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10/8/2014 Mitologa griega - Wikipedia, la enciclopedia libre

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Busto de Zeus hallado en Otricoli
(Sala Rotonda, Museo Po-
Clementino, Vaticano).
Mitologa griega
De Wikipedia, la enciclopedia libre
La mitologa griega es el conjunto de mitos y leyendas pertenecientes a
los antiguos griegos que tratan de sus dioses y hroes, la naturaleza del
mundo, los orgenes y el significado de sus propios cultos y prcticas
rituales. Formaban parte de la religin de la Antigua Grecia. Los
investigadores modernos recurren a los mitos y los estudian en un intento
por arrojar luz sobre las instituciones religiosas y polticas de la antigua
Grecia y su civilizacin, as como para entender mejor la naturaleza de la
propia creacin de los mitos.
1
La mitologa griega aparece explcitamente en una extensa coleccin de
relatos e implcitamente en artes figurativas tales como cermica pintada
y ofrendas votivas. Los mitos griegos intentan explicar los orgenes del
mundo y detallan las vidas y aventuras de una amplia variedad de dioses,
hroes y otras criaturas mitolgicas. Estos relatos fueron originalmente
difundidos en una tradicin potica oral, si bien actualmente los mitos se
conocen principalmente gracias a la literatura griega.
Las fuentes literarias ms antiguas conocidas, los poemas picos de la
Ilada y la Odisea, se centran en los sucesos en torno a la Guerra de
Troya. Dos poemas del casi contemporneo de Homero, Hesodo, la
Teogona y los Trabajos y das, contienen relatos sobre la gnesis del
mundo, la sucesin de gobernantes divinos y pocas humanas y el origen
de las tragedias humanas y las costumbres sacrificiales. Tambin se
conservaron mitos en los himnos homricos, en fragmentos de poesa pica del ciclo troyano, en poemas lricos, en
las obras de los dramaturgos del siglo V a. C., en escritos de los investigadores y poetas del perodo helenstico y
en textos de la poca del Imperio romano de autores como Plutarco y Pausanias.
Los hallazgos arqueolgicos suponen una importante fuente de detalles sobre la mitologa griega, con dioses y
hroes presentes prominentemente en la decoracin de muchos objetos. Diseos geomtricos sobre cermica del
siglo VIII a. C. representan escenas del ciclo troyano, as como aventuras de Heracles. En los subsiguientes
periodos arcaico, clsico y helenstico aparecen escenas mitolgicas homricas y de otras varias fuentes para
complementar la evidencia literaria existente.
2
La mitologa griega ha ejercido una amplia influencia sobre la cultura, el arte y la literatura de la civilizacin
occidental y sigue siendo parte del patrimonio y lenguaje cultural occidentales. Poetas y artistas han hallado
inspiracin en ella desde las pocas antiguas hasta la actualidad y han descubierto significado y relevancia
contemporneos en los temas mitolgicos clsicos.
3
ndice
1 Fuentes de la mitologa griega
1.1 Fuentes literarias
1.2 Fuentes arqueolgicas
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1.2 Fuentes arqueolgicas
2 Visin general de la historia mtica
2.1 La edad de los dioses
2.1.1 Cosmogona y cosmologa
2.1.2 El panten griego
2.2 La edad de los dioses y los mortales
2.3 La edad heroica
2.3.1 Heracles y los Herclidas
2.3.2 Los argonautas
2.3.3 La casa de Atreo y el ciclo tebano
2.3.4 La Guerra de Troya y sus secuelas
3 Concepciones griegas y romanas de los mitos
3.1 Filosofa y mitologa
3.2 Racionalismo helenstico y romano
3.3 Tendencias sincrticas
4 Interpretaciones modernas
4.1 Enfoques comparativo y psicoanaltico
5 Teoras sobre sus orgenes
6 Temas en el arte y la literatura occidentales
7 Vase tambin
8 Referencias
9 Bibliografa
9.1 Fuentes primarias (griegas y romanas)
9.2 Fuentes secundarias
10 Enlaces externos
Fuentes de la mitologa griega
La mitologa griega se conoce en la actualidad primordialmente por la literatura griega y por representaciones
mticas sobre medios plsticos fechados desde el periodo geomtrico (sobre 900800 a. C.) en adelante.
4
Fuentes literarias
Los relatos mticos juegan un papel importante en casi todos los gneros de la literatura griega. A pesar de ello, el
nico manual general mitogrfico conservado de la antigedad griega fue la Biblioteca mitolgica de Pseudo-
Apolodoro. Esta obra intenta reconciliar las historias contradictorias de los poetas y proporciona un gran resumen
de la mitologa tradicional griega y las leyendas heroicas.
5
Apolodoro vivi entre c. 180120 a. C. y escribi sobre
muchos de estos temas, pero sin embargo la Biblioteca discute sucesos que tuvieron lugar mucho despus de su
muerte, y de ah el nombre Pseudo-Apolodoro.
Entre las fuentes literarias ms antiguas estn los dos poemas picos de Homero, la Ilada y la Odisea. Otros
poetas completaron el ciclo pico, pero estos poemas menores posteriores se han perdido casi en su totalidad.
Aparte de su nombre tradicional, los himnos homricos no tienen relacin directa con Homero. Son himnos corales
de la parte ms antigua de la llamada poca lrica.
6
Hesodo, un posible contemporneo de Homero, ofrece en su
Teogona (Origen de los dioses) el relato ms completo de los primeros mitos griegos, tratando de la creacin
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El poeta romano Virgilio, representado
aqu en el manuscrito del siglo V
Vergilius Romanus, conserv detalles
de la mitologa griega en muchas de
sus obras.
del mundo, el origen de los dioses, los Titanes y los Gigantes, incluyendo elaboradas genealogas, relatos populares
y mitos etiolgicos. Los Trabajos y das de Hesodo, un poema didctico sobre la vida agrcola, incluye tambin
los mitos de Prometeo, Pandora y las cuatro edades. El poeta da consejo sobre la mejor forma de triunfar en un
mundo peligroso, vuelto an ms peligroso por sus dioses.
2
Los poetas lricos tomaron a menudo sus temas de los mitos, pero el tratamiento se fue haciendo cada vez menos
narrativo y ms alusivo. Los poetas lricos griegos, incluidos Pndaro, Baqulides y Simnides, y los buclicos,
como Tecrito y Bin, cuentan sucesos mitolgicos individuales.
7
Adicionalmente, los mitos fueron cruciales para el
drama ateniense clsico. Los dramaturgos trgicos Esquilo, Sfocles y Eurpides tomaron la mayora de sus tramas
de la edad de los hroes y la Guerra de Troya. Muchas de las grandes historias trgicas (como Agamenn y sus
hijos, Edipo, Jasn, Medea, etctera) tomaron su forma clsica en estas obras trgicas. El dramaturgo cmico
Aristfanes tambin us mitos, en Las aves y Las ranas.
6
Los historiadores Herdoto y Diodoro Sculo y los gegrafos Pausanias
y Estrabn, que viajaron por todo el mundo griego y recogieron las
historias que oan, proporcionan numerosos mitos y leyendas locales,
dando a menudo versiones alternativas poco conocidas.
7
En particular
Herdoto busc las diversas tradiciones que se le presentaban y hall las
races histricas o mitolgicas en la confrontacin entre Grecia y el Este,
8
9
intentando reconciliar los orgenes y mezclas de distintos conceptos
culturales.
La poesa de las pocas helenstica y romana, aunque compuestas como
ejercicios literarios ms que culturales. Sin embargo, contienen muchos
detalles importantes que de otra forma se habran perdido. Esta categora
incluye las obras de:
Los poetas romanos Ovidio, Estacio, Valerio Flaco, Sneca y
Virgilio, con el comentario de Servio.
Los poetas griegos de la antigedad tarda Nono, Antonino
Liberal y Quinto de Esmirna.
Los poetas griegos del periodo helenstico Apolonio de Rodas, Calmaco, Pseudo-Eratstenes y Partenio.
Las novelas antiguas de autores griegos y romanos como Apuleyo, Petronio, Loliano y Heliodoro.
Las Fabulae y De astronomica del escritor romano conocido como Pseudo-Higino son dos importantes
compendios no poticos de mitos. Otras dos fuentes tiles son las Imgenes de Filstrato y las Descripciones de
Calstrato.
Finalmente, Arnobio y varios escritores bizantinos proporcionan detalles importantes de mitos, muchos de ellos
procedentes de obras griegas anteriores actualmente perdidas. Entre estos se incluyen un lxico de Hesiquio, la
Suda y los tratados de Juan Tzetzes y Eustacio. El punto de vista moralizador cristiano sobre los mitos griegos se
resume en el dicho en panti muthi kai to Daidalou musos (en todo
mito est la profanacin de Ddalo), sobre el que dice la Suda que alude al papel de Ddalo al satisfacer la
lujuria antinatural de Pasfae por el toro de Poseidn: Dado que el origen y culpa de estos males se atribuyeron
a Ddalo y fue odiado por ellos, se convirti en el objeto del proverbio.
10
Fuentes arqueolgicas
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Aquiles matando a un prisionero
troyano frente a Caronte en una
crtera-cliz de figuras rojas etrusca
hechas sobre finales del siglo IV o
principios del III a. C.
El descubrimiento de la civilizacin micnica por el arquelogo
aficionado alemn Heinrich Schliemann en el siglo XIX y el de la
civilizacin minoica en Creta por el arquelogo britnico sir Arthur Evans
en el XX ayudaron a explicar muchas de las preguntas existentes sobre
las picas de Homero y proporcionaron evidencias arqueolgicas de
muchos de los detalles mitolgicos sobre dioses y hroes.
Desafortunadamente, la evidencia sobre mitos y rituales en los
yacimientos micnicos y minoicos es completamente monumental, ya que
las inscripciones en lineal B (una forma antigua de griego hallado tanto en
Creta como en Grecia) fueron usadas principalmente para registrar
inventarios, si bien los nombres de dioses y hroes han sido
dudosamente revelados.
2
Los diseos geomtricos sobre cermica del siglo VIII a. C. representan
escenas del ciclo troyano, as como las aventuras de Heracles.
2
Estas
representaciones visuales de los mitos son importantes por dos razones:
por una parte muchos mitos griegos son atestiguados en vasijas antes que
en fuentes literarias (por ejemplo, de los doce trabajos de Heracles solo
la aventura de Cerbero aparece en un texto literario contemporneo),
11
y
por otra las fuentes visuales representan a veces mitos o escenas mticas
que no estn recogidas en ninguna fuente literaria conservada. En algunos casos, la primera representacin
conocida de un mito en el arte geomtrico es anterior en varios siglos a su primera representacin conocida en la
poesa arcaica tarda.
4
En los periodos arcaico (c. 750500 a. C.), clsico (c. 480323 a. C.) y helenstico
aparecen escenas homricas y varias otras para complementar las evidencias literarias existentes.
2
Visin general de la historia mtica
La mitologa griega ha cambiado con el tiempo para acomodar la evolucin de su propia cultura, de la que la
mitologa es un ndice, tanto expresamente como en sus asunciones implcitas. En las formas literarias conservadas
de la mitologa griega, como se hallan al final de los cambios progresivos, es inherentemente poltica, como ha
sealado Gilbert Cuthbertson.
12
Los primeros habitantes de la Pennsula Balcnica fueron un pueblo agricultor que, mediante el animismo, asignaba
un espritu a cada aspecto de la naturaleza. Finalmente, estos espritus vagos asumieron forma humana y entraron
en la mitologa local como dioses.
13
Cuando las tribus del norte invadieron la pennsula, trajeron con ellos un nuevo
panten de dioses, basado en la conquista, la fuerza, el valor en la batalla y el herosmo violento. Otras deidades
ms antiguas del mundo agrcola se fusionaron con las de los ms poderosos invasores o bien se atenuaron en la
insignificancia.
13
Tras la mitad del periodo arcaico los mitos sobre relaciones entre dioses y hroes se hicieron ms y ms frecuentes,
indicando un desarrollo paralelo de la pederastia pedaggica ( paidikos eros), que se cree fue
introducida sobre el 630 a. C. Para finales del siglo V a. C. los poetas haba asignado al menos un ermeno
(adolescente que era su compaero sexual) a todos los dioses importantes salvo Ares y a muchos personajes
legendarios.
14
Los mitos previamente existentes, como el de Aquiles y Patroclo, tambin fueron reinterpretados
bajo una luz pederasta.
15
Los poetas alejandrinos primero, y luego ms generalmente los mitgrafos literarios del
antiguo Imperio romano, adaptaron a menudo de esta forma historias de personajes mitolgicos griegos.
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El logro de la poesa pica fue crear ciclos histricos, y como resultado desarrollar un sentido de cronologa
mitolgica. De esta forma la mitologa griega se despliega como una fase del desarrollo del mundo y el hombre.
16
Aunque las autocontradicciones de estas historias hacen imposible una lnea temporal absoluta, s puede discernirse
una cronologa aproximada. La historia mitolgica del mundo puede dividirse en tres o cuatro grandes periodos:
1. Los mitos de origen o edad de los dioses (teogonas, nacimientos de los dioses): mitos sobre los
orgenes del mundo, los dioses y la raza humana.
2. La edad en la que hombres y dioses se mezclaban libremente: historias de las primeras interacciones
entre dioses, semidioses y mortales.
3. La edad de los hroes (edad heroica), donde la actividad divina era ms limitada. Las ltimas y mayores
leyendas heroicas son las de la Guerra de Troya y sus consecuencias (consideradas por algunos
investigadores como un cuarto periodo separado).
17
Mientras la edad de los dioses ha sido con frecuencia ms interesante para los estudiosos de la mitologa
contemporneos, los autores griegos de las eras arcaica y clsica tuvieron una clara preferencia por la edad de los
hroes, estableciendo una cronologa y registrando los logros humanos con los que responder las preguntas sobre
cmo el mundo fue creado. Por ejemplo, las heroicas Ilada y Odisea empequeecan a la Teogona y los himnos
homricos tanto en extensin como en popularidad. Bajo la influencia de Homero el culto heroico llev a una
reestructuracin de la vida espiritual, expresada en la separacin del reino de los dioses del reino de los (hroes)
muertos, es decir, los ctnicos de los olmpicos.
18
En los Trabajos y das Hesodo hace uso de un esquema de
cuatro edades del hombre (o razas): de oro, de plata, de bronce y de hierro. Estas razas o edades son creaciones
separadas de los dioses, correspondiendo la edad dorada al reinado de Crono y siendo las siguientes razas
creacin de Zeus. Hesodo intercala la edad (o raza) de los hroes justo tras la edad de bronce. La ltima edad fue
la de hierro, durante la cual vivi el propio poeta, que la consideraba la peor y explicaba la presencia del mal
mediante el mito de Pandora, quien derram de la jarra todas las mejores caractersticas humanas salvo la
esperanza.
19
En Las metamorfosis Ovidio sigue el concepto de Hesodo de las cuatro edades.
20
La edad de los dioses
Cosmogona y cosmologa
Vanse tambin: Deidades primordiales de la mitologa griega y Genealogas de la mitologa griega.
Los mitos de origen o mitos de creacin representan un intento por hacer comprensible el universo en trminos
humanos y explicar el origen del mundo.
21
La versin ms ampliamente aceptada en la poca, si bien un relato
filosfico del comienzo de las cosas, es la recogida por Hesodo en su Teogona. Empieza con el Caos, un
profundo vaco. De ste emergi Gea (la Tierra) y algunos otros seres divinos primordiales: Eros (Amor), el
Abismo (Trtaro) y el rebo.
22
Sin ayuda masculina, Gea dio a luz a Urano (el Cielo), que entonces la fertiliz. De
esta unin nacieron primero los Titanes: Ocano, Ceo, Cro, Hiperin, Jpeto, Tea, Rea, Temis, Mnemsine,
Febe, Tetis y Crono. Tras ste, Gea y Urano decretaron que no naceran ms titanes , de forma que siguieron los
Cclopes de un solo ojo y los Hecatnquiros o Centimanos. Crono (el ms joven, de mente retorcida, el ms
terrible de los hijos [de Gea])
22
castr a su padre y se convirti en el gobernante de los dioses con su hermana y
esposa Rea como consorte y los otros Titanes como su corte.
El tema de conflicto padre-hijo se repiti cuando Crono se enfrent con su hijo, Zeus. Tras haber traicionado a su
padre, Crono tema que su descendencia hiciera lo mismo, por lo que cada vez que Rea daba a luz un hijo, l lo
secuestraba y se los tragaba. Rea lo odiaba y lo enga escondiendo a Zeus y envolviendo una piedra en paales,
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Amor Vincit Omnia (Amor lo
conquista todo), una representacin
del dios del amor, Eros, por
Caravaggio, c. 16011602.
que Crono se trag. Cuando Zeus creci, dio a su padre una droga que lo oblig a vomitar a sus hermanos y a la
piedra, que haban permanecido en el estmago de Crono todo el tiempo. Zeus luch entonces contra l por el
trono de los dioses. Al final, con la ayuda de los Cclopes (a quienes liber del Trtaro), Zeus y sus hermanos
lograron la victoria, condenando a Crono y los Titanes a prisin en el Trtaro.
23
Zeus sufri la misma preocupacin y, despus de que fuera profetizado que su primera esposa Metis dara a luz un
dios ms grande que l, se la trag. Sin embargo Metis ya estaba encinta de Atenea y esto lo entristeci hasta
que sta brot de su cabeza, adulta y vestida para la guerra. Este renacimiento de Atenea fue usado como
excusa para explicar por qu no fue derrocado por la siguiente generacin de dioses, al tiempo que explica su
presencia. Es probable que los cambios culturales ya en progreso absorbieran el arraigado culto local de Atenea en
Atenas dentro del cambiante panten olmpico sin conflicto porque no poda ser derrocado.
[cita requerida]
El pensamiento griego antiguo sobre poesa consideraba la teogona como el gnero potico prototpico el
mythos prototpico y le atribua poderes casi mgicos. Orfeo, el poeta arquetpico, era tambin el arquetipo de
cantante de teogonas, que usaba para calmar mares y tormentas en las
Argonuticas de Apolonio, y para conmover los ptreos corazones de
los dioses del inframundo en su descenso al Hades. Cuando Hermes
inventa la lira en el Himno homrico a Hermes, lo primero que hace es
cantar el nacimiento de los dioses.
24
La Teogona de Hesodo no es slo
el relato sobre los dioses conservado ms completo, sino tambin el
relato conservado ms completo de la funcin arcaica de los poetas, con
su larga invocacin preliminar a las Musas. La teogona fue tambin el
tema de muchos poemas hoy perdidos, incluyendo los atribuidos a
Orfeo, Museo, Epimnides, Abaris y otros legendarios videntes, que se
usaban en rituales privados de purificacin y en ritos mistricos. Hay
indicios de que Platn estaba familiarizado con alguna versin de la
teogona rfica.
25
Sin embargo, se esperaba silencio sobre estos ritos y
creencias religiosas, y que los miembros de la secta no hablasen sobre su
naturaleza mientras creyesen en ellos. Despus de que dejaran de ser
creencias religiosas, pocos saban sobre estos ritos y rituales. A menudo
existieron alusiones, sin embargo, a aspectos que eran bastante pblicos.
Existieron imgenes sobre cermicas y obras religiosas que fueron
interpretados o ms probablemente malinterpretados en muchos mitos y
leyendas diferentes. Unos pocos fragmentos de estas obras se conservan
en citas de filsofos neoplatnicos y fragmentos de papiro recientemente
desenterrados. Uno de estos fragmentos, el papiro de Derveni,
demuestra actualmente que al menos en el siglo V a. C. exista un poema teognico-cosmognico de Orfeo. Este
poema intentaba superar a la Teogona de Hesodo y la genealoga de los dioses se ampliaba con Nix (la Noche)
como un comienzo definitivo antes de Urano, Crono y Zeus.
26

25
La Noche y la Oscuridad podan equipararse al
Caos.
Los primeros cosmlogos filosficos reaccionaron contra, o a veces se basaron en, las concepciones mticas
populares que haban existido en el mundo griego por algn tiempo. Algunas de estas concepciones populares
pueden ser deducidas de la poesa de Homero y Hesodo. En Homero, la Tierra era vista como un disco plano
flotando en el ro de Ocano y dominado por un cielo semiesfrico con sol, luna y estrellas. El Sol (Helios) cruzaba
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Los dioses olmpicos por Monsiau,
finales del siglo XVIII.
Descendencia en el Panten griego
los cielos como auriga y navegaba alrededor de la Tierra en una copa dorada por la noche. Podan dirigirse
oraciones y prestar juramentos por el sol, la tierra, el cielo, los ros y los vientos. Las fisuras naturales se
consideraban popularmente entradas a la morada subterrnea de Hades, hogar de los muertos.
2

27
El panten griego
Vanse tambin: Religin de la Antigua Grecia y Dioses olmpicos.
Segn la mitologa clsica, tras el derrocamiento de los Titanes el nuevo
panten de dioses y diosas fue confirmado. Entre los principales dioses
griegos estaban los olmpicos, residiendo sobre el Olimpo bajo la mirada
de Zeus. (La limitacin de su nmero a doce parece haber sido una idea
comparativamente moderna.)
28
Aparte de estos, los griegos adoraban a
diversos dioses rupestres, al semidis rstico Pan, las ninfas nyades
que moraban en las fuentes, drades en los rboles y nereidas en el mar
, dioses-ro, stiros y otros. Adems, haba poderes oscuros del
inframundo, como las Erinias (o Furias), que se deca que perseguan a
los culpables de crmenes contra los parientes.
29
Para honrar al antiguo
panten griego, los poetas compusieron los himnos homricos (un
conjunto de 33 canciones).
30
Gregory Nagy considera a los ms
extensos himnos homricos como simples preludios (comparados con la
Teogona), cada uno de los cuales invoca a un dios.
31
En la amplia variedad de mitos y leyendas que forman la mitologa griega,
las deidades que eran nativas de los pueblos griegos se describan como
esencialmente humanas pero con cuerpos ideales. Segn Walter Burkert
la caracterstica definitoria del antropomorfismo griego es que los dioses
griegos son personas, no abstracciones, ideas o conceptos.
32
Con
independencia de sus formas
esenciales, los antiguos dioses
griegos tienen muchas habilidades
fantsticas, siendo la ms
importante ser inmunes a las
enfermedades y poder resultar
heridos slo bajo circunstancias
altamente inusuales. Los griegos
consideraban la inmortalidad como
caracterstica distintiva de los
dioses; inmortalidad que, al igual
que su eterna juventud, era
asegurada mediante el constante
uso de nctar y ambrosa, que
renovaba la sangre divina en sus
venas.
33
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Cuadro sobre el Panten Griego
La boda de Peleo y Tetis, por Hans
Rottenhammer.
Cada dios desciende de su propia
genealoga, persigue intereses
diferentes, tiene una cierta rea de
su especialidad y est guiado por
una personalidad nica; sin
embargo, estas descripciones
emanan de una multitud de
variantes locales arcaicas, que no
siempre coinciden entre ellas.
Cuando se aluda a estos dioses en
la poesa, la oracin o los cultos,
se haca mediante una
combinacin de su nombre y
eptetos, que los identificaban por
estas distinciones del resto de sus
propias manifestaciones (por
ejemplo Apolo Musageta era
Apolo [como] jefe de las
Musas). Alternativamente el
epteto puede identificar un
aspecto particular o local del dios,
a veces se cree que arcaico ya durante la poca clsica de Grecia.
La mayora de los dioses estaban relacionados con aspectos especficos de la vida. Por ejemplo, Afrodita era la
diosa del amor y la belleza, mientras Ares era el dios de la guerra, Hades el de los muertos y Atenea la diosa de la
sabidura y el valor.
34
Algunas deidades como Apolo y Dioniso revelaban personalidades complejas y mezcolanza
de funciones, mientras otros como Hestia (literalmente hogar) y Helios (literalmente sol) eran poco ms que
personificaciones. Los templos ms impresionantes tendan a estar dedicados a un nmero limitado de dioses, que
fueron el centro de grandes cultos panhelnicos. Era sin embargo comn que muchas regiones y poblaciones
dedicasen sus propios cultos a dioses menores. Muchas ciudades tambin honraban a los dioses ms conocidos
con ritos locales caractersticos y les asociaban extraos mitos desconocidos en los dems lugares. Durante la era
heroica, el culto a los hroes (o semidioses) complement a la de los dioses.
La edad de los dioses y los mortales
Uniendo la edad en la que los dioses vivan solos y la edad en la que la
interferencia divina en los asuntos humanos era limitada haba una edad
de transicin en la que los dioses y los mortales se mezclaban libremente.
Fueron estos los primeros das del mundo, cuando los grupos se
mezclaban ms libremente de lo que lo haran luego. La mayora de estas
historias fueron luego narradas por Ovidio en Las metamorfosis y se
dividen a menudo en dos grupos temticos: historias de amor e historias
de castigo.
35
Las historias de amor solan incluir el incesto o la seduccin o violacin
de una mujer mortal por parte de un dios, resultando en una
descendencia heroica. Estas historias sugieren generalmente que las
relaciones entre dioses y mortales son algo a evitar, incluso las relaciones
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consentidas raramente tienen finales felices.
35
En unos pocos casos, una divinidad femenina se empareja con un
hombre mortal, como en el Himno homrico a Afrodita, donde la diosa yace con Anquises concibiendo a
Eneas.
36
El segundo tipo de historias (las de castigo) trata de la apropiacin o invencin de algn artefacto cultural
importante, como cuando Prometeo roba el fuego a los dioses, cuando ste o Lican inventa el sacrificio, cuando
Tntalo roba nctar y ambrosa de la mesa de Zeus y los da a sus propios sbditos, revelndoles los secretos de
los dioses, cuando Demter ensea la agricultura y los Misterios a Triptlemo, o cuando Marsias inventa el aulos y
se enfrenta en un concurso musical con Apolo. Ian Morris considera las aventuras de Prometeo un punto entre la
historia de los dioses y la del hombre.
37
Un fragmento de papiro annimo, datado en el siglo III a. C., retrata
vvidamente el castigo de Dioniso al rey de Tracia, Licurgo, cuyo reconocimiento del nuevo dios lleg demasiado
tarde, ocasionando horribles castigos que se extendieron hasta la otra vida.
38
La historia de la llegada de Dioniso
para establecer su culto en Tracia fue tambin el tema de una triloga esquiliana.
39
En otra tragedia, Las bacantes
de Eurpides, el rey de Tebas, Penteo, es castigado por Dioniso por haber sido irrespetuoso con l y espiado a las
Mnades, sus adoradoras.
40
En otra historia, basada en un antiguo tema folclrico
41
y reflejando otro tema parecido, Demter estaba buscando
a su hija Persfone tras haber tomado la forma de una anciana llamada Doso y recibi la hospitalaria bienvenida de
Cleo, el rey de Eleusis en tica. Como regalo para Cleo por su hospitalidad, Demter plane hacer inmortal a su
hijo Demofonte, pero no pudo completar el ritual porque su madre Metanira la sorprendi poniendo al nio en el
fuego y chill asustada, lo que enfureci a Demter, quien lament que los estpidos mortales no entendiesen el
ritual.
42
La edad heroica
La poca en la que vivieron los hroes se conoce como edad heroica.
43
La poesa pica y genealgica cre ciclos
de historias agrupadas en torno a hroes o sucesos particulares y estableci las relaciones familiares entre los
hroes de las diferentes historias, organizando as las historias en secuencia. Segn Ken Dowden hay incluso un
efecto saga: podemos seguir los destinos de algunas familias en generaciones sucesivas.
16
Tras la aparicin del culto heroico, los dioses y los hroes constituyen la esfera sacra y son invocados juntos en los
juramentos, dirigindoseles oraciones.
18
En contraste con la edad de los dioses, durante la heroica la relacin de
hroes carece de forma fija y definitiva; ya no nacen grandes dioses, pero siempre pueden surgir nuevos dioses del
ejrcito de los muertos. Otra importante diferencia entre el culto a los hroes y a los dioses es que el hroe se
convierte en el centro de la identidad del grupo local.
18
Los sucesos monumentales de Heracles se consideran el comienzo de la edad de los hroes. Tambin se adscriben
a ella tres grandes sucesos: la expedicin argonutica y las guerras de Tebas y Troya.
43

44
Heracles y los Herclidas
Vanse tambin: Heracles y Herclidas.
Algunos investigadores creen
45
que tras la complicada mitologa de Heracles probablemente hubo un hombre real,
quizs un cacique-vasallo del reino de Argos. Otros sugieren que la historia de Heracles es una alegora del paso
anual del sol por las doce constelaciones del zodiaco.
46
Y otros sealan mitos anteriores de otras culturas,
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Heracles con su hijo Tlefo
(Museo del Louvre, Pars).
mostrando la historia de Heracles como una adaptacin local de mitos heroicos ya bien asentados.
Tradicionalmente Heracles era el hijo de Zeus y Alcmena, nieta de Perseo.
47
Sus fantsticas hazaas en solitario,
con sus muchos temas folclricos, proporcionaron mucho material a las leyendas populares. Es retratado como un
sacrificador, mencionado como fundador de los altares e imaginado como un comensal voraz, papel ste en el que
aparece en las comedias, mientras su lamentable final proporcion
mucho material para las tragedias: Heracles es considerada por Thalia
Papadopoulou una obra de gran importancia para el examen de otros
dramas euripideos.
48

49
En el arte y la literatura Heracles era
representado como un hombre enormemente fuerte de altura moderada,
siendo su arma caracterstica el arco pero tambin frecuentemente la
clava. Las vasijas pintadas demuestran la popularidad inigualable de
Heracles, apareciendo su lucha con el len muchos cientos de veces.
48
Heracles tambin entr en la mitologa y el culto etruscos y romanos, y la
exclamacin mehercule se hizo tan familiar a los romanos como
Herakleis lo fue para los griegos.
48
En Italia fue adorado como un dios
de los mercaderes y el comercio, si bien otros tambin le rezaban por sus
dones caractersticos de buena suerte y rescate del peligro.
47
Heracles logr el ms alto prestigio social mediante su puesto de
ancestro oficial de los reyes dorios. Esto sirvi probablemente como
legitimacin para las migraciones dorias al Peloponeso. Hilo, el hroe
epnimo de una tribu doria, se convirti en un Herclida, nombre que
reciban los numerosos descendientes de Heracles, entre los que se
contaban Macaria, Lamos, Manto, Bianor, Tleplemo y Tlefo. Estos
Herclidas conquistaron los reinos peloponesos de Micenas, Esparta y
Argos, reclamando segn la leyenda el derecho a gobernarlos debido a
su ascendencia. Su ascenso al poder se denomina frecuentemente
invasin doria. Los reyes lidios y ms tarde los macedonios, como
gobernantes del mismo rango, tambin pasaron a ser Herclidas.
48

50
Otros miembros de la primera generacin de hroes, como Perseo, Deucalin, Teseo y Belerofonte, tienen muchos
rasgos en comn con Heracles. Como l, sus hazaas son en solitario, fantsticas y bordeando el cuento de hadas,
pues mataron monstruos como la Quimera y la Medusa. Enviar a un hroe a una muerte segura es tambin un tema
frecuente en esta primera tradicin heroica, como en los casos de Perseo y Belerofonte.
51
Los argonautas
Vase tambin: Argonautas
La nica pica helenstica conservada, las Argonuticas de Apolonio de Rodas (poeta pico, investigador y
director de la Biblioteca de Alejandra) narra el mito del viaje de Jasn y los Argonautas para recuperar el vellocino
de oro de la mtica tierra de Clquida. En las Argonuticas Jasn es empujado a su bsqueda por el rey Pelias,
quien recibe una profeca sobre un hombre con una sandalia que sera su nmesis. Jasn pierde una sandalia en un
ro, llegando a la corte de Pelias e iniciando as la pica. Casi todos los miembros de la siguiente generacin de
hroes, adems de Heracles, fueron con Jasn en el Argo para buscar el vellocino de oro. Esta generacin tambin
10/8/2014 Mitologa griega - Wikipedia, la enciclopedia libre
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inclua a Teseo, que fue a Creta a matar al Minotauro, a la herona Atalanta y a Meleagro, que una vez tuvo un
ciclo pico propio que rivalizaba con la Ilada y la Odisea. Pndaro, Apolonio y Apolodoro se esforzaron en dar
listas completas de los Argonautas.
52
Aunque Apolonio escribi su poema en el siglo III a. C., la composicin de la historia de los Argonautas es
anterior a la Odisea, que muestra familiaridad con las hazaas de Jasn (las andanzas de Odiseo pueden haber
estado parcialmente basadas en ellas).
53

54
En pocas antiguas la expedicin se consideraba un hecho histrico, un
incidente en la apertura del mar Negro al comercio y la colonizacin griegas.
53
Tambin fue extremadamente
popular, constituyendo un ciclo al que se adjuntaron muchas leyendas locales. En particular, la historia de Medea
cautiv la imaginacin de los poetas trgicos.
54
La casa de Atreo y el ciclo tebano
Vanse tambin: Ciclo tebano y Los siete contra Tebas.
Entre el Argo y la Guerra de Troya hubo una generacin conocida principalmente por sus horrendos crmenes.
stos incluyen los hechos de Atreo y Tiestes en Argos. Tras el mito de la casa de Atreo (una de las dos principales
dinastas heroicas junto con la casa de Lbdaco) est el problema de la devolucin de poder y la forma de
ascensin al trono. Los gemelos Atreo y Tiestes con sus descendientes jugaron el papel protagonista en la tragedia
de la devolucin de poder en Micenas.
55
El ciclo tebano trata de los sucesos relacionados especialmente con Cadmo, el fundador de la ciudad, y
posteriormente con los hechos de Layo y Edipo en Tebas, una serie de historias que llevaron al saqueo final de la
ciudad a manos de Los siete contra Tebas y los Epgonos.
56
(No se sabe si figuraban en la pica original.) En lo
referente a Edipo, los relatos picos antiguos parecen dejarle seguir gobernando en Tebas tras la revelacin de que
Yocasta era su madre, y desposando luego a una segunda esposa que se convirti en madre de sus hijos, lo que
resulta muy diferente a la historia que conocemos por las tragedias (por ejemplo, el Edipo rey de Sfocles) y los
relatos mitolgicos posteriores.
56
La Guerra de Troya y sus secuelas
Vanse tambin: Guerra de Troya y Ciclo troyano.
La mitologa griega culmina en la Guerra de Troya, la lucha entre los griegos y los troyanos, incluyendo sus causas y
consecuencias. En las obras de Homero las principales historias ya han tomado forma y sustancia, y los temas
individuales fueron elaborados ms tarde, especialmente en los dramas griegos. La Guerra de Troya atrajo tambin
gran inters en la cultura romana debido a la historia del hroe troyano Eneas, cuyo viaje desde Troya llev a la
fundacin de la ciudad que un da se convertira en Roma, recogida por Virgilio en la Eneida (cuyo Libro II
contiene el relato ms conocido del saqueo de Troya).
57

58
Finalmente hay dos pseudo-crnicas escritas en latn
que pasaron bajo los nombre de Dictis Cretense y Dares Frigio.
59
El ciclo de la Guerra de Troya, una coleccin de poemas picos, comienza con los sucesos que desencadenaron la
guerra: Eris y la manzana dorada para la ms bella (kallisti), el juicio de Paris, el rapto de Helena y el sacrificio
de Ifigenia en ulide. Para rescatar a Helena, los griegos organizaron una gran expedicin bajo el mando del
hermano de Menelao, Agamenn, rey de Argos o Micenas, pero los troyanos se negaron a liberarla. La Ilada,
que se desarrolla en el dcimo ao de la guerra, cuenta la disputa de Agamenn con Aquiles, que era el mejor
guerrero griego, y las consiguientes muertes en batalla del amigo de Aquiles, Patroclo, y del hijo mayor de Pramo,
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En La furia de Aquiles de Giovanni
Battista Tiepolo (1757, fresco, Villa
Valmarana, Vicenza) Aquiles est
enfurecido por la amenaza de
Agamenn de quitarle a su botn de
guerra, Briseida, y saca su espada
para matarle. La sbita aparicin de
Atenea, que en el fresco sujeta a
Aquiles por el pelo, evita el asesinato.
Hctor. Tras la muerte de ste se unieron a los troyanos dos exticos aliados: Pentesilea, reina de las Amazonas, y
Memnn, rey de los etopes e hijo de la diosa de la aurora Eos.
58
Aquiles mat a ambos, pero Paris logr entonces
matarlo con una flecha en el taln, la nica parte de su cuerpo vulnerable a las armas humanas. Antes de que
pudieran tomar Troya, los griegos tuvieron que robar de la ciudadela la imagen de madera de Palas Atenea (el
Paladio). Finalmente, con la ayuda de Atenea construyeron el caballo de Troya. A pesar de las advertencias de la
hija de Pramo, Casandra, los troyanos fueron convencidos por Sinn, un griego que haba fingido su desercin,
para llevar el caballo dentro de las murallas de Troya como ofrenda para Atenea. El sacerdote Laocoonte, que
intent destruir el caballo, fue muerto por serpientes marinas. Al anochecer la flota griega regres y los guerreros
del caballo abrieron las puertas de la ciudad. En el completo saqueo que sigui, Pramo y sus restantes hijos fueron
asesinados, pasando las mujeres troyanas a ser esclavas en varias ciudades de Grecia. Los aventurados viajes de
regreso de los lderes griegos (incluyendo los vagabundeos de Odiseo y Eneas, y el asesinato de Agamenn) fueron
narrados en dos picas, los Regresos (Nostoi, hoy perdida) y la Odisea de Homero.
57
El ciclo troyano tambin
incluye las aventuras de los hijos de la generacin troyana (por ejemplo Orestes y Telmaco).
58
El ciclo troyano proporcion una variedad de temas y se convirti en una
fuente principal de inspiracin para los antiguos artistas griegos (por
ejemplo, las metopas del Partenn representando el saqueo de Troya).
Esta preferencia artstica por los temas procedentes del ciclo troyano
indica su importancia para la antigua civilizacin griega.
57
El mismo ciclo
mitolgico tambin inspir una serie de obras literarias europeas
posteriores. Por ejemplo, los escritores europeos medievales troyanos,
desconocedores de la obra de Homero, hallaron en la leyenda de Troya
una rica fuente de historias heroicas y romnticas y un marco adecuado
en el que encajar sus propios ideales cortesanos y caballerescos.
Autores del siglo XII, como Benot de Sainte-Maure (Poema de Troya,
115460) y Jos Iscano (De bello troiano, 1183) describen la guerra
mientras reescriben la versin estndar que encontraron en Dictis y
Dares, siguiendo as el consejo de Horacio y el ejemplo de Virgilio:
reescribir un poema de Troya en lugar de contar algo completamente
nuevo.
60
Concepciones griegas y romanas de los
mitos
La mitologa estaba en el corazn de la vida cotidiana en la antigua
Grecia.
61
Los griegos consideraban la mitologa una parte de su historia.
Usaban los mitos para explicar fenmenos naturales, diferencias
culturales, enemistades y amistades tradicionales. Era una fuente de
orgullo ser capaz de seguir la ascendencia de los propios dirigentes hasta
un hroe mitolgico o un dios. Pocos dudaban de la base real del relato de la Guerra de Troya en la Ilada y la
Odisea. Segn Victor Davis Hanson y John Heath el conocimiento profundo de la pica homrica era considerado
por los griegos la base de su culturizacin. Homero era la educacin de Grecia ( ) y su
poesa el Libro.
62
Filosofa y mitologa
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Platn en el fresco de Rafael La
escuela de Atenas (probablemente con
la apariencia de Leonardo da Vinci).
El filsofo excluy el estudio de
Homero, las tragedias y las
tradiciones mitolgicas en las
relaciones de su utpica Repblica.
Tras el auge de la filosofa, la historia, la prosa y el racionalismo a finales
del siglo V a. C. el destino de los mitos se volvi incierto y las
genealogas mitolgicas dieron lugar a una concepcin de la historia que
intent excluir lo supernatural (tales como la historia tucididiana).
63
Mientras los poetas y dramaturgos estaban reelaborando los mitos, los
historiadores y filsofos griegos estaban empezando a criticarlos.
6
Unos pocos filsofos radicales como Jenfanes de Colofn estaban ya
comenzando a etiquetar las historias de los poetas como mentiras
blasfemas en el siglo VI a. C.: Jenfanes se haba quejado de que
Homero y Hesodo atribuyesen a los dioses todo lo que es vergonzoso
y desgraciado entre los hombres: el robo, la comisin de adulterios y el
engao mutuo.
64
Esta lnea de pensamiento encontr su expresin ms
dramtica en La Repblica y las Leyes de Platn, quien cre sus
propios mitos alegricos (como el de Er en La Repblica) atacando los
relatos tradicionales de los engaos, robos y adulterios divinos como
inmorales y oponindose a su papel central en la literatura.
6
La crtica de
Platn fue el primer desafo serio a la tradicin mitolgica homrica,
62
refirindose a los mitos como parloteo de mujeres viejas.
65
Por su
parte Aristteles critic el enfoque filosfico presocrtico cuasi-
mitolgico y subray que Hesodo y los escritores teolgicos estaban
preocupados slo por que les pareca plausible y no tenan respeto por nosotros [...] Pero no merece la pena
tomar en serio a escritores que alardean en el estilo mitolgico; respecto a aquellos que proceden a demostrar sus
afirmaciones debemos reexaminarlos.
63
Sin embargo, ni siquiera Platn logr destetar a su sociedad de la influencia de los mitos: su propia caracterizacin
de Scrates est basada en los patrones tradicionales homricos y trgicos, usados por el filsofo para alabar la
recta vida de su maestro:
Quiz alguno de vosotros, en su interior, me est recriminando: No te avergenza, Scrates,
verte metido en estos los a causa de tu ocupacin, que te est llevando al extremo de hacer
peligrar tu propia vida?
A stos les respondera, y muy convencido por cierto: Te equivocas completamente, amigo mo;
un hombre con un mnimo de valenta no debe estar preocupado por esos posibles riesgos de
muerte, sino que debe considerar slo la honradez de sus acciones, si son fruto de un hombre
justo o injusto. Pues, segn tu razonamiento, habran sido vidas indignas las de aquellos
semidioses que murieron en Troya, sobre todo el hijo de la diosa Tetis, para quien contaba tan
poco la muerte, si haba que vivir vergonzosamente; ste despreciaba tanto los peligros que, en su
ardiente deseo de matar a Hctor para vengar la muerte de su amigo Patroclo, no hizo caso a su
madre, la diosa, cuando le dijo: Hijo mo, si vengas la muerte de tu compaero Patroclo y matas a
Hctor, t mismo morirs, pues tu destino est unido al suyo. Al contrario, tuvo a poco la muerte
y el peligro y, temiendo mucho ms el vivir cobardemente que el morir por vengar a un amigo,
replic: Prefiero morir aqu mismo, despus de haber castigado al asesino, que seguir vivo, objeto
de burlas y desprecios, siendo carga intil de la tierra, arrastrndome junto a las cncavas naves.
Se preocup, pues, de los peligros y de la muerte?
66
Platn, Apologa 28bd.
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Cicern se vea como el defensor del
orden establecido, a pesar de su
escepticismo personal respecto a los
mitos y su inclinacin hacia
concepciones ms filosficas de la
divinidad.
Hanson y Heath estiman que el rechazo de Platn de la tradicin homrica no fue recibido favorablemente por la
base de la civilizacin griega.
62
Los viejos mitos se mantuvieron vivos en cultos locales y siguieron influyendo en la
poesa y constituyendo el tema principal de la pintura y la escultura.
63
Ms deportivamente, el escritor de tragedias del siglo V a. C., Eurpides, jug frecuentemente con las viejas
tradiciones, burlndose de ellas e infundiendo notas de duda a travs de la voz de sus personajes, si bien los temas
de sus obras fueron tomados, sin excepcin, de los mitos. Muchas de estas obras fueron escritas en respuesta a la
versin de un predecesor del mismo o parecido mito. Eurpides impugna principalmente los mitos sobre los dioses
y comienza su crtica con una objecin parecida a una previamente expresada por Jencrates: los dioses, como se
representaban tradicionalmente, son demasiado insensiblemente antropomrficos.
64
Racionalismo helenstico y romano
Durante el perodo helenstico, la mitologa adquiri el prestigio de
conocimiento elitista que sealaba a sus poseedores como pertenecientes
a cierta clase. Al mismo tiempo, el giro escptico de la edad clsica se
hizo incluso ms pronunciado.
67
El mitgrafo griego Evmero fund la
tradicin de buscar una base histrica real para los seres y sucesos
mitolgicos.
68
Aunque su obra original (Escrituras sagradas) se ha
perdido, se sabe mucho de ella por lo que registraron Diodoro Sculo y
Lactancio.
5
Las hermenuticas racionalizadoras de la mitologa se hicieron an ms
populares bajo el Imperio romano, gracias a las teoras fisicalistas de la
filosofa estoica y epicrea. Los estoicos presentaban explicaciones de
los dioses y los hroes como fenmenos fsicos, mientras los evemeristas
los racionalizaban como personajes histricos. Al mismo tiempo, los
estoicos y los neoplatnicos promovan los significados morales de la
tradicin mitolgica, basados a menudo en las etimologas griegas.
69
Mediante su mensaje epicreo, Lucrecio haba buscado expulsar los
temores supersticiosos de las mentes de sus conciudadanos.
70
Livio
tambin fue escptico respecto a la tradicin mitolgica y afirmaba que
no intentaba enjuiciar tales leyendas (fabulae).
67
El desafo para los
romanos con un fuerte sentido apologtico de la tradicin religiosa era
defender esa tradicin mientras concedan que a menudo era un caldo de
cultivo para la supersticin. El anticuario Varrn, que consideraba la
religin una institucin humana de gran importancia para la preservacin
del bien en la sociedad, dedic rigurosos estudios a los orgenes de los
cultos religiosos. En su Antiquitates Rerum Divinarum (que no se conserva, aunque La ciudad de Dios de
Agustn seala su enfoque general) Varrn argumenta que mientras el hombre supersticioso teme a los dioses, la
autntica persona religiosa los venera como a padres.
70
En su obra distingua tres tipos de dioses:
1. Dioses de la naturaleza: personificaciones de fenmenos tales como la lluvia y el fuego.
2. Dioses de los poetas: inventados por bardos sin escrpulos para incitar las pasiones.
3. Dioses de la ciudad: inventados por sabios legisladores para tranquilizar e iluminar al pueblo.
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El acadmico romano Cotta ridiculiz tanto la aceptacin literal de los mitos como la alegrica, declarando
rotundamente que no tenan lugar en la filosofa.
67
Cicern desdeaba generalmente los mitos, pero como
Varrn haca nfasis en su apoyo a la religin estatal y sus instituciones. Es difcil saber cun bajo se extenda
este racionalismo en la escala social.
67
Cicern afirma que nadie (ni siquiera las viejas y los nios) es tan tonto
como para creer en los terrores del Hades o la existencia de Escila, los centauros u otras criaturas compuestas,
71
pero por otra parte el orador se queja el resto del tiempo del carcter supersticioso y crdulo de la gente.
72
De
natura deorum es el resumen ms exhaustivo de Cicern de esta lnea de pensamiento.
70
Tendencias sincrticas
Vase tambin: Mitologa romana
En la Antigua Roma apareci una nueva mitologa romana gracias a la sincretizacin de numerosos dioses griegos y
de otras naciones. Esto ocurri gracias a que los romanos tenan poca mitologa propia y la herencia de la tradicin
mitolgica griega provoc que los principales dioses romanos adoptasen rasgos de sus equivalentes griegos.
67
Los
dioses Zeus y Jpiter son un ejemplo de este solapamiento mitolgico. Adems de la combinacin de dos
tradiciones mitolgicas, la relacin de los romanos con religiones orientales llev a ms sincretizaciones.
73
Por
ejemplo, el culto del Sol fue introducido en Roma tras las exitosas campaas de Aureliano en Siria. Las divinidades
asiticas Mitra (es decir, el Sol) y Baal fueron combinadas con Apolo y Helios en un solo Sol Invictus, con ritos
conglomerados y atributos compuestos.
74
Apolo poda ser cada vez ms identificado en la religin con Helios o
incluso con Dioniso, pero los textos recapitulando sus mitos rara vez reflejaban estas evoluciones. La mitologa
literaria tradicional estaba cada vez ms disociada de las prcticas religiosas reales.
La coleccin de himnos rficos y las Saturnales de Macrobio, conservadas desde el siglo II, tambin estn
influidas por las teoras racionalistas y las tendencias sincrticas. Los himnos rficos son un conjunto de
composiciones poticas preclsicas, atribuidas a Orfeo, a su vez objeto de un renombrado mito. En realidad, estos
poemas fueron probablemente compuestos por varios poetas diferentes, y contienen un rico conjunto de indicios
sobre la mitologa prehistrica europea.
75
La intencin declarada de la Saturnalia es transmitir la cultura helnica
que haba obtenido de sus lecturas, incluso aunque mucho de su tratamiento de los dioses est contaminado por la
mitologa y teologa egipcia y norteafricana (que tambin afectan la interpretacin de Virgilio). En la Saturnalia
reaparecen los comentarios mitogrficos influenciados por los evemeristas, estoicos y neoplatnicos.
69
Interpretaciones modernas
La gnesis de la moderna comprensin de la mitologa griega est considerada por algunos investigadores en una
doble reaccin de finales del siglo XVIII contra la tradicional actitud de animosidad cristiana, en la que la
reinterpretacin cristiana de los mitos como una mentira o fbula se haba conservado.
76
En Alemania, sobre
1795, hubo un creciente inters por Homero y la mitologa griega. En Gotinga Johann Matthias Gesner comenz a
revivir los estudios griegos, mientras su sucesor, Christian Gottlob Heyne, trabaj con Johann Joachim
Winckelmann y sent las bases para la investigacin mitolgica tanto en Alemania como en los dems lugares.
77
Enfoques comparativo y psicoanaltico
Vase tambin: Mitologa comparada
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En la religin romana el culto del dios
griego Apolo (copia romana antigua
de un original griego del siglo IV,
Museo del Louvre) fue combinado
con el culto de Sol Invictus. La
adoracin de Sol como protector
especial de los emperadores y del
imperio permaneci como principal
culto imperial hasta que fue
reemplazado por el Cristianismo.
El desarrollo de la filologa comparativa en el siglo XIX, junto con los
descubrimientos etnolgicos del siglo XX, fund la ciencia de la
mitologa. Desde el Romanticismo todo el estudio de los mitos ha sido
comparativo. Wilhelm Mannhardt, Sir James Frazer y Stith Thompson
emplearon el enfoque comparativo para recolectar y clasificar los temas
del folclore y la mitologa.
78
En 1871 Edward Burnett Tylor public su
Primitive Culture, en el que aplic el mtodo comparativo e intent
explicar el origen y evolucin de la religin.
79

80
El procedimiento de
Tylor de agrupar el material cultural, ritual y mtico de culturas
ampliamente separadas influy tanto en Carl Jung como en Joseph
Campbell. Max Mller aplic la nueva ciencia de la mitologa comparada
al estudio de los mitos, en los que detect los restos distorsionados del
culto a la naturaleza ario. Bronisaw Malinowski enfatiz las formas en las
que los mitos cumplan funciones sociales comunes. Claude Lvi-Strauss
y otros estructuralistas han comparado las relaciones formales y patrones
en mitos de todo el mundo.
78
Sigmund Freud present una concepcin transhistrica y biolgica del
hombre y una visin del mito como expresin de ideas reprimidas. La
interpretacin de los sueos es la base de la interpretacin freudiana de
los mitos y su concepto de los sueos reconoce la importancia de las
relaciones contextuales para la interpretacin de cualquier elemento
individual de un sueo. Esta sugerencia encontrara un importante punto
de acercamiento entre las visiones estructuralista y psicoanalista de los
mitos en el pensamiento de Freud.
81
Carl Jung extendi el enfoque
transhistrico y psicolgico con su teora del inconsciente colectivo y
los arquetipos (patrones arcaicos heredados), a menudo codificados
en los mitos, que surgen de ella.
2
Segn Jung, los elementos
estructurales que forman los mitos deben ser presentados en la psique
inconsciente.
82
Comparando la metodologa de Jung con la teora de
Joseph Campbell, Robert A. Segal concluye que para interpretar un
mito Campbell simplemente identifica los arquetipos en l. Una
interpretacin de la Odisea, por ejemplo, mostrara cmo la vida de
Odiseo se ajusta a un patrn heroico. Jung, por el contrario, considera la
identificacin de arquetipos meramente el primer paso en la
interpretacin de un mito.
83
Kroly Kernyi, uno de los fundadores de
los estudios modernos de la mitologa griega, abandon sus primeros
puntos de vista sobre los mitos para aplicar las teoras de arquetipos de
Jung a los mitos griegos.
84
Teoras sobre sus orgenes
Vase tambin: Similitudes entre las mitologas romana, griega y etrusca
Hay varias teoras modernas sobre los orgenes de la mitologa griega. Segn la teora escritural, todas las
leyendas mitolgicas proceden de relatos de los textos sagrados, aunque los hechos reales han sido disfrazados y
alterados.
85
Segn la teora histrica todas las personas mencionadas en la mitologa fueron una vez seres
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Jpiter y Tetis por Jean Auguste
Dominique Ingres (1811).
humanos reales y las leyendas sobre ellas son meras adiciones de pocas posteriores. As, se supone que la historia
de Eolo surgi del hecho de que ste era el gobernante de algunas islas del mar Tirreno.
85
La teora alegrica
supone que todos los mitos antiguos eran alegricos y simblicos. Mientras, la teora fsica se adhiere a la idea de
que los elementos de aire, fuego y agua fueron originalmente objetos de
adoracin religiosa, por lo que las principales deidades eran
personificaciones de estos poderes de la naturaleza.
85
Max Mller
intent comprender una forma religiosa protoindoeuropea determinando
su manifestacin original. En 1891, afirm que el descubrimiento ms
importante que se ha hecho en el siglo XIX respecto a la historia antigua
de la humanidad [...] fue esta simple ecuacin: Dyeus-pitar
snscrito=Zeus griego=Jpiter latino=Tyr nrdico.
79
En otros casos, los
cercanos paralelismos en el carcter y la funcin sugieren una herencia
comn, aunque la ausencia de evidencia lingstica haga difcil probarla,
como en la comparacin entre Urano y el Varuna snscrito o las Moiras
y las Nornas.
86

87
Por otra parte, la arqueologa y la mitografa han revelado que los griegos
fueron inspirados por algunas civilizaciones de Asia Menor y Oriente
Prximo. Adonis parece ser el equivalente griego ms claramente en
los cultos que en los mitos de un dios moribundo de Oriente
Prximo. Cibeles tiene sus races en la cultura anatolia mientras gran
parte de la iconografa de Afrodita surge de las diosas semticas. Hay tambin posibles paralelismos entre las
generaciones divinas ms antiguas (Caos y sus hijos) y Tiamat en el Enma Elish.
88

89
Segn Meyer Reinhold,
los conceptos teognicos de Oriente Prximo, incluyendo la sucesin divina mediante la violencia y los conflictos
generacionales por el poder, hallaron su camino [...] a la mitologa griega.
90
Adems de los orgenes indoeuropeos
y de Oriente Prximo, algunos investigadores han especulado sobre las deudas de la mitologa griega con las
sociedades prehelnicas: Creta, Micenas, Pilos, Tebas y Orcmeno.
91
Los historiadores de la religin estaban
fascinados por varias configuraciones de mitos aparentemente antiguas relacionadas con Creta (el dios como toro,
Zeus y Europa, Pasfae que yace con el toro y da a luz al Minotauro, etctera). El profesor Martin P. Nilsson
concluy que todos los grandes mitos griegos clsicos estaban atados a los centros micnicos y anclados en
pocas prehistricas.
92
Sin embargo, de acuerdo con Burkert la iconografa del periodo del palacio cretense
prcticamente no ha dado confirmacin alguna a estas teoras.
91
Temas en el arte y la literatura occidentales
La amplia adopcin del Cristianismo no puso freno a la popularidad de los mitos. Con el redescubrimiento de la
antigedad clsica en el Renacimiento, la poesa de Ovidio se convirti en una influencia importante para la
imaginacin de los poetas, dramaturgos, msicos y artistas.
2

93
Desde los primeros aos del Renacimiento, artistas
como Leonardo da Vinci, Miguel ngel y Rafael retrataron los temas paganos de la mitologa griega junto a otros
temas cristianos ms convencionales.
2

93
Mediante el latn y las obras de Ovidio, los mitos griegos influyeron a
poetas medievales y renacentistas como Petrarca, Boccaccio y Dante en Italia.
2
En el norte de Europa la mitologa griega nunca alcanz la misma importancia en las artes visuales, pero su
influencia sobre la literatura fue muy obvia. La mitologa griega prendi en la imaginacin inglesa de Chaucer y John
Milton y sigui a travs de Shakespeare hasta Robert Bridges en el siglo XX. Racine en Francia y Goethe en
Alemania revivieron el drama griego, reinterpretando los antiguos mitos.
2

93
Aunque durante la Ilustracin se
10/8/2014 Mitologa griega - Wikipedia, la enciclopedia libre
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El nacimiento de Venus de Botticelli
(c. 14851486, leo sobre lienzo,
Galera Uffizi, Florencia), una Venus
Pudica revivida para un nuevo punto
de vista de la antigedad pagana. A
menudo se dice que epitoma para los
espectadores modernos el espritu del
Renacimiento.
2
extendi por toda Europa una reaccin contra los mitos griegos, stos
siguieron siendo una importante fuente de material para los dramaturgos,
incluyendo los autores de los libretos de muchas peras de Hndel y
Mozart.
93
Para finales del siglo XVIII el Romanticismo propici un
aumento del entusiasmo por todo lo griego, incluyendo la mitologa. En
Gran Bretaa, nuevas traducciones de las tragedias griegas y de las
obras de Homero inspiraron a poetas (como Alfred Tennyson, Keats,
Byron y Shelley) y pintores contemporneos (como Lord Leighton y
Lawrence Alma-Tadema).
93
Gluck, Richard Strauss, Offenbach y
muchos otros llevaron los temas mitolgicos griegos a la msica.
2
Los
autores estadounidenses del siglo XIX, como Thomas Bulfinch y
Nathaniel Hawthorne, sostuvieron que el estudio de los mitos clsicos
era esencial para la comprensin de la literatura inglesa y
estadounidense.
94
En pocas ms recientes, los temas clsicos han sido
reinterpretados por los dramaturgos Jean Anouilh, Jean Cocteau y Jean
Giraudoux en Francia, Eugene O'Neill en Estados Unidos y T. S. Eliot en
Gran Bretaa, y por novelistas como James Joyce y Andr Gide.
2
Vase tambin
Dioses
Primordiales y Titanes Zeus y los olmpicos Pan y las ninfas Apolo y Dioniso Del mar y de la tierra
Hroes
Heracles y sus doce trabajos Aquiles y la Guerra de Troya Odiseo y la Odisea Jasn y los argonautas
Perseo y la Gorgona Edipo y Tebas Teseo y el Minotauro Triptlemo y los misterios eleusinos
Listas
Dioses Hroes Personificaciones Criaturas Lugares Eventos Personajes ms...
Artculos relacionados
Stiros y centauros Religin griega antigua Genealogas Mitologa romana Mitologa
Referencias
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