.
CA3i6os 3$os2 e re#isado los ecos en 3i i3a6inacin2 0 3e e
repetido ta3&i'n las declaraciones de los #ia(eros... con ciertos
resultados. @eo2 ne&ulosa3ente toda#$a2 una cierta explicacin )ue
a&arcar$a los ecos )ue conoce3os. Es una curios$si3a explicacin2
pero toda#$a no puedo estar se6uro de )ue sea la #erdadera. <ara
a#eri6uarlo de%initi#a3ente2 tendr' )ue acer toda#$a ciertos
experi3entos aclaratorios.
IMe 6ustar$a 3encionar2 en pri3er lu6ar2 ciertos puntos )ue parecen
3u0 su6esti#os. E3peBare3os por una o&ser#acin )ue 3e iBo
3onsieur 8ouc2 en este 3is3o lu6ar2 en ocasin de nuestra pri3era
co3ida en el tren. Co3enta&a el eco de )ue estu#i'se3os
rodeados de personas de todas clases2 edades 0 nacionalidades. Es
un eco al6o raro en esta 'poca del a=o. ;os coces Atenas!<ar$s 0
8ucarest!<ar$s2 por e(e3plo2 est4n casi #ac$os. Recuerdo ta3&i'n un
pasa(ero )ue de( de presentarse. Es un detalle si6ni%icati#o. +espu's
a0 al6unos detalles )ue ta3&i'n 3e lla3an la atencin. <or
e(e3plo2 la posicin de la espon(era de 3istress Hu&&ard2 el no3&re
de la 3adre de 3istress Ar3stron62 los 3'todos detecti#escos de
3ister Hard3an2 la su6erencia de 3ister Mac"ueen de )ue el 3is3o
Ratcett destru0 la nota )ue encontra3os car&oniBada2 el no3&re
de pila de la princesa +ra6o3iro%% 0 una 3anca de 6rasa en el
pasaporte 5n6aro.
;os dos o3&res se le )uedaron 3irando2 desconcertados.
CF;es su6ieren a ustedes al6o esos puntosG Cpre6unt <oirot.
CA 3$ lo 34s 3$ni3o Ccon%es %ranca3ente 3onsieur 8ouc.
CF- a usted2 doctorG
C*o co3prendo nada de lo )ue est4 usted diciendo.
Monsieur 8ouc2 entretanto2 a6arr4ndose a la 5nica cosa tan6i&le )ue
su a3i6o a&$a 3encionado2 se puso a re#ol#er los pasaportes.
Encontr el del conde 0 la condesa Andren0i 0 los a&ri.
CFSe re%iere usted a esta 3ancaG Cpre6unt.
CS$. Es una 3anca de 6rasa relati#a3ente %resca. FO&ser#a usted
dnde est4 situadaG
CAl principio de la %iliacin de la esposa del conde...2 so&re su
no3&re de pila2 para ser 34s exacto. <ero con%ieso )ue toda#$a no
co3prendo lo )ue )uiere usted decir.
C@o0 a pre6unt4rselo desde otro 4n6ulo. @ol#a3os al pa=uelo
encontrado en la escena del cri3en. Se65n di(i3os ace un
3o3ento2 slo tres personas est4n relacionadas con la letra HHI:
3istress Hu&&ard2 3iss +e&ena3 0 la doncella Hilde6arde Sc3idt.
Considere3os aora ese pa=uelo desde otro punto de #ista. Es2
a3i6os 3$os2 un pa=uelo extre3ada3ente costoso...2 un o&(et de
luxe2 eco a 3ano2 &ordado en <ar$s. FCu4l de los #ia(eros2
prescindiendo de la inicial2 es pro&a&le )ue pose0ese se3e(ante
pa=ueloG *o 3istress Hu&&ard2 una di6na se=ora sin pretensiones ni
extra#a6ancias en el #estir. *o 3iss +e&ena37 esta clase de
in6lesas utiliBan pa=uelos %inos2 pero no un pedaBo de &atista2 )ue
a&r4 costado2 )uiB42 doscientos %rancos. - cierta3ente no la
doncella. <ero a0 dos 3u(eres en el tren )ue podr$an a&er pose$do
tal pa=uelo. @ea3os si pode3os relacionarlas en al65n 3odo con la
letra HHI. ;as dos 3u(eres a )ue 3e re%iero son la princesa
+ra6o3iro%%...
CCu0o no3&re de pila es *atalia Cinterru3pi irnica3ente
3onsieur 8ouc.
CExacta3ente. *o3&re de pila2 co3o antes di(e2 )ue es
decidida3ente su6esti#o. ;a otra 3u(er es la condesa Andren0i. - en
se6uida al6o nos lla3a la atencin...
CDSe la lla3ar4 a ustedE
C8ien7 pues a 3$. El no3&re de pila )ue %i6ura en su pasaporte est4
des%i6urado por una 3anca de 6rasa. 9n 3ero accidente2 dir$a
cual)uiera. <ero consideren ese no3&re2 Elena. Supon6a3os )ue2 en
lu6ar de Elena2 %uese H'l'ne2 con ace. Esa HHI 3a05scula pudo
ser trans%or3ada en una HEI2 aci'ndole cu&rir la HeI 3in5scula
si6uiente... 0 lue6o una 3anca de 6rasa disi3ul co3pleta3ente la
alteracin.
CDHelenaE Cexcla3 3onsieur 8oucC. D*o es 3ala ideaE
CDCierta3ente )ue no lo esE He &uscado a 3i alrededor una
con%ir3acin de esa idea2 por li6era )ue sea... 0 la e encontrado.
9na de las eti)uetas del e)uipa(e de la condesa esta&a toda#$a
53eda. - da la casualidad )ue esta&a colocada so&re la pri3era
inicial de su 3alet$n. Esta eti)ueta a&$a sido arrancada 0 #uelta a
pe6ar en un lu6ar di%erente con toda se6uridad.
CE3pieBa usted a con#encer3e Cdi(o 3onsieur 8oucC. <ero la
condesa Andren0i...
CO2 aora2 3on #ieux2 tiene usted )ue retroceder 0 exa3inar el
caso desde un 4n6ulo co3pleta3ente di%erente. FC3o se pens )ue
apareciera el asesinato ante la 6enteG *o ol#ide )ue la nie#e a
trastornado todo el plan ori6inal del asesino. I3a6ine3os2 por un
3o3ento2 )ue no u&o nie#e2 )ue el tren si6ui su curso nor3al.
F"u' a&r$a sucedido entoncesG
IEl asesinato se a&r$a descu&ierto con toda pro&a&ilidad esta
3a=ana te3prano en la %rontera italiana. ;as prue&as a&r$an sido
encontradas por la polic$a. Mister Mac"ueen a&r$a 3ostrado las
cartas a3enaBadoras2 3ister Hard3an a&r$a contado su istoria2
3istress Hu&&ard se a&r$a apresurado a contar c3o un o3&re
pas por su co3parti3iento 0 c3o encontr un &otn so&re la
re#ista. Me i3a6ino )ue sola3ente dos cosas a&r$an sido di%erentes.
El o3&re a&r$a pasado por el co3parti3iento de 3istress Hu&&ard
poco antes de la una... 0 el uni%or3e se a&r$a encontrado tirado en
uno de los la#a&os.
C;o )ue si6ni%icar$a...
C;o )ue si6ni%icar$a )ue el asesinato %ue planeado para )ue
apareciese co3o o&ra de al6uien del exterior... Se a&r$a supuesto
)ue el asesino a&andon el tren en 8rod2 donde ten$a )ue lle6ar a las
cero cincuenta 0 oco. Al6uien2 pro&a&le3ente2 se a&r$a tropeBado
con un encar6ado %also en el pasillo. El uni%or3e a&r$a )uedado
a&andonado en un lu6ar #isi&le para 3ostrar clara3ente c3o se
a&$a e(ecutado el cri3en. *in6una sospeca a&r$a reca$do so&re los
#ia(eros. As$ %ue2 a3i6os 3$os2 c3o se pens )ue el asunto
apareciese ante los o(os del 3undo.
I<ero el accidente de la nie#e lo trastorn todo. Induda&le3ente2
tene3os a)u$ una raBn de por )u' el o3&re per3aneci en el
co3parti3iento tanto tie3po con su #$cti3a. Esta&a esperando )ue el
tren reanudase la 3arca. <ero al %in se dio cuenta de )ue el tren no
se 3o#$a. Ha&$a )ue i3pro#isar un plan di%erente. -a no se pod$a
i3pedir )ue se a#eri6uase )ue el asesino continua&a toda#$a en el
tren.
CS$2 s$ Cdi(o 3onsieur 8ouc2 i3pacienteC. Todo eso lo co3prendo.
<ero F)u' tiene )ue #er el pa=uelo con elloG
C@uel#o a ese asunto por un ca3ino al6o tortuoso. <ara e3peBar2
tiene usted )ue darse cuenta de )ue las cartas a3enaBadoras eran
una especie de pantalla. <ro&a&le3ente %ueron inspiradas por al6una
no#ela detecti#esca nortea3ericana. *o eran #erdaderas. Est4n2 en
e%ecto2 sencilla3ente destinadas a la polic$a. ;o )ue tene3os )ue
pre6untarnos nosotros es: HFEn6a=aron esas cartas a RatcettGI. En
#ista de lo )ue conoce3os2 la respuesta parece )ue tiene )ue ser:
H*oI. ;as instrucciones de Ratcett a Hard3an indican un
deter3inado ene3i6o HparticularI2 de cu0a identidad esta&a
per%ecta3ente enterado. Esto2 l6ica3ente2 es as$ si acepta3os el
relato de Hard3an co3o #erdadero. <ero lo )ue s$ es cierto es )ue
Ratcett reci&i una carta de un car4cter 3u0 di%erente: la )ue
conten$a una re%erencia al &a&0 Ar3stron62 un %ra63ento de la cual
encontra3os en su co3parti3iento. El pri3er cuidado del asesino %ue
destruirla. 1se %ue2 pues2 el se6undo tropieBo de sus planes. El
pri3ero %ue la nie#e2 el se6undo nuestra reconstruccin de a)uel
%ra63ento de papel car&oniBado.
IEsta nota destruida tan cuidadosa3ente slo puede si6ni%icar una
cosa. Tiene )ue a&er en este tren al6uien tan $nti3a3ente
relacionado con la %a3ilia Ar3stron62 )ue el allaB6o de esta nota
arro(ar$a in3ediata3ente las sospecas so&re tal persona.
I@a3os aora con los otros rastros encontrados. <rescindire3os de
3o3ento del li3piapipas. -a e3os a&lado &astante de 'l. <ase3os
al pa=uelo. Considerado ele3ental3ente2 es un rastro )ue acusa de
un 3odo directo a al6uien cu0a inicial es HHI2 0 %ue de(ado caer
in#oluntaria3ente por ese al6uien.
CExacto Cdi(o el doctor ConstantineC. Esa persona descu&ri )ue
de( caer el pa=uelo e in3ediata3ente iBo lo necesario para ocultar
su no3&re de pila.
C@a usted de3asiado de prisa. ;le6a usted a una conclusin 3uco
antes de lo )ue 0o 3is3o 3e per3itir$a.
CFHa0 al6una otra alternati#aG
CCierta3ente )ue la a0. Supon6a3os2 por e(e3plo2 )ue usted a
co3etido un cri3en 0 desea )ue recai6an las sospecas so&re al6una
otra persona2 0 )ue 'sta es una 3u(er )ue #a en el tren2 relacionada
$nti3a3ente con la %a3ilia Ar3stron6. Supon6a3os2 pues2 )ue de(a
usted all$ un pa=uelo )ue pertenece a esa 3u(er... Ella ser4
interro6ada2 se descu&rir4 su relacin con la %a3ilia Ar3stron6... et
#oil4. M#il... 0 pieBa de con#iccin.
C<ero en tal caso Co&(et el doctorC2 co3o la persona indicada es
inocente2 no ar4 nada para ocultar su identidad.
CFCree usted eso real3enteG 1sa ser$a la opinin de un polic$a
#ul6ar. <ero 0o conoBco la naturaleBa u3ana2 a3i6o 3$o2 0 le dir'
)ue en%rentada de pronto con la posi&ilidad de ser procesada por
asesinato2 la persona 34s inocente pierde la ca&eBa 0 ace las cosas
34s a&surdas. *o2 no7 la 3anca de 6rasa 0 la eti)ueta ca3&iada no
prue&an de%initi#a3ente la culpa&ilidad...2 prue&an 5nica3ente )ue la
condesa tiene su3o inter's2 por al6una raBn2 en ocultar su
#erdadera identidad.
CF"u' relacin cree usted )ue la unir4 con la %a3ilia Ar3stron6G
*unca a estado en Estados 9nidos2 se65n dice.
CExacta3ente2 0 a&la un 3al in6l's2 0 tiene un aire extran(ero )ue
exa6era. <ero no ser4 di%$cil a#eri6uar )ui'n es. Mencion' ace poco
el no3&re de la 3adre de 3istress Ar3stron6. Era ;inda Arden2 una
c'le&re actriB2 nota&il$si3a int'rprete del teatro saLesperiano.
<iensen en Co3o 6ust'is. >ue en esa co3edia donde ella se inspir
para su no3&re de &atalla. ;inda Arden2 el no3&re con )ue era
conocida en el 3undo entero2 no era su #erdadero no3&re. 1ste pudo
ser Golden&er6... con toda se6uridad2 ten$a san6re centroeuropea en
sus #enas...2 )uiB4 de ori6en (ud$o. Mucas nacionalidades se
a3ontonan en A3'rica. Su6iero a ustedes2 se=ores2 )ue esa (o#en
er3ana de 3istress Ar3stron62 poco 34s )ue una ci)uilla en la
'poca de la tra6edia2 es Helena Golden&er62 la i(a 34s (o#en de
;inda Arden2 0 )ue se cas con el conde Andren0i se6ura3ente
cuando 'ste estu#o con el car6o de a6re6ado en :asin6ton.
C<ero la princesa +ra6o3iro%% dice )ue se cas con un in6l's.
CDCu0o no3&re no puede recordarE - 0o les pre6unto2 a3i6os 3$os2
Fes eso real3ente pro&a&leG ;a princesa +ra6o3iro%% )uer$a a ;inda
Arden co3o las 6randes da3as )uieren a los 6randes artistas. Era2
ade34s2 3adrina de una de sus i(as. FI&a a ol#idar tan r4pida3ente
el no3&re de casada de la otra i(aG *o es pro&a&le. Creo )ue
pode3os a%ir3ar )ue la princesa +ra6o3iro%% a 3entido. Sa&$a )ue
Helena esta&a en el tren2 la a&$a #isto. - se dio cuenta en se6uida2
tan pronto co3o se enter de )ui'n era real3ente Ratcett2 de )ue
Helena ser$a sospecosa. <or eso2 cuando la interro6a3os so&re la
er3ana2 se apresur a 3entir... no puede recordar2 pero Hcree )ue
Helena se a casado con un in6l's...I2 su6erencia )ue sin duda
al6una se ale(a todo lo posi&le de la #erdad.
Entr uno de los e3pleados del restaurante 0 se diri6i a 3onsieur
8ouc.
CFSer#i3os la co3ida2 se=orG Hace tie3po )ue est4 0a lista.
Monsieur 8ouc 3ir a <oirot 0 'ste asinti.
CS$2 s$7 )ue sir#an la co3ida.
El e3pleado desapareci por la puerta del otro extre3o. Al ca&o de
unos instantes se o0 la ca3panilla 0 el pre6n de su #oB.
C<ri3era clase. ;a co3ida est4 ser#ida. <ri3era serie.
I@
;a 3anca de 6rasa en un pasaporte
5n6aro
<oirot co3parti una 3esa con 3onsieur 8ouc 0 el doctor.
;os #ia(eros reunidos en el coce co3edor a&la&an poco. Hasta la
locuaB 3istress Hu&&ard se 3ostra&a desacostu3&rada3ente
silenciosa. Al sentarse 3ur3ur: H*o s' si tendr' 4ni3o para
co3erI. - lue6o acept todo lo )ue le o%recieron2 ani3ada por la
da3a sueca2 )ue parec$a considerarla con un inter's especial.
Antes de )ue se sir#iese la co3ida2 <oirot co6i al (e%e de los
ca3areros por la 3an6a 0 le 3ur3ur al6o al o$do. Constantine no
tard en enterarse en )u' a&$an consistido las instrucciones2 pues
o&ser# )ue el conde 0 la condesa Andren0i eran sie3pre ser#idos los
5lti3os 0 )ue2 al %inal de la co3ida2 se retrasaron en presentarles la
cuenta2 con lo )ue result )ue el conde 0 la condesa %ueron los
5lti3os en a&andonar el coce co3edor.
Cuando al %in se pusieron en pie 0 a#anBaron en direccin a la puerta2
<oirot se le#ant ta3&i'n 0 los si6ui.
C<ardon2 3ada3e Cdi(oC2 a de(ado usted caer su pa=uelo.
Mostra&a a la da3a el delicado cuadradito de &atista con su
3ono6ra3a.
Ella lo co6i2 lo 3ir 0 se lo de#ol#i.
CSe e)ui#oca usted2 se=or2 ese pa=uelo no es 3$o.
CF*o es su0oG FEst4 usted se6uraG
CCo3pleta3ente se6ura2 se=or.
C-2 sin e3&ar6o2 3ada3e2 tiene su inicial...2 la inicial HHI.
El conde iBo un 3o#i3iento &rusco. <oirot %in6i no darse cuenta. Su
3irada esta&a %i(a en el rostro de la condesa.
C*o co3prendo2 se=or Creplic ella2 sin in3utarseC. Mis iniciales
son E.A.
CMe parece )ue no. Su no3&re es Helena...2 no Elena. Helena
Golden&er62 la i(a 34s (o#en de ;inda Arden. Helena Golden&er62
er3ana de 3istress Ar3stron6.
+urante unos 3inutos rein un silencio de 3uerte. Tanto el conde
co3o la condesa palidecieron intensa3ente. <oirot a=adi en tono
34s sua#e:
CEs in5til ne6arlo. 1sa es la #erdad2 Fno es ciertoG
C<re6unto2 se=or2 Fcon )u' dereco...G Cestall2 %urioso2 el conde.
Ella le contu#o2 le#antando una pe)ue=a 3ano acia su &oca.
C*o2 Rudolp. +'(a3e a&lar. Es in5til ne6ar lo )ue dice este
ca&allero. Me(or ser$a )ue nos sent4se3os 0 aclar4se3os el asunto.
Su #oB a&$a ca3&iado. Ten$a toda#$a la ri)ueBa del tono 3eridional2
pero se a&$a eco repentina3ente 34s en'r6ica e incisi#a.
Era2 por pri3era #eB2 una #oB de%initi#a3ente nortea3ericana.
El conde 6uard silencio. O&edeci al 6esto de su 3ano 0 a3&os se
sentaron %rente a <oirot.
CSu a%ir3acin2 se=or2 es co3pleta3ente cierta Cdi(o la condesaC.
So0 Helena Golden&er62 la er3ana 34s (o#en de 3istress
Ar3stron6.
CEsta 3a=ana no )uiso usted poner3e al corriente de ese eco2
se=ora condesa.
C*o...2 en e%ecto.
CTodo lo )ue usted 0 su esposo 3e di(eron %ue una sarta de
3entiras.
CDSe=orE Csalt airada3ente el conde.
C*o te en%ades2 Rudolp. Monsieur <oirot expone los ecos al6o
&rutal3ente2 pero lo )ue dice es inne6a&le.
CCele&ro )ue lo reconoBca usted tan li&re3ente2 3ada3e. F"uiere
usted decir3e aora las raBones )ue tu#o para acerlo as$2 0 ta3&i'n
para alterar su no3&re de pila en el pasaporteG
CEso %ue o&ra exclusi#a3ente 3$a Cinter#ino el conde.
CSe6ura3ente2 3onsieur <oirot2 )ue sospecar4 usted 3is
raBones... nuestras raBones Ca=adi tran)uila3ente HelenaC. El
o3&re 3uerto es el indi#iduo )ue asesin a 3i so&rinita2 el )ue
3at a 3i er3ana2 el )ue destroB el coraBn de 3i cu=ado. DTres
personas a )uienes 0o adora&a 0 )ue constitu$an 3i o6ar...2 3i
3undoE
Su #oB #i&r apasionada. Era una di6na i(a de a)uella 3adre cu0a
%uerBa e3ocional a&$a arrancado l46ri3as a tantos auditorios.
;a da3a prosi6ui2 34s tran)uila3ente:
C+e todas las personas )ue ocupan el tren2 0o sola ten$a
pro&a&le3ente los 3e(ores 3oti#os para 3atarle.
CF- no lo 3at usted2 3ada3eG
C;e (uro a usted2 3onsieur <oirot...2 0 3i esposo )ue lo sa&e lo
(urar4 ta3&i'n...2 )ue aun)ue 3ucas #eces 3e sent$ tentada de
acerlo2 (a34s le#ant' una 3ano contra se3e(ante canalla.
CAs$ es2 ca&alleros Cdi(o el condeC. ;es do0 3i pala&ra de onor de
)ue Helena no a&andon su co3parti3iento anoce. To3 un
so3n$%ero2 co3o declar'. Es a&soluta 0 entera3ente inocente.
<oirot pase la 3irada de uno a otro.
C8a(o 3i pala&ra de onor Crepiti el conde.
C-2 sin e3&ar6o Crepuso <oirotC2 con%iesa usted )ue alter el
no3&re del pasaporte.
CMonsieur <oirot Creplic el conde apasionada3enteC2 considere 3i
situacin. -o no pod$a su%rir la idea de )ue 3i esposa se #iese
co3plicada en un srdido caso polic$aco. Ella era inocente2 0o lo
sa&$a2 pero su relacin con la %a3ilia Ar3stron6 la a&r$a eco
in3ediata3ente sospecosa. ;a a&r$an interro6ado2 detenido )uiB4.
<uesto )ue una acia6a casualidad a&$a eco )ue #ia(4ra3os en el
3is3o tren )ue ese Ratcett2 no encontr' otro ca3ino )ue la 3entira
para a3inorar el 3al. Con%ieso2 se=or2 )ue le e 3entido en todo...
3enos en una cosa. Mi 3u(er no a&andon su ca&ina la noce
pasada.
Ha&la&a con una ansiedad di%$cil de %in6ir.
C*o di6o )ue no le crea2 se=or Cdi(o lenta3ente <oirotC. Su %a3ilia
es2 se65n ten6o entendido2 de a&olen6o 0 or6ullosa. Ha&r$a sido2
cierta3ente2 duro para usted #er a su esposa co3plicada en un
asunto tan desa6rada&le. Con eso puedo si3patiBar. <ero2 Fc3o
explica usted2 entonces2 la presencia del pa=uelo de su esposa en la
ca&ina del o3&re 3uertoG
CEse pa=uelo no es 3$o2 se=or Cdi(o la condesa.
CFA pesar de la inicial HHIG
CA pesar de ella. Ten6o pa=uelos no 3u0 di%erentes de 'se2 pero
nin6uno de una ecura exacta3ente i6ual. S'2 natural3ente2 )ue no
puedo esperar )ue usted 3e crea2 pero le ase6uro )ue es as$. Ese
pa=uelo no es 3$o.
CF<udo ser colocado all$ por al6uien )ue desea&a co3pro3eterla a
ustedG
CFEs )ue )uiere usted o&li6ar3e a con%esar )ue es 3$o2 despu's de
todoG <ues est' usted se6uro2 3onsieur <oirot2 de )ue no lo es.
CEntonces2 Fpor )u'2 si el pa=uelo no es su0o2 alter usted el
no3&re en el pasaporteG
El conde contest por su esposa:
C<or)ue nos entera3os de )ue a&$an encontrado un pa=uelo con la
inicial HHI. Ha&la3os del asunto antes de )ue se nos interro6ase.
Hice notar a Helena )ue si se #e$a )ue su no3&re de pila e3peBa&a
con una HHI2 ser$a so3etida in3ediata3ente a un interro6atorio
3uco 34s ri6uroso. - la cosa era tan sencilla... Trans%or3ar Helena
en Elena %ue al6o realiBado per%ecta3ente por 3$ en un 3o3ento.
CTiene usted2 se=or conde2 las caracter$sticas de un peli6roso
delincuente Cdi(o <oirot con se)uedadC. 9na 6ran in6enuidad
natural 0 una decisin sin escr5pulos para despistar a la (usticia.
CDO2 no2 3onsieur <oirotE Cprotest la (o#enC. -a le a explicado
lo sucedido. -o esta&a aterrada2 3uerta de espanto2 puede usted
creer3e. D+espu's de lo )ue lle#o su%rido2 #er3e o&(eto de
sospecas 0 )uiB4 ta3&i'n encarceladaE D- por causa del 3isera&le
asesino )ue undi a 3i %a3ilia en la desesperacinE FAcaso no lo
co3prende usted2 3onsieur <oirotG
Su #oB era acariciadora2 pro%unda2 rica2 suplicante7 la #oB de la i(a
de la 6ran actriB ;inda Arden.
<oirot la 3ir con 6ra#edad.
CSi )uiere )ue la crea2 3ada3e2 tiene usted )ue a0udar3e.
CFA0udarleG
CS$. El 3#il del asesinato reside en el pasado...2 en a)uella tra6edia
)ue destroB su o6ar 0 entristeci su (o#en #ida. H46a3e retroceder
asta el pasado2 3ada3e2 para )ue pueda encontrar en 'l el esla&n
)ue nos lo expli)ue todo.
CF"u' puedo decirle2 3onsieur <oirotG Todos 3urieron. Todos
3urieron... Crepiti con #oB l56u&reC. Ro&ert2 Sonia...2 D3i adorada
+ais0 de 3i al3aE Era tan dulce...2 tan %eliB...2 ten$a unos riBos tan
adora&les... DTodos est4&a3os locos con ellaE
CHu&o otra #$cti3a2 3ada3e. 9na #$cti3a indirecta2 por decirlo as$.
CF;a po&re SusanneG S$2 la a&$a ol#idado. ;a polic$a la interro6.
Esta&a con#encida de )ue ten$a al6o )ue #er con el cri3en. "uiB4
%uera as$...2 pero inocente3ente. Creo )ue a&$a carlado con
al6uien2 d4ndole in%or3es so&re las oras de salida de +ais0. ;a
po&re 3ucaca se #io terri&le3ente co3pro3etida 0 cre0 )ue la
i&an a procesar. +esesperada2 se arro( por una #entana. DO2 %ue
terri&le3ente orri&leE
;a da3a undi el rostro entre las 3anos.
CF"u' nacionalidad ten$a2 3ada3eG
CEra %rancesa.
CF- se apellida&aG
C;e parecer4 a&surdo2 pero no lo puedo recordar. Todos la
lla34&a3os Susanne. Era una 3ucaca si3pati)u$si3a2 )ue
adora&a a +ais0.
CFEra su ni=eraG
CS$.
CF"ui'n era la nurseG
C9na diplo3ada del ospital. Se apellida&a Sten6el&er6. Ta3&i'n
)uer$a 3uco a +ais0... 0 a 3i er3ana.
CAora2 3ada3e2 necesito )ue piense cuidadosa3ente antes de
contestar a 3i pre6unta. FHa #isto usted2 desde )ue se encuentra en
el tren2 a al6una persona )ue le sea conocidaG
;a (o#en iBo un 6esto de aso3&ro.
CF-oG *o2 a nadie.
CF"u' 3e dice de la princesa +ra6o3iro%%G
CDOE2 FellaG ;a conoBco2 por supuesto. Cre$ )ue se re%er$a usted a
otra persona...2 a al6uien de... de a)uella 'poca.
C<recisa3ente2 3ada3e. Aora piense cuidadosa3ente. Recuerde
)ue an pasado al6unos a=os. ;a persona puede a&er alterado su
aspecto.
Helena re%lexion pro%unda3ente. ;ue6o di(o:
C*o...2 esto0 se6ura de )ue no e #isto a nadie.
CEn a)uella 'poca era usted 3u0 (o#encita. F*o ten$a usted a nadie
)ue la 6uiase en sus estudios o la cuidaseG
CDO2 s$E Ten$a un dra6n...2 una se=ora )ue era institutriB 3$a 0
secretaria de Sonia. Era in6lesa2 o 34s &ien escocesa...2 una
3u(erona de pelo ro(iBo.
CFC3o se lla3a&aG
CMiss >ree&od0.
CFAo#en o #ie(aG
CA 3$ 3e parec$a espantosa3ente #ie(a. Supon6o )ue no tendr$a
34s de cuarenta a=os.
CF- no a&$a otras personas en la casaG
CCriados sola3ente.
CFEst4 usted se6ura2 co3pleta3ente se6ura2 3ada3e2 de )ue no a
reconocido a nadie en el trenG
CA nadie2 se=or. A nadie en a&soluto Ccontesto la (o#en sin titu&ear.
@
El no3&re de pila de la princesa
+ra6o3iro%%
Cuando el conde 0 la condesa se retiraron2 <oirot se diri6i a sus
a3i6os.
CCo3o #en2 ace3os pro6resos Cdi(o.
CDExcelente tra&a(oE Cle %elicit cordial3ente 3onsieur 8oucC. <or
3i parte2 nunca se 3e u&iese ocurrido sospecar del conde 0 la
condesa Andren0i. Con%ieso )ue los considera&a co3pleta3ente ors
de co3&at. Supon6o )ue no a&r4 duda de )ue ella co3eti el
cri3en. Es un poco triste. Sin e3&ar6o2 no la 6uillotinar4n. Existen
circunstancias atenuantes. 9nos cuantos a=os de prisin... eso ser4
todo.
CFTan se6uro est4 usted de su culpa&ilidadG
CFEs )ue puede dudarse de ello2 3i )uerido a3i6oG -o cre$ )ue sus
tran)uiliBadoras 3aneras eran slo para arre6lar las cosas asta )ue
sal6a3os de la nie#e 0 se a6a car6o del asunto la polic$a.
CF*o cree usted la rotunda a%ir3acin del conde... respaldada por su
pala&ra de onor... de )ue su esposa es inocenteG
CMon cer...2 natural3ente...2 F)u' otra cosa pod$a 'l decirG Adora a
su 3u(er. D"uiere sal#arlaE +ice 3u0 &ien sus 3entiras... en estilo de
6ran se=or2 pero2 F)u' otra cosa pueden ser2 sino 3entirasG
C8ien2 pues 0o ten$a la a&surda idea de )ue pudieran ser #erdades.
C*o2 no. Recuerde el pa=uelo. El pa=uelo con%ir3a el asunto.
CDOE2 0o no esto0 tan se6uro so&re eso del pa=uelo. Recuerde )ue
sie3pre le di(e )ue a&$a dos posi&ilidades respecto del poseedor de
esa prenda.
CAs$ 0 todo...
Monsieur 8ouc se interru3pi. Se a&$a a&ierto la puerta 0 la
princesa +ra6o3iro%% a#anBa&a directa3ente acia ellos. ;os tres
o3&res se pusieron en pie.
Ella se diri6i a <oirot2 prescindiendo de los otros.
CCreo2 se=or Cdi(oC2 )ue tiene usted un pa=uelo 3$o.
<oirot lanB una 3irada de triun%o a sus a3i6os.
CFEs 'ste2 3ada3eG
<oirot 3ostr el cuadradito de &atista.
C1ste es. Tiene 3i inicial en una punta.
C<ero2 princesa2 esa letra es una HHI Cinter#ino 3onsieur 8oucC.
Su no3&re de pila... perdne3e... es *atalia.
Ella le lanB una %r$a 3irada.
CEs cierto2 se=or. Mis pa=uelos est4n sie3pre 3arcados con
caracteres rusos. Esto es una * en ruso.
Monsieur 8ouc )ued a&ocornado. Ha&$a al6o en a)uella indo3a&le
anciana )ue le ac$a sentirse su3a3ente ner#ioso 0 aturdido.
CEn el interro6atorio de esta 3a=ana no nos di(o usted )ue este
pa=uelo %uera su0o Co&(et <oirot.
C9sted no 3e lo pre6unt Creplic seca3ente la princesa rusa.
CTen6a la &ondad de sentarse2 3ada3e.
;a princesa lo iBo con un 6esto de i3paciencia.
C*o creo )ue de&a3os prolon6ar 3uco este incidente2 se=ores.
9stedes 3e #an aora a pre6untar por )u' se encontra&a 3i pa=uelo
(unto al cad4#er de un o3&re asesinado. Mi contestacin es )ue no
ten6o la 3enor idea.
CF+e #erdad )ue no la tiene ustedG
CEn a&soluto.
CExc5se3e2 3ada3e2 pero Fpode3os con%iar en la sinceridad de sus
respuestasG
<oirot pronunci estas pala&ras sua#e3ente2 pero la princesa
+ra6o3iro%% contest de un 3odo despecti#o.
CSupon6o )ue dice usted eso por)ue no con%es' )ue Helena
Andren0i era la er3ana de 3istress Ar3stron6.
CEn e%ecto2 usted nos 3inti deli&erada3ente en este punto.
CCierta3ente. - #ol#er$a a acer lo 3is3o. Su 3adre era a3i6a 3$a.
Creo2 se=ores2 en la lealtad a los a3i6os2 a la %a3ilia 0 a la estirpe.
CF- no cree usted en lo con#eniente )ue es a0udar asta el l$3ite los
%ines de la (usticiaG
CEn este caso creo )ue se a eco (usticia... estricta3ente (usticia.
<oirot se inclin acia delante.
CConsidere usted 3i situacin2 3ada3e. F+e&o creer a usted en
este asunto del pa=ueloG FO trata usted de encu&rir a la i(a de su
a3i6aG
CDOE Co3prendo lo )ue )uiere usted decir2 se=or. CSu rostro se
ilu3in con una d'&il sonrisaC. 8ien2 se=ores2 3i a%ir3acin puede
pro&arse %4cil3ente. ;es dar' a ustedes la direccin de la casa de
<ar$s )ue 3e con%eccion 3is pa=uelos. *o tienen ustedes 34s )ue
ense=arles 'ste 0 les in%or3ar4n de )ue %ue eco por encar6o 3$o
ar4 34s de un a=o. El pa=uelo es 3$o2 se=ores.
Se puso en pie.
CF+esean pre6untar3e al6o 34sG
CSu doncella2 3ada3e2 Fc3o no reconoci este pa=uelo cuando se
lo ense=a3os esta 3a=anaG
C+e&i reconocerlo. F;o #io 0 no di(o nadaG DA2 &ienE Eso
de3uestra induda&le3ente )ue ta3&i'n ella puede ser leal.
;a da3a iBo una li6era inclinacin de ca&eBa 0 a&andon el coce
co3edor.
CAs$ tu#o )ue ser C3ur3ur <oirotC. -o ad#ert$ un pe)ue=$si3o
titu&eo cuando pre6unt' a la doncella si sa&$a a )ui'n pertenec$a el
pa=uelo. +ud un instante so&re con%esar o no )ue era de su a3a.
CD@erdadera3ente2 es una 3u(er terri&le esa se=oraE Cexcla3
3onsieur 8ouc.
CF<udo asesinar a RatcettG Cpre6unt <oirot al doctor Constantine.
1ste iBo un 6esto ne6ati#o.
CA)uellas eridas...2 las causadas con tanta %uerBa )ue lle6aron
asta el ueso...2 no pudieron ser nunca o&ra de una persona tan
d'&il %$sica3ente.
CF- las otrasG
C;as otras2 las super%iciales2 s$.
CEsto0 pensando Cdi(o <oirotC en el incidente de esta 3a=ana2
cuando di(e a la princesa )ue su %uerBa resid$a 34s en su #oluntad
)ue en su &raBo. A)uella o&ser#acin %ue una especie de tra3pa. -o
)uer$a #er si posa&a la 3irada en su &raBo iB)uierdo o en el dereco.
*o 3ir a nin6uno de los dos. <ero 3e dio una extra=a respuesta.
H*o ten6o %uerBa al6una en ellos Cdi(oC. *o s' si ale6rar3e o
la3entarlo.I Curiosa o&ser#acin )ue con%ir3a 3i opinin so&re el
cri3en.
C<ero no nos aclar si la da3a es Burda.
C*o. - a propsito2 Fse dio usted cuenta de )ue el conde Andren0i
6uarda su pa=uelo en el &olsillo del lado dereco del pecoG
Monsieur 8ouc iBo 6esto ne6ati#o. Su i3a6inacin #ol a las
desconcertadas re#elaciones de la pasada 3edia ora.
CMentiras 0 34s 3entiras C3ur3urC. Es aso3&rosa la cantidad
de 3entiras )ue e3os escucado esta 3a=ana.
CToda#$a %altan por descu&rir al6unas Cdi(o <oirot (o#ial3ente.
CF;o cree ustedG
CMe decepcionar$a 3uco )ue no %uese as$.
CTal duplicidad es terri&le. <ero parece )ue le a6rada Cdi(o 3onsieur
8ouc en tono de reproce.
CTiene sus #enta(as Creplic <oirotC. Si con%ronta usted con la
#erdad a al6uien )ue a 3entido2 6eneral3ente lo con%esar4... si se
le co6e de sorpresa. *o se necesita 34s )ue o&rar acertada3ente
para producir ese e%ecto.
IEs la 5nica 3anera de lle#ar este caso. -o considero a los #ia(eros
uno tras otro2 exa3ino sus declaraciones 0 3e di6o: [Si tal 0 tal cosa
es 3entira2 Fen )u' punto 3ienten 0 cu4l es la raBn de 3entirG[. -
3e contest )ue si 3ienten... 0 o&ser#en )ue a&lo en condicional...
slo puede ser por tal raBn 0 en deter3inado punto. ;o e3os
eco una #eB con %eliB resultado con la condesa Andren0i. @a3os a
ensa0ar aora el 3is3o 3'todo con otras di#ersas personas.
C<ero ca&e la posi&ilidad2 a3i6o 3$o2 de )ue sus con(eturas sean
errneas.
CEn ese caso2 una persona2 al 3enos2 estar4 li&re de sospeca.
CDAE 9n proceso de eli3inacin.
CExacta3ente.
CFA )ui'n pro&are3os pri3eroG
CAl coronel Ar&utnot.
@I
9na se6unda entre#ista con el coronel
Ar&utnot
El coronel Ar&utnot dio claras 3uestras de dis6usto al ser lla3ado
por se6unda #eB al coce co3edor. ;a expresin de su rostro
ta3poco la pudo ocultar.
CE &ienG Cpre6unt2 to3ando asiento.
CAd3ita usted 3is disculpas por 3olestarle por se6unda #eB Cdi(o
<oirotC. <ero existen toda#$a ciertos detalles )ue creo podr4 usted
aclarar.
CF+e #erasG Me resisto a creerlo.
CE3pece3os. F@e usted este li3piapipasG
CS$.
CF;e perteneceG
C*o lo s'. Co3o usted co3prender42 no pon6o una 3arca particular
en cada uno de ellos.
CFEst4 usted enterado2 coronel Ar&utnot2 de )ue es usted el 5nico
#ia(ero del coce Esta3&ul!Calais )ue %u3a en pipaG
CEn este caso2 es pro&a&le )ue sea 3$o.
CFSa&e usted dnde %ue encontradoG
C*o ten6o la 3enor idea.
C>ue encontrado (unto al cuerpo del o3&re asesinado.
El coronel Ar&utnot enarc las ce(as.
CF<uede usted decirnos2 coronel Ar&utnot2 c3o cree )ue lle6
asta all$G
C;o 5nico )ue puedo decir con certeBa2 es )ue 0o no lo de(' caer.
CFEntr usted en el co3parti3iento de 3ister Ratcett en al6una
ocasinG
C*i si)uiera a&l' nunca con ese o3&re.
CF*i le a&l... ni le asesinG
;as ce(as del coronel #ol#ieron a ele#arse sardnica3ente.
CSi lo u&iese eco2 no es pro&a&le )ue se lo con%esase a usted.
<ero puede usted estar tran)uilo: no lo asesin'.
CMu0 &ien C3ur3ur <oirotC. Carece de i3portancia.
CFC3o diceG
C"ue carece de i3portancia.
CDOE Cexcla3 el coronel2 desconcertado2 pues no espera&a
a)uella salida.
CCo3prender4 usted Ccontinu diciendo <oirotC )ue lo del
li3piapipas carece de i3portancia. <uedo discurrir otras once
excelentes explicaciones de su presencia en la ca&ina de 3ister
Ratcett.
Ar&utnot le 3ir2 aso3&rado.
C-o2 real3ente2 desea&a #erle a usted para otro asunto Ccontinu
<oirotC. Miss +e&ena3 )uiB4 le a0a dico )ue 0o sorprend$
al6unas pala&ras )ue ca3&iaron ustedes en la estacin de Kon0a.
Ar&utnot no contest.
CElla dec$a: HAora no. Cuando todo ter3ine. Cuando todo )uede
atr4sI. FSa&e usted a )u' se re%er$an a)uellas pala&rasG
C;o siento2 3onsieur <oirot2 pero de&o ne6ar3e a contestar a esa
pre6unta.
C<our)uoiG
C<or)ue pre%iero )ue se la diri(a usted antes a la 3is3a 3iss
+e&ena3.
C-a lo e eco.
CF- se ne6 a explicarloG
CS$.
CEntonces creo )ue de&er$a estar per%ecta3ente claro... aun para
usted... )ue 3is la&ios de&en per3anecer callados.
CF*o )uiere usted re#elar el secreto de una da3aG
C<uede usted interpretarlo de ese 3odo2 si 6usta.
CMiss +e&ena3 3e di(o )ue las pala&ras se re%er$an a un asunto
particular.
CEntonces2 Fpor )u' no acepta usted esa explicacinG
C<or)ue 3iss +e&ena3 es lo )ue podr$a3os lla3ar una persona
alta3ente sospecosa.
CTonter$as...
C*ada de tonter$as.
C9sted no tiene nin6una prue&a contra ella.
CF*o es su%iciente el eco de )ue 3iss +e&ena3 %uese institutriB
de la %a3ilia Ar3stron6 en la 'poca del secuestro de la pe)ue=a
+ais0G
Hu&o un 3inuto de 3ortal silencio. <oirot 3o#i la ca&eBa
lenta3ente.
C-a #e usted Ca=adiC )ue sa&e3os 34s de lo )ue cree. Si 3iss
+e&ena3 es inocente2 Fpor )u' ocult ese ecoG F- por )u' 3e
di(o )ue no a&$a estado nunca en Estados 9nidosG
El coronel se aclar la 6ar6anta.
CF*o cree posi&le )ue est' usted e)ui#ocadoG
C*o esto0 e)ui#ocado. F<or )u' 3inti2 pues2 3iss +e&ena3G
El coronel se enco6i de o3&ros.
CSer4 3e(or )ue se lo pre6unte a ella. -o si6o cre0endo )ue se
e)ui#oca usted.
<oirot le#ant la #oB 0 lla3. 9no de los ca3areros acudi desde el
otro extre3o del coce.
C@a0a 0 di6a a la da3a in6lesa del n53ero once )ue ten6a la
&ondad de #enir.
C8ien2 se=or.
El ca3arero se ale(. ;os cuatro o3&res per3anecieron en silencio.
El rostro del coronel Ar&utnot parec$a co3o tallado en 3adera2
r$6ido e i3pasi&le.
@ol#i el ca3arero.
C;a se=orita #iene aora 3is3o2 se=or.
CGracias.
9nos 3inutos 34s tarde2 Mar0 +e&ena3 entr en el coce co3edor.
@II
;a identidad de Mar0 +e&ena3
*o lle#a&a so3&rero. Entr con la ca&eBa ecada acia atr4s2 co3o
en un desa%$o. ;a cur#a de su nariB recorda&a una na#e surcando
#aliente un 3ar e3&ra#ecido. En a)uel 3o3ento2 Mar0 +e&ena3
esta&a er3os$si3a.
Su 3irada se pos en Ar&utnot un instante...2 slo un instante.
C+esea&a pre6untarle2 se=orita2 por )u' nos 3inti usted esta
3a=ana.
CFMentirle 0oG *o s' a lo )ue se re%iere.
COcult usted el eco de )ue en la 'poca de la tra6edia de
Ar3stron6 a&ita&a usted en a)uella casa. Me di(o )ue no a&$a
estado nunca en Estados 9nidos.
Se la #io palidecer un instante2 pero se reiBo en se6uida.
CS$ Cdi(oC. Es cierto.
C*o2 se=orita2 es %also.
C*o 3e co3prende usted. "uiero decir )ue es cierto2 )ue le 3ent$ a
usted.
CDAE F;o con%iesaG
Sus la&ios se cur#aron en una sonrisa.
CCierta3ente2 puesto )ue usted 3e a descu&ierto.
C<or lo 3enos es usted %ranca2 se=orita.
C*o creo )ue 3e )uede otro re3edio )ue serlo.
CEs cierto. - aora2 se=orita2 Fpuedo pre6untarle la raBn de sus
e#asi#asG
CF*o lo adi#ina usted2 se=or <oirotG
C*o2 por cierto.
CTen6o )ue 6anar3e la #ida Cdi(o ella con un tono de dureBa en la
#oB.
CF;o )ue si6ni%ica...G
;a (o#en le#ant los o(os 0 le 3ir %i(a3ente a la cara.
CFSa&e usted2 3onsieur <oirot2 lo )ue a0 )ue lucar para conse6uir
0 conser#ar una colocacin decenteG FCree usted )ue al6una %a3ilia
in6lesa2 por 3odesta )ue sea2 se atre#er$a a ad3itir co3o institutriB
de sus i(as a una (o#en )ue %ue detenida co3o i3plicada en un caso
de asesinato 0 cu0o no3&re 0 %oto6ra%$a reprodu(eron todos los
peridicos in6lesesG
C*o #eo por )u' no Creplic <oirotC2 si nadie tiene nada )ue
censurarle.
C*o se trata de censura2 3onsieur <oirot2 Des la pu&licidadE Hasta
aora e lo6rado triun%ar en la #ida. He tenido puestos a6rada&les 0
&ien retri&uidos. *o i&a a arries6ar la posicin alcanBada2 D0 todo
para no poder ser#ir a un %in pr4cticoE
C<er3$ta3e )ue le su6iera2 se=orita2 )ue 0o 0 no usted a&r$a sido
el 3e(or (ueB en esta cuestin.
;a (o#en se enco6i de o3&ros.
C9sted2 por e(e3plo2 podr$a a&er3e a0udado en la identi%icacin.
C*o s' a )u' se re%iere.
CFEs posi&le2 se=orita2 )ue no a0a usted reconocido en la condesa
Andren0i a la i(a de 3istress Ar3stron6 )ue estu#o a su cuidado en
*ue#a -orLG
CF;a condesa Andren0iG D*oE ;e parecer4 extra=o2 pero no la
reconoc$. Cuando 3e separ' de ella esta&a toda#$a poco desarrollada.
+e eso ace 34s de trece a=os. Es cierto )ue la condesa 3e
recorda&a a al6uien... 0 3e ten$a intri6ada. <ero est4 tan ca3&iada
)ue nunca la relacion' con 3i pe)ue=a disc$pula nortea3ericana.
8ien es #erdad )ue slo la 3ir' casual3ente cuando entr en el
co3edor. Me %i(' 34s en su tra(e )ue en su cara. DSo3os as$ las
3u(eresE - lue6o... 0o ten$a 3is preocupaciones.
CF*o )uiere usted re#elar3e su secreto2 se=oritaG
;a #oB de <oirot era sua#e 0 persuasi#a.
C*o puedo... no puedo Ccontest ella en #oB &a(a.
- de pronto2 sin )ue nadie pudiera esperarlo2 undi el rostro entre
los &raBos 0 ro3pi a llorar a3ar6a3ente2 con desesperacin. El
coronel se puso en pie 0 corri a su lado.
C<or +ios...
Call 0 se encar %iera3ente con <oirot.
CD*o de(ar' un ueso sano en su cuerpo2 3isera&leE Cle a3enaB.
CDSe=orE Cprotest 3onsieur <oirot.
Ar&utnot se #ol#i a la (o#en.
CMar0...2 por a3or de +ios.
;a (o#en se puso en pie.
C*o es nada. Me siento &ien. FMe necesita usted para al6o 34s2
3onsieur <oirotG Si 3e necesita2 #a0a a #er3e. DO2 )u' tonter$as...2
)u' tonter$as esto0 aciendoE
Sali apresurada3ente del coce. Ar&utnot2 antes de se6uirla2 se
encar una #eB 34s con <oirot.
CMiss +e&ena3 no tiene nada )ue #er con este asunto...2 DnadaE
F;o o0e ustedG Si #uel#e a 3olestarla2 tendr4 )ue entend'rselas
con3i6o.
+ico esto2 sali del saln.
CMe 6usta #er a un in6l's en%adado Cdi(o <oirotC. Son 3u0
di#ertidos. Cuanto 34s e3ocionados est4n2 3enos do3inan la
len6ua.
<ero a 3onsieur 8ouc no le interesa&an las reacciones e3ocionales
de los in6leses. Se sent$a a&ru3ado de ad3iracin acia su a3i6o.
CMon cer2 #ous etes 'patantE Cexcla3C. DOtra suposicin
acertadaE CPest %or3ida&le.
CEs incre$&le con )u' %acilidad a#eri6ua usted las cosas Cdi(o el
doctor Constantine no 3enos ad3irado.
CDOE Esta #eB no a tenido 3'rito. ;a condesa Andren0i 3e lo di(o
todo en realidad.
CCo33entG -o no 3e di cuenta.
CFRecuerdan ustedes )ue le pre6unt' por su institutriB o se=orita de
co3pa=$aG -o 0a a&$a decidido en 3i i3a6inacin )ue si Mar0
+e&ena3 esta&a co3plicada en el asunto2 ten$a )ue a&er #i#ido
con la %a3ilia Ar3stron62 dese3pe=ando se3e(antes car6os.
CS$2 pero la condesa Andren0i descri&i una persona co3pleta3ente
di%erente.
CEs cierto. +i(o )ue era una 3u(er alta2 de 3ediana edad2 con
ca&ellos ro(os...2 al6o2 en %in2 co3pleta3ente opuesto en todos los
aspectos a 3iss +e&ena3. <ero despu's tu#o )ue in#entar
r4pida3ente un no3&re para tal 3u(er2 0 la inconsciente asociacin
de ideas la delat. +i(o )ue se lla3a&a 3iss >ree&od02 FrecuerdanG
CS$.
CE &ien2 no s' si la conocer4n ustedes2 pero a0 una tienda en
;ondres )ue se lla3a&a asta ace poco +e&ena3 0 >ree&od0. Con
el no3&re de +e&ena3 en la ca&eBa2 la condesa &usc otro
r4pida3ente2 0 el pri3ero )ue se le ocurri %ue >ree&od0. -o 3e di
cuenta de ello en se6uida.
COtra 3entira Cre%un%u= 3onsieur 8oucC. F"u' necesidad tu#o de
3entirG
C<osi&le3ente ta3&i'n por lealtad. ;o cual di%iculta un poco las
cosas.
CMa %oiE Cdi(o 3onsieur 8ouc2 indi6nadoC. <ero2 Fes )ue en este
tren 3iente todo el 3undoG
CEso Ccontest <oirotC es lo )ue #a3os a a#eri6uar.
@III
M4s re#elaciones sorprendentes
*o 3e sorprender$a aora Cdi(o 3onsieur 8oucC2 )ue todos los
#ia(eros con%esasen )ue an estado al ser#icio de la %a3ilia
Ar3stron6.
CHe a)u$ una o&ser#acin pro%unda Cdi(o <oirotC. F;e a6radar$a
escucar lo )ue tiene )ue decir su sospecoso %a#orito2 el italianoG
CF@a usted a co3pro&ar otra de sus 0a %a3osas suposicionesG
C<recisa3ente.
CEl su0o es real3ente un caso extraordinario Cdi(o el doctor
Constantine.
C*ada de eso2 es de lo 34s natural Crepuso <oirot.
Monsieur 8ouc a6it los &raBos con c3ica desesperacin.
CSi a eso lo lla3a usted natural2 3on a3i...
;e %altaron las pala&ras.
<oirot2 entretanto2 a&$a lla3ado a un e3pleado del co3edor para
)ue %uese a &uscar a Antonio >oscarelli.
El corpulento italiano ten$a al entrar una expresin de cansancio. Sus
ner#iosas 3iradas se pasearon de un lado a otro2 co3o un ani3al
atrapado.
CF"u' desean ustedesG Cpre6untC. D*o ten6o nada )ue decir...2
nada a&soluta3enteE <er +io... CSacudi un pu=etaBo so&re la 3esa.
CS$2 tiene usted al6o 34s )ue decirnos Creplic <oirot con %ir3eBaC
D;a #erdadE
CF;a #erdadG
+ispar una 3irada de BoBo&ra a <oirot. Ha&$a desaparecido la
ca3pecana a%a&ilidad de sus 3odales.
CMais oui. Es posi&le )ue 0o 0a la sepa. <ero ser4 un punto a su
%a#or si sale de su &oca espont4nea3ente.
CHa&la usted co3o la polic$a nortea3ericana. HCanta claroI2 es lo
)ue acostu3&ra a decir.
CDAE FTiene usted experiencia de lo )ue es la polic$a de *ue#a -orLG
C*unca pudo pro&ar nada contra 3$...2 pero no %ue por no intentarlo.
CEso %ue en el caso de Ar3stron62 Fno es ciertoG Cpre6unt <oirotC
FEra usted el c%erG
Su 3irada se encontr con la del italiano. +esapareci co3o por
encanto la (actancia del corpulento indi#iduo2 cual si se tratase de un
6lo&o pincado.
CSi lo sa&e2 Fpor )u' 3e lo pre6untaG
CF<or )u' 3inti usted esta 3a=anaG
C<or raBones del ne6ocio. Ade34s2 no con%$o en la polic$a 0u6osla#a.
Odia a los italianos. *o 3e a&r$a eco (usticia.
CD"uiB4 %uese exacta3ente (usticia lo )ue le a&r$a eco a ustedE
C*o2 no7 0o no ten6o nada )ue #er con lo ocurrido anoce. *o
a&andon' 3i ca&ina un 3o3ento. El in6l's puede decirlo. *o %ui 0o
)uien 3at a ese cerdo...2 a Ratcett. *o podr4 pro&ar nada contra
3$.
<oirot escri&i al6o so&re una o(a de papel. ;ue6o di(o
tran)uila3ente:
CMu0 &ien. <uede usted retirarse.
>oscarelli no se decidi a acerlo.
CFSe da usted cuenta de )ue no %ui 0o )uien...2 de )ue no ten6o
nada )ue #er con este asuntoG Cinsisti.
CHe dico )ue puede retirarse.
CEsto es una conspiracin. F"uieren ustedes perder3eG D- todo por
un cerdo )ue de&i ir a la silla el'ctricaE D>ue una in%a3ia )ue lo
a&sol#iesenE Si u&iese sido 0o... 3e a&r$an detenido 0...
C<ero no %ue usted. 9sted no tu#o nada )ue #er con el secuestro de
la ci)uilla.
CF"u' est4 usted diciendoG DSi a)uella ci)uilla era el encanto de la
casaE Tonio2 3e lla3a&a. - se 3et$a en el coce 0 %in6$a 3ane(ar el
#olante. DTodos la ador4&a3osE Hasta la polic$a lle6 a co3prenderlo.
DO2 la po&re pe)ue=aE
Se a&$a sua#iBado su #oB. Se le arrasaron los o(os de l46ri3as. +e
pronto 6ir &rusca3ente 0 sali del coce co3edor.
CD<ietroE Clla3 <oirot.
Acudi apresurada3ente el e3pleado del coce co3edor.
CA#ise a la n53ero dieB...2 a la se=ora sueca.
C8ien2 3onsieur.
CFOtroG Cexcla3 3onsieur 8oucC. D A2 no2 no es posi&leE ;e di6o
a usted )ue no es posi&le.
CMon cer2 tene3os )ue inda6ar. Aun)ue al %inal todos los #ia(eros
prue&en )ue ten$an un 3oti#o para 3atar a Ratcett2 tene3os )ue
a#eri6uarlo. - una #eB )ue lo a#eri6Ne3os2 deter3inare3os de una
#eB para sie3pre )ui'n es el culpa&le.
C;a ca&eBa 3e da #ueltas C6i3i 3onsieur 8ouc.
Greta Olsson lle6 aco3pa=ada del e3pleado. ;lora&a
a3ar6a3ente.
Se de( caer en una silla %rente a <oirot 0 se sec el llanto con un
6ran pa=uelo.
C*o se a%li(a usted2 se=orita7 no se a%li(a usted Cle di(o <oirot2
pal3ete4ndole un o3&roC. 9nas pocas pala&ras de #erdad2 eso es
todo. FEra usted la ni=era encar6ada de la pe)ue=a +ais0 Ar3stron6G
CEs cierto... es cierto C6i3i la in%eliB 3u(erC. DO2 era un 4n6el...
un #erdadero 4n6elE *o conoc$a otra cosa )ue la &ondad 0 el a3or...
0 nos la arre&at a)uel 3al#ado. D<o&re 3adre2 )ue 0a no #ol#i a
#er 34s )ue su cuerpecillo destroBadoE 9stedes no pueden
co3prender2 por)ue no estu#ieron all$ co3o 0o2 por)ue no
presenciaron la terri&le tra6edia2 por )u' no di(e la #erdad esta
3a=ana. <ero tu#e 3iedo...2 3iedo de co3pro3eter3e. DTanta
ale6r$a 3e dio )ue el 3al#ado u&iese 3uerto... )ue 0a no pudiese
torturar 0 asesinar a inocentes criaturasE DA2 no puedo a&lar...2 no
ten6o pala&ras para...E
<oirot #ol#i a repetir sus pal3aditas en el o3&ro.
C@a3os2 #a3os...2 lo co3prendo...2 lo co3prendo todo. *o le ar'
34s pre6untas. 8asta con )ue a0a usted con%esado la #erdad.
Greta Olsson se puso en pie2 entre inarticulados solloBos2 0 se diri6i
a cie6as acia la puerta. Al lle6ar a ella tropeB con un indi#iduo )ue
entra&a. Era el criado: Master3an. 1ste se diri6i directa3ente a
<oirot 0 e3peB a a&lar con su acostu3&rado tono %r$o e indi%erente.
CEspero )ue no ser' inoportuno2 se=or. Cre$ 3e(or #enir en se6uida
0 decirle la #erdad. >ui asistente del coronel Ar3stron6 durante la
6uerra 0 lue6o 3e con#ert$ en criado su0o en *ue#a -orL. Me te3o
)ue le ocultase a usted este eco esta 3a=ana2 se=or. Hice 3u0 3al
0 por eso e cre$do con#eniente #enir a sincerar3e. <ero espero2
se=or2 )ue no sospecar4 usted de Tonio. El #ie(o Tonio no es capaB
de acer da=o a una 3osca. - 0o puedo (urar positi#a3ente )ue no
a&andon la ca&ina la noce pasada. Co3o #e2 se=or2 Tonio no pudo
acerlo. Tonio es un extran(ero2 s$2 pero 3u0 onrado...
Se call. <oirot le 3ir %i(a3ente.
CFEs eso lo )ue tiene usted )ue decirG
CEso es todo2 se=or.
Call2 0 co3o <oirot no a&l2 tras un pe)ue=o titu&eo2 iBo una
re#erencia 0 a&andon el coce co3edor del 3is3o 3odo silencioso
e inesperado co3o a&$a lle6ado.
CEsto Cco3ent el doctor ConstantineC es 34s a&surdo )ue
nin6una de las 3ucas no#elas polic$acas )ue e le$do.
COpino lo 3is3o )ue usted Cdi(o 3onsieur 8oucC. +e los doce
#ia(eros de este coce2 nue#e an de3ostrado )ue ten$an al6una
relacin con el caso Ar3stron6. FA )ui'n lla3a3os aoraG
CCasi puedo darle la contestacin a su pre6unta Crespondi <oirotC
A)u$ #iene nuestro sa&ueso nortea3ericano 3ister Hard3an.
CF@endr4 ta3&i'n a con%esarG
Antes de )ue <oirot pudiera contestar2 el nortea3ericano lle6 (unto a
la 3esa 02 sin 34s pre43&ulos2 se sent %rente a ellos 0 e3peB a
a&lar.
C<ero2 F)u' pasa en el trenG <arece una casa de locos.
<oirot le iBo un 6ui=o 0 le pre6unt de sopetn:
CFEst4 usted co3pleta3ente se6uro2 3ister Hard3an2 de )ue no era
usted el (ardinero de la %a3ilia Ar3stron6G
C*o ten$an (ardinero Ccontest 3ister Hard3an.
CFO el 3a0ordo3oG
C*o re5no condiciones para un puesto co3o 'ste. *o2 nunca tu#e
relacin con la casa Ar3stron6... Dpero e3pieBo a creer )ue so0 el
5nico #ia(ero de este intri6ante tren )ue no la tu#oE
CEs cierta3ente2 al6o sorprendente Cdi(o <oirot con al6o de iron$a.
CCPest ri6olo Cinter#ino 3onsieur 8ouc.
CFTiene usted al6unas ideas propias so&re el cri3en2 3ister
Hard3anG Cin)uiri <oirot.
C*o2 se=or. Me con%ieso #encido. Todos los #ia(eros no pueden estar
co3plicados2 pero descu&rir )ui'n es el culpa&le es superior a 3is
%uerBas. Me 6ustar$a sa&er c3o lo6r usted a#eri6uar lo )ue sa&e.
C<or si3ples con(eturas2 a3i6o 3$o.
CEntonces a0 )ue con#enir )ue es usted un estupendo
con(eturador. Se lo dir' a todo el 3undo.
Mister Hard3an se retrep en su asiento 0 3ir a <oirot con
ad3iracin.
CMe perdonar4 usted Cdi(oC2 pero nadie lo dir$a por su aspecto. Me
descu&ro ante usted2 3e descu&ro.
CEs usted 3u0 &ondadoso2 3ister Hard3an.
C*ada de eso. ;e a6o 3era (usticia.
C+e todos 3odos Ca=adi <oirotC2 el pro&le3a no est4 toda#$a
resuelto. F<ode3os decir con se6uridad )ue sa&e3os )ui'n 3at a
RatcettG
CExcl50a3e a 3$ Cdi(o 3ister Hard3anC. -o no s' nada de nada.
<ero re&oso ad3iracin. ;o 5nico )ue 3e extra=a es )ue no
3encione usted a las dos personas )ue %altan: la doncella 0 la
anciana nortea3ericana. FEs )ue de&e3os suponer )ue son las
5nicas inocentes del trenG
CA 3enos Crepuso sonriendo <oirotC )ue poda3os acoplarlas a
nuestra pe)ue=a coleccin co3o a3a de lla#es 0 cocinera de la
%a3ilia Ar3stron6.
C8ien2 nada en el 3undo 3e sorprender$a aora Cdi(o 3ister
Hard3an con tran)uila resi6nacinC. Repito )ue este tren es una
casa de locos.
CDA2 3on cer2 eso ser$a %orBar de3asiado las coincidenciasE
Co&(et 3onsieur 8oucC. Todos los #ia(eros no pueden estar
co3pro3etidos.
<oirot se le )ued 3irando.
C*o 3e co3prende usted Cdi(oC. *o 3e co3prende en a&soluto.
+$6a3e2 Fsa&e )ui'n 3at a RatcettG
CF- ustedG Crepiti el otro.
C-o s$Ccontest <oirotC. Hace tie3po )ue lo s'. Est4 tan claro )ue
3e 3ara#illa )ue no lo a0a usted #isto ta3&i'n. CMir a Hard3an 0
le pre6untC: F- ustedG
El detecti#e 3o#i la ca&eBa 0 3ir a <oirot con curiosidad.
C-o ta3poco CcontestC. *o ten6o la 3enor idea. F"ui'n de ellos
%ueG
<oirot 6uard silencio un 3o3ento. ;ue6o di(o:
CFSer4 usted tan a3a&le2 3ister Hard3an2 de reunirlos a todos
a)u$G Ha0 dos soluciones posi&les del caso 0 )uiero exponerlas ante
todos ustedes.
IZ
<oirot propone dos soluciones
;os #ia(eros %ueron lle6ando al coce co3edor 0 to3aron asiento en
torno a las 3esas. 9nos 34s 0 otros 3enos ten$an la 3is3a
expresin: una 3eBcla de expectacin 0 te3or. ;a se=ora sueca
6i3otea&a 0 3istress Hu&&ard la consola&a.
C+e&e usted tran)uiliBarse2 )uerida. Todo 3arcar4 &ien. *o a0
)ue perder la serenidad. Si uno de nosotros es un 3isera&le asesino2
todos sa&e3os per%ecta3ente &ien )ue no es usted. Se necesitar$a
estar loco para pensar si)uiera en tal cosa. Si'ntese a)u$ 0 est'se
tran)uila.
Su #oB se extin6ui al ponerse <oirot en pie.
El encar6ado del coce ca3a se detu#o en la puerta.
CF<er3ite usted )ue 3e )uede2 se=orG
CCierta3ente2 Micel.
<oirot se aclar la 6ar6anta.
CMessieurs et 3esda3es: Ha&lar' en in6l's2 puesto )ue creo )ue
todos ustedes lo entienden. Esta3os a)u$ para in#esti6ar la 3uerte
de Sa3uel EdQard Ratcett...2 alias Cassetti. Ha0 dos posi&les
soluciones para el cri3en. ;as expondr' ante todos2 0 pre6untar' al
doctor Constantine 0 a 3onsieur 8ouc2 a)u$ presentes2 cu4l de las
dos es la #erdadera.
ITodos ustedes conocen los ecos. Mister Ratcett %ue encontrado
3uerto a pu=aladas esta 3a=ana. ;a 5lti3a #eB )ue se le #io %ue
anoce a las doce treinta 0 siete2 en )ue a&l con el encar6ado del
coce ca3a a tra#'s de la puerta. 9n relo( encontrado en su pi(a3a
esta&a a&ollado 0 3arca&a la una 0 cuarto. El doctor Constantine2
)ue exa3in el cad4#er2 %i(a la ora de la 3uerte entre la
3edianoce 0 las dos de la 3adru6ada. Media ora despu's de la
3edianoce2 co3o todos ustedes sa&en2 se detu#o el tren a
consecuencia de un alud de nie#e. A partir de ese 3o3ento %ue
i3posi&le )ue al6uien a&andonase el tren.
IEl testi3onio de 3ister Hard3an2 3ie3&ro de una a6encia de
detecti#es de *ue#a -orL C#arias ca&eBas se #ol#ieron para 3irar a
3ister Hard3anC de3uestra )ue nadie pudo pasar por delante de su
co3parti3iento .n53ero diecis'is2 al %inal del pasillo/2 sin ser #isto
por 'l. *os #e3os2 por tanto2 o&li6ados a ad3itir la conclusin de )ue
el asesino tiene )ue encontrarse entre los ocupantes de un
deter3inado coce... el Esta3&ul!Calais. <ero expondr' a ustedes
una iptesis alternati#a. Es 3u0 sencilla. Mister Ratcett ten$a un
cierto ene3i6o a )uien te3$a. +io a 3ister Hard3an su descripcin 0
le di(o )ue el atentado2 de e%ectuarse2 se realiBar$a con toda
pro&a&ilidad2 en la se6unda noce de #ia(e.
I<ero ten6an en cuenta2 se=oras 0 ca&alleros2 )ue 3ister Ratcett
sa&$a &astante 34s de lo )ue di(o. El ene3i6o2 co3o 3ister Ratcett
espera&a2 su&i al tren en 8el6rado2 o posi&le3ente en @inco#ci2 por
la puerta )ue de(aron a&ierta el coronel Ar&utnot 0 3ister
Mac"ueen2 cuando &a(aron al and'n. I&a pro#isto de un uni%or3e de
e3pleado de coce ca3a2 )ue lle#a&a so&re su tra(e ordinario2 0 de
una lla#e 3aestra )ue le per3iti el acceso al co3parti3iento de
3ister Ratcett a pesar de estar cerrada la puerta. Mister Ratcett
esta&a &a(o la in%luencia de un so3n$%ero. A)uel o3&re apu=al a su
#$cti3a con 6ran %erocidad 0 a&andon la ca&ina por la puerta de
co3unicacin con el co3parti3iento de 3istress Hu&&ard.
CAs$ %ue Cdi(o 3istress Hu&&ard con en'r6icos 3o#i3ientos de
ca&eBa.
CAl pasar Ccontinu diciendo <oirotC arro( la da6a en la espon(era
de 3istress Hu&&ard. Sin darse cuenta2 perdi un &otn de su
ca)ueta. +espu's sali al pasillo2 3eti apresurada3ente el
uni%or3e en una 3aleta )ue encontr en un co3parti3iento
3o3ent4nea3ente desocupado2 0 unos instantes 34s tarde2 #estido
con sus ropas ordinarias2 a&andon el tren poco antes de ponerse en
3arca. <ara &a(ar utiliB el 3is3o ca3ino )ue antes: la puerta
prxi3a al coce co3edor.
Todo el 3undo ao6 un suspiro.
CF"u' a0 de a)uel relo(G Cpre6unt 3ister Hard3an.
CA$ #a la explicacin: 3ister Ratcett o3iti retrasar el relo( una
ora2 co3o de&i a&erlo eco en TBari&rood. Su relo( 3arca&a
toda#$a la ora de Europa oriental2 )ue est4 una ora adelantada con
respecto a la Europa central. Eran las doce 0 cuarto cuando 3ister
Ratcett %ue apu=alado...2 no la una 0 cuarto.
C<ero esa explicacin es a&surda Cexcla3 3onsieur 8oucC. F"u'
nos dice de la #oB )ue a&l desde la ca&ina a la una 0 #eintitr's
3inutosG F>ue la #oB de Ratcett o la de su asesinoG
C*o necesaria3ente. <udo ser una tercera persona. Al6uien )ue
entr a a&lar con Ratcett 0 lo encontr 3uerto. Toc entonces el
ti3&re para )ue acudiese el encar6ado2 pero despu's tu#o 3iedo de
)ue se le acusase del cri3en 0 a&l %in6iendo )ue era Ratcett.
CCPest possi&le Cad3iti 3onsieur 8ouc de 3ala 6ana.
<oirot 3ir a 3istress Hu&&ard.
CF"u' i&a usted a decir2 3ada3eG
C<ues... no lo s' exacta3ente. FCree usted )ue 0o ta3&i'n ol#id'
retrasar 3i relo(G
C*o2 3ada3e. Creo )ue o0 usted pasar al indi#iduo...2 pero
inconsciente3ente7 34s tarde tu#o usted la pesadilla de )ue a&$a un
o3&re en su ca&ina 0 se despert so&resaltada 0 toc el ti3&re para
lla3ar al encar6ado.
;a princesa +ra6o3iro%% 3ira&a a <oirot con un 6esto de iron$a.
CFC3o explica usted la declaracin de 3i doncella2 se=orG
Cpre6unt.
CMu0 sencilla3ente2 3ada3e. Su doncella reconoci co3o
propiedad de usted el pa=uelo )ue le ense='. -2 aun)ue un poco
torpe3ente2 trat de disculparla. ;ue6o tropeB con el asesino2 pero
34s te3prano2 cuando el tren esta&a en la estacin de @inco#ci2 0
%in6i a&erle #isto una ora 34s tarde2 con la #a6a idea de
proporcionarle a usted una coartada a prue&a de &o3&as.
;a princesa inclin la ca&eBa.
CHa pensado usted en todo2 se=or. ;e ad3iro.
Rein el silencio. +e pronto2 un pu=etaBo )ue el doctor Constantine
descar6 so&re la 3esa so&resalt a todos.
CD*o2 no 0 noE Cexcla3C. 1sa es una explicacin )ue no resiste el
3enor an4lisis. El cri3en no %ue co3etido as$... 0 3onsieur <oirot
tiene )ue sa&erlo per%ecta3ente.
<oirot le lanB una si6ni%icati#a 3irada.
CCreo Cdi(oC )ue tendr' )ue darle 3i se6unda solucin. <ero no
a&andone 'sta de3asiado &rusca3ente. "uiB4s est' de acuerdo con
ella un poco 34s tarde.
@ol#i a en%rentarse con los otros:
CHa0 otra posi&le solucin del cri3en. He a)u$ c3o lle6u' a ella:
I9na #eB )ue u&e escucado todas las declaraciones2 3e recost'2
cerr' los o(os 0 3e puse a pensar. Se 3e presentaron ciertos puntos
co3o di6nos de atencin. Enu3er' esos puntos a 3is dos cole6as.
Al6unos los e aclarado 0a2 entre ellos una 3anca de 6rasa en un
pasaporte2 etc'tera. Recordar' li6era3ente los de34s. El pri3ero 0
34s i3portante es una o&ser#acin )ue 3e iBo 3onsieur 8ouc en el
coce co3edor2 durante la co3ida2 al d$a si6uiente de nuestra salida
de Esta3&ul. En a)uella o&ser#acin 3e iBo notar )ue el aspecto del
co3edor era interesante2 por)ue esta&an reunidas en 'l todas las
nacionalidades 0 clases sociales.
IMe 3ostr' de acuerdo con 'l2 pero cuando este detalle particular
#ol#i a 3i i3a6inacin2 3e pre6unt' si tal 3eBcolanBa a&r$a sido
posi&le en otras condiciones. - 3e contest'... slo en los Estados
9nidos. En los Estados 9nidos puede a&er un o6ar %a3iliar
co3puesto por di#ersas nacionalidades: un c%er italiano2 una
institutriB in6lesa2 una ni=era sueca2 una doncella %rancesa2 0 as$
sucesi#a3ente. Esto 3e condu(o a 3i siste3a de Hcon(eturarI...2 es
decir2 )ue atri&u$ a cada persona un deter3inado papel en el dra3a
Ar3stron62 co3o un director a los actores de su co3pa=$a. Esto 3e
dio un resultado extre3ada3ente interesante2 satis%actorio 0 con
#isos de realidad.
IExa3in' ta3&i'n en 3i i3a6inacin la declaracin de cada uno de
ustedes 0 lle6u' a curiosas deducciones. Recordar' en pri3er lu6ar la
declaracin de 3onsieur Mac"ueen. En 3i pri3era entre#ista con 'l
no u&o nada de particular. <ero en la se6unda 3e iBo una extra=a
o&ser#acin. ;e a&$a a&lado 0o del allaB6o de una nota en )ue se
3enciona&a el caso Ar3stron6 0 'l 3e contest: H<ero si de&$a...I7
pero iBo una pausa 0 continu: H"uiero decir )ue se6ura3ente %ue
un descuido del #ie(oI.
IEn se6uida 3e di cuenta de )ue a)uello no era lo )ue a&$a
e3peBado a decir. Supon6a3os )ue lo )ue )uiso decir %uese: HD<ero
si de&i )ue3arseEI. En este caso2 Mac"ueen conoc$a la existencia
de la nota 0 su destruccin. En otras pala&ras2 era el asesino
#erdadera3ente o un c3plice del asesino.
I@a3os aora con el criado. +i(o )ue su a3o ten$a la costu3&re de
to3ar un so3n$%ero cuando #ia(a&a en tren. Eso pod$a ser #erdad2
Fpero se explica )ue lo to3ase Ratcett anoceG ;a pistola
auto34tica 6uardada &a(o su al3oada des3iente esa a%ir3acin.
Ratcett se propon$a estar alerta la pasada noce. Cual)uiera )ue
%uese el narctico )ue se le ad3inistrara2 tu#o )ue acerse sin su
conoci3iento. F<or )ui'nG E#idente3ente2 sin lu6ar a nin6una duda2
por Mac"ueen o el criado.
I;le6a3os aora al testi3onio de 3ister Hard3an. -o cre$ todo lo
)ue di(o acerca de su identidad2 pero cuando a&l de los 3'todos
)ue a&$a e3pleado para cuidar a 3ister Ratcett2 su istoria 3e
pareci a&surda. El 5nico 3edio e%icaB de prote6er a 3ister Ratcett
a&r$a sido pasar la noce en su co3parti3iento o en al65n sitio
desde donde pudiera #i6ilar la puerta. ;a 5nica cosa )ue su
declaracin 3ostr clara3ente %ue )ue nin6uno de los #ia(eros de
a)uella parte del tren pod$a posi&le3ente a&er asesinado a Ratcett.
Ello traBa&a un claro c$rculo en torno al coce Esta3&ul!Calais2 0
co3o 3e pareci un eco al6o extra=o e inexplica&le2 to3' nota de
'l para #ol#erlo a exa3inar.
ITodos ustedes estar4n pro&a&le3ente enterados a estas oras de
las pala&ras )ue sorprend$ entre 3iss +e&ena3 0 el coronel
Ar&utnot. ;o )ue 34s atra(o 3i atencin %ue )ue el coronel la
lla3ase Mar0 0 )ue te tratase en t'r3inos de clara inti3idad. <ero el
coronel ten$a )ue aparentar )ue la a&$a conocido sola3ente unos
d$as antes... 0 0o conoBco a los in6leses del tipo del coronel. Aun)ue
se u&iese ena3orado de la (o#en a pri3era #ista2 a&r$a a#anBado
lenta3ente 0 con decoro2 sin precipitar las cosas. <or tanto2 dedu(e
)ue el coronel Ar&utnot 0 3iss +e&ena3 se conoc$an en realidad
3u0 &ien 0 %in6$an2 por al6una raBn2 ser extra=os. Otro pe)ue=o
detalle %ue su %4cil %a3iliaridad con el t'r3ino Hlar6a distanciaI
aplicado a una lla3ada tele%nica. Sin e3&ar6o2 3iss +e&ena3 3e
a&$a dico )ue no a&$a estado nunca en los Estados 9nidos2 donde
tan corriente es a)uella expresin.
I<ase3os a otro testi6o. Mistress Hu&&ard nos a&$a dico )ue2
tendida en la ca3a2 no pod$a #er si la puerta de co3unicacin ten$a o
no ecado el cerro(o2 0 por eso ro6 a 3iss Olsson )ue lo 3irase.
Aora &ien2 aun)ue su a%ir3acin u&iese sido per%ecta3ente cierta
de a&er ocupado uno de los co3parti3ientos n53ero dos2 cuatro2
doce o al65n n53ero par... donde el cerro(o est4 directa3ente
colocado &a(o el tirador de la puerta...2 en los n53eros i3pares2 tales
co3o el co3parti3iento n53ero tres2 el cerro(o est4 3u0 por enci3a
del tirador 02 por lo tanto2 no pod$a a&er sido tapado por la
espon(era. Me #i2 pues2 o&li6ado a lle6ar a la conclusin de )ue
3istress Hu&&ard a&$a in#entado un incidente )ue (a34s a&$a
ocurrido.
I- per3$ta3e )ue di6a aora al6unas pala&ras acerca del tie3po. A
3i parecer2 el punto real3ente interesante so&re el relo( a&ollado %ue
el sitio en )ue lo encontra3os: en un &olsillo del pi(a3a de Ratcett2
lu6ar inc3odo 0 a&surdo para 6uardar un relo(2 especial3ente
cuando existe un 6anco para col6arlo a la ca&ecera de la ca3a. Me
sent$2 por tanto2 se6uro de )ue el relo( a&$a sido colocado
deli&erada3ente en el &olsillo2 0 de )ue el cri3en2 por consi6uiente2
no se a&$a co3etido a la una 0 cuarto co3o todo da&a a entender.
IFSe co3eti entonces 34s te3pranoG FA la una 3enos #eintitr's
3inutos2 para ser 34s exactoG Mi a3i6o 3onsieur 8ouc a#anB co3o
ar6u3ento en %a#or de tal iptesis el 6rito )ue 3e despert. <ero si
Ratcett esta&a %uerte3ente narcotiBado2 no pudo 6ritar. Si u&iese
sido capaB de 6ritar2 lo a&r$a sido i6ual3ente para intentar
de%enderse2 0 no a&$a indicios de )ue se u&iese producido luca
al6una.
IRecord' )ue Mac"ueen 3e a&$a lla3ado la atencin... no una2 sino
dos #eces .0 la se6unda de un 3odo ostensi&le/... so&re el eco de
)ue Ratcett no sa&$a a&lar %ranc's. D;le6u' entonces a la
conclusin de )ue todo lo sucedido entre la una 0 la una 3enos
#eintitr's 3inutos a&$a sido una co3edia representada en 3i onorE
Cual)uiera podr$a a&er co3prendido lo del relo(7 es un truco 3u0
co35n en las istorias de detecti#es. Con 'l se pretend$a )ue 0o
%uese #$cti3a de 3i propia perspicacia 0 )ue lle6ase a suponer )ue2
puesto )ue Ratcett no a&la&a %ranc's2 la #oB )ue o$ a la una 3enos
#eintitr's 3inutos no pod$a ser la su0a 0a )ue ten$a )ue estar
3uerto. <ero esto0 se6uro de )ue a la una 3enos #eintitr's 3inutos
Ratcett #i#$a toda#$a 0 dor3$a en su sopor$%ero sue=o.
ID<ero el truco dio resultadoE A&r$ 3i puerta 0 3e aso3'. O$
real3ente la %rase %rancesa utiliBada. <or si 0o %uese tan
incre$&le3ente torpe )ue no co3prendiese el si6ni%icado de esa %rase2
al6uien se encar6 de lla3ar3e la atencin. Mister Mac"ueen lo iBo
a&ierta3ente: H<erdne3e2 3onsieur <oirot C3e di(oC2 no pudo ser
3ister Ratcett )uien a&l7 no sa&e a&lar %ranc'sI.
I@ea3os cu4l %ue la #erdadera ora del cri3en 0 )ui'n 3at a 3ister
Ratcett.
IEn 3i opinin2 0 esto es sola3ente una opinin2 3ister Ratcett %ue
3uerto en un 3o3ento 3u0 prxi3o a las dos2 ora 34xi3a )ue el
doctor nos da co3o posi&le.
IEn cuanto a )uien le 3at...
HiBo una pausa2 3irando a su auditorio. *o pod$a )ue(arse de %alta de
atencin. Todas las 3iradas esta&an %i(as en 'l. Tal era el silencio )ue
podr$a a&erse o$do caer un al%iler.
<oirot prosi6ui lenta3ente:
CMe lla3 la atencin particular3ente la extraordinaria di%icultad de
pro&ar al6o contra cual)uiera de los #ia(eros del tren 0 la curiosa
coincidencia de )ue cada declaracin proporciona&a la coartada a uno
deter3inado... As$2 3ister Mac"ueen 0 el coronel Ar&utnot se
proporcionaron coartadas uno a otro... D0 se trata&a de dos personas
entre las )ue parec$a 3u0 i3pro&a&le )ue u&iese existido
anterior3ente al6una a3istadE ;o 3is3o ocurri con el criado in6l's
0 el #ia(ero italiano2 con la se=ora sueca 0 con la (o#en in6lesa. -o 3e
di(e: HDEsto es extraordinario...2 no pueden estar todos de acuerdoEI.
I- entonces2 se=ores2 #i todo claro. DTodos esta&an de acuerdo2
e%ecti#a3enteE 9na coincidencia de tantas personas relacionadas con
el caso Ar3stron6 #ia(ando en el 3is3o tren era2 no sola3ente
i3pro&a&le2 era i3posi&le. *o pod$a ser una casualidad2 sino un
desi6nio. Recuerdo una o&ser#acin del coronel Ar&utnot acerca del
(uicio por (urados. 9n (urado se co3pone de doce personas... Ha&$a
doce #ia(eros... 0 Ratcett %ue apu=alado doce #eces. El detalle )ue
sie3pre 3e preocup2 la extraordinaria a%luencia de #ia(eros en el
coce Esta3&ul!Calais en una 'poca tan inte3pesti#a del a=o2
)ueda&a explicado.
IRatcett a&$a escapado a la (usticia en Estados 9nidos. *o a&$a
duda de su culpa&ilidad. Me i3a6in' un (urado de doce personas
no3&rado por ellas 3is3as2 )ue le condenaron a 3uerte 0 se #ieron
o&li6adas por las exi6encias del caso a ser sus propios e(ecutores. E
in3ediata3ente2 &asado en tal suposicin2 todo el asunto result de
una claridad 3eridiana.
I;o #i co3o un 3osaico per%ecto en el )ue cada persona
dese3pe=a&a la parte asi6nada. Esta&a de tal 3odo dispuesto2 )ue si
sospeca&a de una de ellas2 el testi3onio de una o 34s de las otras
sal#ar$a al acusado 0 de3ostrar$a la %alsedad de la sospeca. ;a
declaracin de Hard3an era necesaria para2 en el caso de )ue al65n
extra=o %uese sospecoso del cri3en2 poder proporcionarle una
coartada. ;os #ia(eros del coce de Esta3&ul no corr$an peli6ro
al6uno. Hasta el 3enor detalle %ue re#isado de ante3ano. Todo el
asunto era un ro3peca&eBas tan 4&il3ente planeado2 de tal 3odo
dispuesto2 )ue cual)uier nue#a pieBa )ue saliese a la luB ar$a la
solucin del con(unto 34s di%$cil. Co3o 3i a3i6o 3onsieur 8ouc
o&ser#2 el caso parec$a pr4ctica3ente i3posi&le. 1sa era
exacta3ente la i3presin )ue se intent producir.
IF;o explica todo esta solucinG S$2 lo explica. ;a naturaleBa de las
eridas... in%li6idas cada una por una persona di%erente. ;as %alsas
cartas a3enaBadoras... %alsas2 puesto )ue eran irreales2 escritas
sola3ente para ser presentadas co3o prue&as. .Induda&le3ente
u&o cartas #erdaderas2 ad#irtiendo a Ratcett de su 3uerte2 )ue
Mac"ueen destru02 sustitu0'ndolas por las otras./ ;a istoria de
Hard3an de a&er sido lla3ado por Ratcett...2 3entira todo desde
el principio asta el %in...7 la descripcin del 3$tico Ho3&re &a(o 0
3oreno con #oB a%e3inadaI2 descripcin con#eniente2 puesto )ue
ten$a el 3'rito de no acusar a nin6uno de los #erdaderos encar6ados
del coce ca3a2 0 pod$a aplicarse i6ual3ente a un o3&re )ue a una
3u(er.
I;a idea de 3atar a pu=aladas es2 a pri3era #ista2 curiosa2 pero si se
re%lexiona2 nada se aco3oda&a a las circunstancias tan &ien. 9na
da6a era un ar3a )ue pod$a ser utiliBada por cual)uiera2 d'&il o
%uerte2 0 )ue no ac$a ruido. Me i3a6ino2 aun)ue )uiB4 3e
e)ui#o)ue2 )ue cada persona entr por turno en el co3parti3iento
de 3ister Ratcett2 )ue se alla&a a oscuras2 a tra#'s del de 3istress
Hu&&ard2 D0 descar6 su 6olpeE +e este 3odo nin6una persona sa&r4
(a34s )ui'n le 3at #erdadera3ente.
I;a carta %inal2 )ue Ratcett encontr pro&a&le3ente so&re su
al3oada2 %ue cuidadosa3ente )ue3ada. Sin nin65n indicio )ue
insinuase el caso Ar3stron62 no a&$a a&soluta3ente raBn al6una
para sospecar de nin6uno de los #ia(eros del tren. Se atri&u$a el
cri3en a un extra=o2 0 el Ho3&re &a(o 0 3oreno de #oB a%e3inadaI
a&r$a sido real3ente #isto por uno o 34s de los #ia(eros )ue
a&andonar$an el tren en 8rod.
I*o s' exacta3ente lo )ue sucedi cuando los conspiradores
descu&rieron )ue parte de su plan era i3posi&le2 de&ido al accidente
de la nie#e. Hu&o2 3e i3a6ino2 una apresurada consulta 0 en ella se
decidi se6uir adelante. Era cierto )ue aora todos 0 cada uno de los
#ia(eros podr$an resultar sospecosos2 pero esa posi&ilidad 0a a&$a
sido pre#ista 0 re3ediada. ;o 5nico )ue a&$a )ue acer era procurar
au3entar la con%usin. <ara ello se de(aron caer en el
co3parti3iento del 3uerto dos pistas: una )ue acusa&a al coronel
Ar&utnot .)ue ten$a la coartada 34s %ir3e 0 cu0a relacin con la
%a3ilia Ar3stron6 era pro&a&le3ente la 34s di%$cil de pro&ar/2 0 otro2
el pa=uelo )ue acusa&a a la princesa +ra6o3iro%%2 )uien2 en #irtud de
su posicin social2 su particular de&ilidad %$sica 0 su coartada2
atesti6uada por la doncella 0 el encar6ado2 se encontra&a
pr4ctica3ente en una situacin inexpu6na&le. - para e3&rollar 34s
el asunto se puso un nue#o o&st4culo: la 3$tica 3u(er del )ui3ono
escarlata. -o 3is3o ten$a )ue ser testi6o de la existencia de esa
3u(er. Al6uien descar6 un %uerte 6olpe en 3i puerta. Me le#ant' 0
aso3' al pasillo... 0 #i )ue el )ui3ono escarlata desaparec$a a lo
le(os. 9na acertada seleccin de personas... el encar6ado2 3iss
+e&ena3 0 Mac"ueen...2 ta3&i'n la a&$an #isto. Al6uien coloc
despu's el )ui3ono en 3i 3aleta 3ientras 0o realiBa&a 3is
interro6atorios en el coce co3edor. *o s' de dnde pudo #enir la
prenda. Sospeco )ue era propiedad de la condesa Andren0i2 puesto
)ue su e)uipa(e conten$a sola3ente una &ata 3u0 #aporosa2 34s
apropiada para to3ar el t' )ue para 3ostrarse en p5&lico.
ICuando Mac"ueen se enter de )ue la carta por 'l tan
cuidadosa3ente )ue3ada a&$a escapado en parte a la destruccin2
0 )ue la pala&ra Ar3stron6 era una de las )ue a&$an )uedado2 de&i
co3unic4rselo in3ediata3ente a los otros. >ue en este 3o3ento
cuando la situacin de la condesa Andren0i se iBo cr$tica2 0 su
3arido se dispuso in3ediata3ente a alterar el pasaporte. D<ero
tu#ieron 3ala suerte por se6unda #eBE
ITodos 0 cada uno se pusieron de acuerdo para ne6ar toda relacin
con la %a3ilia Ar3stron6. Sa&$an )ue 0o no ten$a 3edios in3ediatos
para descu&rir la #erdad2 0 no cre$an )ue pro%undiBara en el asunto2 a
3enos )ue se despertasen 3is sospecas so&re deter3inada
persona.
IHa0 aora otro punto 34s )ue considerar. Ad3itiendo )ue 3i
iptesis del cri3en es la correcta2 0 0o entiendo )ue tiene )ue
serlo... el 3is3o encar6ado del coce ca3a ten$a )ue aderirse al
co3plot. <ero si es as$2 tene3os trece personas2 no doce. En lu6ar de
la acostu3&rada %r3ula: Hde tantas personas una es culpa&leI2 3e
#i en%rentado con el pro&le3a de )ue2 entre trece personas2 una 0
slo una era inocente. F"ui'nG
I;le6u' a una extra=a conclusin: ;a de )ue la persona )ue no a&$a
to3ado parte en el cri3en era la )ue con 3a0or pro&a&ilidad lo
u&iera co3etido. Me re%iero a la condesa Andren0i. Me i3presion la
ansiedad de su esposo cuando 3e (ur sole3ne3ente por su onor
)ue su esposa no a&andon su ca&ina a)uella noce. +ecid$ entonces
)ue el conde Andren0i a&$a ocupado2 por decirlo as$2 el puesto de su
3u(er.
IAd3itido esto2 <ierre Micel era de%initi#a3ente uno de los doce.
F<ero c3o explicar su co3plicidadG Era un o3&re onrado2 )ue
lle#a&a 3ucos a=os al ser#icio de la Co3pa=$a...2 no uno de esos
o3&res )ue pueden ser so&ornados para a0udar a la co3isin de un
delito. ;ue6o <ierre Micel ten$a )ue estar ta3&i'n relacionado con el
caso Ar3stron6. <ero eso parec$a 3u0 i3pro&a&le. Entonces record'
)ue la ni=era )ue se suicid era %rancesa 02 suponiendo )ue la
des6raciada 3ucaca %uera i(a de <ierre Micel2 )uedar$a todo
explicado2 co3o explicar$a ta3&i'n el lu6ar ele6ido co3o escenario
del cri3en. FHa0 al6uno 34s cu0a participacin en el dra3a no est4
claraG Al coronel Ar&utnot le supon6o a3i6o de los Ar3stron6.
<ro&a&le3ente estu#ieron (untos en la 6uerra. Respecto a la doncella2
Hilde6arde Sc3idt2 casi 3e atre#er$a a indicar el lu6ar )ue ocup en
la casa. "uiB4 sea de3asiado 6oloso2 pero ol%ateo a las &uenas
cocineras instinti#a3ente. ;e puse una tra3pa 0 ca0 en ella. ;e di(e
)ue sa&$a )ue era una &uena cocinera. - ella contest: HS$2
cierta3ente todas 3is se=oras opinaron as$I. Aora &ien2 si una
3u(er est4 e3pleada co3o doncella2 los a3os rara #eB tienen ocasin
de sa&er si es o no &uena cocinera.
I@a3os aora con Hard3an. +e%initi#a3ente parec$a no a&er
estado relacionado con la casa Ar3stron6. -o sola3ente pude
i3a6inar )ue a&$a estado ena3orado de la 3ucaca %rancesa. ;e
a&l' del encanto de las 3u(eres extran(eras... 0 una #eB 34s o&tu#e
la reaccin )ue &usca&a. ;os o(os se le e3pa=aron de l46ri3as )ue 'l
%in6i atri&uir al deslu3&ra3iento producido por la nie#e.
I"ueda 3istress Hu&&ard. A 3i parecer2 3istress Hu&&ard
dese3pe= el papel 34s i3portante del dra3a. Co3o ocupante del
co3parti3iento in3ediato a Ratcett esta&a 34s expuesta a las
sospecas )ue nin6una otra persona. ;as circunstancias no le
per3it$an ta3poco contar con una slida coartada. <ara dese3pe=ar
el papel )ue dese3pe=2 una per%ecta3ente natural 0 li6era3ente
rid$cula 3adre nortea3ericana2 se necesita&a una artista. <ero a&$a
una artista relacionada con la %a3ilia Ar3stron62 la 3adre de
3istress Ar3stron62 ;inda Arden2 la actriB...
Guard silencio por unos 3o3entos.
- entonces2 con una #oB rica2 0 ar3oniosa2 co3pleta3ente di%erente
de la )ue a&$a utiliBado durante todo el #ia(e2 3istress Hu&&ard
excla3:
CDSie3pre procur' dese3pe=ar &ien 3is papelesE C0 prosi6ui con
#oB tran)uila 0 so=adoraC. El tropieBo de la espon(era %ue est5pido.
Ello de3uestra )ue se de&e ensa0ar sie3pre concienBuda3ente. Si lo
u&iera eco as$2 3e a&r$a dado cuenta de )ue los cerro(os
ocupa&an lu6ar di%erente en las ca&inas pares )ue en las i3pares.
;a actriB ca3&i li6era3ente de posicin 0 3ir a <oirot.
C;o sa&e usted 0a todo2 3onsieur <oirot. Es usted un o3&re
3ara#illoso. <ero ni aun as$ puede i3a6inarse lo )ue %ue a)uel
espantoso d$a en *ue#a -orL. -o esta&a loca de dolor... 0 lo 3is3o
los criados2 0 asta el coronel Ar&utnot2 )ue se encontra&a con
nosotros. Era el 3e(or a3i6o de Aon Ar3stron6.
CMe sal# la #ida en la 6uerra Cdi(o Ar&utnot.
C+ecidi3os entonces...2 )uiB4s est4&a3os real3ente locos...2 )ue la
sentencia de 3uerte a la )ue Cassetti a&$a escapado a&$a )ue
e(ecutarla %uera co3o %uese.
I1ra3os doce... o 34s &ien once... pues el padre de Susanne se
encontra&a en >rancia. ;o pri3ero )ue se nos ocurri %ue ecar a
suertes para #er )ui'n de&$a actuar2 pero al %inal acorda3os poner en
pr4ctica lo )ue e3os eco. >ue el c%er2 Antonio2 )uien lo su6iri.
Mar0 coordin despu's todos los detalles con H'ctor Mac"ueen. Este
sie3pre ador a Sonia2 3i i(a2 0 %ue 'l )uien nos explic
exacta3ente c3o el dinero de Cassetti a&$a por %in conse6uido
sal#arle de la silla el'ctrica.
I*os lle# 3uco tie3po per%eccionar nuestro plan. Ten$a3os
pri3ero )ue localiBar a Ratcett. Hard3an lo lo6r al %in. ;ue6o
tu#i3os )ue conse6uir )ue Master3an 0 H'ctor consi6uieran sus
e3pleos... o al 3enos uno de2 ellos. ;o lo6ra3os ta3&i'n. A
continuacin nos pusi3os en contacto con el padre de Susanne. El
coronel Ar&utnot tu#o la %eliB ocurrencia de )ue nos
(ura3ent4se3os los doce. *o le a6rada&a la idea de )ue
apu=al4se3os a Ratcett2 pero se 3ostr 3u0 de acuerdo en )ue
resol#er$a la 3a0or parte de nuestras di%icultades. El padre de
Susanne accedi a secundar nuestros planes. Susanne era su 5nica
i(a. Sa&$a3os por H'ctor )ue Ratcett re6resar$a del Este en el
Orient Express2 0 co3o <ierre Micel presta&a sus ser#icios en a)uel
tren2 la ocasin era de3asiado &uena para ser desapro#ecada.
Ade34s2 ser$a un &uen procedi3iento para no co3pro3eter en este
delicado asunto a nin65n extra=o.
IEl 3arido de 3i i(a conoc$a2 natural3ente2 nuestro pro0ecto2 e
insisti en aco3pa=arla en el tren. H'ctor2 entretanto2 se las arre6l
para )ue Ratcett eli6iese para #ia(ar el d$a en )ue Micel estu#iese
de ser#icio. *os propon$a3os ocupar todo el coce Esta3&ul!Calais2
pero des6raciada3ente no pudi3os conse6uir una de las ca&inas.
Esta&a reser#ada desde ac$a tie3po para un director de la
Co3pa=$a. Mister Harris2 por supuesto2 era un 3ito. <ero a&r$a sido
tan terri&le tropieBo )ue al65n extra=o co3partiese la ca&ina de
H'ctor. - entonces2 casual3ente2 en el 5lti3o 3o3ento se present
usted...
HiBo una pausa.
C8ien CcontinuC7 0a lo sa&e usted todo2 3onsieur <oirot. F"u' #a
usted a acer aoraG F*o podr$a usted conse6uir )ue toda la culpa
recai6a so&re 3$G Ha&r$a apu=alado #oluntaria3ente doce #eces a
a)uel canalla. *o slo era responsa&le de la 3uerte de 3i i(a 0 de
3i nietecita2 sino ta3&i'n de otra criatura )ue pod$a #i#ir %eliB aora.
- no sola3ente eso. Murieron otros ni=os antes )ue +ais0... pod$an
3orir 3ucos 34s en el %uturo. ;a sociedad le a&$a condenado7
nosotros no ici3os 34s )ue e(ecutar la sentencia. <ero es
innecesario 3encionar a 3is co3pa=eros. Son personas &uenas 0
%ieles... El po&re Micel... Mar0 0 el coronel Ar&utnot2 )ue se )uieren
tanto...
Su #oB car6ada de e3ocin2 )ue tantas #eces a&$a eco #i&rar a
los auditorios de *ue#a -orL2 se extin6ui en un solloBo.
<oirot 3ir a su a3i6o.
C9sted es un director de la Co3pa=$a2 3onsieur 8ouc. F"u' dice
ustedG
CEn 3i opinin2 3onsieur <oirot Cdi(oC2 la pri3era iptesis )ue
nos expuso usted es la #erdadera... decidida3ente la #erdadera.
Su6iero )ue sea 'sa la solucin )ue o%reBca3os a la polic$a 0u6osla#a
cuando se presente. F+e acuerdo2 doctor ConstantineG
CTotal3ente de acuerdo Ccontest el doctorC. - con respecto al
testi3onio 3'dico... creo )ue el 3$o era al6o %ant4stico. ;o estudiar'
3e(or.
CEntonces Cdi(o <oirotC2 co3o 0a e expuesto 3i solucin ante
todos ustedes2 ten6o el onor de retirar3e co3pleta3ente del caso...