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CHARITES

BAUS8AN
Jos;
'
de
Maistre
1 ordre
AVKC UNE
Leltre de 00 nmiDnee le
M\m\ Oaurlres
KT tNR
INTROD::TCTrOM
Marquis de F<oux
r^
PARIS
GABRIEL
BEAUCHESNE
1921
Joseph de Maistre
et l'ide de l'ordre
Joseph de Maistre et l'ide de l'ordre.
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lnttp://www.arcliive.org/details/joseplidemaistreeOObaus
1^
.'oSKI'H
IJK
MaISTRK
C.
Beauclies)ic,
c/it.
G.
Dehciiu . /,/...
Pans.
CHARLES BAUSSAN
Joseph de Maistre
et l'ide de Tordre
AVEC t.NE
lettre de Son Eminence le Cardinal de Gabrires
ET UNE
INTRODUCTION
DU
Marquis de Roux
PARIS
GABRIEL BEAUCHESNS
Jiue de Rennes, 1X7
igsi
SABLE
OLLECT/ON
SABLE
A S. A. R.
Madame la Princesse Genevive d'Orlans
LETTRE
DE s. Em. le Cardinal de CARRIRES
A M. Charles Raussan
t
le 21 mars 19'2l.
Monsieur,
J'apprends la bonne nouvelle que vous allez publier
une tude un peu &te?idue sur l'uvre de Joseph de
Maistre. Je voudrais pouvoir dire quil a t un des
matres de ma Jeunesse, et ce serait vrai en ce sens
que j'ai reu, par la lecture de ses uvres, et par le
tmoignage de ceux qui ont bien voulu m'instruire, la
leon de sa noble vie tout entire voue son pays,
son Prince et la grande force
qui soutient seule,
efficacement, les peuples et les couronnes, celle de la
Religion et de la Papaut.
Quand, vous-mme, vous traitiez en confrencier,
le beau sujet de ce caractre, de cette vaste et lumi-
neuse intelligence, de ce grand et noble cur, si
courageux et si tendre, j'enviais votre
auditoire et
il me tardait de voir vos conversations fixes
et d-
veloppes dans un livre.
Et l'on m'annonce ce livre et on me dit que vous
VIII
songez mettre quelques lignes de moi en tte de
votre volume. Ce serait pour moi un honneur auquel
je n'avais pas song, et qui me viendrait, non de
moi-mme et de la valeur de mon Jugement, mais de
la place que vous auriez donne mon nom bien
humble ct du sien si grand.
Nous n'aurons pas regretter de nous tre rap-
prochs de lui : son uvre nous sera Javorable . Je
vous remercierai de m'avoir appel prs d'elle.
Agrez, Monsieur, mes vux pleins de gratitude
et de sympathie.
j-
LE Cardinal de Cabrires,
Evque de Montpellier.
Le 26 fvrier 1921 tait le centime anniversaire de
la mort de Joseph de Maistre : nul centenaire ne mritait
mieux d'tre solennis par ceux qui veulent avant tout
honorer dans une oeuvre ce qu'elle contient de vrits
et d'avenir.
D'avenir, car c'est louer contre sens Joseph de
Maistre que le clbrer comme un prophte du pass
;
c'est tout juste confondre l'attachement le plus raison-
nable ce qui ne doit pas prir, avec une infconde et
romantique fidlit la mort comme morte .
L'ouvrage de M. Charles Baussan prouvera combien
la pense de Joseph de INIaistre reste actuelle et vivante :
ce rsum d'un art infini, mais scrupuleusement fidle,
a pu en faire, trs naturellement, l'aliment des r-
flexions et des tudes d'un groupe d'lite de jeunes
filles franaises pendant la guerre.
Son uvre avait t compose pour la plus grande
partie de 1793 1814 au cours du premier cataclysme
que la Rvolution avait dchan sur l'Europe
;
elle
s'est trouve prte rpondre encore aux questions que
posait la nouvelle et pire guerre qui sortait, aprs cent
ans, de l'exprience des mmes erreurs. L'essentiel en
est ici ramass autour de l'ide matresse :

gouvernement du monde,

gouvernement des mes,

gouvernement de la nation,

gouvernement des esprits,

gouvernement du foyer.
En groupant sous ces cinq chefs les ides de Joseph de
X INTRODUCTION
Maistre sur rinstoitc des sciences comme sur l'duca-
tion des filles, sur le problme du mal, sur la Rvolu-
tion Franaise, sur la constitution de l'Eglise, ces Cau-
series font saisir, du premier coup d'oeil, celle philoso-
phie de l'ordre et de l'auloril qui est tout Joseph de
Maistre et qui fait qu'il n'y a pas de conseiller plus
utile pour une poque o les ressources de la civilisa-
tion et de la race sont gaspilles et compromises pour
n'tre pas gouvernes.
Sa doctrine a pass pour dure, et les premiers lec-
teurs de sa Corresix>ndance s'merveillrent de trouver
un pre si tendre, un si parfait anii dans le thoricien
des sacrifices, l'auteur de la tirade sur le bourreau.
Nous comprenons mieux quelle humanit vraie inspire
son mpris de l'humanitarisme
;
quelle piti pour les
innocents lui fait vouloir une bonne et raide justice
;
quel optimisme enfin, mais sans niaiserie et sans illu-
sions, anime son explication du mal physique et mo-
ral.
Pas de culle sans sacrifice : l'insistance de Joseph
de Maistre tonne ceux qui ne se souviennent point
que rien ne contribua tant ramener sincrement
Henri IV au catholicisme que cette remarque qu'il n'y
avait plus de sacrifice dans le culte protestant. Mais
surtout l'ide de sacrifice tient troitement la seule
explication qui soit consolante et vraie du problme
lu mal. Au lendemain de l'immense holocauste
dont fume encore la terre, Joseph de Maistre pr-
sente les plus loquentes rponses aux dclama-
tions triviales contre l'ide d'expiation. La douleur qui
se sait une preuve est pleine d'espoir
;
celle qui sa-
lNTRODUCTIO?i XW
\oue un chtiment peut se sentir encore efficace et r-
paratrice
;
c'est la souffrance persuade de n'avoir pas
de sens qui est la plus dsespre.
Joseph de .Maistre, la prvision et l'explication
de grands maux, joint une confiance invincible dans
le triomphe final du bien. A
Turin, pendant la con-
qute, on appelait certains de ses amis, pour la na-
vet de leurs esprances toujours dues : Messieurs de
la Semaine prochaine. Ce millnarisme la petite se-
maine n'est pas son fait
;
il a d'abord prvu le plus
long et le pire, il est au-dessus de la dception
;
c'est
pourquoi, aux heures lentes, il est le matre du patient
et de l'infatigable espoir.
Comme l'ide de l'ordre explique toute son uvre,
celle-ci laisse qui l'achve, avec un got salubre de
droiture cl d'honneur, deux convictions qui n'en font
(lu'uuc : la confiance en la Providence et la foi dans la
Fiance, clef de vote temporelle de l'difice chrtien.
C'est une audacieuse entreprise d'essayer de recon-
natre dans l'histoire les desseins de la Providence et
de les restituer avec assez de vraisemblance pour que
ceux mme qui ne voudront pas
y
voir une intention,
une finalit,
y
doivent reconnatre une analyse exacte
des causes secondes. Bossuet avait le recul des sicles
quand il dveloppait le grand thme que nous avons
vu nagure Charles Pguy reprendre : toute l'antiquit
prparant, par l'unit et la paix romaine, les voies la.
I)ropagation de l'Evangile :
Le monde aboutissait aux pieds du Divin Fils
;
mais la U\olution se droulait encore que dj Jo-
XII INTRODUCTION
scpli de Maistre. proscrit et dpouill par elle, mar-
quait sa place dans la suite des destins franais.
(( Lorsque d'aveugles factieux dcrtent l'indivisibi-
lit de la Rpublique, ne voyez que la Providence qui
dcrte celle du royaume.
Replaces leur date

1790-97

les Considra-
tions sur /a F/'a/ce apparaissent comme l'effort le plus
prodigieux par lequel un contemporain, mditant
dans la lumire de la vrit les vnements dont il est
le tmoin immdiat, en ait dgag le sens profond.
Relu pendant la guerre, ce livre tonnant
y
appli-
quait de lui-mme ses enseignements centenaires, et
Joseph de Maistre, dnonant les arrire-penses de
la premire coalition, aurait suffi dtromper un neu-
tre, tent de prendre pour les enseignes de l'ordre les
drapeaux impriaux.
Il fait encore souhaiter sa voix pour commenter les
miracles que nous avons vus et les rendre plus vn-
rables en les expliquant : l'Alsace dlivre sans avoir
t foule par la guerre dont elle semblait le champ
clos prdestin
;

la Pologne qui ne pouvait revivre
souveraine
et entire que si les trois Empires qui
l'avaient cartele taient galement vaincus, et qui
voit s'accomplir leur triple dfaite impossible pr-
voir,
puisqu'ils formaient les deux camps ;

enfin,
surtout, toutes nos causes de faiblesse, ides et ins-
titutions, nous faisant sentir et payerleurs effets, mais
sans nous perdre, retardant la victoire, la rendant ter-
rible et coteuse l'envi d'une dfaite, mais ne nous
l'arrachant
pas la fin
;
puis recommenant tout de
suite
nous en gter les fruits. De quels accents Joseph
INTKOnUGTION
XIII
de Maistre et montre, dans ce mlange que nulle
main humaine n'aurait su doser, la volont providen-
tielle attentive nous mnager la fois le salut et la
leon !
Quant au tmoignage qu'il a rendu la France, il
n'y a rien
y
changer : c'est vraiment nn tmoignage
et c'est ce qui mle une note nouvelle aux voix (|ui,
depuis le vieux trouvre, ont clbr la douce France.
Un fils ne tmoigne pas pour sa mre, pas plus qu'il
ne la juge
;
il la dfend ou l'abandonne, mais l'adec-
tation de l'impartialit est la plus sotte altitude quand
elle n'est pas une trahison sournoise.
Joseph de Maistre est du vieux duch qui est une
de nos grandes provinces littraires
;
il a notre esprit,
notre langue
;
il a le cur tout franais : Le Roi de
France, dit-il, n'a pas de meilleur sujet que moi
parmi ceux qui ne le sont pas . Mais il ne l'est pas,
il ne veut pas l'tre : il peut tmoigner et juger.
Quand Gh. Maurras assure que son patriotisme s'ac-
corde au u sentiment humain et plantaire du vrita-
ble bien de tous les peuples, intresss l'existence
d'une France saine et puissante ,
il a raison, mais
un tranger peut d'abord refuser son assentiment. Il
devra en croire ce ministre fidle du roi de Sardaigne
qui a sacrifi tous ses biens plutt que d'accepter la
domination franaise et qui proclame l'intrt mondial
de la grandeur de la France
;
qui a honor les victoires
de la Convention parce qu'elles continuaient l'uvre
captienne et qui a souhait la chute de l'Empire de
Napolon parce que celui-ci entranait la France hors
de ses voies.
-XIV INTRODUCTION
Apologiste du dehors ! Souvenons-nous en quel
temps Joscpli de Maistre l'est rest pour notre patrie :
il la voyait soldat de la Rvolution et lui, la Contre-
Rvolution faite pense, il a continu n'attendre que
d'elle le triomphe de l'ordre sur la terre. Pas un ins-
tant il n'a rv qu'il ft possible de la remplacer au
lieu de la convertir : o trouver une antre puissance
gale de proslytisme, une autre race apostolique ?
Et s'il en tait, comment imaginer qu'elle puisse tout
pour le bien, rien pour le mal ?
La formule est tentante mais n'a pas de sens : la
faiblesse peut tre infailliblement nuisible, le bien
n'est fait que par de grandes forces libres et par dfi-
nition, celles-ci risquent de retourner contre lui leur
puissance. Qui se dsespre alors et rve de serviteurs
ncessairement dociles n'a rien compris au rle de la
libert humaine dans l'ordre divin.
C'tait la grande mditation de Joseph de Maistre :
ie Tout-Puissant fait cet honneur aux hommes de vou-
loir que tout se passe comme s'il avait besoin d'eux et
leur demande une coopration libre pour qu'elle soit
mritoire
;
plus cette collaboration est libre, plus elle
est glorieuse et efTicace. Ainsi des hommes, ainsi des
peuples
;
d'autres nations, servantes d'une ide,
y
sem-
blent lies par un dterminisme
;
la France au cours
-de son histoire, choisit, comme une me, les causes
qu'elle dfend et pour prix de ce grand risque, elle a
coutume de les faire triompher. Le plus grand don
fait l'humanit est ainsi le titre mme de primaut
-de la France, la plus humaine des nations.
On voit combien la conviction de la prcellence de
INTRODUCTION XV
notre pallie lient chez Joseph de Maislre au plus \if
de sa philosophie, comment elle rsume toute sa vue
des choses divines et humaines, oii l'ordre n'est ja-
mais servitude. Il est immortel pour avoir, lui qui
n'tait ni thologien de profession ni sujet de France,
mis dans un plus beau jour que personne, quelques-
unes des raisons d'aimer Dieu et la France.
M. DE Roux.
Les Soires de Saint-Ptersbourg
Joseph de Maistre et l'ide de l'ordre.
LE GOUVERNEMENT DU MONDE
La libert humaine. Le problme du mal. Lri gaeri'c
Il
y
a une vingtaine d'annes, en 1900, le ma-
rchal Foch, alors lieutenant-colonel, disait dans
son cours aux officiers de l'cole de guerre :

u On ne manuvre qu'autour d'un point


fixe.
Cette vrit d'ordre mathmatique n'est pas
moins sa place dans le domaine de la philoso-
phie que dans l'art militaire et si l'uvre de
Joseph de Maistre a tant de puissance et d'ten-
due, si sa doctrine est si solidement assise, c'est
qu'elle s'appuie tout entire sur un point fixe que
rien ne peut hranler.
Le point fixe de la pense de Joseph de Maistre,
c'est iordre, l'ordre universel, un ordre voulu,
organis, maintenu, et le centre de cet ordre lui-
mme, c'est une intelligence et une volont sou-
veraines, un Dieu non seulement crateur, mais
gouverneur^ la Providence. Ordre et autorit.
4 JOSEI'U OE M.USTHE
Tous les raisonnements, toutes les uvres de
Joseph de Maislre ont pour point d'appui celte
absolue ncessit, cette claire vision de Tordre
d i A i n
.
L"ordre, les lois qui l'tablissent, l'autorit qui
les fait et les dfend, tout est l. Le Pape, dans
son domaine, c'est l'ordre. Le roi, dans son do-
maine, c'est l'ordre. Livre du Pape, Considrations
sur la France sont commands par cette vision de
l'harmonie universelle.
C'est cette pense constante de l'ordre, qui fait
l'unit superbe de l'uvre de Joseph de Maistre
et c'est ainsi que Barbey d'Aurevilly a pu dire :

L'unit, c'est tout Joseph de Maistre.


Mais il
y
a un livre oii cet ordre universel,
dans l'ensemble mme; du monde, est plus parti-
culirement, plus directement tudi, c'est celui
qui a pour titre : Les Soires de Saint-Plersboarg,
ou Entreliens sur le gouvernement te??iporel de la
Providence.
Ce livre, Joseph de Maistre l'a vcu toute sa vie
;
il l'avait en marge et la base de tous ses autres
crits. Il revenait souvent ce grand sujet dans
sa correspondance
;
il en remplissait et il en
clairait ses conversations, par exemple celles
qu'il avait avec Mme Swetchine et qui se pour-
suivent dans ses lettres.
Aussi a-t-il jug tout naturel de donner son
livre cette forme d'entretiens, la manire de
ceux de Platon ou des Symposiaques de Plutar-
que.
LES SOIKEES UE SAINT-PETEUSDOURG 5
Longuement mdites, rapportes de Russie,
crites en J81o, les Soires de Sainl-Pclcrsbourg
ne parurent, et inacheves encoie, qu'en 1821,
aprs la mort de Joseph de Maislre.
C'tait le testament d'une grande pense.
Le cadre du livre est de la main de Xavier de
Maistre, un frre trs aim, un peintre trs char-
mant, plume et pinceau. Gest Xavier (|ui a peint
cette toile, ce coucher de soleil sur la ^va :
a
Rien n'est plus rare mais rien nest plus en-
chanteur qu'une helle nuit
d't Saint-Pters-
bourg... ))
Joseph de Maistre est dans une barque, sur la
Neva, avec deux amis. Xous
y
sommes avec eux,
nous la vivons, la soire d't, le vent qui expire
dans la voile, le drapeau qui tombe le long de la
hampe, les matelots qui rament doucement.
Heure dlicieuse, heure propice aux silences et
aux penses. Mais soudain, des profondeurs de la
mditation
o chacun s'est enferm, un mot
s'chappe :

Je voudrais bien voir sur cette barque un


homme pervers.. Je lui demanderais si cette nuit
lui parait aussi belle qu' nous ..
Les
mchants sont-ils heureux
')
^ oil la discussion amorce
La
barque s'arrte
;
les passagers en descen-
dent
: ils sont arrivs
;
ils entrent chez Joseph de
Maislre,
ils vont s'asseoir sur la teri'asse devant
6
JOSEPH DE MAISTRE
la table de th. Les amis, les personnages sont
trois : le Comte, le Snateur, le Chevalier.
Le Comte, c'est Joseph de Maistre.
Le Snateur, c'est un Russe. Il a de l'exp-
rience
;
il a souvent de la pntration, mais
il manque d'quilibre et il verse dans lilliDni-
nisme : une intelligence slave.
Le Chevalier, c'est un jeune migr franais
;
une vue claire mais un jugement parfois trop
prompt.
Dans les Soires de Saint-Plersboufg , il faut
toujours prendre garde au personnage qui parle.
Tous les trois ne donnentpas galement la pense
de Joseph de Maistre. Il n'y en a qu'un qui soit
srement lui.
Ici,

et c'est le point de dpart,

les trois
amis sont d'accord : Nous voulons l'ordre.
Nous voulons l'ordre
;
il
y
a dans nos intelli-
gences un autel lev l'ordre. Nous le reconnais-
sons dans le monde matriel
;
nous constatons
sans peine l'ordre physique
;
nous ne doutons
point de l'infaillibilit de l'horloge des jours,
des saisons, des astres. Nous voyons sans tonne-
ment revenir leur heure et leur place les
comtes travers des millions de lieues et au
bout de centaines d'annes.
C'est l'ordre moral qui nous trouble.
Nous ne nous imaginons voir du dsordre ([ue
lorsque nous sommes en cause, lorsque nous
soufVons.
Comment sont distribus les maux et les biens ?
LES SOIREES DE SAINT-PETERSBOURG 7
On crie : il
y
a des justes malheureux
;
il
y
a
des mchanls heureux. Est-ce vrai ?Et pourquoi ?
Tout dabord, il est faux que le crime soit en
gnral heureux. Mme les proverbes populaires
protestent et nient le bonheur des mchanls. ISe
disent-ils pas :
Bien mal acquis ne profite jamais .
ou
On est puni par o l'on a pch >.
Quelque mchant parat-il heureux
'?
Il \ a une
rvision dans l'autre monde. Mais, ds mainte-
nant, il
y
a contre les mchants, et pour Tordre,
la justice humaine, les maladies, le remords.
La punition des coupables ncessite l'existence
du bourreau, et l'existence du bourreau est une
preuve de Tordre :
Cet homme se trouve partout, sans qu'il
y
ait aucun moyen d'expliquer comment... Il est
fait comme nous extrieurement
;
il nat comme
nous
;
mais c'est un tre extraordinaire et pour
qu'il existe dans la famille humaine, il faut un
dcret particulier, un FIAT de la puissance cra-
trice. Il est cr comme un monde. Voyez ce qu'il
est dans l'opinion des hommes et comprenez, si
vous pouvez, comment il peut ignorer celte opi-
nion ou l'affronter ! A peine l'autorit a-t-clle d-
sign sa demeure, peine en a-t-ilpris possession
que les autres habitations reculent jusqu' ce
qu'elles ne voient plus la sienne. C'est au milieu
de cette solitude et de cette espce de vide form
autour de lui, qu'il vit seul, avec sa famille et
8 JOSEPH DE MAISTRE
ses petits, qui lui font connatre la voix de l'hom-
me : sans eux il n'en connatrait que les gmisse-
ments... Il part, il arrive sur une place publique...
On lui jette un empoisonneur, un parricide, un
sacrilge : il le saisit, il l'tend, il le lie sur une
croix horizontale, il lve le bras : alois il se fait
un silence horrible, et Ton n'entend plus que le cri
des os qui clatent sous la barre, et les hurle-
ments de la victime. Il la dtache
;
il la porte
sur une roue : les membres fracasss s'enlacent
dans les rayons
;
la tte pend
;
les cheveux se h-
rissent, et la bouche, ouverte comme une four-
naise, n'envoie plus par intervalle qu'un petit
nombre de paroles sanglantes qui appellent la
morl...
... 11 a fini : le cur lui bat, mais c'est de joie
;
il s'applaudit, il dit dans son cur : ISkil ne roae
mieux que moi. Il descend : il tend sa main souil-
le de sang et la justice
y
jette de loin quelques
pices d'or qu'il emporte travers une double
haie d hommes carts par l'horreur. Il se meta
table et il mange
;
au lit ensuite, et il dort. Et le
lendemain, en s'veillant, il songe tout autre
chose qu' ce qu'il a fait la veille. Est-ce un
homme P Oui : Dieu le reoit dans ses temples et
lui permet de prier. Il n'est pas criminel
;
cepen-
dant aucune langue ne consent dire, par exem-
ple, qailest verUwux, qu'il est honnte homme, quil
est estimable. Nul loge moral ne peut lui conve-
nir
;
car tous supposent des rapports avec les
hommes, et il n'en a point.
LES SOIREES DE SAINT-PETERSnOURG
9
Et cependant toute grandeur, toute puissance,
toute subordination repose sur l'excuteur : il
est l'horreur
et le lien de l'association humaine.
Olez du inonde cet agent incomprhensible : dans
l'instant
mme l'ordre fait place au chaos, les
trnes s'abment et la socit disparat...
Celte page clbre de Joseph de Maistre, est,
il faut le reconnatre, un morceau. Le philosophe
a hauss un peu trop le ton, forc un peu trop
la couleur
;
mais c'est qu'il voulait appuyer sur
sa dmonstration, il voulait montrer que Dieu,
qui est 1 auteur de la souverainet, l'est aussi du
chtiment et qu'il
y
a dans le cercle temporel
une loi divine et visible pour la punition du
crime.
Tous les crimes assurment ne relvent pas de la
roue, (ou de la guillotine), mais il
y
a aussi
d'autres bourreaux.
Il n'y a pas seulement la justice humaine, il
y
a les maladies :
Si l'on tait de l'univers l'intemprance dans
tous les genres, on en chasserait la plupart des
maladies, et peut-tre mme il serait permis de
dire toutes. C'est ce que tout le monde peut voir
en gnral et d'une manire confuse
;
mais il est
bon d'examiner la chose de prs. S'il n'y avait
point de mal moral sur la terre, il n'y aurait
point de mal physique
;
et puisqu'une infinit de
maladies sont le produit immdiat de certains
dsordres, n'est-il pas vrai que l'analogie nous
conduit grnraliser l'observation
.^
Avez -vous
10 JOSEPH DE M VISTRE
prsente par hasard la tirade vigoureuse et quel-
quefois un peu dgotante de Snque sur les
maladies de son sicle ? Il est intressant de voir
l'poque de ^ron marque par une alluence de
maux inconnus aux temps qui la prcdrent.
11 s'crie plaisamment : Seriez-vous par hasard
tonn de cette innombrable quantit de mala-
dies ? Comptez les cuisiniers !
Sans doute, il
y
a des maladies qui ne sont que
les rsultats accidentels d'une loi gnrale, mais
combien de maladies ne sont dues qu' nos
vices !
Les maladies, une fois tablies, se propagent,
se croisent, s'amalgament par une affinit fu-
neste
;
en sorte que nous pouvons porter aujour-
d'hui la peine physique d'un excs commis il
y
a plus d'un sicle.
Bacon lui-mme n'a-t-il pas, au contraire, ob-
serv le grand nombre de saints (moines surtout
et solitaires) que Dieu a favoriss d'une longue
vie ?
Enfin, un dernier bourreau pour le coupable,
n'est-ce pas lui-mme, n'est-ce pas le remords ?
Au contraire, la vertu n'a-t-elle pas toujours la
paix du cur et la sant de l'me, charme de la
Aie, qui tient lieu de tout et que rien ne peut
remplacer ?
Le bonheur n'est donc pas le privilge des
mcliants
;
ni le malheur, la part des bons. Au
surplus, la clef de la difficult, la voici :
LES SOIREES DE
SAINT-PTERSBOURG
l I
Ce n'estpas parce que les bons sont bons,
qu'ils
sont malheuiegux
;
Ce n'est pas parce que les mchants sont
m-
chants, qu'ils sont heureux
;
C'est parce que, les uns comme les autres, ils
sont hommes.
Il
y
a dans le monde des lois pour tous indis-
tinctement.
Que l'on ait un refroidissement et que l'on se
trouve dans ce que les mdecins appellent un tat
de rceptivit, on aura une pleursie, et cela que
l'on ait couru pour sauver quelqu'un,
ou pour
aller commettre un crime.
A la guerre les balles ne choisissent personne.
Le mal atteint tout le monde sans prfrence, et,
de mme, la lumire du soleil est pour tous les
yeux.
Un homme de bien est tu la guerre,
est-ce une injustice ? Non, c'est un malheur. S'il
a la goutte ou la gravelle
;
si son ami le trahit
;
s'il est cras par la chute d'un difice, etc., c'est
encore un malheur, mais rien de plus, puisque
tous les hommes sans distinction sont sujets ces
sortes de disgrces. Ne perdez jamais de vue cette
grande vrit : Qiiane loi gnrale, si elle n'est
injusle pour tous, ne saurait l'tre pour l'individu.
Vous n'aN iez pas une telle maladie, mais vous
pouviez l'avoir
;
vous l'avez, mais vous pouviez
en tre exempt. Celui qui a pri dans une bataille
pouvait chapper; celui qui en revient pouvait
y
rester. Tous ne sont pas morts, mais tous taient
12 JOSEPH DE xMAISTRE
l pour mourir. Ds lors plus d'injustice
;
la loi
juste n'est point celle qui a son eflet sur tous,
mais celle qui est faite pour tous
;
reflet sur tel ou
tel individu n'est plus qu'un accident. Pour trou-
ver des difijcults dans cet ordre de choses, il
faut les aimer
;
malheureusement on les aime et
on les cherche : le cur humain, continuel-
lement rvolt contre l'autorit qui le gne, fait
des contes l'esprit qui les croit
;
nous accusons
la Providence, pour tre dispenss de nous accu-
ser nous-mmes
Que demande-l-on
':)
Un privilge pour la ver-
tu ? Que le hon soit toujours heureux:* Qu'il soit
exempt des maux de l'humanit ? Qu'au con-
traire les mchants soient ])ri\s de tousles hiens ?
i^ Ce serait la suppression ds lois du monde.
Le bon pourrait faire toutes les imprudences; il
ne gagnerait jamais de pleursie, quand il irait
faire la charit
;
il ne serait pas tu la guerre,
etc
Ce serait un miracle perptuel, des milliers de
miracles
;
ce serait la dsorganisation de Tor-
dre.
2''
Ce ne serait pas seulement la suppression
des lois de Tordre, ce serait aussi la suppression
de la libert.
Il
y
a, dit-on, des crimes impunis
;
il
y
a des
bons qui soulVent.
Attendez ! Ce ne sont l que des dlais, et ces
dlais
sont ncessaires.
Si la rcompense suivait immdiatement l'acte
LES SOIHES DE SAINT-PTEHSBOCRG 13
de vertu, si la main du voleur se desschait,
peine et-elle touch la pice d'or, il n'y aurait
plus ni vice, ni vertu
;
plus de mrite, plus de
libert
;
plus d'ordre moral.
Il faut, de toute ncessit, que les lois gnra-
les gouvernent
impartialement le monde, et pour
que la justice soit maintenue, il suffit que la plus
grande part de biens soit la vertu prise en mas-
se

ce qui est en ralit



et que les bons ne
souffrent que parce qu'ils sont hommes.
Mdis pourquoi fhomme sonjji-e-l-il ?
Pourquoi le mal physique sur la terre ?
Josepli de Maistre rpond : Par la faute des
cratures libres.
Libres ? L'homme est-il libre
"?
Sa libert peut-elle se concilier avec l'action de
la Providence? Si Dieu dirige tout, que pouvons-
nous faire
')
Le sentiment intrieur nous rpond
dj
;
le bon sens nous airirnie notre libert. Je
parle : je pourrais me taire
;
je marche : je pour-
rais marrler.
En ralit, il
y
a deux; volonts, deux actions,
celles de Dieu, celles de l'homme.
Dieu agit sur nous, suivant notre nature. C'est
'ibrementque nous obissons. Ecoutons Joseph
de Maistre :
... Dieu, sans doute, est le moteur universel
;
mais chaque tre est mu suivant la nature quil
44 JOSEPH DE MAISTRE
n a reue. Vous-mmes, Messieurs, si vous vou-
liez amener vous ce cheval que nous voyons
l-bas, dans la prairie, comment feriez-vous ?
Vous le monteriez, ou vous l'amneriez par la
bride, et l'animal vous obirait suivant sa nalare,
quoiqu'il et toute la force ncessaire pour vous
rsister et mme pour vous tuer d'un coup de
pied. Que s'il vous plaisait de faire venir nous
l'enfant que nous voyons jouer dans le jardin,
vous l'appelleriez, ou, comme vous ignorez son
nom, vous lui feriez quelque signe
;
le plus in-
telligible pour lui serait sans doute de lui mon-
trer ce biscuit, et l'enfant arriverait, siiivani sa
nalare. Si vous aviez besoin enfin d'un livre de
ma bibliothque, vous iriez le chercher, et le li-
vre suivrait votre main d'une manire purement
passive, suivant sa nature. C'est une image assez
naturelle de l'action de Dieu sur les cratures.
Il meut les anges, les hommes, les animaux, la
matire brute, tous les tres enfin
;
mais chacun
suivant sa nature
;
et l'homme ayant t cr li-
bre, il est mu librement. Cette loi est vritable-
ment ta toi lernette, et c'est elle qu'il faut croire.
Le Snateur
J'y crois de tout mon cur tout comme vous
;
cependant il faut avouer que l'accord de l'action
divine avec notre libert et les vnements qui en
dpendent, forme une de ces questions oii la rai-
son humaine, lors mme qu'elle est parfaitement
LES SOmES DE saint-pteusbolkg 15
convaincue, n'a pas cependant la force de se
dfaire d'un certain doute qui tient de la peur,
et qui vient toujours l'assaillir malgr elle. C'est
un abme o il vaut mieux ne pas regarder.
Le Comte
(( 11 ne dpend nullement de nous, mon bon ami,
de n'y pas regarder
; il est l devant nous, et
pour ne pas le voir, il faudrait tre aveugle, ce
ciui serait bien pire que d'avoir peur. Rptons
plutt qu'il n'y a point de philosophie sans l'art
de mpriser les objections
;
autrement les math-
matiques mmes seraient branles. J'avoue qu'en
songeant certains mystres du monde intellec-
tuel, la tte tourne un peu. Cependant il est pos-
sible de se raffermir entirement
;
et la nature
mme, sagement interroge, nous conduit sur le
chemin de la vrit. Mille et mille fois sans doute
vous avez rflchi la combinaison des mouve-
ments. Courez, par exemple d'orient en occident
tandis que la terre tourne d'occident en orient.
Que voulez-vous faire, vous qui courez ? Vous
voulez, je le suppose, parcourir pied une verste
en huit minutes d orient en occident : vous l'avez
fait
;
vous avez atteint le but
;
vous tes las,
couvert de sueur
;
vous prouvez enfin tous les
svmptmes de la fatigue
; mais que voulait ce
pouvoir suprieui-, ce premier mobile qui vous
entrane avec lui
')
Il voulait qu'au lieu d'avan-
cer d'orient en occident, vous reculassiez dans
16 JOSEPH DE MAISTRE
l'espace avec une vitesse inconcevable, et c'est ce
qui est arriv. 11 a donc fait ainsi que vous ce qu'il
voulait.
Jouez au volant sur un vaisseau qui cingle
;
y
a-t-il dans le mouvement qui emporte et vous
et le volant quelque chose qui gne votre action ?
Vous lancez le volant de proue en poupe avec
une vitesse gale celle du vaisseau (supposition
qui peut tre d'une vrit rigoureuse) : les deux
joueurs font certainement tout ce qu'ils veulent
;
mais le premier mobile a fait aussi ce qu'il
vou-
lait. L'un des deux croyait lancer le volant, il
n'a fait que l'arrter
;
l'autre est all lui au lieu
de l'attendre, comme il
y
croyait, et de le recevoir
sur sa raquette.
Il en est de mme de la puissance divine et de
celle de l'homme : les deux puissances agissent
ensemble sans se nuire.
Ainsi les deux actions ne se contredisent pas.
Les deux moteurs marchent ensemble
;
le volant
vole, droite, gauche, en avant, en arrire, et
le navire n'en suit pas moins sa route. L'homme
est libre.
Si l'homme n'tait pas libre, il ne serait qu'une
machine et n'aurait ni grandeur morale, ni m-
rite.
Libre, il a la possibilit d'abuser de sa libert,
de choisir mal.
S'il choisit mal. c'est le dsordre, c'est la
faute.
LES SOIRES DE SAINT-PTERSBOLUG 17
Or, la faute ne se corrige, le dsordre ne se r-
pare que par le chtiment.
Le mal est une peine.
Si le mal est sur la terre,
c'est comme peine,
c'est par la faute de l'homme libre.
Ainsi tout s'enchane, logiquement, ncessaire-
ment :
1
La libert est la condition da mrite
;
2
La faute est l'envers de la libert
;
3'^
Le mal est le fruit naturel de la faute.
Sur qui tombe cette peine ?
Sur tous les hommes. Tout homme porte le
poids d'une faute :
1
Celle de ses pres :
2
La sienne.
Le pch originel a amen la dsorganisation
du monde. L s'appliquait une loi du monde :
tout tre qui se propage ne peut produire qu'un
tre semblable lui. Un loup n'a pas pour petit
un mouton Nous naissons donc tous avec une
maladie originelle : la capacit de soajfrir
.
Au poids du pch originel s'ajoute le poids des
fautes personnelles.
Qui est sans pch ?
Le mal est donc dsormais clairement expliqu :
Ce sont des flaux faits pour nous battre et nous
sommes battus parce que nous le mritons.
De quoi nous plaindre ? L'application de la loi
dpend du sujet lui-mme, comme du lgisla-
teur.
Joseph de Maistre et l'ide de l'ordre. 2.
18 JOSEPH DE MAISTUE
iNous avons, ou nous]avions un moyen d'viter
la peine
;
c'est de ne pas commettre la faute.
Et, quand la faute est commise, nous avons un
recours en grce : la prire.
Le lgistateur peut suspendre, exceptionnelle-
ment, la loi quil a faite.
Celte misricorde, grande comme la puissance,.
Voltaire l'a nie, et Josepli'de^Maistre fait, en six
pages, un portrait indign de cet ennemi de la
prire.
En voici quelques traits :
(( Si quelqu'un, en pai'courant sa l)ibIiothquey
se sent attir vers les uvres de Voltaire, Dieu
ne l'aime pas... Voltaire est charmant, dit-on :
je le dis aussi, mais j'entends que ce mot soit
une critique... L'impit irrflchie avait tu en
lui la flamme divine de l'enthousiasme... Allez
contempler sa figure au palais de l'Ermitage :
jamais je ne la regarde sans me fliciter de ce
qu'elle ne nous a point t transmise par quelque
ciseau hritier des Grecs qui aurait pu
y
rpandre
un certain beau idal Semljlable cet insecte,
le flau des jardins, qui n'adresse ses morsures
qu' la racine des plantes les plus prcieuses.
Voltaire, avec son aiguillon, ne cesse de piquer
les deux racines de la socit, les femmes et les
jeunes gens Quand je vois ce qu'il pouvait
faire et ce qu'il a fait, ses inimitables talents ne
m'inspirent plus qu'une espce de rage sainte
qui n'a pas de nom. Suspendu entre l'admiration
et l'horreur, quelquefois je voudrais lui l'aire
i
LES SOIRES DE SAIN r-I'TERS130UI\G
19
lever une statue par la main du bour-
reau.
C'est de la colre, oui. Mais regardez cette fem-
me en deuil, agenouille, et dites-vous qu' des
milliers et des milliers d'affligs Voltaire a, pour
faire montre de son esprit, arrach celte conso-
lation de la prire et tout la fois trahi l'homme
et fait injure Dieu.
De tous les muix, la guerre est l'un des plus
grands. Pourquoi la guerre ?
Le Snateur la dclare inexplicable humaine-
ment. Ni l'obissance aux chefs ne l'explique, ni
la gloire qui va seulement aux chefs, et, d'ail-
leurs, qui expliquerait la gloire militaire ? Le
bourreau tue le sclrat, le soldat tue l'honnte
homme et c est le bourreau qui est honni et le
soldat glorifi ! La guerre est une folie furieuse.
Et cette folie est gnrale
;
elle est partout, sur
la terre, dans les airs, dans les eaux. Le grand
arbre tue les herbes. Insectes, reptiles, animaux
se dvorent. La fourmi fait la guerre
;
l'hirondelle
aussi. L'homme tue pour se nourrir, pour se vtir,
pour se parer
;
il s'entoure de cadavres
;
il tue
pour tuer.
La guerre est une loi du monde, et c'est une
loi inexplicable : elle est donc divine.
Qui parle ainsi ! Le Snateur, le Slave, l'illu-
min.
20 JOSEPH DE JIAISTRE
Le Comte ne contredit pas. Il apporte mme
quelques observations qui appuieraient plutt la
thse. Mais enfin ce n'est pas lui qui l'expose, et
il
y
a l une nuance.
Joseph de Maistre faisait-il absolument sienne
la thorie du Snateur ? Assurment il avait pour
dessein de montrer la guerre loi de la nature, la
guerre chtiment, la guerre avec ce qui s'y trouve
de divin : et, comme il lui arrive quand il veut
faire pntrer une pense profondment dans les
esprits, il est all jusqu'au bout, jusqu' l'ou-
trance. J'imagine pourtant que s'il ne s'tait pas
attach l un seul ct de la vrit, s'il avait
voulu clairer la vrit tout entire, il aurait dit
quelque chose comme ceci, beaucoup mieux :
Non, mon cher Shateur, ce n'est pas Dieu qui
a fait la guerre. Elle est trs explicable : par le
pch originel qui a boulevers l'ordre de la cra-
tion et corrompu la nature humaine
;
parTgos-
me, la cupidit, l'ambition.
Ce sont les dents longues de l'Allemand, son
apptit froce qui sont responsables des horreurs
que nous avons soufferts.
La gloire militaire elle aussi, est trs explicable.
Elle va trs lgitimement cette longue pratique
des plus mles vertus, la bravoure, l'nergie
de l'action, cette vie joue tous les jours, tou-
tes les minutes. Le bourreau fait sa besogne pour
de l'argent ;
le soldat risque sa tte pour la patrie.
La gloire ne va pas moins lgitimement aux
chefs, la pense qui gagne les batailles et qui
LES SOIRES DE SAINT-PETERSDOUliG 21
sauve les nations
;
elle est due en toute justice au
roi Albert, Foch, Castelnau, la Marne,
l'Yser, Verdun. Tout ce qu'il
y
a de mauvais
dans l'homme dchane la guerre, tout ce qu'il
y
a de beau en lui
y
a])parat et doit tre loue.
La guerre vient de Ihomnie
;
mais Dieu
y
est
;
Sa main s'y trouve. Il
y
a du divin dans la guerre.
1*^
Dieu est dans la conduite de la guerre. La
victoire n'est pas toujours aux gros bataillons.
Il reste toujours, ct des plus savants cal-
culs, des inconnues, et au-dessus des plus formi-
dables armes, une puissance mystrieuse.
C'est l'opinion qui perd les batailles, et
c'est l'opinion qui les gagne. Lintrpide Spartiate
sacrifiait la peur (Rousseau s'en tonne quelque
part, je ne sais pourquoi)
;
Alexandre sacrifia
aussi la peur avant la bataille d'Arbelles. Cer-
tes, ces gens-l avaient grandement raison, et
pour rectifier cette dvotion pleine de sens, il
suffit de prier Dieu qu'il daigne ne pas nous envoyer
la peur.
((
La peur ! Charles V se moqua plaisamment
de cette pitaphe qu'il lut en passant : Ci-glt qui
n'eut Jamais
peur. Et quel homme n'a jamais eu
peur dans sa vie ? Qui n'a point eu l'occasion
d'admirer, et dans lui, et autour de lui, et dans
l'histoire, la toute-puissante faiblesse de cette pas-
sion, qui semble souvent avoir plus d'empire sur
nous mesure qu'elle a moins de motifs raison-
nables P Prions donc, Monsieur le Chevalier, car
c'est vous, s'il vous plat, que ce discours s'adresse,
22 JOSEPH DE MAISTRE
puisque c'est vous qui avez appel ces rflexions
;
prions Dieu de toutes nos forces qu'il carte de
nos amis la peur qui est ses ordres et qui peut
ruiner en un instant les plus belles spculations
militaires.
{( Et ne soyez pas etarouch de ce mol de peur
;
car si vous le preniez dans son sens le plus
strict, vous pourriez dire que la chose qu il
exprime est rare, et qu'il est honteux de la crain-
dre. Il
y
a une peur de femme qui s'enfuit en
criant
;
et celle-l, il est permis, ordonn mme
de ne pas la regarder comme possible, quoiqu'elle
ne soit pas tout c fait un phnomme inconnu.
u Mais il
y
a une autre peur bien plus terrible,
qui descend dans le cur le plus mle, le glace
et lui persuade qu'il est vaincu. Voil le flau
pouvantable toujours suspendu sur les armes.
(( Je faisais un jour cette question un militaire
de premier rang, que vous connaissez l'un et
l'autre :

Dites-mol, M. le Gnral, quest-ce qu'une


bataille perdue ? Je n ai jamais bien compris cela.
Il me rpondit aprs un moment de silence :

Je n'en sais rien.


Et aprs un nouveau silence, il ajouta :

Cest une bataille qu'on croit avoir perdue.


{( Rien n'est plus vrai. Un homme qui se bat
avec un autre est vaincu lorsqu'il est tu ou ter-
rass, et que l'autre est debout: il n'en est pas
ainsi de deux armes
;
l'une ne peut pas tre
tue, tandis que l'autre reste en pied. Les forces
LES SOIRES DE SAINT-PlEnSBOURG 23
se balancent
ainsi que les morts, et depuis sur-
tout que linvention de la poudre a mis plus
d'galit dans les moyens de destruction, une
bataille ne se perd plus matriellement
;
c"est--
dire parce c[u"il
y
a plus de morts d'un ct que
de l'autre : aussi Frdric II qui s'y entendait un
peu, disait : Vaincre, cesl avancer.
Mais quel est celui qui avance ? C'est celui
dont la conscience et la contenance font reculer
l'autre.
Rappelez-vous, Monsieur le Comte, ce jeune
militaire de voire connaissance particulire, qui
vous peignait un jour, dans une de ses lettres, ce
moment solennel o, sans savoir pourquoi, une
arme se senl porie en avant, comme si elle glis-
sait sur un plan inclin...
Cest l'imagination qui perd les ba-
tailles .
2
Dieu se sert de la guerre, comme d'un
remde, d'une expiation. Il tire le bien du mal.
La guerre est, dans ses mains, le fer rouge qui
assainit la plaie.
La guerre a ses bienfaits. A l'individu elle ap-
porte l'illumination de l'esprit et le renouvelle-
ment de l'me. L'esprit militaire est fait d'oubli
de soi et de sacrifices
;
il tend le ressort de la
volont
;
il aiguillonne l'intelligence. Les hom-
mes de France avaient-ils, depuis longtemps,
aussi bien pens, aussi bien agi
qu'aujourd'hui P
L'cole du champ de bataille a prolong, confir-
m les leons des matres de lumire et d'nergie.
24 JOSEPH DE MAISTRE
Devant la guerre, les mes se rapprochent
de
la religion. Le sicle guerrier de Louis XIV n'a-
t-il pas t en mme temps le sicle de saint Jean
de Dieu et de saint Vincent de Paul ?
Dans l'ordre surnaturel, le sacrifice volontaire
des justes dverse sur tous et multiplie, par la
communion des saints, le profit des mrites de
chacun.
((
Le juste, en soiijjrant volontairement, dit Jo-
seph de Maistre, ne satisfait ])as seulement pour lui,
mais pour le coupable, par voie de rversibilit...
pour le coupable qui, de lui-mme, ne pourrait s'ac-
quitter.
La rversibilit est, ajoute-t-il, une des plus
grandes et des plus importantes vrits de l'ordre
surnaturel. Cette doctrine, qui se fonde sur le
double fait de la solidarit de la dchance origi-
nelle et la rdemption en Jsus-Christ, Joseph de
Maistre l'a dj tudie dans les Considrations sur
la France, et il
y
consacre une partie du
9
Entre-
tien des Soires.
Pour les nations, pour les socits, la guerre
est une source d'efforts et de progrs. Elle ravive
le patriotisme et rconcilie les citoyens. 11 a fallu
la guerre pour qu'en France on ait pu parler,
comme d'un ge lointain, du temps oi les Fran-
ais ne s'aimaient pas !
L'histoire en est tmoin : par la souffrance, la
guerre rajeunit les nations et renouvelle le monde.
De cette grande guerre, que sortira-t-il? Joseph
de Maistre l'aurait affirm hautement : de grandes
LES SOIRES DE S.UXT-PETERSBOURG
2S
choses, une
grande France. De la pierre, des rui-
nes, de la terre, des lombes, des hommes, de vrais
hommes
natront, sont dj ns.
Donc, la guerre est fille de l'gosme et nat de
l'abus de la libert.
Mais, par une raction de l'me, par l'action de
la Providence,
elle conduit la gurison et au
progrs. La peine fait quilibre la faute. La rai-
son triomphe
de la folie. L'ordre revient dans le
dsordre.
Je n'ai fait, hlas ! que traverser en courant ces
admirables 5'of/Y'e5 qui sont un monde de penses.
J'ai du laisser sur rna route, regret, bien des
questions, l'origine du langage, l'homme primi-
tif, etc.
Ce qui importe c'est d'avoir pour toujours en-
racin dans l'esprit la pense qui est, pour ainsi
dire, la mre de toutes les autres
; cette pense que
crient toutes les pages de Joseph de Maistre : il
n'y a point de hasard dans le monde
;
l'ordre gou
verne le monde et Dieu gouverne l'ordre.
Pense consolante et fortifiante, toujours, et en
ces heures surtout ! Pense qui mme en pleine
guerre apporte la paix.
Y a-t-il rien, en effet, de plus rassurant pour
l'me, que de se savoir sous le gouvernement
d'une Intelligence infiniment sage, d'une autorit
infiniment paternelle et de se laisser porter sur
le grand fleuve des lois gnrales du monde, en
gardant pourtant et en manuvrant les deux
rames de notre libert'^
\
Du Pape
LE GOUVERNEMENT DES AMES
La suprmatie da Pape et sa ncessit.
Les rapports du Pape avec l'autorit temporelle.
La langue franaise est riche de penses pro-
fondes. Songeons-nous assez tout ce qu'il
y
a
de sagesse dans notre beau mot l'ordre ? Le
regardons-nous bien sous ses deux faces ?
L'ordre, c'est l'harmonie, chaque chose et
chaque homme sa place, son heure, sa fonc-
tion. Mais l'ordre, c'est aussi le commandement
donn, la parole du matre, du chef-
Ainsi l'harmonie et l'autorit, c'est le mme
mot, c'est la mme chose
;
l'un et l'autre ne se
sparent pas !
Ainsi, rien qu'en parlant franais, l'colier et
la paysanne de chez nous se rencontrent, sans
le savoir, avec la pense de Joseph de Maislre :
pas d'ordre sans autorit.
En parcourant les Soires de Saint-Ptersbourg
,
nous avons vu cette ordre dans le monde
;
nous
30
JOSEPH DE MAISTRE
l'avons vu tabli et assur par le gouvernement
de la Providence.
Mais dans le monde, il n'y a pas que des corps,
il n'y a pas que des peuples d'toiles gouverns
par des soleils
;
il
y
a des mes.
Qui gouvernera les mes ?
Elles ne peuvent se gouverner elles-mmes !
L'abus de la libert fausse la conscience et assom-
brit les clarts de la Rvlation. Pour gouverner
les mes, il est ncessaire qu'il existe sur la terre
une autorit spirituelle. Cette autorit c'est le
Pape et Joseph de Maistre l'tudi dans son livre
Du Pape , dont la premire dition parut en
1819 et la seconde en 1821,
Le livre Da Pape est la dmonstration philoso-
phique et politique de la suprmatie spirituelle
du Chef de l'Eglise.
Il est bien entendu qu'en raisonnement rigou-
reux l'argument de la convenance, de l'ordre
universel ne suffirait pas lui seul, prouver
l'infaillibilit du Pape. Cette infaillibilit a sa
preuve, comme sa source, dans l'institulion divi-
ne. Mais les raisons donnes par Joseph de Maistre
clairent d'une lumire humaine le fait rvl.
Joseph de Maistre ne mconnat pas le caractre
divin de l'institution de la Papaut
;
il rappelle
le Tu es Pierre de l'Evangile
;
mais il s'excuse
de n'tre pas thologien. C'est en philosophe
qu'il parle, c'est par des raisonnements humains
qu'il tablit la ncessit de la souverainet spiri-
tuelle du Pape et son infaillibilit.
DU PAPE 3f
La souverainet spirituelle du Pape, c'est une
loi du inonde divinise, mais c'est toujours une
loi du monde.
L'infaillibilit est une loi ncessaire, une vri-
t d'ordre gnral, divinise dans le domaine re-
ligieux. Mme seulement en vertu des lois socia-
les, il ne peut
y
avoir de souverainet sans infail-
libilit, au moins suppose. Point de discipline
militaire, si l'ordre du chef est pratiquement dis-
cut. La chose juge des tribunaux est une d-
claration, une fiction si l'on veut, mais utie fic-
tion ncessaire, d'infaillibilit.
Mme dans les hypothses successives des scien-
ces, partout il arrive toujours un moment ou l'on
est oblig de supposer l'infaillibilit.
L'infaillibilit dans l'ordre spirituel et la sou-
verainet dans l'ordre temporel, sont deux mots
parfaitement synonymes, dit Joseph de Maislre.
L'un et l'autre expriment cette haute puissance
qui les domine toutes, dont toutes les autres dri-
vent, qui gouverne et n'est pas gouverne, qui
juge et n'est pas juge.
Quand nous disons que l'Eglise est infaillible,
nous no demandons pour elle, il est bien essen-
tiel de l'observer, aucun privilge particulier
;
nous demandons seulement qu'elle jouisse du
droit commun toutes les souverainets possi-
bles, qui toutes agissent ncessairement comme
infaillibles
;
car tout gouvernement est absolu
;
et du moment ou l'on peut lui rsister sous pr-
texte d'erreur ou d'injustice, il n'existe plus.
32 JOSEPH DE MAISTRE
La souverainet a des formes diffrentes, sans
doute. Elle ne parle pas Gonstantinople comme
Londres
;
mais quand elle a parl de part et
d'autre sa manire, le bill est sans appel comme
le
felfa.
a II en est de mme de l'Eglise : d'une manire
ou d'une autre, il faut qu'elle soit gouverne,
comme toute autre association quelconque; autre-
ment il n'y aurait plus d'agrgation, plus d'en-
semble, plus d'unit. Ce gouvernement est donc
<le sa nature infaillible, c'est--dire absolu, au-
trement il ne gouvernera plus.
Dans l'ordre judiciaire, qui n'est qu'une pi-
ce du gouvernement, ne voit-on pas qu'il faut
absolument en venir une puissance qui juge et
n'est pas juge; prcisment parce qu'elle pro-
nonce au nom del puissance suprme, dont elle
est cense n'tre que l'organe et la voix ? Qu'on s'y
prenne comme on voudra
;
qu on donne ce
haut pouvoir judiciaire le nom qu'on voudra;
toujours il faudra cju'il
y
en ait un auquel on
ne puisse dire : vous avez err. Bien entendu que
celui qui est condamn est toujours mcontent
de l'arrt et ne doute jamais de l'iniquit du tri-
bunal
;
mais le politique dsintress qui voit
les choses d'en haut, se rit de ces vaines plaintes.
Il sait qu'il est un point o il faut s'arrter
;
il sait que les longueurs interminables, les appels
sans fin et l'incertitude des proprits, sont, s'il
^st permis de s'exprimer ainsi, plus injustes que
l'injustice.
PU PAPE
33
Or l'Eglise est une souverainet.
Donc elle est infaillible.
Sans infaillibilit elle n'aurait pas de souverai-
net. Et elle est faite pour gouverner les rncs !
Celui qui pourrait justement dire au Pape qu'il
s'est tromp, aurait, par la mme raison, le droit
de lui dsobir.
11 ne s'agit donc que de savoir o est la sou-
verainet dans l'Eglise : car ds qu'elle sera re-
connue, il ne sera plus permis d'appeler de ses
dcisions.
Tel est le raisonnement de Joseph de Maistre.
Il appelle une observation.
L'infaillibilit des souverainets temporelles
n'est que suppose, pour obir une ncessit pra-
tique
;
l'infaillibilit doctrinale de l'Eglise existe
objectivement; ses dcisions sont objectivement
vraies.
Il ne suffit pas de n'en pas appeler
;
il faut
leur donner l'adhsion de la croyance.
Il
y
a entre les deux infaillibilits la mme
diffrence qu'entre les deux souverainets, leurs
deux missions, leurs deux domaines. La souve-
rainet temporelle ne commande qu'aux actes
extrieurs de l'homme
;
la souverainet de l'Eglise
commande l'me mme
;
elle a, dans son do-
maine, la mission d'enseigner la vrit
;
elle doit
doiiC avoir pour organe de cette mission la ga-
rantie certaine de la vrit, l'impossibilit de se
tromper : son infaillibilit doit ncessairement
tre relle.
Joseph de Maistre et l'ide de l'ordre. 3.
34 JOSEPH DE M.VISTRE
Sur la tle de qui rside cetle infaillibilit ?
S'il
y
a quelque chose dvident pour la raison
autant que pour la foi, c'est que l'Eglise univer-
selle* est une monarchie...
Qui possde, dans l'Eglise, la souverainet ?
Les Conciles ? Le Pape ?
Les Conciles gnraux ? Oui, mais la condi-
tion qu'ils soient gnraux, et il n'y a point de
concile gnral sans le Pape.
Les conciles gnraux, au surplus, ne suffiraient
pas, eux seuls, sauver l'unit et maintenir
le tribunal visible.
Une souverainet priodique ou intermittente
est une contradiction dans les termes, car la sou-
verainet doit toujours vivre, toujours veiller,
toujours agir. Il n'y a pour elle aucune diffrence
entre le sommeil et la mort.

Voil ce que dit la raison.
Et l'Evangile :
Les portes de l'enfer ne prvaudront point
contre l'Eglise. Mais pourquoi ? A cause de Pierre
sur qui elle est fonde.
Aucune promesse n'a t faite l'Eglise
spare de son chef, et la raison seule le devine-
rait, puisque l'Eglise, comme tout corps moral,
ne pouvant exister toute seule, les promesses ne
peuvent tre faites qu' l'unit qui disparat avec
le Souverain Pontife.
DU PAPE 35
Les conciles nationaux auraient-ils, dans l'Eglise,
la souverainet? Moins encore que les conciles
gnraux. S'il
y
avait la fois plusieurs conciles,
en divers pays, ils pourraient se contredire : o
serait l'infaillibilit? O serait l'Eglise?
Il en est pour l'Eglise comme pour le pouvoir
temporel.
Supposons que, dans un interrgne, le roi
de France tant absent ou douteux, les Etats-G-
nraux se fussent diviss d'opinions et bientt de
faits, en sorte qu'il
y
et eu, par exemple, des
Etats-Gnraux Paris et d'autres Lyon ou ail-
leurs, o serait la France ? C'est la mme question
que la prcdente, o serait l'Eglise ? Et de part et
<i"autre, il n'y a pas de rponse jusqu' ce que le
Pape ou le roi vienne dire : Elle est ici.
Otez la reine d'un essaim, vous aurez des
abeilles tant qu'il vous plaira, mais de ruche, ja-
mais.

L'Eglise est donc ncessairement une monar-
chie, et le Souverain en est ncessairement le
Pape.
Les abeilles de l'Eglise ont toujours suivi leur
Reine. La doctrine de l'infaillibilit du Pape a
toujours t pratique. L'histoire le prouve.
Bossuet, qui fait commencer au xiv^ sicle,

au concile de Florence

cette doctrine de l'in-


faillibilit, confond deux ides aussi diffrentes
que celle de croire et celle de soutenir un dogme.
L'Eglise catholique n'est point argumenta-
itrice de sa nature, elle croit sans disputer
;
car la
3G JOSEPH DE MAISTRE
Joi
est une croyance par amour, et l'amour n'argu-
mente point.
Le catholique sait qu'il ne peut se tromper;
il sait de plus que s'il pouvait se tromper, il n'y
aurait plus de vrit rvle, ni d'assurance pour
l'homme sur la terre, puisque toute socit divine-
ment institue suppose l'infaillibilii, comme l'a dit
excellemment l'illustre Malebranche.
La foi catholique n'a donc pas besoin, et c'est
ici son caractre principal qui n'est pas assez re-
marqu, elle n'a pas besoin dis-je, de se replier
sur elle-mme, de s'interroger sur sa croyance et
de se demander pourquoi elle croit
;
elle n'a point
cette inquitude dissertatrice qui agite les sectes.
C'est le doute qui enfante les livres : pourquoi
crirait-elle donc, elle qui ne doute jamais?
((
Mais si l'on vient contester quelque dogme,
elle sort de son tat naturel, tranger toute ide
contentieuse
;
elle cherche les fondements du
dogme mis en problme
;
elle interroge l'anti-
quit, elle cre des mots sur tout, dont sa bonne
foi n'avait nul besoin, mais qui sont devenus n-
cessaires pour caractriser le dogme, et mettre
entre les novateurs et nous une barrire ternelle.
Ainsi ce n'est qu'au xiv sicle que l'infaillibi-
lit du Pape ayant t mise en doute, il a fallu,
pour la premire fois, l'affirmer dans un concile
;
mais auparavant elle avait toujours t reconnue.
Dans tous les temps, la suprmatie du Souve-
rain Pontife a t proclame. Pour rendre hom-
mage la chaire de Saint Pierre, l'glise d'Orient
DU PAPE 37
st d'accord avec l'glised'Occident, saintEpIirem,
saint Grgoire de Nysse, avec Tertullien, saint Ir-
ne, saint Cypricn, saint Augustin, avec Bossuet,
dans son sermon sur l'Unit de l'Eglise
;
le jans-
nisme de Pascal avec la douceur de saint Fran-
ois de Sales.
L'aimable et saint Evque de Genve par-
court les images par lesquelles les crivains sacrs
reprsentent l'Eglise : Est-ce une maison ? dit-
il. Elle est assise sur son rocher, et son fonde-
ment indestructible qui est Pierre. Vous la repr-
sentez-vous comme une famille ? Voyez Notre-
Seigneur qui paye le tribut comme chef de la
maison, et d'abord aprs lui saint Pierre, comme
son reprsentant. L'Eglise est-elle une barque ?
Saint Pierre en est le vritable patron, et c'est le
Seigneur lui-mme qui me l'enseigne. La runion
opre par l'i-lglise est- elle reprsente par une
pche ? Saint Pierre s'y montre le premier, et les
autres disciples ne pchent qu'aprs lui. Veut-on
comparer la doctrine qui nous est prche (pour
nous tirer des grandes eaux) au filet d'un pcheur ?
'est saint Pierre qui le jette
;
c'est saint Pierre
qui le relire
;
les autres disciples ne sont que ses
aides : c'est saint Pierre qui prsente les poissons
Notre-Seigneur. Voulez-vous que l'Eglise soit
reprsente
par une ambassade ? Saint Pierre est
a tte. Aimez-vous mieux que ce soit un royau-
me ? Saint Pierre en porte les clefs. Voulez-vous
enfin vous la reprsenter sous l'image d un 6e/'-
cail
d'agneaux et de brebis ? Saint Pierre en est le
'iS JOSEPH DE MAISTRE
berger et le pasleur gnral sera Jsus-Christ.
l'ascal, en une autre langue, fait entendre la
mme vrit :
Il ne faut pas juger de ce qu'est le Pape, par
quelques paroles des Pres... mais par les actions
de l'Eglise et des Pres et par les canons. Le Pape-
est le premier. Quel autre est connu de tous ?
Quel autre est reconnu de tous, ayant pouvoir
d'inlluer par tout le corps, parce qu'il tient la
matresse branche qui influe partout.
Que faut-il penser alors du Concile de Cons-
tance qui se dclara suprieur au Pape
')
Il faut dire que l'assemble draisonna,.
comme ont draisonn, depuis, le long parlement
d'Angleterre, et l'assemble constituante, et l'as-
semble lgislative et la Convention nationale,,
et les Cinq-cents, et les deux-cents, et les der-
niers Corts d'I^spagne
;
en un mot comme tou-
tes les assembles imaginables, nombreuses et
non prsides.
L'infaillibilit du Pape, reconnue en doctrine,
existe en fait. Aucune erreur doctrinale n'est
prouve contre les Papes. Ni le Pape Libre n'a
adhr l'arianisme, ni le Pape Honorius au
monothlisme.
Au contraire, loin du Pape, il n'y a plus une
Eglise mais des milliers de chapelles. Qui ne
connat les variations du protestantisme, la
muUi[)licit des sectes enlre lesquelles il s'miette
en Angleterre et en Amrique ?
Loin du Pape, il n'y a plus de doctrine chr-
DU PAPE 39
tienne
;
il n'y a mme plus, pour ainsi dire, de
foi chrtienne. Aucune autre religion, que le ca-
tholicisme appuy sur l'autorit du Pape, ne peut
supporter l'preuve de la science.
La protestantisme a t tu par la science mo-
derne.
La science est une espce d'acide qui dissout
tous les mtaux, except Vor... La science et la foi
ne s'allieront jamais hors de l'unit.
On sait ce que dit un jour le bon La Fon-
taine, en rendant le Nouveau Testament un ami
qui l'avait engag le lire. (( J'ai lu votre Nouveau
Testament : c'est un assez bon livre. C'est cette
confession, si l'on
y
prend bien garde, que se
rduit peu prs la foi protestante, je ne sais
quel sentiment vague et confus qu'on exprime-
rait fort bien par ce peu de mots :
// pourrait bien
y
avoir quelque chose de divin
dans le christianisme.
Encore, de nos jours, certains milieux protes-
tants sont alls plus loin. Ainsi en est-il en Nor-
vge. En 1900, Christiania, quand l'vque
luthrien demanda un lve en thologie dont
il devait faire l'ordination : Croyez-vous la divi-
nit de Jsus-Christ
.^
le futur pasteur rpondit :
Non . Il n'en fut pas moins ordonn quelques
mois plus tard, aprs une vague rtractation, et
sous la pi'ession dune campagne qui avait donn
tort l'vque.
40 JOSEPH DE MAISTRE
*

La souverainet spirituelle du Pape, en gouver-
nant les mcs, se rencontre forcment avec les
souverainets temporelles. Quels rapports a-t-elle
avec ces souverainets ?
Il n'y a point de socit sans souverainet, mais
la souverainet peut avoir ses inconvnients : le
problme est de la restreindre sans la dtruire,
problme difficile.
Dans son domaine, toute souverainet est toute
puissante matresse, rien ne la limite, mais dans
son cercle lgitime.
La lgitimit d'un acte d un souverain ne con-
siste donc pas se conduiie de telle ou telle
manire dans son cercle, mais n'en pas sortir.
Qui en empchera
le souverain ?
Le peuple ? Le parlement ?
Ce seraitlinsurrection, l'anarchie, l'usurpation.
Le moins qui puisse arriver, c'est de changer
de matre. Et qui garderait ces gardiens ?
Il
y
a quelqu'un qui n'est pas partie en cause,
qui n'a dans le procs aucun intrt personnel et
sur terre aucune ambition, c'est le Pape
;
c'est
l'arbitre, le juge idal.
La puissance pontificale est par essence le
moins sujette aux caprices de la politique. Celui
qui l'exerce est toujours vieux, clibataire et
prtre, ce qui exclut les quatre-vingt-dix-neuf cen-
times des erreurs et des passions qui troublent
les Etats. Enfin, comme il est loign, que sa
DU PAPE 41
puissance est d'une autre nature que celle des
souverains temporels, et qu'il ne demande jamais
rien pour lui, on pourrait croire assez lgitime-
ment que si tous les inconvnients ne sont pas
levs, ce qui est impossible, il en resterait du
moins aussi peu qu'il est permis de l'esprer, la
nature humaine tant donne
;
ce qui est pour tout
homme sens le point de perfection.
u 11 parat donc que pour retenir les souve-
rainets dans leurs bornes lgitimes, c est--dire
pour les empcher de violer les lois fondamentales
de l'Etat, dont la Religion est la premire, l'inter-
vention, plus ou moins puissante, plus ou moins
active de la suprmatie spirituelle, serait un
moyen pour le moins aussi plausible, que tout
autre.

Cette intervention a pu tendre restreindre
dans ses limites la souveraint temporelle, jamais
la dtruire.
(( Les Papes ont lutt quelquefois avec des
souverains, jamais avec la souverainet. L'acte
mme par lequel ils dliaient les sujets du serment
de fidlit, dclarait la souverainet inviolable.
Les Papes avertissaient les peuples que nul pou-
voir humain ne pouvait atteindre le Souverain
dont l'autorit n'tait suspendue que par une
puissance toute divine
;
de manire que leurs
amthmes, loin de jamais drogera la rigueur des
maximes catholiques sur l'inviolabilit des souve-
rains, ne servaient au contraire qu' leur donner
une nouvelle sanction aux yeux des peuples.
42 JOSEPH DE MAISTRE
En laissant de ct les guerres d'Italie, dans les-
quelles ils agissaient comme souverains tempo-
rels, on constate que les Papes ont lutt avec les
empereurs ou les rois, pour deux objets incon-
testablement de leur domaine spirituel, le main-
tien de la saintet du mariage

le maintien des
lois ecclsiastiques et des murs sacerdotales.
Le pouvoir temporel ne peut tre soustrait
toute juridiction spirituelle. Ce serait contraire
lintit des peuples et l'intrt du Souverain
lui-mme :
u En gnral, on nuit l'autorit suprme en
cherchant l'atTranchir de ces sortes dentraves
qui sont tablies moins par l'action dlibre des
hommes que par la force insensible des usages et
des opinions
;
car les peuples, privs de leurs
garanties antiques, se trouvent ainsi ports en
chercher d'autres plus fortes en apparence, mais
toujours infiniment dangereuses, parce qu'elles
reposent entirement sur des thories et des rai-
sonnements a priori qui n'ont cess de tromper
les hommes
Lorsqu'on parle de despotisme et de gouverne-
ment absolu, on sait rarement ce que l'on dit. Il
n'y a point de gouvernement qui puisse tout. En
vertu d'une loi divine, il
y
a toujours ct de
toute souverainet une force quelconque qui lui
sert de frein. C'est une loi, c'est une coutume,
c'est la conscience, c'est une tiare, c'est un poi-
gnard, mais c'est toujours quelque chose.
Louis XIV s'tant permis un jour de dire
DU PAPE
43-
devant quelques hommes de sa cour qu'il ne
voyait pas de plus beau gouvernement que le Sophi,
l'un deux,

c'tait le marchal d Esties, si je
ne me trompe

eut le noble courage de lui
rpondre .Mais, Sire,
J'en
ai vu trangler trois dans
ma vie.
Malheur aux princes, s'ils pouvaient tout !
Pour leur bonheur et pour le ntre, la toute
puissance relle n'est pas possible.
Or, l'autorit des Papes fut la puissance choi-
sie et constitue dans le moyen ge pour faire
quilibre la souverainet temporelle et la rendre
supportable aux hommes.
Et ceci n'est encore qu'une de ces lois gn-
rales du monde, qu'on ne veut pas observer et
qui sont cependant d'une vidence incontes-
table.
))
Il
y
a pour les gouvernementsune preuve exp-
rimentale. Tout gouvernement est bon, qui est
tabli et subsiste depuis longtemps, sans contes-
tation.
Or, l'exprience a montr l'excellence de cette
juridiction des Papes. Au cours du moyen ge
et des temps modernes, les Papes, en de grandes
occasions,, ont jug et condamn les princes,

surtout ceux qui devaient leurs trnes l'lec-


tion, un contrat dont ils devaient respecter
les clauses. Jamais leur droit de juger n'a t
contest par d'autres que les coupables.
44 JOSEPH DE MAISTHE
L'autorit des Papes a t un frein puissant et
conomique :
Combien de crimes elle a empchs ! et
qu'est-ce que ne lui doit pas le monde ? Pour
une lutte plus ou moins heureuse qui se montre
dans l'histoire, combien dpenses fatales, com-
bien de dsirs terribles touffs dans les curs
des princes ! Combien de souverains auront dit
dans le secret de leurs consciences : Non, il ne
Jaut
pas s'exposer ! L'autorit des Papes fut pen-
dant plusieurs sicles la vritable force consti-
tuante en Europe. C'est elle qui a
fait
la monar-
chie europenne, merveille d'un ordre surnaturel,
qu'on admire froidement comme le soleil, parce
qu'on le voit tous les jours.

Les Papes ont servi la cause temporelle du
genre humain
;
ils ont. plus que tous autres, tra-
vaill la civilisation et au bonheur des
peuples.
Les peuples doivent la papaut : la suppres-
sion de l'esclavage, la libert, le perfectionnement
de la morale, l'exaltation de la femme.
La confession, l'tat religieux,

cet esclavage
volontaire

rendent les plus grands services
l'Etat et la socit.
Toute action d'un Pape contre un Souverain
tournait au profit de la Souverainet. La Papaut
a fait l'ducation de la monarchie europenne
en lui montrant un juge.
Les Papes ont lev la jeunesse de la monar-
chie europenne. Ils l'ont /a//e, au pied de la
4r>
lettre, comme Fnelon fit le duc de Bourgogne.
Il s'agissait de part et d'autre d'extirper d'un
grand caractre un lment froce qui aurait
tout gt. Tout ce qui gne l'homme le fortifie.
Il ne peut obir sans se perfectionner; et par cela
seul qu'il se surmonte, il est meilleur. Tel
homme pourra triompher de la plus violente
passion trente ans, parce qu' cinq ou six on
lui aura appris se passer volontairement d'un
joujou ou d'une sucrerie. 11 est arriv la mo-
narchie ce qui ariive un individu bien lev.
L'effort continuel de l'Eglise, dirig par le Sou-
verain Pontife, en a fait ce qu'on n'avait jamais
vu et ce qu'on ne verra jamais partout o cette
autorit sera mconnue.
Insensiblement, sans
menaces, sans lois, sans combats, sans violence
et sans rsistance, la grande charte europenne
fut proclame, non sur le vil papier, non par la
voix des crieurs publics, mais dans tous les curs
europens, alors tous catholiques.
Dans son Discours
prliminaire, Joseph de
Maistre avait dj not, en mots frapps comme
des mdailles, la ncessit de l'alliance de l'Eglise
avec la France, et les avantages qu'a trouvs
l'Europe se laisser guider par l'ide religieuse
;
Sans doute aucune croisade n a russi
;
les en-
fants mmes le savent
;
mais toutes ont russi,
et c'est ce que les hommes mmes ne veulent pas
voir.

Joseph de Maistre et Auguste Comte le fera
aprs lui

fait l'loge de la chrtient du mo-


46 JOSEPH DE MA.ISTRE
yen ge, il prcise les conditions de cette
so-
cit des nations : chacun des peuples restait
souverain chez lui et tous participaient
une
mme
communaut sociale rgie par l'arbitrage
pacificateur du pontife de Rome
;
cet arbitrage
avait des sanctions.
Toutes les souverainets chrtiennes taient
runies par la fraternit religieuse en une sorte
de rpublique universelle, sous la suprmatie
mesure du pouvoir spirituel suprme.
Les Papes furent les instituteurs, les tuteurs,
les sauveteurs, les vritables gnies constituants
de l'Europe.
Et ce gouvernement des mes, si heureusement
conduit, ils l'ont exerc par la seule force de la
vrit, par le seul rayonnement de la lumire.
Dans un des plus beaux livres de ce temps.
Pie X et Rome, o se voit l'admirable association
des deux beauts, des deux disciplines, l'antique
et la chrtienne,

la romaine toujours

M. Camille Bellaigue nous confie qu'il lui arrivait
de regarder, de loin, s'allumer, la tombe du
jour, une fentre du Vatican, qu'il connaissait
bien, une petite lumire qui veillait dans la nuit
sur les maisons et sur le forum : c'est cette lu-
mire du Pape qu'aucun vent ne peut teindre,
qu'aucun nuage ne peut assombrir, qui ne cesse,
depuis des sicles, d'clairer les routes des peu-
ples, le pouvoir des rois, les problmes et les
hsitations des mes.
Les Considrations sur la France
LE GOUVERNEMENT D'UNE NATION
La mission de la France.
Les caractres de la nation franaise
.
Le gouvernement command par ces caractres.
Aprs l'ordre dans le gouvernement du monde,
aprs l'ordre dans le gouvernement des mes,
voici l'ordre dans le gouvernement d'une na-
tion.
C'est la fin de 1796 que parurent les Consi-
drations sur la France. Il faut regarder cette
date, si l'on veut avoir quelque ide de la force
du gnie de Joseph de Maistre, de la puissance de
sa pntration.
En 1796, la Rvolution est victorieuse. Plus de
rois. Louis XVI, Marie-Antoinette ont t guillo-
tins. Louis XVIII est en exil. La Vende est cra-
se. 11
y
a plus : la bte rvolutionnaire s'appri-
voise. Aprs la Convention est venu le Directoire
;
la Constitution de 1795, cinq Directeurs, le Con-
seil des Anciens. Il
y
a une apparence de gouver-
nement.
Au dehors, la Rvolution s'appelle Jemmapes
Joseph de Maistre et l'ide de l'ordre. 4.
50
JOSEPH DE MAISTUE
et Flcunis
;
ses derniers noms sont Castiglione
et'
Arcole. Un jeune gnral, Bonaparte, va battre
les Autrichiens aprs les Italiens. Toutes les fron-
tires largies
;
le pr carr franais, avec la rive
gauche du Rhin, la Savoie, Nice
;
Pichegru
Amsterdam
;
plus de royaume de Hollande
; la
Rpublique balave : tout a russi la Rvolution.
Joseph de Maistre est un vaincu. Enjanvier
1793,
il a d quitter la Savoie, aprs avoir eu peine
le temps d'embrasser sa dernire fille, Constance,
qu'il ne reverra que 21 ans plus tard, en 1814.
Spar des siens, chass de sa maison, de son pays,
il est Lausanne
;
il a vu confisquer ses biens.
(( Tous mes biens sont vendus
;
je n'ai plus
rien , crit-il son ami, le baron Vignet des
Etoles.
C'est un
rfugi
et nous savons, nous avons vu
ce qu il
y
a d'accablement dans ce mot.
Et cependant, malgr le triomphe de la Rvolu-
tion, malgr son propre crasement lui-mme,
malgr les faits qui se voient, Joseph de Maistre
annonce srement que la Rvolution ne durera
pas, que la monarchie reviendra.
Est-ce un prophte ?

Non, c'est un penseur


qui regarde les lois de l'ordre et de ces lois con-
clut ce que sera l'avenir.
Joseph de Maistre tudie d'abord la France et
la Rvolution en philosophe et moraliste chr-
tien
;
il
y
recherche les vues de la Providence.
Il raisonne ensuite en politique, d'aprs la cons-
titution psychologique de la nation franaise.
LES CONSIDUATIONS SL U LA FRANCE 51
I
Au point de vue philosophique et moral
Il nous semble que la rvolution va toute seule
;
rien ne peut l'arrter. Ce ne sont pas les hommes
qui la mnent, c'est elle qui mne les hommes.
Les personnages les plus actifs de la Rvolution
ont eux-mmes quelque chose de passif et de
mcanique.
Ce qu'il
y
a de plus frappant dans la Rvo-
lution franaise, c'est cette force entranante qui
courbe tous les obstacles. Son tourbillon em-
porte comme une paille lgre tout ce que la force
humaine a su lui opposer : personne n'a con-
trari sa marche impunment. La puret des
motifs a pu illustrer l'obstacle, mais c'est tout
;
et cette force jalouse, marchant invariablement
son but, rejette galement Charelte, Dumouriez et
Drouet...
Les sclrats mmes qui paraissent conduire
la Rvolution, n'y entrent que comme de simples
instruments...
Instruments de qui ?
De la Providence.
(( ?sous sommes tous attachs au trne de l'Etre
Suprme par une chane souple, qui nous retient
sans nous asservir.
Ce qu'il
y
a de plus admirable dans Tordre
universel des choses, c'est l'action des tres libres
52 JOSEPH DE MAISTRE
SOUS la main divine. Librement esclaves, ils coo-
prent tout la fois volontairement et ncessaire-
ment
;
ils font rellement ce qu'ils veulent,
mais
sans pouvoir dranger les plans gnraux...
En temps ordinaire, la chane est souple, nous
croyons faire tout nous-mmes et tout seuls
;
mais
dans les temps de rvolutions, la chane se rac-
courcit, l'action de l'homme s'elace, l'action de
la Providence apparat.
Mais quels sont les desseins providentiels ?

Joseph deMaistreleschercheel les trouve
;
toujours
la lumire de l'ordre.
Que veut Dieu dans la Rvolution franaise?
Punir pour rgnrer. C'est l'ordre.
(( Ce ne sont point les hommes qui mnent
la Rvolution, c'est la Rvolution qui emploie les
hommes. On dit fort bien, quand on dit quelle
va toute seule. Cette phrase signifie que jamais la
Divinit ne s'tait montre d'une manire si claire
dans aucun vnement humain. Si elle emploie
les instruments les plus vils, c'est qu'elle punit
pour rgnrer.
La France est donc coupable
")

Oui : elle a
failli sa tche.

Chaque nation, comme chaque individu, a


reu une mission qu'elle doit remplir. La France
exerce sur lEurope une vritable magistrature
qu'il serait inutile de contester, dont elle a abus
de la manire la plus coupable. Elle tait surtout
la tte du systme religieux, et ce n'est pas sans
raison que son roi s'appelait Irs-cJirtien : Bossuet
LES CONSIDRATIONS SLR LA FRANCE 53
n'a rien dit de trop sur ce point. Or, comme elle
s'est servie de son influence pour contredire sa
vocation et dmoraliser l'Europe, il ne faut pas
tre tonn
qu'elle
y
soit ramene par des moyens
terribles.
La France est
l'instrument le plus actif pour le
bien ou pour le mal. Roty l'a bien reprsente :
c'est une Semeuse ;
elle est faite pour tre semeuse
de justice, d'idal, de christianisme. Mais il ne
lui fallait pas semer, au lieu de bon grain, l'ivraie
;
il ne lui fallait pas prendre le bonnet phrygien !
Rien de grand ne se fait en Europe, sans la
France
;
mais elle a trahi sa mission. Toute la
France, royaut, clerg, aristocratie, bourgoisie
;
tous se sont faits, au moins par faiblesse, complices
de la philosophie du XVlll*^ sicle.
La France a abus des forces qui lui ont t
donnes, des organes de sa mission :
La Providence qui proportionne toujours
les moyens la fin, et qui donne aux nations,
comme aux individus, les organes ncessaires
l'accomplissement de leur destination, a donn
la nation franaise deux instruments, et pour
ainsi dire, deux bi-as avec lesquels elle remue le
monde, sa langue et l'esprit de proslytisme qui
forme l'essence de son caractre
;
en sorte qu'elle
a constamment le besoin et le pouvoir d'influen-
cer les hommes.
La puissance, .l'ai presque dit la monarchie
de la langue franaise est visible : on peut, tout
au plus, faire semblant d'en douter. Quant l'es-
JOSEPH DE MAISTRF,
prit de proslytisme, il est connu comme le so-
leil
;
depuis la marchande de mode jusqu'au phi-
losophe, c'est la partie saillante du caractre na-
tional.
u Ce proslytisme passe communment pour
un ridicule, et rellement il mrite souvent ce
nom, surtout par les formes : dans le fond, ce-
pendant, c'est une foncUon.
La France n'a pas fait son devoir.
Il tait ncessaire quelle ft punie.
Le chtiment la remettra dans sa route.
Voil l'explication philosophi(|ue de la Rvo-
lution.
C'est parce qu'ils sont les agents du chtiment
que les Rvolutionnaires sont si forts : ils ex-
cutent des arrts divins.
C'est parce qu'une contre-rvolution brusque
n'aurait pas laiss au peuple le temps de se gu-
rir, que la Rvolution se prolonge.
Mais la Rvolution est un chtiment, non un
anantissement, et c'est pour cela que les armes
de la Rvolution sauvent la France.
Dj la rgnration commence
;
dj la
France retourne sa mission. L'intrpidit des
prtres fidles, devant la guillotine, est une pr-
dication et aussi la vie des prtres exils au mi-
lieu des nations protestantes.
Si la Providence efface, sans doute c'est pour
crire .
LES CONSIDERATIONS SLR LA FUANCE OD
II
Au point de vue politique
Aprs les raisons morales, coutons les raisons
politiques : les unes et les autres sont d'accord :
La Rpublique franaise peut-elle durer ?
D'abord peut-on dire qu'elle existe P
Si par Rpublique on entend le systme repr-
sentatif, il existe depuis qu'existent les comnuines.
Si l'on parle de gouvernement par le peuple, il
n'y en n'a jamais eu et il n'y en aura jamais. Il
n'y a jamais eu de grande Rpublique. La grande
rpublique est impossible. Dans une nation de
vingt quatre millions d'habitants, le peuple sera
toujours tranger au gouvernement.
La question n'est pas de savoir si le peuple
franais peut tre libre par la constitution qu'on
lui a donne, mais s'il peut tre soaveraln. On
change la question pour chapper au raisonne-
ment. Commenons par exclure l'exercice de la
souverainet
;
insistons sur ce point fondamen-
tal que le Souverain sera toujours Paris, et que
tout ce fracas de reprsentation ne signifie rien
;
que le peuple demeure parfaitement tranger au
gouvernement
;
qu'il est plus sujet ([ue dans la
monarchie et que les mots de grande rpublique
s'excluent comme ceux de cercle carr. Or, c'est
ce qui est dmontr arithmtiquement.
La question se rduit donc savoir s'il est de
56 JOSEPH DE MAISTRE
rinlrct du peuple franais d'lre sujet d'un di-
rectoire excutif et de deux conseils institus sui-
vant la constitution de 1795, plutt que dun roi
rgnant suivant les formes anciennes.
{( Il
y
a bien moins de difficult rsoudre un
problme qu le poser.
(( Il faut donc carter ce mot de rpublique, et
ne parler que du gouvernement. Je nexaminerai
point s'il est propre faire le bonheur public
;
les Franais le savent si bien ! Voyons seulement
si tel qu'il est, et de quelque manire qu'on le
nomme, il est permis de croire sa dure.
Ce gouvernement-l
peut-il durer?
Il n'a pas en lui de signes de vitalit, et il porte
des signes de mort.
Il a pour origine le mal.
Le mal n'a rien de commun avec l'existence
;.
il ne peut crer, puisque sa force est purement n-
gative.
Le mal est le schisme de l'tre
;
il n'est pas vrai.
Or, ce qui dislingue la rvolution franaise,
et ce qui en fait un vnement unique dans l'his-
toire, c'est qu'elle est mauvaise radicalement
;
au-
cun lment de bien n'y soulage l'il de l'obser-
vateur
;
c'est le plus haut degr de corruption
connu
;
c'est la pure impuret.
Dans quelle page de l'histoire trouvera-t-on
une aussi grande quantit de vices agissant la
fois sur le mme thtre? Quel assemblage pou-
vantable
de bassesse et de cruaut ! Quelle pro-
fonde immoralit! Quel oubli de toute pudeur t
LES CONSIDRATIONS SLR LA FRANCE 1)7
La jeunesse de la libert a des caractres si
frappants, quil est impossible de s
y
mprendre.
A cette poque, l'amour de la patrie est une reli-
gion, et le respect pour les lois est une supersti-
tion
;
les caractres sont fortement tremps, les
murs sont austres
;
toutes les vertus brillent
la fois
;
les factions tournent au profit de la patrie,
parce qu'on ne se dispute que l'bonneur de la
servir
;
tout, jusqu'au crime, porte l'empreinte
de la grandeur.
Si l'on rapproche de ce tableau celui que
nous offre la France, comment croire la dure
d'une libert qui commence par la gangrne? ou
pour parler plus exactement, comment croire que
cette libert puisse natre (car elle n'existe point
encort') et que du sein de la corruption la plus
dgotante puisse sortir cette forme de gouver-
nement qui se passe de vertus moins que toutes
les autres?... La verdeur mne la maturit ;. la.
pourriture ne mne rien.

Un signe de vie pour un gouvernement, c'est
l'adhsion des citoyens. Mais la Rvolution est
impose, elle n'est pas accepte.
A-t-on vu un gouvernement, et surtout
une constitution libre, commencer malgr les
membres de l'Etat, et se passer de leur assenti-
ment? C'est cependant le phnomne que nous
prsenterait ce mtore qu'on appelle rpublique
franaise, s'il pouvait durer. On croit ce gouver-
nement fort, parce qu'il est violent
;
mais la force
dilTrede la violence autant que del faiblesse, et
58 JOSEPH DE MAISTUE
la manire tonnante dont il opre dans ce mo-
ment, fournit peut-tre seule la dmonstration
quil ne peut oprer longtemps. La nation fran-
aise ne veut point ce gouvernement
;
elle le
souf-
fre,
elle
y
demeure soumise, ou parce qu'elle ne
peut le secouer, ou parce qu'elle craint quelque
chose de pire. La rpublique ne repose que sur
ces deux colonnes, qui n'ont rien de rel
;
on peut
dire qu'elle porte en entier sur deux ngations. . .
Ne du mal, manquant de l'adhsion volontaire
de la nation, la Rvolution a en elle un autre
signe de mort; un grand anathme pse sur la
rpublique : son irrligion.
La Rvolution, c'est la guerre de la philosophie
de Rousseau contre le christianisme, c'est la
guerre au sacerdoce : Elle dit ce mot isol dans
l'histoire : La nation ne salarie aucun culte.
Et elle fait les massacres des Carmes. Elle pro-
fane les objets du culte et elle adore la desse
Raison.
Elle est la guerre au christianisme.
Or, depuis Diocttien et Julien l'Apostat, le
christianisme a toujours t vainqueur.
Les uvres qui durent sont celles dans les-
quelles l'homme se met, suivant ses forces, en
rapport avec le crateur, les uvres dans les-
quelles il
y
a da divin.
Ainsi
en est-il des constilutioiis politiques . Celles
qui vivent,
ce sont celles dans lesquelles il
y
a
du divin,
celles qui sont fondes sur l'ordre ter-
nel et ses lois ncessaires.
LES CONSIDRATIONS SUR LA FRANCE 59
L'homme peut tout modifier dans la sphre
de son activit, mais il ne cre rien : telle est la
loi, au physique comme au moral.
L'homme peut sans doute planter un ppin,
lever un arhre, le perfectionner par la greffe et
le tailler en cent manires
;
mais jamais il ne s'est
figur qu'il avait le pouvoir de faire un arbre.
Comment s'est-il imagin qu'il avait celui de
faire une constitution P Serait-ce par lexp-
rience ? Voyons ce qu'elle nous apprend.
Toutes les constitutions libres, connues dans
l'univers, se sont formes de deux manires.
Tantt elles ont, pour ainsi dire, germ dune
manire insensible par la runion d'une foule de
circonstances que nous nommons fortuites
;
et
quelquefois elles ont un auteur unique qui parat
comme un phnomne, et se fait obir.
Joseph de Maistre numre alors, dans les deux
suppositions, les caractres par lesquels Dieu
nous avertit de notre faiblesse et du droit qu'il
s'est rserv dans la formation des gouverne-
ments
.
Voici quelques-uns de ces principes :
Aucune constitution ne rsulte d'une dlib-
ration : les droits des peuples ne sont jamais crits,
ou du moins les actes constitutifs ou les lois fon-
damentales crites, ne sont jamais que des titres
dclaratoires de droits antrieurs dont on ne
peut dire autre chose, sinon qu'ils existent par-
ce qu'ils existent Dans la formation des
60 JOSEPH DE M/VISTRE
constitutions, les circonstances font tout, et les
hommes ne sont que des circonstances.
(( Quoique les lois crites ne soient jamais
que des dclarations de droits antrieurs, cepen-
dant il s'en faut de beaucoup que tout ce qui peut
tre crit le soit
;
il
y
a mme toujours dans
chaque constitution quelque chose qui ne peut
tre crit et qu'il faut laisser dans un nuage
sombre et vnrable, sous peine de renverser
l'Etat.
Plus on crit, et plus l'institution est faible :
la raison en est claire. Les lois ne sont que des
dclarations de droits, et les droits ne sont dcla-
rs que lorsqu'ils sont attaqus, en sorte que la
multiplicit des lois constitutionnelles crites ne
prouve que la multiplicit des chocs et le danger
d'une destruction.
.... Nulle nation ne peut se donner la libert
si elle ne l'a pas...
(( Qu'est-ce qu'une constitution ? N'est-ce
pas la solution du problme suivant ?
Etant donnes la population, les murs, la reli-
gion, la situation gographique, les relations politi-
ques, les richesses, les bonnes et les mauvaises qua-
lits dune certaine nation^ trouver les lois qui lui
conviennent.
Donc la constitution d'une nation est celle qui
convient
sa mission providentielle et qui cor-
respond
tous les caractres religieux, moraux,
intellectuels^
physiologiques de cette nation, aux
LES CONSIDRATIONS SUR LA FRANCE 61
particulai'its physiques du pays, sa situation
gographique et conomique.
Ainsi s'opre la conjonction de l'idalisme le
plus chrtien avec le ralisme le plus positif.
C'est le nationalisme intgral. Joseph de Mais-
tre aurait contresign le mot.
Mais la Rvolution Franaise, qui fait la guerre
Dieu, n a vu ni la France, ni le Franais
;
elle
a pour charte les Droits de l'homme
;
elle n'a pen-
s qu' l'homme.
La constitution de 1793, tout comme ses a-
nes, est faite pour Chomme. Or, il n'y a point
d'hommes dans le monde. J'ai vu, dans ma vie,
des Franais, des Italiens, des Russes, etc. Je sais
mme, grce Montesquieu, qu'on peut tre Per-
san : mais quant l'homme, je dclare ne l'avoir
rencontr de ma vie
;
s'il existe c'est hien mon
insu.
(1 Y a-t-il une seule contre de
l'univers o l'on
ne puisse trouver un Conseil des Cinq-Cents, un
Conseil des Anciens et cinq Directeurs P Cette
constitution peut tre prsente toutes les asso-
ciations humaines, depuis la Chine jusqu' Ge-
nve, mais une constitution qui est faite pour
toutes les nations n'est faite pour aucune : c'est
une pure abstraction, une uvre scolastique faite
pour exercer l'esprit d'aprs une hypothse
idale, et qu'il faut adresser l'homme, dans les
espaces imaginaires o il habite.

Aussi cette apparence de constitution montre-
t-elle des signes nombreux de nullit et de mort.
62 JOSEPH DE MAISTRE
La
Rvolution ne croit pas en elle-mme.
Elle ne ressemble pas au Crateur qui trouva
que son uvre tait bonne. Elle ne se repose pas
le septime jour. Ses lgislateurs ne sont jamais
contents d'eux. La multiplicit des lois dmontre
l'absence d'un vrai lgislateur. L'Assemble natio-
nale, du
1*^^
Juillet 1789 au mois d octobre
1791,
a fait
2.557 lois.
L'assemble lgislative en onze mois. 1 712
La Convention, en 57 mois. H2 10
Total 15479
Et en cinq ans trois constitutions !
Pas plus que la Rvolution ne croit en elle-
mme, le pays ne croit en elle.

La dsaf'ec-
tion est gnrale. Le peuple ne voit dans un d-
put que la
750*'
partie du pouvoir de faire beau-
coup de mal.
<( Je ne sais si je lis bien, ajoute Joseph de
Maistre, mais je lis partout la nullit de ce gou-
vernement.
Qu'on
y
fasse bien attention
;
ce sont les con-
qutes des Franais qui ont fait illusion sur la
dure de leur gouvernement
;
l'clat des succs
militaires blouit mme de bons esprits, qui
n'aperoivent pas d'abord quel point ces succs
sont trangers la vitalit de la Rpublique.
Les succs militaires sont dus la France et
travaillent pour la France.
('
Transportons-nous, dit Joseph de Maistre,
LES CONSIDRATIONS SUR LA FRANCE 03
l'poque la plus terrible de la Rvolution
; ^up-
posons que, sous le gouvernement de l'infernal
Comit, l'arme, par une mtamorphose subite,
devienne lout--coup royaliste
;
supposons qu'elle
convoque de son ct ses assembles primaires,
et qu'elle nomme librement les hommes les plus
clairs et les plus estimables pour lui tracer la
route dans cette occasion difTicile
;
supposons,
enfin, qu'un de ces lus de l'arme se lve et
dise :
Braves et fidles guerriers, il est des circons-
tances o toute la sagesse humaine se rduit
choisir entre diffrents maux. Il est dur, sans
doute, de combattre pour le Comit de Salut
public
;
mais il
y
aurait quelque chose de plus
fatal encore, ce serait de tourner nos armes
contre lui. A l'instant o l'arme se mlera de
politique, l'Etat sera dissous
;
et les ennemis de la
France profitant de ce moment de dissolution la
pntreront et la diviseiont. Ce n'est point pour
le moment que nous devons agir, mais pour la
suite des temps
;
il s'agit surtout de maintenir
l'intgrit de la France, et nous ne le pouvons
qu'en combattant pour le gouvernement, quel
qu'il soit : car, de cette manire, la France, mal-
gr ses dchirements intrieurs, conservera sa
force militaire et son influence extrieure. A le
bien prendre, ce n'est point pour le gouverne-
ment que nous combattons, mais pour la France
et le roi futur, qui nous devra un empire plus
grand peut-tre que ne le trouva la rvolution^
'64
JOSEPH DE MAISTRE
C'est donc un devoir pour nous de vaincre la
rpugnance qui nous fait balancer. Nos contem-
porains peut-tre calomnieront notre conduite
;
mais la postrit lui rendra justice.
Vous reconnaissez ce langage. Vous retrouvez,
-en cette page de Joseph de Maistre, une autre
voix qui ne fut jamais plus claire et plus forte que
depuis aot 1914. Les grands penseurs se ren-
contrent et cela est tout nafurel
;
il n'y a pas
deux manires d'avoir raison
;
il n'y a pas deux
manires d'tre bon Franais.
Cet homme aurait parl en grand philosophe,
dit Joseph de Maistre de ce conseiller royaliste
qu'il imagine

et que notre temps a rellement
entendu.

Et bien ! continue-t-il, cette hypothse


chimrique, l'arme l'a ralise, sans savoir ce
quelle faisait ><
L'arme rvolutionnaire a sauv la France,
mais elle ne peut donner la vie une Constitu-
tion mort-ne.
En face d'une constitution qui ne peut vivre,
Joseph de Maistre dresse une constitution qui a
A'cu quatorze sicles, l'ancienne constitution
franaise.
Il en fait ressortir les caractres.
1
La monarchie franaise avait quelque chose
de thocratique :
M
Un caractre particulier de cette monarchie,
c'est qu'elle possde un certain lment thocra-
tique qui lui est particulier, et qui lui a donn
quatorze cents ans de dure
;
il n'y a rien de si
LES CONSIDRATIONS SUR LA FRANCE G5
national que cet lment. Les vques, succes-
seurs des Druides sous ce rapport, n'ont fait que
le perfectionner.
Je ne crois pas qu'aucune monarchie euro-
penne ail employ, pour le bien de l'Etat, un
plus grand nombre de pontifes dans le gouver-
nement civil Je remonte par la pense depuis le
pacifique Fleury jusqu' ces Saint Oun, ces
Saint Lger, et tant d autres si distingus sous
le rapport politique dans la nuit de leur sicle
;
vritables Orphes de la France, qui apprivoi-
srent les tigres et se firent suivre par les chnes :
je doute (pion puisse montrer ailleurs une
srie pareille.
"
Mais, tandis que le sacerdoce tait en France
une des trois colonnes qui soutenaient le trne,
et qu'il jouait dans les comices de la nation, dans
les tribunaux, dans le ministre, dans les ambas-
sades, un rle si important, on n'apercevaitpas,
ou l'on apercevait peu son iniluence dans l'ad-
ministration civile, et lors mme qu'un prtre
tait premier ministre, on n avait point en France
un (joavernenienl de prtres.
2'^
L'ancienne constitution franaise tait faite
d'ordre et d'quilibre.
'
Toutes les influences taient fort bien ba-
lances, et tout le monde tait sa place.

3
Il
y
avait la fois autoril et mesure. Le roi
avait le pouvoir de faire tout, mais rien contre les
lois du royaume : rien contre l'ordre de succession
au trne, rien contre le consentement de la nation
Joseph de Maistre et l'ide de i.'okdue. o.
66 JOSEPH DE MAISTRE
aux impts, rien contre le consentement
des Etats-
Gnraux l'alination d'une parcelle de la terre
de France, rien contre l'indpendance de la ma-
gistrature.
Aussi la monarchie franaise a-t-elle le tmoi-
gnage du rpublicain Machiavel :
Il
y
a eu, dit il, beaucoup de rois et trs peu
de bons rois
;
j'entends parmi les souverains
absolus, au nombre desquels on ne doit point
compter les rois d'Egypte, lorsque ce pays, dans
les temps les plus reculs, se gouvernait par les
lois, ni ceux de Sparte
;
ni ceux de France, dans
nos temps modernes, le gouvernement de ce
royaume tant, de notre connaissance, le plus
tempr par les lois.
Le royaume de France, dit-il ailleurs, est
heureux et tranquille, parce que le roi est sou-
mis une infinit de lois qui font la sret des
peuples. Celui qui constitua ce gouvernement
(Je voudrais bien le connatre, demande avec
raison Joseph de Maistre, en note) voulut que
les rois disposassent leur gr des armes et des
trsors
;
mais pour le reste, il les soumit l'em-
pire des lois.
En ralit, les lois du roi taient gouvernes
par les lois du royaume, par les lois de l'ordre
ternel, voulues par la nature de la terre et des
hommes de France.
Quand j'tais enfant et qu'il m'arrivait, devant
quelque assiette de cerises, de dire : (( Je veux ! ,
la vieille domestique qui me gardait, aprs avoir
LES CONSIDRATIONS SUR LA FRANCE 67
regard mon pre, ne manquait jamais de r-
pondre :

Le roi dit : Nous voulons !


Quelle sagesse et quelle vrit dans ce : Nous !
Nous ce sont les vivants et les morts, ceux
d'aujourd'hui
et ceux de demain, ceux qui veu-
lent et ceux qui ne savent pas vouloir
; ce d nous
cest Dieu qui a cr les hommes, les choses et
les lois
;
nous ce sont les choses mmes, les
plus humbles et les plus chres, notre terre et
nos bois et l'airmme que nous respirons. Nous
voulons c'est tout cela qui veut, c'est l'ordre
ternel, et non le roi, qui commande. Qui donc
n'obirait pas ? Et joyeusement ?
Ainsi les sentiments des humbles se trouvent
d'accord avec la raison d'un Joseph de Maistre.
Les convictions instinctives se revrifient.
L'oiseau de Jean Chouan, c'est l'oiseau de Mi-
nerve.
Uexamen de la philosophie de Bacon
LE GOUVERNEMENT DE L'ESPRIT
Les Humanits et les Sciences. La Hirarchie
des connaissances humaines.
Joseph de ^laistre a rencontr sur sa route des
ennemis de l'ordre. Ils ne lui ont jamais fait peur.
Mais c'est surtout avec Bacon qu'il a eu bataille.
Dj,
dans les Soires de Saint-Ptersbourg , il
l'avait pris partie. II est revenu plus tard cet
adversaire et, en 1815, il crivit l'Examen de la
philosophie de Bacon, qui ne parut que quelques
annes plus tard.
Joseph de Maistre
y
fait preuve d une comba-
tivit toute junvile.
Je ne sais comment je me suis trouv con-
duit lutter mortellement contre le feu chance-
lier Bacon,

disait-il dans une lettre un ami
(1815).

Nous avons box comme deux /o/"/5
de Fleet-Street
;
et, s'il m'a arrach quelques che-
Acux, je pense bien aussi que sa perruque n'est
plus sa place.

La perruque du chancelier encadrait une assez
vilaine fieure.
l'A JOSEPH DE MAISTUE
N Londres le 22 Janvier loGl, il dut la pro-
tection du Comle d'Essex son avancoment dans la
magistrature. Que Ot-il, en 1388, tant avocat au
Conseil de la Reine Elisabeth
!*
Il soutint Faccusa-
lion contre son bienfaiteur !
Grand chancelier, sous Jacques Yl, il fut con-
damn pour complicit de concussion 40.00U li-
vres d'amende; et la prison. Aprs quelques
annes, le roi, par piti, le gracia. Bacon mourut
en l(i2(j.
Aprs sa mort, pai- le fait de ses fanatiques, il
fut sur le point de voler Sliakespeare sa gloire.
Le dramaturge Bacon n"a point exist
;
ce n'est
point lui qui a crit Macbeth, ni Hamlet, ni aucune
autie des ])ices de Shakespeaie, Mme de Cbam-
brun, entre autres, l'a dfinitivement dmontr.
Ce que fut le magistrat et le chancelier, nous
venons de le voir.
Le savant a fait beaucoup dexpiiences
;
il n'a
fait aucune dcouverte. Tout au plus a-t-il pres-
senti l'affinit de la lumire avec le mouvement.
Reste le philosopJie
.
Il a fait beaucoup de biuit, beaucoup d lves,
beaucoup de mal.
Les ouvrages de Bacon sont crits les uns en
latin, les autres en anglais
;
les principaux sont :
Le Trait de la dignit et de l'accroissement des
sciences
;
Le Novum orr/anam
;
La Sylva sylvaruni
;
IJInlaaralio magna.
l'examen de la i'hilosopiiie de bacon 73
La doctrine de Bacon peut se rsumer ainsi :
Tout est refaire dans les tudes, dans les con-
naissances humaines
;
On n'a rien fait pour consoler l'homme
;
Il faut le consoler en lui donnant la nature.
La philosophie n'est pas autre chose que la
science de la nature.
Comment acqurir cette science ? Par l'observa-
tion, l'exprimentation, l'induction.
Il faut donc :
\
Observer, avec attention, patience, pntra-
tion, impaitialit.
2"
Faire des expriences; anatomiser la nature,
pratiquer l'exprimentation complte, l'observa-
tion.
3
Consigner les faits sur les Tables
;

tables
de prsence, tables d'absence, tables de degrs
;
c'est--dire tenir un registre des cas o le phno-
mne observ ou rvl par l'exprience se montre,
de ceux o il ne se montre pas, et aussi de l'inten-
sit plus ou moins grande du phnomne.
4"
Les mmes causes produisant toujours les
mmes effets, arriver des phnomnes aux essences
et aux lois,

Vinduction.
D'aprs Bacon, Aristote, avec sa dduction,
n'arrive qu' des anUcipadons
;
le novuni organum,
au contraire, conduit des interprtations de la
nature.
Les procds de l'observation exprimentale
consistent dans le tri des solutions, l'exclusion
ou la rjection des solutions fausses. C'est ainsi
74 JOSEPH DE MAISTRE
que Ion arrive constater, par exemple, que la
chaleur rentre dans le mouvement.
Quant au bat de l'observation, il se rduit
dcouvrir les essences.
Il faut se garder de cherclier les causes finales :
Cette recherche s'oppose la recherche des causes
physiques. Se demander : Quand ? Comment
"^
jamais : Pourquoi ?
La croyance aux intentions est une source
d'erreurs scientifiques.
Il ne faut pas mler la mtaphysique ou la reli-
gion la science.
La pense de Bacon peut se rsumer en deux
mots :
Une seule science est ouverte Ihomme, une
seule lui donne le vrai bonheur
;
la physique (qui
comprend les sciences naturelles,) la science
d'observation.
Les autres, le raisonnement, ce n'est qu'amu-
sette.
Joseph de Maistre adresse Bacon quatre cri-
tiques principales :
1
Bacon n'a pas invent l'observation, ni l'in-
duction
;
ce nouvel outil de l'intelligence n'est pas
nouveau.
2
La mthode baconienne n'a conduit aucune
grande dcouverte et ne pouvait pas
y
conduiie.
3"
Bacon dtruit la hirarchie des connaissances
humaines, l'ordre dans les esprits
;
4"
Il a avili la science et rabaiss l'homme,
en
matrialisant la science, en lui dfendant de voir
l'examen de la philosophie de bacon 75
l'intelligence, l'ordre dans le monde, en la spa-
rant des causes finales, de la religion, en l'atta-
chant aux corpuscules et aux atomes.
I
Bacon n'a pas invent l'observation, ni l'induction
Son novuni organum n'est nullement un outil
nouveau, pour l'esprit humain.
Dj, dans les Soires de Saint-Pfersboury, Jo-
seph de Maistre avait dit de Bacon :
u II a l'air d'un homme qui trpigne ct d'un
berceau, en se plaignant que l'enfant qu'on
y
berce n'est point encore professeur de mathma-
tiques ou gnral d'arme... Encore la science au
commencement du xvii" sicle, n'tait point du
tout au berceau... Le soleil ne s'est pas lev avec
Bacon. Il tait au moins dix heures du matin.
Bacon n'est pas le pre de la science exprimen-
tale. Il n'a point invent l'observation, l'expri-
mentation, l'induction.
L'observation ?

C'est le vieil outil de la pen-


se humaine. L'homme observe en naissant. L'en-
fant observe, le sauvage observe. On pourrait
presque dire que l'animal observe : n'est-ce pas
par l'observation que le chien apprend que le feu
brle el que la perdrix est un gibier.^
L'observation scientifique tait pratique uni-
versellement avant Bacon ou de son temps. Co-
76 JOSEPH DE MAISTUE
pernic. Galile, Kepler, etc. en faisaient un usage
constant et en tiraient le parti que l'on sait. Har-
vey lui demandait ses dcouvertes en anatomie
t en physiologie. L'ide de l'observation
courait
le monde.
Les expriences?

De mme.
Bodley crivait Bacon une lettre que rsume
ainsi Joseph de Maislrc :
(( Permettez-moi de vous le dire franchement:
je ne puis comprendre vos plaintes. Jamais on ne
vit plus d'ardeur pour les sciences que de nos
Jours.
Vous reprochez aux hommes de ngliger
les expriences et sur le globe entier on ne fait
que des expriences.

L'induction ?

Elle est dfinie par Aristote (qui


s'en sert) le sentier qui nous conduit du particulier
au gnral. La mer Adriatique est sale, la mer
Baltique est sale, la mer Ionienne est sale : tou-
tes les mers sont sales.
Tout Copernic est fond sur l'observation et l'in-
duction.
Bacon ne l'a donc point invente.
L'induction est, d'ailleurs, une mthode lgi-
time de connaissance
;
mais elle n'est nullement
contraire au syllogisme. C'est un syllogisme con-
iract. La majeure est toujours : Les mmes cau-
ses produisent les mmes effets.

L'induction repose sur cette pense : Il
y
a un
ordre dans le monde : sur la croyance des lois
gnrales
;
c'est un acte de foi l'ordre.
Le philosophe ou le thologien, et le physicien
L EXVMEN DE LA IMIILOSOPIME DE DACO.N / i
OU le chimiste sont donc frres et il ne faut point
les sparer.
II
La mthode baconienne n'a pas conduit de grandes
dcouvertes et ne pouvait pas
y
conduire.
u J'ai invent un instrument, d'autres s'en ser-
viront,
)) disait l'auteur du Nocuin Orgaiium.
En fait, Bacon n'est pour rien dans les grandes d-
couvertes, Copernic vivait avant lui. Leibnitz n'en
parle pas. ?sewton, qui traite ex-professo la ques-
tion de mthode, ne fait aucune allusion au jSovam
Organnin. Calik'c, Ilarvey ne l'ont pas connu.
En logique, au surplus, la mthode baconienne
ne pouvait pas conduire aux dcouvertes scienti-
fiques. Il n'y a pas et il ne peut pas
y
avoir de m-
thode d'inventer. C'est le gnie qui trouve la vraie
cause et la vraie loi. Et le gnie n'est pas seulement
une longue patience . Voulez-vous l'avis de
quelqu'un qui devait s'y connatre. Pasteur ?
La longue patience, c'est la couveuse qui fait
clore l'uf; mais ce n'est pas elle qui l'a pondu,
c'est la pense cratrice, c'est 1 illumination subite
de l'intelligence.
Le gnie voit du premier coup.
((
Il
y
a une grande analogie entre la grce et le
gnie, dit Joseph de Maistre, le gnie est une
grce. Le vritable homme de gnie est celui qui
78 JOSEPH DE MAISTRE
agit par mouvement, ou par impulsion sans jamais
se contempler, sans jamais se dire : u Oui, c'est
par mouvement que j'agis.
Galile en voyant osciller la lampe d'une
glise, Newton en voyant tomber une pomme,
Black en voyant une goutte d'eau se dtacher
d'un glaon, conurent des ides qui oprrent
une rvolution dans les sciences. Qu'est-ce que
Haller n'a pas vu dans un jaune d'uf ? Tous ces
grands hommes ne disposaient pas d'avance dix
fois dix expriences lettres, avant de prendre la
libert de faire la moindre dcouverte.
La physique tait ne avant Bacon, et ce n'est
pas sa mthode que l'on doit faire honneur des
grandes dcouvertes.
Joseph de Maistre est plus raliste, plus scien-
tifique que lui :
11
y
avait, d'ailleurs, dit-il, l'poque de
Bacon, une circonstance importante qu'on n'a
point, ce me semble, assez remarque, circons-
tance sans laquelle il n'y avait pas moyen d'a-
vancer dans les sciences naturelles et avec
laquelle on devait ncessairement
y
faire les
plus grands progrs. L'homme venait de con-
qurir le verre
;
il le connaissait anciennement,
mais il n'en tait pas le matre. La nature ne le lui
donne point, c'est l'homme qui le produit. Le
verre est l'homme autant qu'une chose peut
tre lui : c'est l'uvre de son gnie, c'est une
spce de cration et l'instrument de celte cra-
tion, c'est le feu, qui lui-mme a t donn
l'examen de la philosophie de ijaco.\ 79
exclusivement l'homme, comme un apanage
frappant de sa suprmatie. Les alchimistes
s'taient empars de cette production merveil-
leuse ;
ils en tirent l'objet principal de leurs
travaux mystrieux et de leur pieuse science. A
genoux devant leurs fourneaux et purifis d'avance
par certaines prparations, ils suppliaient Celui
dont le feu a toujours t le plus brillant emblme
chez tous les peuples, de les rendre matres de
cet agent actifet de la masse qu'il tenait en fusion.
Enfin, ils nous donnrent le verre, c'est--dire
qu'au lieu d'une raret rebelle, ils en firent une
substance vulgaire, docile aux volonts de
l'homme. Ds que le verre fut connu, il devint
impossible de ne pas connatre ses proprits les
plus importantes. La plus petite boursouflure
accidentelle manifestait une puissance ampli-
fiante. On essaya de donner cet accident une
forme rgulire : la lentille naquit ou ressuscita.
.\vec elle naquirent lemicroscope et le tlescope,
qui est aussi un microscope puisque l'effet com-
mun des deux instruments est d'agrandir sur la
rtine la petite image d'un petit objet rapproch
ou celle de la petite image d'un grand objet
loign. Au moyen de ces deux instruments
l'homme loucha pour ainsi dire aux deux infinis.
A l'aide du verre, il put contempler songrl'fl
du ciron ou l'anneau de Saturne. Possesseur
d'une matire la fois solide et transparente, qui
rsistait au feu et aux plus puissants corrosifs, il
vit ce que jusqu'alors il ne pouvait qu'imaginer
;
80 JOSKPII DE M.VISTUE
il vil la rarfaction, la condensation, l'expansion
;
il 17/ 1 amour et la haine des tres
;
il les vit s'attirer,
se repousser, s'embrasser, se pntrer, s'pouser
et se
spaier. Le ciistal, rang: dans ses labora-
toires, tenait sans cesse sous ses yeux et sous sa
main tous les fluides de la nature. Les agents les
plus actifs, au lieu de ne lui montrer, et morne
imparfaitement, que de simples rsultats, consen-
tirent lui laisser observer leurs travaux. Com-
ment sa curiosit inne n'aurait-cUe pas t
excite, anime, embrase par un tel secours ?
Matre du verre par le feu et matre de la lumirepar
le verre, il eut des lentilles et des miroirs de toute
espce, des prismes, des rcipients, des matras,
des tubes, enfin des baromtres et des thermo-
mtres. Mais tout partit primitivement de la len-
tille aslionomique. qui mit le verre en honneur,
comme s'il tait crit que, mme dans le .sens
matriel et grossier, toute science doit descendre
du ciel
Boerrhave s'crie quelque part : Sine vilra
qaid scni ciim Ulteris ? Sans le verre que sont
les lettres pour les vieillards. Il et pu dire avec
autant de raison : Sine vilro qiiid homini cnm
rei'uni nalur? Sans le verre que peut l'homme
dans les sciences naturelles.
(( C'est par le gnie de quelques vritables sa-
vants, c'est par le verre, l'usage du verre qu'il
faut expli(juer les progrs des sciences naturelles,
et non par la mthode de lacon.
Il
y
a cependant quelques corrections lgres
l'examen de la. philosophie de bacon 81
apporter cet avis de Joseph de Maistre, un peu
trop absolu :
1"
La mthode de Bacon a son mrite. Bacon
n'a pas invent, mais il a prcis et codifi les
procds de l'exprimentation, en insistant sur
le tri entre les solutions, l'examen des confirma-
tions et des dmentis, Texclusion des solutions
fausses.
Bacon, ii est vrai, va trop loin. Il veut qu'on
examine toutes les solutions fausses. Cela est im-
possible : il
y
en a toujours. Il faut s'arrter
quand on a la solution vraie, confirme par l'ex-
primentation. Autrement il n'y aurait pas de
certitude scientifique.
2"
11 n
y
a pas de mthode d'inventer, de trou-
ver les grandes lois de la nature.
Mais il
y
a une mthode pour appliquer ces
lois et en tirer parti pratiquement et aussi pour
contrler les hypothses et faire le tri des solu-
tions.
Bacon, par sa mthode, a donc t utile la
science, mais il lui a fait plus de mal qu'il ne lui
a rendu de services.
III
Bacon dtruit la hirarchie des connaissances
humaines, l'ordre dans les esprits.
V en croire Bacon, il n'y a qu'une science, la
physique. Les sciences,

la philosophie na-
JosEpii de Maistre et l'ide le l'ordre.
G.
82 JOSEPH DE MAISTUE
turelle

soiil une pyramide dont l'histoire iiaiu-


relie est la base, l'tage qui suit la base est la.
physique et celui
qui touche le point vertical
est
la mtaphysique.
Quant ce point mme,
c'est
la loi de la nature et Bacon ne sait trop si l'honime
pourra jamais l'atteindre.

Pour Bacon il n'y a qu'une science,
la
physique
exprimentale
;
les autres ne sont pas
proprement des sciences, vu qu'elles ne rsident
que dans l'opinion. Ces sciences sont
toujours
vides d'oeuvres, c'est--dire que le thologien, le
moraliste, le mtaphysicien, etc. ne pourront
ja-
mais enfermer une de leurs dmonstrations
dans
un bocal, la soumettre
la filire, au marteau,

l'alambic, etc.
Ainsi la certitude
n'appartient
qu'aux sciences physiques elles sciences
morales
ne sont que l'amusement de l'opinion.
(( 11 faut bien se garder de croire que ce systme
ne soit que ridicule; il est extrmement daiig-e-
reux et tend directement l'avilissement de
l'homme. Les sciences naturelles ont leur prix,
sans doute; mais elles ne doivent point tre ex-
clusivement cultives ni jamais tre mises la
premire place. Toute
nation qui commettra cette
faute tombera bientt au-dessous d'elle-mme.

La
science a son prix sans doute
;
mais elle
doit tre limite de plus d'une manire
;
car,
d'abord, il est bon qu'elle soit restreinte dans un
certain cercle dont le diamtre ne saurait tre
trac avec prcision, mais qu'en gnral il est
dangereux d'tendre sans mesure. Quelqu'un a>
l'examen de l\ philosophie ue bacon 83
fort bien dit, en France, ({uc la science ressemble
au feu : concentr dans les diffrents foyers desti-
ns le recevoii', il est le plus utile et le plus puis-
sant agent de riionnne. Eparpill au hasard, c est
un flau pouvantable.
(( Le feu ne doit pas tre remis aux enfants...
(( Les sciences doivent, en outre, tre consid-
res dans leurs rappoits avec les diffrents ordres
de la socit.
L'homme d'Etat, par exemple, ne se prolongera
jamais dans les recherches purement scientifiques
qui excluent son caractre et son talent.
u II faut de plus que les sciences naturelles
soient tenues leui-place, la prsance appartenant
de droit la thologie, la morale et la poli-
tique. Toute nation o cet ordre n'est pas observ
st dans un tat de dgradation. D'o vient la
prminence marque du xvii' sicle, surtout en
France? De l'heureux accord des ti'ois lments
de la supriorit moderne, la religion, la science
et la chevalerie..,..
u Une autre considration gnrale... qui
assure une supriorit dcide la philosophie
du xvir sicle sur la suivante, c'est que la pre-
mire parat dirige tout entire au perfectionne-
ment de riiomme, au lieu que la seconde est une
puissance dltre qui ne tend, en dliuisant les
dogmes, communs qu' isoler riiomme, le rendre
oigueilleux, go'sle, pernicieux lui-mme et
aux autres
;
car l'homme, qui ne vaut que par ce
qu'il croit, ne vaut l'ien, s'il ne croit rien.
JOSEIMI DE MAISTKE
IV
En ne voulant pas voir l'ordre universel,
Bacon a rabaiss l'homme au lieu de le consoler
;
en attachant la science la matire,
il l'a avilie, au lieu de la perfectionner.
Rien ne dplaisait tant Bacon que l'union
de
la science avec la thologie ou la philosophie
;
il
appelle cette union un mauvais mnage, plus
nuisible quune guerre ouverte entre les deux
puissances.
Il a voulu sparer la science d'avec la religion
et marier la science avec la nature.
L'esprit gnral de la doctrine de Bacon tend
expliquer le monde sans Dieu, rayer de la liste
des connaissances humaines celles qui ont Dieu
pour objet.
A entendre Bacon , la physique enferme l homme
dans le cercle des causes secondes, et elle est la
grand'mre de toutes les sciences.
Que deviendra la mtaphysique ? disait Ba-
con. Ne vous en inquitez pas. La vraie physique
une fois trouve, il ny aura plus de mtaphy-
sique.
D'aprs lui, le mouvement thologique avait
t fcheux
;
il avait rendu impossible les pro-
grs des sciences.
La doctrine de Bacon, la voici,

et nous l'en-
tendons encore aujourd'hui :
l'examen de la philosophie de bacon 85
Il ne
faut
pas chercher l'anion entre la religion
et la science. Lide de l'ordre est une illusion
;
il faut
la supprimer de l'tude des sciences.
L'ide des causes finales
est un rmora qui at-
tache au rivage levcdsseau de la science.
Le savant ne doit pas s'occuper de l'invisible.
Bacon tait-il volontairement athe?

Joseph
de Maistre le croit. Mais il exagre, me semhle-
t-il. Ce qni est certain, c'est que la science de
Bacon est athe et sa doctrine scientifique athe.
C'est peut-tre ce qui a fait son succs.
Pour lui, dit Joseph de Maistre, celui qui
reconnat une intelligence suprieure dans l'ordre
admiiable de la nature est un cire dprav, un
thomacjue. un rvolt, un nouvel Encelade, qui
entasse les causes finales pour s'lever jusqu'au
trne de l'Eternel.

Bacon interdit au savant de chercher des in-
tentions dans l'univers.
Aussi Barthlmy Sain! llilaire' l'a-t-il jug
d'un mot : Bacon a dtruit la vraie philosophie
et tch de mettre sa place la philosophie posi-
tive.

Joseph de Maisli'e avait dj dit dans les Soi-
^'es de Saint-Ptersbourg (V Entretien) :
((
Plein d'une rancune machinale
(
dont il ne
connaissait lui-mme ni la nature, ni la source)
contre toutes les ides spirituelles, Bacon attacha
*
De la logique en gnral, Acadmie des Sciences Morales et
politiques. Tome V, pages 189-t'J5.
80 JOSEl'Il DE MAISTBE
de toutes ses forces l'attention gnrale sur les
sciences matrielles, de
manire dgoter
l'homme de tout le reste. Il repoussait toute la
mtaphysique, toute la psychologie, toute la tho-
logie naturelle dans la thologie positive, et il
enfermait celle-ci dans lEglise avec dfense d'en
sortir : il dprimait sans relche les causes
finales, qu'il appelait des rmoras attachs au
vaisseau des sciences
;
et il osa soutenir sans
dtour que la recherche de ces causes nuisait la
vritable science
;
erreur grossire au'iant que
funeste, et cependant, le pourrait-on croire ?
erreur contagieuse, mme pour les esprits heu-
reusement disposs : au point que l'un des dis-
ciples les plus fervents et les plus estimables du
philosophe anglais n'a pas senti tienibler sa
main, en nous avertissant de /^/'e^^i/'e 6(e/i ^/'de
de ne pas nous laisser sduire par ce que nous aper-
cevons d'ordre dans l'univers.
Bacon n'a rien oubli pour nous dgoter de
la philosophie de Platon, qui est la prface
humaine de l'vangile, et il a vant, expliqu,
propag celle de Dmocrite, c'est--dire la philo-
sophie corpusculaire, effort dsespr du mat-
rialisme pouss bout, qui, sentant que la
matire lui chappe et n'explique rien, se plonge
dans les infiniment petits, cherchant, pour
ainsi dire,
la matire sans la matire et toujours
content,
au milieu mme des absurdits, par-
tout o il ne trouve pas l'intelligence. Confor-
mment
ce systme de philosophie, Bacon
l'examen de la philosophie de bacon 87
engage les hommes chercher les causes des
phnomnes, dans la configuration des atomes
ou des molcules constituantes, ide la plus
fausse et la plus grossire qui ait jamais souill
l'entcndemen t humain
(( C'est une trs grande erreur que de croire
qu'il a influ sur la marche des sciences, cartons
les vritables fondateurs de la science le ])rc-
drent ou ne le connurent point. Bacon fut un
baromtre qui annona le beau temps, et parce
qu'il l'annonait on crut qu'il l'avait fait.

La malfaisance de Bacon a t de refuser de
voir dans le monde matriel une intelligence, un
ordre,

et de mettre le dsordre dans les con-
naissances humaines.
Qui vaut le plus du monde physique ou de
l'homme ?
Qui vaut le plus des sciences qui font conna-
tre les forces morales et intellectuelles et en en-
seignent le maniement ?
Ce sont les humanits qui font l'homme.
Les sciences physiques
y
ont leur place
;
mais
elles doivent se tenir leur place qui n'est pas la
premire. En tte sont la thologie, la philoso-
phie, la morale, la politique, l'histoire, les belles-
lettres. Ce qu'il faut apprendre d'abord, c'est
penser, agir, pour soi et pour les autres.
Les sciences physiques sont un magnifique
outil, mais l'outil n'est rien sans la main, et la
main n'est rien sans l'intelligence et la volont.
Il
y
a, d'ailleurs, un lien fraternel entre toutes
88 JOSEPH DE MAISTUE
les
connaissances humaines
;
elles ne sont pas
ennemies : elles sont surs. Les mathmatiques,
la musique, la posie, par exemple, n'ont-elles
pas lune avec l'autre dintimes affinits ? Des
noms comme Lonard de Vinci et Pascal ne ras-
semblent-ils l'art, la philosophie et la science et
Pasteur, le dcouvreur du monde des infiniment
petits, n'a-t-il pas fait de dlicieux portraits au
pastel, et ne songea-t il point n'tre que pein-
tre ?
Mais chaque science doit rester sa place. C'est
l'me qui est la plus grande force humaine. C'est
son me qu'avant tout l'homme doit vouloir per-
fectionner.
Qui a dfait la Russie ? Les mauvaises ides.
Le dernier quart d'heure de Nogi ? qui le
donne ? Est-ce la chimie ? Non, c'est la force
morale
;
c'est elle qui a toujours le dernier mot.
Et le bonheur, faut il aller, la suite de Bacon,
le chercher travers toutes les expriences,
travers le monde ?

Le bonheur ? il est en nous.


Il est bien d'tre le matre de la nature,

et
l'est-on jamais P

mais il est mieux d tre le
matre de soi.
Les lettres de Joseph de Maistre
ses filles
LE GOUVERNEMENT DE L.\ MAISON
Lducation des Filles. Le chef-d'uvre de la femme.
La pense de Joseph de Mcdsfre.
Le pre et le philosophe.
La Reine des lois, des beauts et desforces : la mesure.
La Bertha s'est tue, la Bertha tueuse de
femmes et d'enfants, a la Bertha barbare et sacri-
lge, et la pice de canon qui, la premire, l'a
fait taire, s'appelait Mireille.
Mireille ! N "est-ce pas une heureuse rencontre ?
nest-ce pas d'un merveilleux symbolisme ?
La culture franaise a triomph de la germa-
ni(jue : Mireille a vcdncu Bertha.
C'est la vrit et plus profondment encore,
pout-etre, qu'on ne se l'imagine.
Nous devons la victoire nos chefs, nous la
devons nos soldats. Mais pourquoi se battaient-
ils ? Et qui avait form leurs mes ?
Nous nous battons pour dfendre ce que
nous avons appris sur les genoux de nos mres .
Le mot est d'un gnral amricain et il a t
1)2 JOSEPH DE MAISTHE
rapport par ^Maurice Bancs, dans VEcho de
Paris.
Nous devons la victoire nos mres. La mre
est le premiei' matre
;
c'est sur ses genoux qu'est
la premire cole, la premire prparation mili-
taire. C'est elle qui donne le premier et le plus
durable armement. L'homme est form cinq
ans, a dit Joseph de Maistre. Il
y
a des leons
savantes qui s'effacent, qui se modifient, qui se
corrigent ;
il
y
en a une qui ne s'oublie jamais.
C'est
(( ce que nous avons appris sur les genoux
de nos mres.
C'est cette cole-l qui a vaincu la science du
(( Herr Professor .
Ce sont les mres de France qui ont mis dans
les mes de nos chefs et de nos soldats le senti-
ment de l'honneur, la loi de la justice, le culte
du devoir, et aussi la vaillance, la patience, la
force et la gat, les vraies armes.
Mres de toutes conditions : veuve d'officier,
riche ou pauvre, qui montrais lorphelin les
paulettes de celui qui tait parti trop tt avant
d'avoir repris l'Alsace, paysanne, qui donnais
ton fils l'amour de la terre, qui ci'oyais l'instruire
bien creuser son sillon et qui lui apprenais,
sans le savoir, bien creuser la tranche et
y
tenir !
Les mres ! nos mres et nos grand'mres,
toutes celles qui ont form lame franaise, car
c'est de loin, c'est de l'une l'autre que la tche,
que cet cheveau d'idal se passe, comme le flam-
LES LETTRES DE JOSEPH DE MAISTKE A SES FILLES 93
beau des coureurs antiques.

Les mres, on ne
les a pas assez remercies de la victoire.
Mais cette femme de France qui ptrit comme
un pain l'me de France et qui
y
met son levain,

notre Mireille, puisqu'elle a ce nom, et elle en a


cent autres aussi doux,

celle qui fait l'homme
et qui fait la nation, comment se formera- t-eile ?
G est un secret, et Joseph de Maistie le connat
aussi, celui-l. 11 s'agit encore de mettre de
Tordre, et non seulement dans l'ducation des
filles, mais en mme temps dans la maison et
dans la cit.
Cette fois, ce n'est pas un livre de Joseph de
Maistre qu'il nous faut lire
;
nous avons mieux.
Nous avons sa conversation avec ses filles, sa cor-
respondance. Quel plus sr moyen de pntrer
sa pense sur l'ducation des filles, que de regar-
der comment il lve les siennes ? Le pre com-
plte le philosophe. Nous le voyons appliquer ses
principes sur une chair vivante, sur des tres en
corps et en me.
Adle de Maistre (Mme Terray) tait ne le
16 juin 1787 : Constance (Mme la duchesse de
Laval-Montmorency), au commencement de 1793,
au moment ou Joseph de Maistre quittait la Savoie,
chass par l'invasion rvolutionnaire. 11 ne la
connaissait pas. Il ne revit l'une et l'autre qu'en
1814.
Joseph de Maistre souffrit beaucoup de cette
longue sparation d'avec les siens
;
mais nous
serions presque tents, gostement, de nous en
94
JOSEPU DE MAISTBE
rjonii-, car celle sparalion nous a valu des
lettres admirables, dlicieuses. Toute la corres-
pondance de Joseph de Maistre est, d'ailleurs,
une des premires qui soient, par la forme autant
que pai" la pense : ce grand homme s'y montre
ce qu il tait, un brave homme, un esprit aussi
sduisant qu'lev
;
simple, familier, tendre pour
les siens, bon pour tous. Ce pourfendeur d'ides
fausses avait vraiment le droit de dire : u Je n'ai
ha que le dsordre .
I
En ducation, comme en toutes choses, il faut
considrer le 6a/, le point (rarrive.
La premire pense diiectrice de Joseph de
Maistre est celle-ci :
La jeune lille doit tre leve en vue de sa voca-
tion, qui est d'ctre femme, qui est d'tre mi"e,
d'tre la reine du foyer et l'ducatrice des enfants,
de l'homme.
Il le dit fortement, un peu rudement mme :
*
Voltaire a dit, ce que lu me dis (car pour moi,
je n'en sais rien
;
jamais je ne l'ai tout lu et il
y
a trente ans que je n'en ai pas lu une ligne) que
les
femmes sont capables de faire tout ce que
font
les hommes, etc.
;
c'est un compliment fait quel-
que jolie femme, ou bien c'est une de ces mille et
mille sottises qu'il a dites dans sa vie. La vrit
*
Lellrc Mlle CoiisUmce du Maistre
(5
novembre 18US).
LES LETTRES DE JOSEPH DE MAISTRE A SES FILLES t)5
est prcisment le contraire. Lcsjemmes ri on!
f
ail
aucun chej-d'uvre dans aucun genre. Elles n'ont
fait ni l'Iliade, ni l'Enede. ni la Jrusalem dli-
vre, ni Phdre, ni Afhalie, ni Rodogune, ni le
Misanthrope, ni Turluje, ni le Joueur,
'
ni le
Panthon, ni l'glise de Saint Pierre, ni la Vnus
de Mdicis, ni l'Apollon du Belvdre, ni le Per-
se, ni le Livre des Principes, ni le Discours sur
l'Histoire universelle, ni Tlnmque. Elles n'ont
invent ni l'algbre, ni le tlescope, ni les lunettes
achromatiques, ni la pompe feu, ni le mtier
bas
;
etc. Mais elles font quelque chose de plus
grand que tout cela
;
c'est sur leurs genoux que
se forme ce qu'il
y
a de plus excellent dans le
monde : an honnte homme et une honnte femme.
Si une demoiselle s'est laisse bien lever,
si elle
est docile, modeste et pieuse, elle lve des
enfants
qui lui ressemblent et c'est le plus grand chef-
d'uvre du monde. Si elle ne se marie pas, son
mrite intrinsque qui est toujours le mme, ne
laisse pas aussi que d'tre utile autour d elle,
d'une manire ou d'une autre. Quant la science,
c'est une chose trs dangereuse pour les femmes.
Elle les expose habituellement au petit danger de
dplaire aux hommes et aux femmes (pas davan-
tage) : aux hommes qui ne veulent pas tre
gals par les femmes et aux femmes qui ne
veulent pas tre surpasses.
*
Pourtant, pourrait on dire Josc[)h de Maistre, et Suinte
Thrse et ses Chteaux de l'ine ? Mais une exception ne dtruit
pas la porte de l'observation gnrale.
^6 JOSEPH DE MAISTRE
Or, voil le danger, car la femme ne peut tre
savante impunment qu' la charge de cacher ce
qu'elle sait, avec plus d'attention que l'autre sexe
n'en met le montrer.

II
L'ducation des filles doit donc tre faite en
considration de ce qu'elles doivent tre. Mais
dans l'ducation, comme en tout, il ne sufft
pas de regarder le but, le point d'arrive, il faut
aussi considrer le point de dpart. L'ducation
des filles doit aussi tre faite en considration de
ce qu'elles sont.
Et voici une seconde pense directrice de
Joseph de Maistre
La femme n'est pas ingale l'homme, mais elle
en est dijjrente.
Il
faut,
dans l' ducation des fUles,
tenir compte
de cette d'ijfrence.
Tu me demandes, donc, ma chre enfant,
'
aprs avoir lu mon sermon sur la science des
femmes, d'o v'ient qu'elles sont condamnes la
mdiocrit. Tu me demandes en cela la raison
d'une chose qui n'existe pas et que je n'ai jamais
dite. Les femmes ne sont nullement condamnes
la mdiocrit
;
elles peuvent mme prtendre
au sublime, mais au sublime fminin.
Chaque
tre doit se tenir sa place et ne pas
affecter
'
Lettre Constance, St Plersbourg, 1808.
LKS LLTIULS DE JOSliPII DE MAlSTilE A SES FILLES 97
d'autres perfections que celles qui lui appartien-
nent. Je [)ossde ici un chien qui s"a[)pelle Biribi
et qui lait notre joie : si la fantaisie lui passait
de se faire seller et brider pour nie porter la
campagne, je serais aussi [)eu content de lui que
je le serais du cheval anglais de ton frre s'il
s'imaginait de sauter sur mes genoux et de
prendre le caf avec moi. L'erreur de certaines
femmes est d'imaginer que pour tre distingues,
elles doivent l'tre la manire des hommes. Il
n'y a rien de plus faux. C'est le chien et le
cheval. Permis aux potes de dire :
Le donne son vnale in excellenza
Di cUtscun arle ove hanno porto cura.
<(
Je t'ai fait voir ce que cela vaut. Si une belle
dame m'avait demand il
y
a vingt ans : a
^'e
croyez-vous pas. Monsieui", qu'une dame pourrait
tre un grand gnral comme un homme? Je
n'aurais pas manqu de lui rpondre : Sans
doute, Madame. Si vous commandiez une arme,
l'ennemi se jetterait vos genoux, comme j'y
suis moi-mme
;
personne n'oserait tirer et vous
entreriez dans la capitale ennemie au son des vio-
lons et des tambourins. Si elle m'avait dit : Qui
m'empche d en savoir en astronomie autant que
Newton? Je lui aurais rpondu tout aussi sin-
crement : Rien du tout, ma divine beaut. Pre-
nez le tlescope, les astres tiendront grand hon-
neur d'tre lorgns par vos beaux yeux et ils s'em-
presseront de vous dire tous leurs secrets. Voil
JoSlilMI DE M.MSTHE ET l'iDE DE l.'OUDIlE.
7.
98
JOSEl'll DE MAISTUE
comment on parle au\ femmes en vers et mme
en prose
;
mais celle qui prend cela pour aigent
comptant est bien sotte. Comme tu le trompes,
ma chre enfant, en me parlant du mrite un peu
vulgaire de faire
des enfants ! Faire des enfants, ce
n'est que de la peine
;
mais le grand honneur est
de
faire des hommes et c'est ce que les femmes
font mieux que nous. Crois-tu que j'aurais beau-
coup d obligations ta mre si elle avait compos
un roman, au lieu de faire ton frre? Mais faire
ton frre, ce n'est pas le mettre au monde et le
poser dans son berceau, c'est en faire un brave
jeune homme qui croit en Dieu et n'a pas peur du
canon. Le mrite de la femme est de rgler sa
maison, de rendre son mari heureux, de le conso-
ler, de l'encourager et d'lever ses enfants, c'est-
-dire de /a/re des hommes! Quand tu parles
de
l'ducation des femmes ([ui teint le gnie, tu
ne fais pas attention que ce n'est pas l'ducation
qui produit la faiblesse, mais que c'est la faiblesse
qui soulfre de celte ducation. S'il
y
avait un pays
d'amazones qui se procurassent une colonie de
petits garons pour les lever comme on lve les
femmes, bientt les hommes prendraient la pre-
mire place et donneraient le fouet aux amazones.
En un mot la femme ne peut tre suprieure que
comme femme
;
mais ds qu'elle veut muler
Ihomme, c'est un singe.
Adieu, petit singe. Je t'aime presque autant
que Bii-ilji, qui a cependant une rputation im-
mense Saint-Ptersbourg.
LES LETTRES DE JOSEl'II DE M VIS THE A SES Fil. LES '.J9
III
Conclusion : il ne faut pas que la femme
veuille faire tout ce que fait l'homme
;
il ne faut pas qu'elle soit une femme savante.
Pourquoi
>
Pai'ce que cela la dtournerait de sa vocation
;
Parce qu'elle irait au rebours de ce qui convient
sa nature de femme.
((
J'ai vu par ta dernire lettre, ma chre enfant,
que tu es toujours un peu en colre contre mon
imperlinente diatribe sui- les femmes savantes
;
il
faudra cependant bien que nous fassions la paix,
au moins avant Pques, et la chose me parat d'au-
tant plus aise qu'il me parat c[ue tu ne m*as pas
bien compris.
(( Je nai jamais dit que les femmes soient des
singes : je les ai toujours trouves incomparable-
ment plus belles, plus aimables et plus utiles que
les singes. J'ai dit seulement et je ne m'en ddis
pas, que les femmes qui veulent faire les hommes
ne sont que des singes : or c'est vouloir faire
l'homme que de vouloir tre savante. Je trouve
que l'Esprit-Saint a montr beaucoup d'esprit
dans ce portrait, qui te semble, comme le mien,
un peu triste.
(( J'honore beaucoup cette demoiselle dont tu me
parles, qui a entrepris un pome pique
;
mais

Lettre Constance, St-l'tersbourg, 11 aot 1800.


100
JOSEPH DE M.VISTUE
Dieu me garde d'lre son maii !... Ds que ce
pome pique sera achev, ne manque pas de
m'avei'Ur
;
je le ferai relier avec La Coloinbiude
de .Madame du Bocage...

Ce qu'il
y
a de mieux dans ta lettre et de plus
dcisif, c est ton observation sur les matriaux
de
la cration humaine. A le bien prendre, il n'y a
que l'homme qui soit vraiment ceAi(i/'ee/poH5s//'e.
Si on voulait mme lui dire ses vrits en face, il
serait boue
;
au lieu ({ue la femme fut faite
d'un limon dj prpar et lev la dignit de
cte... X\i reste, ma chre enfant, tu n'en diras
jamais assez mon gr sur la noblesse des femmes
(mme bourgeoises) ;
il ne doit
y
avoir pour un
homme rien de plus excellent qu'une femme
;
tout comme pour une femme, etc. Mais c'est pr-
cisment en vertu de cette haute ide que j'ai de ces
ctes sublimes, que je me fche srieusement lors-
que j'en vois qui veulent devenir limon primitif.
Il me semble que la question est tout faitclair-
cie.

Joseph avait dj dit sa fille ane :
'
u Tu as probablement lu dans la Bible, ma chre
Adle : <( Ln
femme forte entreprend les ouvrages
les plus pnibles et ses doigts ont pris le fuseau.

Mais que diras-tu de Fnclon, qui dcide avec toute-
sa douceur : La femme forte fUe,
se cache, ot)il. et
se tait. Voici une autorit qui ressemble fort
peu aux prcdentes, mais qui a bien son prix
'
Leltrc Adile de Maistre, Hj clccomljte ISUl.
LES LETTilKS DE JOSEPH DE MAISTBE A SES FILLES 101
cependant : c'est celle de Molife, qui a fait une
comdie intitule les Femmes Savantes. Crois-tu
que ce grand comique, ce juge infaillible desridi-
<ules, et trait ce sujet, sil n'avait ]>as l'econnu
que le litre de femme savante est, en effet, un ridi-
cule
!'
Le [)lus grand dfaut pour une femme, ma
chre enfant, c'est trlre homme. Voxxv carter jus-
qu' ride de cette prtention dfavorable, il faut
absolument obir Salomon, Fnelon et
Molire
;
ce trio est infaillible. Garde-toi bien
d'envisager les ouvrages de ton sexe du ct de
l'utilit matrielle, qui n'est rien
;
ils servent
j3rouver que lu es femme et que tu te tiens pour
telle et c'est beaucoup. Il
y
a d'ailleurs, dans ce
genre d'occupation, une coquetterie trs fine et
trs innocente. En le voyant coudre avec ferveur
on dira : Croiricz-vous que cette demoiselle lit
Klopstock et le Tasse? Et lorsqu'on te verra lire
Klopstock et le Tasse on dira : Croiriez-vous
que colle demoiselle couda merveille? Partant,
ma fille, jnie la mre, qui est si gnreuse, de
tacheter une jolie quenouille, un joli fuseau
;
mouille dlicatement le bout de ton toiglctpuis
vrir ! tu mdiras comment les choses tournent.
Si la femme se laissait absorber par la science,
c'en serait fini de sa vraie vocation.
Un Franais qui a de bons yeux cl (pii levenait
de celle Amrique, de (jui nous avons souvent
apprendre... ce qu'il ne faut pas faire, rapportait,
il
y
a quelques jours, qu'aux Etats-Unis
9.")
des professeurs de l'enseignement ])rimaire et de
102 JOSliPlI DE MAISTKE
renscigneinenl primaire suprieur, pour les gar-
ons comme pour les filles, sont des femmes. Voil
une ide dont nous pouirions, en une certaine
mesure, faire notre profil en France. Mais voici
le revers del mdaille : ces professeurs-femmes,

ou tout au moins beaucoup d'entre elles,



trouvent trop au-dessous dlies la maternit et le
mnage : elles ne veulent pas se marier.
Est-ce un progrs pour la femme ? Et pour la
socit ?
Joseph de Maistre ne veut donc point de
femmes savantes. Mais comment faut il en-
tendre sa pense ? Est-ce pour les femmes une
interdiction de la science.
Nullement. Ce qu'il demande, c'est la modra-
tion. Sapere sapientcr

tre sage sagement,
dit Saint Paul.
Ce que Joseph de Maistre condamne, c'est l'ex-
cs, la H femme savante de Molire, la science
qui supprime le reste, la science qui s'alfiche.
Ce qu'il veut, c'est la mesure : une femme
instruite, pas une femme pdante.
u Tu penses bien, ma chre vVdle, que je ne
suis point ami de l'ignorance ; mais dans toutes
les choses il
y
a un milieu qu'il faut savoir sai-
sir
;
le got et l'instiuction. voil le domaine
des femmes. Elles ne doivent point chercher
s'lever jusqu' la science, ni laisser croire
LES LETTRES DE JOSIZPH DK MAISTRE A SES FILLES 103
qu'elles en ont la prtention (ce qui revient au
mme, quant l'eflcl)
;
et l'gard mme de
l'instruction qui leur appartient il
y
a beaucoup
de mesure garder ;
une dame, et plus encore
une demoiselle, peuvent Ijien la laisser aperce-
voir, mais jamais la montrer.
'
Ma chre enfant, dit de mme Joseph de
Maistre Constance
'
il ne faut rien exagrer :
je crois que les femmes, en gnral, ne doivent
point se livrer des connaissances qui contra-
rient leurs devoirs, mais je suis fort loign de
croire qu'elles doivent tre parfaitement igno-
rantes. Je ne veux pas qu'elles croient que Pkin
est en France, ni qu'Alexandre le Grand deman-
da en mariage une fille de Louis XIV. La belle
littrature, les moralistes, les grands orateurs,
etc. suffisent pour donner aux femmes
toute la
culture dont elles ont besoin.

Cette mesure doit tre considre
quant la si-
tuation et quant la personne.
Quant la personne.

Prcisment,
si l'on
veut bien comprendre la pense de Joseph de
Maistre et la mettre au point, il faut se
souvenir
que nous ne sommes pas en prsence
d'une lude
de lui sur la question, d'une tude
s'appliquent
tous les cas et toutes les jeunes
filles; il ne
parle ici qu' ses deux filles Adle et
Constance,
et pour elles, et en considration de leurs
dispo-
sitions personnelles.

Lettre Adle, 20 dcembre 1804.


*
Lettre Constance, St-Ptersbouig, 1808.
lOi
.lOSEPII DE MAISrUE
Or, loiiles deux sont emporlcs par le dusir
de
savoir. Il ne faut pas les pousser apprendre
;
il faut les retenir. On comprend pourquoi le
pre noircit un peu le tableau, et grossit lgre-
ment les mfaits de la science.
Adle travaille trop
;
elle a

c'est son profes-
seur qui le dit

une excessive application
;
elle va se rendre malade
;
et, d'autre part, ses
gots intellectuels t'ont dj parler d'elle.
(( Jai t enchant, lui crit son pre,
'
des
pi'ogrs que tu fais dans le dessin et de ton
got pour les belles choses
;
mais j'ai, sur tout
cela, une teriible nouvelle te donner : c'est
qu'il faut t'arrter et consacrer une grande partie
de ton temps l'oisivet
;
ta sant l'exige absolu-
ment. Je le prie donc, ma chre enfant, de faire
tes eilbrts pour devenir sotte, au moins jusqu'
un certain point. Il faut le jeler chaque jour
dans le fauteuil douillet de Tignorance. en rp-
tant, si tu veux, pour t'encourager, un adage de
notr'e amie commune, feu Madame la Marquise
de Svign : Bella cosa
far
nienle. Autrement, tu
telTieras et tu ne seras plus qu'un petit bton
raisonnable, raisonnant ou raisonneui-, ce qui
me fcherait beaucouj). .l'ai dit le surplus ta
mre
;
ne prends pas cela pour un badinage :
l'excs d'application pourrait te faire beaucoup
de mal. .Je me recommande mon ami Rodol-
plie,
pour te faire; la leon sur cet article
;
c'est
'
l.cllrc Adle de Maistie, 12 aot 1804.
LES LETTRES DE JOSEPH DE M.VISTRE A SES FILLES 105
lui qui possde le plus grand moyen de convic-
tion, je veux dire la persuasion. J'ai peur, entre
nous, que ceci soit un peu irn[)erlinent
;
excuse-
moi auprs de lui comme tu pourras.

Dans une de mes prcdentes lettres,
je t'ai dtaill mes craintes. Ton oncle, qui est un
grand physicien, pense aussi qu'il ne faut pas que
tu grossisses ta cervelle aux dpens des autres
convexits de ton corps. Si je pouvais mettre ce
pril part, je serais trs partisan de l'allemand
;
mais il faut faire, comme dit le proverbe, vie qui
dure. Je ne puis donc que te recommander les-
pectueusement Madame la Comtesse, afin
qu'elle se daigne ne pas te pousser au dsespoir
par trop de rigueur. On pourrait par exemple,
suivre la chose et seulement pour te tenir en
haleine
;
ne prendre que trois ou quatre leons
par semaine et, ces jours-l, supprimer d'autres
occupations. Voil peu prs mon ide, mais
cependant je m'en rapporte en dfinitive ta
gouvernante, que je ne puis honntement cong-
dier, vu le service qu'elle m'a rendu le 16 juin 1787
et tant dauties encore
*.
Avec la sant, il
y
a encore un autre motif pour
retenir Adle :
((
Voil, je crois, ma trs chre enfant, le pre-
mier sermon que je t'aurai adress de ma vie
;
et
encore il te fait honneur, puisqu'ilne roulera gure
que sur l'excs du bien. Je suis en chant de ton got
'
Lettre Adle de Maistre, le 17 septembre ISOi. Le
16
juin 17S7, en la date de la naissance d'Adle de Maistre.
dOO JOSEPH DK MAISTKR
pour la lecture et, jusqu' prsent, je n'avais pas
fait grande attention au dgot qui en rsulte
pour les ouvrages de ton sexe ; mais comme tu as
dj bli d'assez bons fondements et que je crains-
que tu ne sois entrane tro]^ loin, je veux te
dire ma pense sur ce point important, d'autant
plus que par certaines choses qui me sont reve-
nues par ricochet, je vois que certaines gen&
commencent raisonner sur tes gots
'.
Trois ans plus tard, le professeur d'AdMc
s&
plaint, mais de quoi
')
:
Voici, ma petite enfant, quelques ouvrages^
ou ])our parler ])his correctement, deux ouvrages
de Monsieur ton oncle pour ton mati-e, M. Busso-
lini, qui se plaint beaucoup de ton excessive
application. Ce ci'iine n'est pas commun, cepen-
dant c'est un crime, contre toi-mme la v-
rit et non contre les autres : mais enfin c'est
un crime
;
il
y
a longtemps que je t'ai annonc
la punition.
Adle, si on ne l'arrtait dans sa passion d'ap-
prendre, deviendrait un bton raisonnable,
raisonnant ou raisonneur. Constance, elle, devien-
drait orgueilleuse, insup])oitable.
La femme, lui dit Joseph de Maistre,
'
ne
peut tre savante impunment qu' la chaige de
cacher ce qu'elle sait... Sur ce point, ma choie'
enfant, je ne te crois pas forte : ta tte est vive.
'
Lettre Adlo, 26 dcembre ISOi.
'
Lettre Adle de Maistre, V) iiovemlire 1S0S.
LES LETTRES DE JOSEPH DE J\L\ISTRK A SES FILLES 107
ton caractre dcid : je ne te crois pas capable de
te mordie les lvres lorsque tu es tente de faii-e
une petiie parade littraire. Tu ne saurais croire
combien je me suis fait deniiemis, jadis, pour
avoii' voulu en savoir plus que nos bons AUo-
brogcs. J'tais cependant bien rellement homme,
puisque depuis j'ai pous ta mre. Juge de ce
qu'il en est d'une petite demoiselle qui s'avise de
mouler sur le trpied pour rendre des oracles !
Une coquette est plus facile marier qu'une
savante
;
car pour pouser une savante, il faut
tre sans orgueil, ce qui est trs rare : au lieu
que pour pouser la coquette, il ne faut tre que
fou, ce qui est trs commun. Le meillevir remde
conlic les inconvnients de la science, c'est prci-
sment le taconage
',
dont tu ris. Il faut mme
y
mettre de l'affectation avec toutes les commres
possibles.
(I
Le fameux Ilaller tait un jour Lausanne,
assis ct d'une respectable dame de Berne, trs
bien apparente, au demeurant cocasse du -pre-
mier ordre. La conversation tomba sur les g-
teaux, article principal de la constitution de ce
pays. La dame lui dit qu'elle savait faire quatorze
espces de gteaux. Ilaller lui en demanda le
dtail et l'explication. Il couta patiemment jus-
qu'au bout, sans la moindre distraction et sans
le moindre air de berner la Bernoise. Lasnalrice
fut si enchante de la science et de la courtoisie
*
.Mol pi/'iiioiitais, rjiii signifie raraiidage.
408 JOSEPH DE MA.ISTRE
de llallcr, qu' la premire lection elle mit en
tiain tous ses cousins, toute sa clique, toute son
innuence, et lui fit avoir un emploi que jamais
il n'aurait eu sans le beurre, et les ufs, et le
sucre, et la pte d'amande, etc.
Au reste, j'avoue que si vous tes destines
l'une et l'autre ne pas vous maiier, comme il
parat cpic la Pi-ovidence la dcid, inslriiclion
(je ne dis pas la science) peut vous tre plus utile
qu' d'autres
;
mais il faut ]:rcndre toutes les
prcautions possibles jiour qu'elle^ ne vous nuise
pas. Il faut surtout vous taire et ne jamais ciler,
avant que vous soyez dagnes.
Je ne te gronde point dans cette lettre
sur ta gloriomanie : c'est une maladie comme la
fivre jaune ou la pleuisie
;
il faut attendre ce
tjue pourront la nature et les remdes
'.

Ainsi Joseph de iMaistrc dfend la sant d'Adle;


il combat la gloriomanie de Constance. C'est
le devoir d'un pre, et c'est l'intrt de ses filles.
Voil la raison de ses sermons. Voil ce
qu'il faut se dire pour mettre au point la pense
de Joseph de Maistre
;
le pre parle autant que le
philosophe,
Joseph de Maistre est un ennemi de l'excs,
dans l'instruction des filles, parce qu'il est l'en-
nemi du dsordie.

Lfllre Conslanco de Maislrc, 18 dcomhre 1S1U.


LES LETTUES UE JOSEPH DE .MAISTUE A SES FILLES iO'J
.Mais un ennemi de celle inslruclion ?
Regardez ses filles, simplement au travers de
sa correspondance.
Ecoutez ce qu'il dit lui-mme :
A peine lintelligence s'veille-t-elle en elles
qu'il songe ce qu'elles apj)rendront. Il craint
de les voir rester gauches, automates.
Je dsirerais aussi le sort du /lefit chat si mes
eniants taient gauches, insensihies, mdiocres,
comme tant dautres automates baptiss que je
connais, crit-il sa sur
'
et quand je vois
ces petits tres donner le moindre signe de pa-
rent avec leurs tanles qui m'ont tant gt, je
suis aussi heureux qu'on peut l'lie. Je l'avoue
que depuis quelque temps je trouvais ma
petite Adle une certaine tor[)cnr ([ui m'inqui-
tait
;
il
y
a ])eut-lre dans ses veines quelques
atomes massifs, quelques miasmes de Saint-Alban,
qui circulent avec le soufre de Provence : on ne
saurait donc trop l'agiter, l'lectriser de toute
manire, car le repos ne lui vaut rien. Eh ! que
deviendrais-je, si dix-huit ans, elle n'aimait ni
le voyage de Meillerie. ni le berger de Thompson,
ni les grandes herbes de Wcrlher, ni les colonnes
doriques ?
Le soufre de Provence, c'est ce qui brille dans
l'me de Mireille, lueur douce ou grande llamme.
Elle n a pas trois ans, cette Adle, et dj
Joseph de Maistre parle de ce qu'elle saura dix-
'
Letlre Mlle Thrse de Maistre, 4 mai IT'JO.
110 JOSl-.lMl DE MAISTRE
huit, en littratLire rlraiigre et en art grec. Quel
ennemi de l'instruction des filles !
Elle a div ans, ([uand il lui donne cette leon
pratique d'utilisation des textes :
u J'ai t trs content, ma bonne petite Adle,
de l'extrait du Rdacleiir que tu m'as envoy.
Il
est trs bien choisi et contient des vrits intres-
santes. Quand on cite les journaux, il faut citer
le jour et l'an, et mme le numro, si l'on peut,
pour le retrouver ^olont : par exemple
;
R-
daclear du samedi 27 mai 1797, N 185. Quand
il s'agit de livres, on cite le tome, le chapitre et
quelquefois la page. Voil, mon enfant, une
petite leon que je te donne en passant
;
car, en
te louant sur ce que tu fais de bien, je tche tou-
jours de te conduire faiie encore mieux ; rien
ne me faisant plus de plaisir que d'avoir de nou-
velles raisons de t'aimer
'.
Et il s'amuse lui conjuguer le verbe chcrlr :
Je te chris, ma chre Adle
;
tu me chris,
aussi et maman le chrit
;
nous vous chrissons
galement, Rodolphe et toi, parce que vous tes
tous les deux nos enfants, etc..
Constance a cinq ans, quand Joseph de .Maistre
parle avec elle de son application et de ses dispo-
sitions :
'<
^la chre petite amie, je le recommande de
tout mon cur d'tre bien sage, bien douce,
bien obissante avec tout le monde, mais surtout

Lettre .Vdlc, 3 juin IT'.tT.


LES LETIKES DE JOSEPH DE M.HSTUE A SES KILLES 1 I I
avec ta bonne maman el les tantes qui ont tant
de bont pour toi : toutes les fois {[uelles te font
une caresse, il faut que tu leur en rendes deux,
une poui- loi et une pour Ion papa. Jai bien ou
dire par le monde qu'une certaine demoiselle te
gtait un
i)eu ;
mais ce sont des discours de mau-
vaises langues ([ue le bon Dieu ne
bnira
ja-
mais. Si tu en entends parler, tu n"as qu' dire
que les enfants gts russissent toujours. Je ne
veux point que tu te mettes en train pour rpon-
dre cette lettre
;
je sais que ta bonne maman
veut mnager la petite taille et elle a raison. Tu
m'criras quand tu seras plus forte
;
en attendant,
je suis bien aise de savoir que tu aimes beaucoup
la lecture et que tu sais ton Tlmaque sur le
bout du doigt. Je voudrais aussi te demander si
tu n'as point eu peur quand tu as vu Mentor
jeter ce pauvre Tlmaque dans l'eau, tte pre-
mire, pour l'empclier de perdre son temps. Ah !
jamais ta tante Nancy n'aurait fait un coiq) de
cette sorte ! Un bon oncle, que tu ne connais
pas encore, te portera bientt de ma part un livre
<jui t'amusera beaucoup
;
il est tout plein de
belles images, et, ds qu'on t'aura expliqu com-
ment il faut te servir du livie, tu i)ourras t'amuser
toute seule. Adle et Rodolphe s'en sont bien
divertis
; prsent, c'est Ion tour : je te le donne
et quand tu le feuilleteras, tu ne manqueras ja-
mais de penser ton papa.
c( Ta maman, ton frre, ta sur t'embrassent
de tout leur cur
;
et moi, ma chre enfant, juge
-112
JOSKl'H UE MAISrUE
si je l'embrasse, si je te srie sur mon cur, si
je pense toi continuellement ! Adieu, mon
cur, adien, ma Constance, ^lon Dieu,
quand
pourrai-jc donc le voir
'.

A Adle il donne deux leons : une de dou-
ceur, une de grammaire
"
:
u ... Ce souper six heures, le coucher huit
sont bien ditricile digrer,
'
mais je crois que
cette gne jjassagie Jie te sera point du tout inu-
tile. Se vaincre, se plier aux circonstances,
est
un devoir pour tout le monde, mais surtout pour
les femmes. Si la Ijonne daine dont tu me pailes
te querelle sur une mode indilrente, dis-lui
qu'elle a raison, l'ais-mieux encore, parais le len-
demain accoulrre dilleremment. Tu sais fort
bien les batitudes de ri']vangile
;
mais il n'est
pas dfendu den savoir d'autres, comme par
exemple : Ileiii'cnses les femmes douces, parce
(jii elles possderont les curs. Voil un sujet de
mditation que je t'envoie, quoique tu sois dans
un couvent. Quand lu sentiras que ton petit nerf
impeitinent se met en train, applique tout de
suite ma lettre comme on met de la mauve sur
une inllammation. Mande-moi si tu fais toujours
la petite statue, lorsqu il s'agit de parler, et sur-
tout de parler italien. Je t'crirai une autre lon-
gue lettre sur la vertu des langues...
*
Lellio Coiislanco, IH janvier I,S(I2.
-
Lcllrc AiJrle de .Maislre 11 dceniliro
18i)2.
^
Adle faisait son ducation dans un couvent de Turin.
LES LETTRES DE JOStPII DE MAISTUK A SES FILLES
\\'.\
... Pour revenir aux lettres, je suis fort con-
leut des tiennes. Le style est bon et fait mine de
se perfectionner. Je dirais, ']c
Jef((is, au futur, ne
sont que des distractions ! il sulFit d'tre atten-
tive. 11 faut que Madame de l'\.. le pite de nou-
veau Marie de lUdmiiii Chantai, je te dclare d'a-
vance trs solennellement qu'il me sufft que tu
crives comme elle
;
je ne suis pas comme ces
gens qui ne sont jamais contents...
Parlant encore Adle, Joseph de Maistre est
heureux de la voir tudier la sphre : il va jnes-
que jusqu' prfrer ces fuseaux-l (ceux de la
sphre) ceux de la femme forte !
Quand ta mre devrait en tre jalouse, c'est
par toi que je veux commencer, ma bien-aime
Adle : je veux te remercier de ta jolie page du 3
septembre qui m'a fait un plaisir infini. Je sais
l3ien que tu es sotie, que tu ne sais ni parler, ni
caresser, que tu es cruelle, barbare, tratresse, etc.
nimporte, l'amour est aveugle et cette passion
de la cit d Aoste dure toujours
;
enfin je t'pou-
serais, si je ntais pas mari. Tu m'as fait giand
plaisir de me faiie un dtail de tes ludes.
J'approuve surtout le petii cours de sphre
;
et
telle est ma corruption queje serais prt prfrer
les fuseaux dont tu me parles ceux de la femme
forte tant clbrs par Salomon...
'
Il a eu une autre joie : la premire lettre de
Constance et il cherche
y
voir la figure de sa
fille :
'
Lettre Adle 19 octoljrc ISO:!.
Joseph de Maistue et l'ide de l'orohe. 8.
114 JOSEPH DE MAlxUE
Je viens toi, ma chre inconnue. Coniljien.
je suis charm de voir Ion criture en attendant
que je puisse voir ton petit visage et le baiser
tout mon aise ! Te voil donc grande lille,.
ma bonne petite Constance, tout empresse de
bien faire et de t'instruire
;
lu as retrouv ta
maman, ta vraie maman, et ta sur que tu ne
connaissais pas. Tu les aimes dj ce qu'on
m'a dit. autant que si tu avais pass ta vie avec
elles. C'est d'un bon augure pour moi, je mou-
rais de peur que tu n'aimasses pas assez ton
vieux papa quand tu le verrais
Adieu, mon petit cur, je t'embrasse amou-
reusement. Parle souventdemoi avec ta maman,
ton frre et ta sur
;
et quand vous tes table'
ensemble, ne manquez jamais de boire le pre-
mier coup ma sant.

Voil ce qu'est le terrible philosophe. Mais-
l'ennemi de l'instruction des filles, coutez le
parler avec ses filles, lui, de littrature, dart,
de critique littraire, de philosophie, etc., d'Ho-
mre, puis du Tasse.
A Adle :
'
Parlons encore un^eu de littrature (Remar-
quez cet encore). Tu me cites un beau passage
sur Homre
;
pour te payer je t'en cite un
d'Homre. Un Athnien qui vit pour la pre-
mire fois le fameux Jupiter de Phidias,
dit
l'artiste dans un accent d'enthousiasme : O;
'
Lcllie Adle, 12 aot 1804.
LES LETTRES DE JOSEPH DE AJAISTRE A SES Fil. LES I lo
donc as-l;i vu Jupiter, homme tonnant ? es-tu
mont sur l'Olympe ? Phidias rpondit : Je
l'ai va danses quati-e vers d'Homre :
// dit et le Ji'oiicenieiil de ses sourcils annona
ses volonts. Sa chevelure parfume d'ambroisie
s'agita sur la. tte de l'immortel, et, d'un signe de
cette tte, il branla l'immense Olympe.
Et Joseph de Maistre de continuer : .... As-tu
hiVIliade et YOdysse "^W faut les lire Il
y
a
trente mille traductions d'Homre
;
il faut lire
celle de Bitauh.... Je loue beaucoup ton got
pour le Tasse
;
cependant l'inexorable juge du
dix-septime sicle a dit : Clinquant du Tasse,
or de Virgile.
Un homme comme Boileau peut bien avoir
tort, mais jamais tout -fait tort
>'
Joseph de Maistre,

qui s'en tonnera P

a
la passion de Racine
'.
Tu diras qui je n'ai pu tout dire dans une
feuille, que je l'exhorte continuer son travail
sur les potes franais. Qu'il se les mette dans la
tte, surtout l'inimitable Racine : n'importe qu'il
ne le comprenne pas encore. Je ne le comprenais
pas lorsque ma mre venait le rpter sur mon
lit,
et
qu'elle m'endormait, avec sa belle voix, au
son de cette incomparable musique. J'en savais
des centaines de vers avant de savoir lire, etc'est
ainsi que mes oreilles, ayant 6u de bonne heure
cette ambroisie, n'eut jamais pu souffrir la
piquette

'
Lettre Adle de Maistre, St-Plersbonrg, ISOi.
1 16 JOSEPH DE MAISTRE
Sur Alfiri :
'
(( Je suis grandetnent aise que tu com-
prennes parfaitement et que tu gotes notre
dantesque Alfiri
;
il ne faudrait pas cependant
l'aimer trop. Sa tte ardente avait t tolaiement
pcrverlie par la philosophie moderne. Veux-tu
voir dun premier coup d'il son plus grand
dfaut, c'est que le rsultat de la lecture de tout
son thtre est qu'on n'aime pas l'auteur Aucun
juge sage et instruit ne pardonnera Alfiri
d'avoir falsifi 1 iiistoire pour satisfaire l'extiava-
gance et les prjugs stupides du XYIIP sicle
J'aime hien qu'on fasse des tragdies sans amour,
comme Athalie, Esther, Mrope, la Moii de
Csar, maisj'aime mieux l'amour que les passions
haineuses et Alfiri n'en peint pas d'autres. On
ne saurait le lire sans grincer des dents
;
voil ce
qui me brouilla un peu avec ce tragique. Les
vers que tu me cites sont trs beaux
;
mais Phi-
lippe II aimait beaucoup sa femme et n'tait pas
moins bon pre Quand nous lirons l'histoire
ensemble, je te montrerai comment les protes-
tants et les philosophes l'ont arrange
De la critique dramatique et de l'histoire
Joseph de Maistre et ses filles passent aisment,
dans leurs conversations, la peinture. Il leur
prche l'amour du paysage :

Enfin, ma trs chre Adle,


'
aprs un grand
'
Lettre . Adle de Maistre, 7 janvier 1807.
-
Lettre Adle de Maistre, 3 mai 1807.
LES LETTHCS DE JOSEPH DE MAISTUE A SES FILLES I 17
sicle, je sais que lu sais que ton portrait mest
arriv. J'avais regret la perte de cette lettre o
je t'exprimais tout le plaisir que m'avait fait cette
jolie image. Mais dis-moi un peu, petite vau-
rienne, petite fille d'Eve, que signifie cette grande
crainte que le portrait ne me paraisse moins joli
que toi ? Est-ce que tu aurais de la vanit par
hasard, ou la prtention d'lrejolie ? Pas possible !
Jamais une demoiselle n'a eu de pareilles ides.
Quoiqu'il en soit, le portrait a t trouv fort
joli ])ar moi et par d'autres
;
permis vous d'en
tre Tche ou bien aise votre choix. Je loue
infiniment tongot pour la peinture et j'approuve
fort tout ce que lu me dis sur ce chapitre
;
mais,
comme la vie est toujours mle d'amertume, je
suis un peu fch que lu n'aimes
i)as
le paysage.
Il faut se soumettre
;
ton oncle qui a tant de
succs dans ce genre, me tourmente d'une autre
manire, en refusant de mettre dans son paysage
des chvres et des sapins, deux choses que j'aime
par dessus tout. A cela prs il est devenu ce qu'on
a[)pelle un giand peintre : si tu tais ici, mon
cher cur, tu envierais bien son huile, mais je te
contrarierais sur ce point
.
La conversation continue :
'
elle passe de la
peinture au latin et au grec, et de l l'Arioste :
Tu es une folle avec ta peinlure l'huile
;
ton
oncle rit beaucoup de ta grandeur d'me et te con-
seille de ne faiie que des tableaux d'histoire

Lettre .\dle de .Maislre, 17 juillet 18UT.


118
JOSIl'lI DE MAlSTHli
Je tiens pour la miniature et le ])aysage. A pro-
pos, as-tu appris le latin ? Je m'en douterais quand
je t'entends dire cosi francamente : siiilte pueros.
Si tu sais le latin fond, je te conseille le grec,
surtout le Kyrie eleison.
II me semble que ce n'est point encore temps
])our toi de lire l'Arioste.
'
Il
y
a des strophes
trop choquantes. Tu pourrais le lire avec quel-
qu'un qui passerait certains endroits. Au reste,
ma chre enfant, je m'en tiens l'pithte
ckoqaanie, mais je ne dirai pas dangereuse, car
je suis bien persuad qu'il n'y a plus rien de
dangereux pour mon Adle
;
mais je ne te con-
seillerai jamais de regarder dans un bourbier,
quand mme il ne te ferait certuinenient aucun
mal
Encore Alfiri, et avec Alfiri, Voltaire :
Je te remercie, crit Joseph de Maistre
Adle,
'
de m'avoir fait connatre l'irrvrence
contre la mmoire de notre clbre Alfiri par le
Marquis de Barol A jiropos des comdies
posthumes, la premire qualit d'un comique,
c'est d'tre bonhomme. Le plaisant et l'ironique
n'ont rien de commun avec le comique. Voil
pour(juoi Voltaire n'a jamais pu faire une com-
die
;
il fait rire des lvres, mais le rire du cur,
celui
qu'on appelle le bon rire, ne peut tre
prouv
ni excit que par les bonnes gens....
'
Atlle (le Maistrc a alors vingt nus.
*
Letlre Adle de Maislrc, 11 juillet ISU'J.
LES LIITRES DE JOSEPH DE M.VISTRE A SES FILLES I 11)
Joseph de Maistre conte sa fille des conversa-
tions, des mois oii Alfiri, dans sa vie prive,
montrait toute l'aigreur de son caractre et nnnie
<une certaine duret.
Et il ajoute :
Parmi les uvres posthumes d'Alfiri on a
puhli fort mal propos les Mmoires de sa vie,
pleins de turpitudes, la manire de Jean-Jacques,
-du moins ce qu'on mande de h'rance, car je ne
les ai point encore lus. Donne-toi bien en garde
de regarder seulement ce livre.
Mais voici comment il se dfend de se risquei'
a faire des vers :
((
Tu m'avais demand quatre vers pour le
portrait de ta mre ; tu m'auras souponn de
jxjcocuranza, point du tout
;
mais c'est que je
me rappelle le proverbe espagnol qui dit qu'il
Jaiit
tre bien sot pour ne pas savoir faire
deux
vers, et bien
f
on pour en faire
quatre. Tout homme
qui n'est pas n ])ote doit faire profit de celte
sentence. Ce n'est pas qu' force de me frotter la
cervelle, il ne me ft possible peut-tre d'en tirer
quelque chose de tolrable
;
mais, d'abord, en
fait de posie, le tolrable est intolrable :
d'ail-
leurs le temps est si prcieux qu'il ne faut l'em-
ployer qu' ce qu'on fait bien...

La peinture, la philosophie, les lettres antiques,
les filles de Joseph de Maistre marchent sur ces
hauteurs, et leur pre aime s'y promener avec
elles :
120
JtEl'H DE MAISTKE
(( Ail 1 dit-il Adle,
'
si
Je
pouvais le jeter
dans le
i)aysage, quand iiime lu ne feiais pas
mieux ([ue Glande Lorrain on Ruysdael, je l'as-
sure ({uc j'en prendrais mon [)arli. Je comprends
fort h\cn les dgols, quoique je ne sois point ar-
tiste
;
ton oncle est sujet plus que jamais celle
maladie
;
mais dans les inlervalles des pai'oxys-
mes. il enfante de jolies choses
;
j'espre que tu
feras de mme. Si j'tais
aui)is de toi, je saurais
bien te faire marcher droit, mais la mre est
troi>
bonne, je suis persuad qu'elle ne le bat jamais
;
sans cela il n'y a point d'ducation. Quel est ce
peintre franais dont tu veux m'envoyer les pen-
ses extravagantes ? J'imagine que lu ne veux pas
parler des triumvirs du grand sicle, Lebrun,
Lesueur, Le Poussin. Ces trois-l en valent bien
d'autres. Le troisime surtout
(
la vrit tout
fililalianls) est mon hros
;
il n'y a pas de pein-
ture que je comprenne mieux. Quant aux artistes
franais modernes, je te les livre
Tu ferais bien, ma chre enfant, de te
jeter dans la bonne philosophie et surtout de lire
Saint Augustin, ([ui fut sans contredit l'un des
plus beaux gnies de l'antiquit. Il a de grands
rapports avec Platon. 11 avait autant d'esprit et de
connaissances
que Cicron
;
vraiment il n'crit
pas comme Marcus TuUius; mais ce fut la faute
de son temps. D'ailleurs que t'importe ? Tu n"cs
pas appele le lire dans sa langue. Une demoi-
*
LeUrc .\dcle do Maislre, i:} mars 181U.
LES LETTRES DE JOSEPH DE M.VISTRE A SES FILLES 121
selle ne doit jamais salir ses yeux
; mais si lu
pouvais lire les Confessions de Rousseau aprs
celles de Saint Augustin, tu sentirais mieux, par
le contraste, ce que c'est que l'espce })hiloso-
phique....
Joseph de Maistre s'attendrit en parlant sa
fille Constance
'.
(( Parmi les ides qui me dchirent, celle
de ne pas te connatre, celle de ne te connatre
peut tre jamais, est la plus cruelle. Je t'ai gron-
de quelquefois, mais lu n'es pas moins l'objet
continuel de mes penses. Mille fois j'ai parl ta
mre du plaisir que j'aurais de former Ion esprit,
de l'occuper ])our ton jjrofil et pour le mien, car
tu pourrais m'tre trs utile, col scnno e colla
imino. Je nai pas de rcve plus cliarniant
; et
quoique je ne spare point ta sur de toi dans les
chteaux en Espagne qucjeblis sans cesse, cepen-
dant il
y
a toujours quelr[ue chose de particulier
pour toi, par la raison que tu dis : parce que je
ne te connais pas. Tu crois peut-tre, chre
enfant, que je i)rends mon parti de celte abomi-
nable sparation ! Jamais, jamais, et jamais !
Chaque jour, en rentrant chez moi, je trouve ma
maison aussi dsole que si vous m'aviez quitt
hier
;
dans le monde, la mme ide me suit et
ne m'abandonne presque pas. Je ne puis surtout
entendre un clavecin sans me sentir attrist : je
le dis lorsqu'il
y
a l quelqu'un pour m entendre,
*
Lettre Conslance de Maislre, 18 iltiembre 1810.
122 JOSEPH DE MAISTRE
ce qui n'arrive pas souvent,, surtout dans les
compagnies nombreuses. Je traite rarement ce
triste sujet avec vous
;
mais ne t'y trompe pas,
ma chre Constance, non plus que tes compa-
gnes, c'est la suite d'un systme que je me suis
fait sur ce sujet. A quoi bon vous attrister sans
raison et sans profit ? Je suis bien aise que tu
deviennes grammairienne. N'oublie pas les ty-
mologies et souviens-toi surtout que Babylone
vient de babil. Je suis bien aise que tu aies dcou-
vert une des plus grandes peines du mariage,
celle de dire aux enfants : Taisez-vous. Mais si
toutes les demoiselles s'taient arrtes devant ces
diilcults, combien de demoiselles ne parleraient
pas ! Au reste, mon enfant, comme il
y
a peu de
chose qui cartent les liommes autant que la
science, tu prends le bon chemin pour n'tre
jamais oblige d'imposer silence personne.
Le latin n'est pas des choses qui me choque-
raient le plus, mais c'est une longue entreprise...
Il a vu enfin cette fille qu'il ne connaissait pas
;
les annes ont pass. A une heure d'amertume,
il lui fait, de Turin, ses confidences, tendrement,
mais ce sont les confidences d une intelligence
une intelligence :
'
((Je n'ai ni ne puis avoir aucune ide qui
ne se rapporte exclusivement vous, mes chers
enfants.
(( Que m'importe moi, qui ne suis plus qu'un
'
Lellrc Constance de Maislrc, 6 septembre 1817.
LES LETTRES DE JOSEPH DE MAISTUE A SES FILLES 123
miniilisle (comme dit Homre) ? Et quand je ver-
rais un sicle devant moi, que m'importerait en-
core ? Je n'aime pas mol, je ne crois pas mol, je
me moque de mol. Il n'y a de vie, d'esprance,
de jouissance que dans loi. Il
y
a longtemps que
j'ai crit dans mon livre de maximes : 1 unique
antidote contre Vrjosme, c'est le tuisme. C'est
toi, surtout, ma chre Constance, qui me ver-
ses cet antidote rasades
;
j'en boirai
donc de
ta main et de celles d'un petit nombre
d'autres
toi, jusqu' ce que je m'endorme sans avoir ja-
mais pleinement vcu
Constance le gronde, et il le mrite. Il r-
pond
'
: Continue toujours m'envoyer tes
admonitions tendres et loquentes
;
elles m'amu-
Sent infiniment
;
pas davantage, ma chre en-
fant, mais c'est beaucoup. .Jaime ton esprit, lors
mme qu'il ne me persuade
i)as
da tout. Je serais
un grand sot, si, mon ge, je ne me connais-
sais pas parfaitement. Or, l'unique chose qui
me distingue d un sot, c'est de savoir en quoi je
suis sot. Je sais bien servir les hommes
;
mais je
ue sais pas m'en servir : l'action me manque.
La tioisime personne de la trinit humaine que
Je
n'ai pas tant mal dchilTre, ce me semble.
est blesse dans moi. Je voudrais vouloir, mais
je finis toujours par penser et je m'en tiens
l ..
A prsent que nous avons entendu Joseph de
'
Lettre
Gonslance de Maislre, IG septembre IS17.
124
JOSEI'II m-, MAISTRE
Alaistre s'enlielenir avec ses filles, nous connais-
sons l'enseignement qu'il veut : Langue franaise,
langues trangres, littrature, j)hilosopliic, his-
toire, cosmographie et gographie, peinture, mu-
sique

les ileurs dont on Jie peut se contenter,
mais dont on ne peut se passer

voil ce que
possdent ses filles. Il serait dsol de les voir
pdantes, mais il ne le seiait pas moins de les
voir changes en btons, ou la taille mal faite
;
il est joyeux de les voir instruites.
Voulez-vous avoir toute la pense de Joseph de
Maistre ? Regardez les deux portraits qu'il envoie
Mme IIuber-Allon,

celui de la mre, celui
de la fille.
*
La mre, daboid,

la comtesse de Maistre :
(( Je ne suis pas tonn que vous n'ayez pu tirer
ni pied ni aile de Madame Prudence (combien
j'ai ri de ce mot
!)
Tuiin, mme ct d elle
;
il n'y a pas moyen, je ne dis pas, de la faire parler
sur moi, mais pas seulement de la faire convenir
quelle a reu une Icllic de moi. Le contraste
entre nous deux est ce cju'on peut imaginer de
plus original. Moi, je suis, comme vous avez pu
vous en apercevoir aisment, le s/ialear proru-
ranle, et surtout je nie gne fort peu pour dire
ma pense. Elle, au contraire, n'affirmera jamais
avant midi f[ue le soleil est lev, de jieur de se
compromettre. Elle sait ce qu'il faut faire ou ne
pas faire le 10 octobre 1808, dix hcuics du matin,
'
Lettre
Mme linber-AIlcoii,
2G srpleinbre ISUC.
LES LETTRES DE JOSEPH DE MAISTRE A SES FILr.ES 125
pour viter un incoiivnieit qui arriverait autre-
ment dans la nuit du 15 au IG mars 1810.
Mais, mon c/ier ami, ta ne
fais
atlention rien, la
crois que personne ne pense mal. Moi je sais, on
m a dit,
j
ai devin, je prvois, je l'avertis, etc.

Mais, ma chre enjanl, laisse-moi donc tranquille.
Ta perds ta peine
;
je prvois que je ne prvoirai
jamais ;
c'est ton ajjfdre
;
Elle est mon suppl-
ment, et il arrive de l que lorsque je suis garon,
ommo prsent, je souflVe ridiculement de me
voir oblig de penser mes affaires
,
j'aimerais
mieux couper du bois.
(( Au surplus, Madame,
j
"entends avec un
extrme plaisir les louanges qu'on lui donne, et
qui sont revenues de plusieurs cts sur la manire
dont elle s'acquitte des devoirs de la maternit.
Mes enfants doivent baiser ses pas
;
car, pour moi,
je nai pas le talent de l'ducation. Elle en a un
que je regarde comme le liuitime don du Saint-
Esprit
;
c'est celui d'une certaine perscution
amoureuse au moyen de laquelle il lui est donn
de tourmenter ses enfants du matin au soir, pour
faire,
s'abstenir et apprendre, sans cesser d'en tre
tendrement aime. Comment fait-elle ? Je l'ai
toujours vu sans le comprendre
;
pour moi, je
n'y entends rien.
Le portrait de la fdle, prsent :
Je suis charm que vous ayez t si contente
de la lettre de mon Adle. C'est une enfant que
j'aime par del toute expression
;
elle a commenc
de la manire la plus extraordinaiie. Longtemps
-1
26 JOSEPH DE MAISTRE
elle n"a rien annonc du tout : elle dormait, an
pied de la lettre, comme un ver soie : elle com-
mena Iiler en Sardaigne et devint papillon
Turin. Je sais bien que dans une maison o
Venlomologieesi si fort cultive, on me ({uerellora
sur cette comparaison, cause de l'tat de chry-
salide qui se trouve l mal propos. Vous avez
raison. Messieurs, mais la plume a la bride sur
le cou, comme disait Madame de Svign, et vous-
tes trop honnte pour exiger qu'on efface ou
qu'on corrige.
Pour en revenir donc mon papillon, jen
suis fou. Elle aime passionnment les belles choses
dans tous les genres : elle i-cite galement bien
Racine et le Tasse
;
elle dessine, elle touche du
piano, elle chante fort joliment
;
et, comme elle
a dans la voix des cordes basses qui sortent du
diapason fminin, elle a de mme dans le carac-
tre certaines qualits graves ei Jondainentales qui
appartiennent noire sexe, quand il s'en mle, et
cjui rgentent fort bien tout le reste.

Superposez ces deux portraits : vous auiez
l'idal de Joseph de Maistre : vous aurez la mre
de Joseph de Maistre lui-mme, la femme qui se
penche sur le berceau de son enfant, et qui l'en-
dort avec la plus dlicieuse, la plus franaise des
musiques, avec les vers de Racine.
Comme Racine, Joseph de Maistre est la
mesure.
C'est la mesure qui est la reine des lois.
LES LETTRES DE JOSEPH DE MAISIIIE A SES FILLES 127
des l)eauls et des forces. C'est la mesure qui doit
tre la rgle de l'ducation des lilles.
C'est ainsi que .loscpii de Maistre dosait l'ins-
truction pour ses iilles Adle et Constance, en
tenant compte de leur sant, de leur caractre
moral
La mesure,

et c'est encore la pense de
Joseph de Maistre

est diterente suivant les
personnes et suivant les situations
;
ellen'estpas
la mme, par exemple, pour les jeunes tilles qui
sont appeles se servir de leur science, pour
vivie, et qui n'ont pour dot que le courage de
leur intelligence.
Elle varie aussi suivant les temps. Joseph de
Maistre crivait il
y
a cent ans. Il et admis, trs
certainement, et en suivant son raisonnement,
que l'instruction des jeunes filles doit marcher
paralllement au progrs des sciences dans les
divers milieux sociaux.
Prcisment parce ([ue la mre reste et doit
rester, dans la socit contemporaine, comme
dans toute socit, la premire ducatrice de
l'homme, elle doit forcment suivre le dvelop-
pement gnral des connaissances. Pour instruire,
il faut savoir.
Il faut que, plus tard, la mre comprenne au
moins ce qu'apprend son fils qui grandit. Il faut
que la femme, cette collaboratrice de l'homme,
col senno e colla inano, comme disait Joseph de
Maistre sa fille Constance, suive, au moins (huis
les grandes lignes, ce que fait son mari.
<28 JOSEPH DE MAlSTUrC
Pour rrducalion des filles, il n'y a pas une
solution rigide, unique, nriais beaucoup de solu-
tions souples, mesures.
Ces solutions doivent tre choisies suivant les
temps, les conditions, les personnes.
Ouvrire, fermire, commerante, bourgeoise,
grande dame, toutes doivent savoir, tre ins-
truites, et toutes aussi doivent servi/', tre les
femmes de la maison. Est-ce que Mme de Svi-
gn ne s'inquitait pas de ses bougies, et des
places o il en fallait mettre ?
La seule rgle est d'accorder comme il faut les
deux vertus.
Suivant les degrs de l'chelle sociale, entre les
mains blanches et les mains rouges, le dosage
est diffrent. L'une sera plus Marie, l'autre sera
plus Marthe. Il
y
a l toute une gradation d'une
dlicatesse infinie, mais qui s'tablit et se rgle
par le bon sens,

la franaise.
Ainsi se maintient, pour la femme, l'quilibre
entre sa vocation et sa personnalit.
A

Dans un monde bien organis la femme
est ne pour tre pouse, pour tre mre.

Elle
doit tre leve pour tre pouse, pour tre mre.
Ce n'est pas la diminuer que de la regarder
comme la ])ierre d'angle du foyer et, par le foyer,
de la cit, et de vouloir la garder, cette piene
d'angle.
Ce serait mal compiendie l'galit que
de vouloir faire de la femme un homme : elle
y
perdrait
et la socit aussi.
B
Au surplus, en restant femme, mre,
LES LETTRES DE JOSEPH DE MAISTRE A SES FILLES 129
pouse, la femme n'est pas condamne l'igno-
lance ; elle peut crer et elle cre des uvres
d'intelligence en mme temps qu'elle forme des
hommes.
Les auteurs des grandes uvres, d'ailleurs, ne
sont pas seulement ceux qui les signent et il
y
a
toujours des nymphes Egries qui dirigent le
monde. Est-ce que la mre de Joseph de Maistre
n'a pas sa part dans ce qu'il a fait ? Les penses
ont des mres autant que des pres.
L'accord, la mesure, telle est la solution fran-
aise.
L'Allemagne, qui ne connat pas la mesure, va
d'un excs lautre, de la femme aux trois K

Kinder, Kleider, Kuche,

la surfemme de
Nietzsche. Elle nous donne choisir entre une ser-
vante et une dtraque.
Regardez, en effet, de quel ct souffle le vent
d'mancipation, de surchauffage intellectuel de
la femme. Des races latines ?

Non. Des pays
du Nord, des Slaves, des Scandinaves, de l'AUe-
niagne.
Ce n'est pas une pense de chez nous. Il n'y a
pas chez nous de Nora, ni de maison de poupe,
et s'il
y
en avait une, les femmes de chez nous
ne seraient pas assez sottes pour mettre le feu
la maison et s'imaginer que, par l, et du mme
coup, les poupes
deviendraient femmes !
Joseph de Maistre et l'ide de l'ordre.
9.
130 JOSEPH DE MAISTRE
La femme, en France, a le plus beau des
royaumes
;
elle a le gouvernement de la race.
Je suis bien tranquille
;
elle n'abdiquera pas
;
elle ne brisera pas ce grand, cet incomparable
sceptre qu'est sa quenouille, sur laquelle elle
entremle si heureusement la laine tous les ru-
bans, tous les fils d'or de son intelligence. Elle ne
partira pas la conqute de je ne sais quelle r-
publi(jue chimrique, je ne sais quelle le de
brouillards.
Notre terre est une terre de soleil, de clart,
de bon sens, de cur et de raison. Ce n'est pas
le pays des Berthas
;
c'est et ce sera toujours le
pays des Mireilles.
TABLIi:
Lettre de S. Em. le Cardinal de Gabrires a
M. Charles Baussan \\i
Introduction ix
LES SOIRES DE SAINT-PTERSBOURG.
Lb gouvernement du monde : La libert humaine.
Le problme du mal. La guerre 3
DU PAPE.
Le gouvernement des mes : La suprmatie du
Pape
;
sa ncessit. Les rapports du Pape avec
l'autorit temporelle 29
LES CONSIDRATIONS SUR LA FRANCE.
Le gouvernement d'une nation : La mission de la
France. Les caractres de la nation franaise. Le
gouvernement command par ces caractres. ... 49
L'EXAMEN DE LA PHILOSOPHIE DE BACON.
Le gouvernement de l'esprit : Les humanits et les
sciences. La hirarchie des connaissances hu-
maines 71
LES LETTRES DE JOSEPH DE MAISTRE A SES FILLES.
Le gouvernement de la maison : L'ducation des
filles. Le chef-d'uvre de la femme. La pense
de Joseph de Maistre. Le pre et le philosophe.
La reine des lois, des beauts et des forces : la
mesure 91
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'<-
ralisme.

Question romaine et indpeudHnce po;.' n
des Catholiques pour la Dfense de leur dtoii?. t,,uis
el les lections de igi^-

Directions doctrinalt de Pie X.
- -
Autour
de l'Ecole laque.
La Lutte des deux Cts.

Dfense laque la Chamb/e. Les
Ecoles libres et le Budget.

Question des Instituteurs.

Contlif sco-
laire en Bretagne.

\otes sectaires de la Chambre.

Au Snat.

Leons actuelles des Combattants d'hier.

Le Centenaire de U^uia
Veuillot.

Ive R. P. Vincent de Paul Bailly.

Le R. P. A. Matipion.

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La Guerre et la Doctrine catholique.

Le Droit chrtien et la
Giverre.

La Vertu providentielle de la Guerre.

L'Avnement de
Benoit XV.

Les Enseignements du Primat de Belgique.

Neutralit Belge et Droit des Gens.

Droit de la Souverainet lgitime.

Rmunration providentielle des Epreuves de la Guerre.



Rcom-
pense des Soldats tombs.

Esprances nationales de la Belgique.

Le nouveau Pape noir et la Guerre Europenne.

La Cha-
rit chrtienne et franaise.

L'attitude de Benoit XV.

Inter-
ventions pontiflcales.

Message de Paix.

Le Rle international de
la Papaut.

Message chrtien de la Paix.

Garanties de llndpen-
dauce pontificale.

Du Droit des Gens.

La Papaut dans le Concert
(irs Puissances.

Appendice.

La Mort des Martyrs et les Soldats
tombs au Champ d'Honneur.
I vol. in-8 cu (xiv-4oi
pp.)
7 fr.
50; franco, 8 fr. 25.
Quatrime srie : Janvier igi&-Dcembre
1917.
La Diplomatie pontificale.
Lettre de Benot XV au Cardiual-
Vlcair?.
Neutralit politique et neutralit morale.

Rome et la
Si;rl,'?.
Le <i Consistoire franais .

Relations avec le Vatican.

< 'ffr" de Mdinlion de Benot XV.

Les Puissances bellinfrantes et la
Mdiaiian.

Question des Lieux Saints.

Politique religieuse en
France.

Manifestations catholiques.

En marge de l'Union sacre.

l/)i sur les uvres de Guerre.



Les Prtres soldats.
Les Orphe-
lins de la Guerre.
Exemples du Pass. Perspectives de l'Avenir.

Le C-ntcnaiie du Pre Olivaint.



La Restauration de la Famille.

Kformes ncessaires. Organisation des Forces Catholiques.
I vol. in-S" cu (xiv-5i8
pp.)
9 francs; franco, 10 francs.