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J Fr. Ophtalmol.

, 2005; 28, 7, 713-723


Masson, Paris, 2005.
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ARTICLE ORIGINAL

Proprioception oculaire et dyslexie
de dveloppement

propos de 60 observations cliniques

P. Quercia (1), A. Seigneuric (2), S. Chariot (3), P. Vernet (4), T. Pozzo (4), A. Bron (1),
C. Creuzot-Garcher (1), F. Robichon (3)

(1) Service dOphtalmologie, CHU de Dijon, Dijon.
(2) Psychologie diffrentielle, Dpartement de Psychologie, Universit de Bourgogne, Dijon.
(3) Neurosciences et Neuropsychologie, Dpartement de Psychologie, Universit de Bourgogne, Dijon.
(4) INSERM ERIT M0207, Universit de Bourgogne, Dijon.
Correspondance : P. Quercia, 15 rue du Clair Matin, 21200 Beaune. E-mail : querpat@aol.com
Reu le 22 octobre 2004. Accept le 16 mai 2005.

Ocular proprioception and developmental dyslexia. Sixty clinical observations

P. Quercia, A. Seigneuric, S. Chariot, P. Vernet, T. Pozzo, A. Bron, C. Creuzot-Garcher,
F. Robichon

J. Fr. Ophtalmol., 2005; 28, 7: 713-723

Purpose:

The objective of this study is to assess proprioception anomalies in postural deficiency
syndrome in a group of children suffering from reading impairment.

Material and methods:

Sixty male patients with an average age of 11 years and 9 months
were included in the study. Initially, they were given a standardized neuropsychological exam-
ination, which confirmed the diagnosis of reading impairment. Then after filling out a ques-
tionnaire seeking a proprioceptive anomaly, the patients were subjected to a clinical ocular
and postural examination consisting of nine precisely described steps.

Results:

All of the patients recruited for the study presented clinical signs confirming a prop-
rioception disorder found as a part of postural deficiency syndrome.

Conclusion:

This study opens a new direction for research concerning the origin and treatment
of at least some reading-impaired children.

Key-words:

Reading impairment, proprioception, postural deficiency syndrome, gait, dyslexia.

Proprioception oculaire et dyslexie de dveloppement. propos de 60 obser-
vations cliniques

But de ltude :

Lobjectif de ce travail est dvaluer la prsence danomalies de la proprio-
ception constituant le syndrome de dficience posturale au sein dune population denfants
atteints de dyslexie de dveloppement.

Patients et mthodes :

Soixante patients de sexe masculin, gs en moyenne de 11 ans et
9 mois, ont t inclus dans ltude. Le diagnostic de dyslexie de dveloppement a t confirm
par un examen neuropsychologique laide dpreuves standardises. Aprs un interrogatoire
visant rechercher les signes fonctionnels vocateurs dune anomalie proprioceptive, les
patients ont fait lobjet dun examen clinique ophtalmologique et postural en 9 tapes prci-
sment dcrites.

Rsultats :

La totalit des patients recruts pour ltude prsentait des signes cliniques per-
mettant de confirmer lexistence dun trouble de la proprioception entrant dans le cadre du
syndrome de dficience posturale.

Conclusion :

Cette tude ouvre une nouvelle voie de recherche concernant lorigine et le
traitement de la dyslexie de dveloppement.

Mots-cls :

Dyslexie de dveloppement, proprioception, syndrome de dficience posturale,
posture.

INTRODUCTION

La dyslexie de dveloppement tou-
cherait 6 10 % des enfants scola-
riss en France. Elle est dfinie par
la Fdration Mondiale de Neurolo-
gie comme un trouble de lap-
prentissage de la lecture survenant
en dpit dune intelligence nor-
male, en labsence de troubles sen-
soriels ou neurologiques, en dpit
dune instruction scolaire adquate
et dopportunits socioculturelles
suffisantes ; en outre, elle dpend
dune perturbation daptitudes co-
gnitives fondamentales dorigine
constitutionnelle [1].
La proprioception est lapprcia-
tion de la position, de lquilibre et
de ses modifications par le systme
musculaire [2]. Elle est souvent ap-
pele sens musculaire . Contrai-
rement aux autres sens, ses rcep-
teurs ne sont pas inclus dans un
organe bien dfini, mais diffus dans
tous les muscles de lorganisme.
La premire vocation dune rela-
tion possible entre proprioception et
troubles de la lecture est due
Martins da Cunh en 1979 dans sa
description princeps du syndrome de
dficience posturale (SDP) [3, 4].
Lobservation par ce spcialiste de
radaptation fonctionnelle de plu-
sieurs milliers de patients atteints de
douleurs musculaires chroniques, lui
P. Quercia et coll. J. Fr. Ophtalmol.

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permit de mettre en vidence ce syndrome caractris
par des signes fonctionnels cardinaux associs une
attitude corporelle strotype, scoliotique, avec une
hypertonie musculaire para-vertbrale et thoracique
asymtrique et un appui plantaire galement asymtri-
que, domine par une dviation du regard, droite et
gauche . Il voqua demble la responsabilit de la
proprioception dans la gense du SDP en crivant
tous ces malades prsentent une altration de lqui-
libre tonique, oculaire et postural et une partie de leur
symptomatologie est lie un dficit qui semblait af-
fecter galement le systme dinformation propriocep-
tive et le systme dinformation visuelle . Il signala que
la scotomtrie directionnelle [] a permis de mieux
comprendre des phnomnes comme la diplopie
monoculaire, [] ou mme certaines dyslexies . Un
des lments cls du traitement est reprsent par des
prismes de petite puissance dioptrique visant modifier
les rcepteurs proprioceptifs des muscles oculo-mo-
teurs. Dans sa description originale, Martin da Cunh
numrait les signes cardinaux du SDP

(tableau I)

.
Les annes qui suivirent la description du SDP furent
marques par de nombreux travaux sur la collaboration
entre proprioception, oreille interne et capteurs oculai-
res ou plantaires pour assurer lquilibre postural [5-9].
Le SDP intressait alors essentiellement les spcialistes
de mdecine physique et les troubles psychologiques,
essentiellement cognitifs, furent relgus au second
plan malgr la publication par Alves da Silva dun
ouvrage en langue portugaise sur les troubles dys-
lexiques dans le SDP [10].
La proprioception oculaire est au cur de la dfinition
du SDP et concerne donc particulirement les ophtalmo-
logistes. Cest pourquoi nous avons souhait conduire
une tude pour rechercher lincidence de ce syndrome
dans la dyslexie de dveloppement.

PATIENTS ET MTHODES

Cette tude a t ralise au CHU de Dijon, dans le
service dOphtalmologie, avec la collaboration de
60 patients gs en moyenne de 11,8


1,8 ans [8,7-
15,8 ans] et recruts partir de consultations de ville.
Seuls les participants de sexe masculin ont t inclus
dans ltude afin, dune part, de rduire le nombre de
variables pouvant influer sur le degr dexpression des
troubles cognitifs et dautre part, de constituer un
chantillon homogne quant la variable sexe .
Dans la phase dinclusion de cette tude, ces patients
ont tous eu un examen neuropsychologique laide
dpreuves standardises visant confirmer le diagnos-
tic de dyslexie et prciser la nature des troubles.
Chaque enfant a, ensuite, rpondu un questionnaire
concernant les signes fonctionnels du SDP, regroups
en trois classes afin den simplifier la prsentation. Un
vocabulaire rendant facilement accessible les questions
lenfant dyslexique a t utilis. Avant lexamen clini-
que postural et proprioceptif, un interrogatoire oral a
repris chacun des symptmes afin de sassurer de la
comprhension des questions et de la pertinence des
rponses donnes.
Lexamen clinique de chaque enfant a t ralis
partir de la description du SDP faite par Martins da
Cunh et Alves da Silva [3, 4] et en suivant un protocole
dexamen en neuf tapes rcemment labor [11].
Cette tude a t conduite suivant les bonnes pratiques
cliniques ; un consentement clair a t sign par les
responsables lgaux des enfants et lavis positif du Co-
mit Consultatif pour la Protection des Personnes se
prtant la Recherche Biomdicale de Bourgogne a t
obtenu.

Tests psychomtriques

Les preuves neuropsychologiques classiques, destines
au diagnostic de dyslexie de dveloppement, ont t
ralises chez lensemble des 60 patients inclus dans
ltude. En premier lieu, le test de lAlouette [12] a per-
mis de quantifier le retard de lecture en dterminant
Tableau I
Signes cardinaux du syndrome de dficience posturale.
Signes Manifestations cliniques
Douleurs Cphales, douleurs rtro-oculaires,
thoraciques ou abdominales,
arthralgies, rachialagies
Dsquilibre Nauses, tourdissements, vertiges,
chutes inexplicables
Signes ophtalmo-
logiques
Asthnopie, vision trouble, diplopie,
scotomes directionnels
Signes de nature
proprioceptive
Dysmtrie, somatognosie proprioceptive,
erreurs dapprciation du schma corporel
Articulaires Syndrome de larticulation temporo-
mandibulaire, torticolis, lumbagos,
priarthrites, entorses
Neuro-musculaires Parsies, dfaut de contrle moteur
des extrmits
Neuro-vasculaires Paresthsies des extrmits, phnomne
de Raynaud
Cardio-circulatoires Tachycardie, lipothymie
Respiratoires Dyspne, fatigue
ORL Bourdonnements, surdit
Psychiques Dyslexie, dysgraphie, agoraphobie,
dfaut dorientation,
dfaut de localisation spatiale
et droite-gauche,
dfaut de concentration,
pertes de mmoire, asthnie,
anxit, dpression
Vol. 28, n 7, 2005 Proprioception oculaire et dyslexie de dveloppement

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pour chaque participant un ge de lecture qui tient
compte de la vitesse mise pour lire un texte de
265 mots, du nombre derreurs et du degr de gravit
de celles-ci. Ensuite, une preuve phonologique de lec-
ture de logatomes (non-mots prononables) a permis
de contrler les difficults de manipulation des sons du
langage. Enfin, une preuve visuo-lexicale de lecture de
mots rguliers et irrguliers a permis de vrifier les d-
ficits lis la confusion ou mconnaissance des gra-
phies du langage. Ces deux dernires preuves ont t
respectivement talonnes auprs de 123 et 57 enfants
normo-lecteurs de tranches dges comprises entre
8 ans et 15 ans, et issues dcoles primaires et de col-
lges rgionaux (dont 73 enfants de sexe masculin pour
lpreuve phonologique dge moyen 10,6



1,7 ans et
39 enfants de sexe masculin pour lpreuve visuo-lexi-
cale dge moyen 10,3


1,1 ans).

Interrogatoire

Le SDP comporte des signes fonctionnels trs varis [11]

(tableau II)

. Chaque enfant a rpondu par oui ou
par non chaque question.

Examen clinique

Lexamen clinique en 9 tapes a permis de caractri-
ser lasymtrie posturale, les troubles de localisation
spatiale, les troubles perceptifs visuels au synopto-
phore en fonction de la direction du regard et les
ventuelles anomalies du capteur podal. Ce sont ces
tapes qui vont permettre de sparer une asymtrie
corporelle banale, trs frquente chez lenfant, dune
asymtrie entrant dans le cadre bien dfini et stro-
typ dun SDP.

tape 1 : recherche dun trouble
de la convergence

Lenfant fixe la pointe dun stylo qui est progressive-
ment amene, hauteur des yeux, dune distance de
3 mtres jusqu 10 centimtres du nez. Plusieurs
signes, en gnral trs discrets, peuvent tmoigner
dune convergence modifie :
une distance dun ou deux mtres :
lenfant signale une diplopie fugace ;
lenfant cligne rapidement des yeux car il est difficile
pour lui de garder la fixation.
Tableau II
Signes fonctionnels du syndrome de dficience posturale : les items sont formuls en langage comprhensible par des enfants de 8 16 ans et leurs parents.
Signes Dysfonctionnements
Signes musculaires Fatigue qui semble anormale, non justifie par un exercice physique ou intellectuel
Difficults ou imprcision dans la ralisation de certains mouvements simples
Douleurs au niveau de certains muscles
Douleurs inexpliques dans le ventre
Douleurs apparaissant en mme temps dans la tempe, lil du mme cot et dans la nuque
Impression davoir mal aux os
Maux de tte - sans cause connue - surtout le soir
Maux de tte - sans cause connue - surtout le matin
Douleurs dans le bas ou le haut du dos
Douleurs dans le cou
Torticolis rptition
Sensation de fourmillements dans les mains ou les pieds
Mains toujours froides et moites
Difficult anormale rester sans rien faire
Fatigue anormale le matin au rveil
Urine encore au lit la nuit
Vision double ou triple
Vision variable dun moment lautre
Difficult fixer de prs (un texte ou une personne par exemple)
Douleurs au niveau du pli de laine
Douleurs au niveau de la partie suprieure et antrieure de lavant bras gauche
Signes pseudo-vertigineux Absence de prcision dans des mouvements simples
Chutes inexplicables
Sensation nette dinconfort ds quil y a de la foule
Avoir envie de vomir en voiture (ce que lon appelle le mal des transports )
Impression de marcher de travers, sans stabilit
Sensation de voir les choses tourner autour de soi ou davoir des vertiges
Signes cognitifs Difficult se concentrer longtemps
Impression de lire sans comprendre rapidement
Impression dentendre sans comprendre
Impression de voir les choses dformes (lignes tordues par exemple)
P. Quercia et coll. J. Fr. Ophtalmol.

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De 15 30 cm :
un des deux yeux semble rester immobile alors
mme que lenfant ne signale pas de diplopie ;
lun des deux yeux converge moins rapidement que
lautre avec ou sans diplopie ;
lun des deux yeux cesse de converger puis diverge
nettement ;
les deux yeux convergent dune faon symtrique
avec un retard, comme si le regard fixait derrire la
pointe du stylo ;
lenfant recule sa tte comme sil localisait la pointe
du stylo trop proche de ses yeux et quil craignait dtre
bless ;
la convergence est symtrique, mais lenfant contracte
fortement les orbiculaires et fronce les sourcils comme
si la convergence lui demandait un effort dmesur ;
lenfant se plaint dune douleur rtro-oculaire.

tape 2 : examen de lappui plantaire
et des asymtries posturales

Les enfants sont examins torse nu. Lhypertonie des ex-
tenseurs et des rotateurs des membres infrieurs peut tre
responsable dun droulement anormal de lappui plan-
taire ou dune attaque du pas sur la pointe des pieds lors
de la marche. larrt, la ncessit dlargir le polygone
de sustentation provoque une ouverture large (15


30


)
ou trs large (> 30


) de lappui plantaire normalement
ouvert entre 5


et 15

.

Par ailleurs, lasymtrie du tonus
musculaire corporel est une constante de lexamen du
SDP. lexamen, on recherche en loccurrence :
une paule plus haute que lautre entranant une
asymtrie de hauteur des mains et une pronation de la
main la plus haute ;
un torticolis petit angle avec version du regard
dans le sens inverse pour fixer droit devant ;
une projection de la tte en avant avec accentuation
de la lordose lombaire accompagnant une cyphose dor-
sale ;
parfois une bascule et une rotation du bassin ;
une modification du paralllisme des jambes (varus
ou valgus) allant, en gnral, de pair avec un appui
plantaire perturb au podoscope.
Puis, il est demand au patient, pieds nus et en arrt
sur un plan dur aprs quelques pas de marche, de d-
terminer son pied dappui (appel appui pilier ).

tape 3 : perception de la localisation des pieds

Lenfant est invit simuler avec ses mains la position dans
laquelle il peroit ses pieds sans les regarder. La diffrence
entre sa perception et lorientation relle de ses pieds lui
permet de constater son trouble du schma corporel et
destimer limportance du dsordre proprioceptif.

tape 4 : mise en vidence dun trouble
de la localisation spatiale ( test du crayon )

Bras tendu, le patient doit faire concider trs vite une
marque faite entre le pouce et lindex avec un crayon
tenu par lobservateur devant ses yeux. On met ainsi en
vidence une incohrence entre la localisation spatiale
visuelle et lvaluation proprioceptive du mouvement
raliser.

tape 5 : valuation dune asymtrie
de rotation de la tte dans le plan horizontal

La mesure entre larticulation acromio-claviculaire et la
pointe du menton permet de mettre en vidence lasy-
mtrie de rotation secondaire lasymtrie de tonus des
muscles rotateurs du cou en comparant les deux cts.

tape 6 : valuation dune asymtrie
dextension de la tte dans le plan sagittal

Lors de lextension de la tte, la distance entre loreille
et la partie suprieure du trapze est diminue dun
ct par rapport lautre.

tape 7 : recherche des pseudo-scotomes
directionnels au synoptophore

Lexamen est ralis avec des mires de grande taille
(mires G3-G4 de Clment Clarke). Le patient est invit
regarder dans les deux oculaires les images des deux
mires et signaler si tout ou partie de limage disparat
dune manire permanente ou intermittente. Certaines
parties de limage disparaissent dans la zone centrale
ou para-centrale des mires et on parle de pseudo-sco-
tome perceptif . Parfois, ce sont les bords de limage
qui disparaissent, le patient ayant limpression que son
il nest plus en face de loculaire de lappareil. La mo-
dification du rglage de lcart pupillaire montre quil y
a alors exophorie ou sophorie par rapport la position
primaire. On parle alors de pseudo-scotome phori-
que . Le test est fait avec le regard droit devant, puis
en version droite et gauche 20


, 30


et 40


. Langle
auquel apparaissent ces scotomes est consign.

tape 8 : typage du SDP

Il dpend de lasymtrie de rotation et dextension du
cou, de lappui plantaire et des angles auxquels appa-
raissent les pseudo-scotomes directionnels.
Lorsque la rotation et lextension sont perturbes du
mme ct, lappui plantaire est ouvert vers lavant et
quasi-symtrique par rapport au plan sagittal, le pied
pilier est du ct o la rotation et lextension sont per-
turbes et les pseudo-scotomes apparaissent au mme
angle de version droite et gauche : il sagit dun SDP
mixte pur.
Lorsque la rotation et lextension sont perturbes du
ct oppos :
lappui plantaire est modrment asymtrique avec
le pied pilier plus proche du plan sagittal, les pseudo-
scotomes apparaissent en version langle X dun ct
et langle X + 10


de lautre : il sagit dun SDP pr-
dominant du ct de (X + 10

)

qui est aussi le ct du
pied pilier ;
Vol. 28, n 7, 2005 Proprioception oculaire et dyslexie de dveloppement

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lappui plantaire est trs asymtrique avec le pied
pilier plus proche du plan sagittal, les pseudo-scotomes
apparaissent en version langle X dun ct et seule-
ment langle X + 20


de lautre ct : il sagit dun
SDP pur du ct de (X + 20

)

qui est aussi le cot du
pied pilier.
Au terme de lexamen, la constatation dasymtries
posturales strotypes, lappui plantaire et la prsence
de pseudo-scotomes directionnels affirment lexistence
dun SDP. Limportance des troubles du schma corpo-
rel et de la localisation spatiale ainsi que le niveau de
contractures musculaires permettent dapprcier lim-
portance du trouble de la proprioception et des cap-
teurs associs.

tape 9 : examens complmentaires

Un contrle de lempreinte plantaire au podoscope r-
tro-illuminant permet de chercher un pied creux ou un
pied plat, frquemment remarqus chez les sujets dys-
lexiques de dveloppement. Par ailleurs, la recherche
des variations du centre de pression, assimil au centre
de gravit, sur plate-forme de posture est une approche
mathmatique de la proprioception et des capteurs qui
influent sur elle.
Une analyse descriptive du groupe des patients dys-
lexiques a permis dobtenir pour les variables quantita-
tives les moyennes et carts types des performances et
des temps de raction.
Un test non paramtrique (U de Mann et Whitney) a
t utilis pour comparer les rsultats du groupe des
enfants dyslexiques aux donnes normatives obtenues
chez les enfants de sexe masculin du groupe contrle.

RSULTATS

Tests psychomtriques

Le diagnostic de dyslexie de dveloppement est sus-
pect lorsque le retard de lecture est suprieur 18
mois entre lge chronologique et lge de lecture de
lenfant. Ladministration du test de lAlouette a permis
de confirmer le retard pour les 60 enfants inclus dans
ltude : il tait en moyenne de 3,42


1,25 ans, 1,5-
6,4 (moyenne


cart type, cart). Lpreuve de lecture
de logatomes a montr un dficit du traitement pho-
nologique du langage chez les enfants dyslexiques par
rapport aux enfants du groupe contrle, qui portait
la fois sur les performances en terme de taux derreur
(dyslexiques : 25,92


11,92 ; normes : 8,36


2,74 ;
U = 42, p < 0,0001) et sur les temps de raction (dys-
lexiques : 139,54


58,65 s ; normes : 79,19


17,98 s ;
U = 189,5, p < 0,0001). Enfin, lpreuve de lecture de
mots rguliers et irrguliers a galement mis en vi-
dence un taux derreurs plus important chez les enfants
dyslexiques en comparaison aux donnes normatives
(dyslexiques : 22,51


13,57 ; normes : 7,29



5,1 ;
U = 414,5, p < 0,0001), ainsi que des temps de raction
plus longs (dyslexiques : 118,53


67,48 s ; normes :
63,38



18,66 s ; U = 642,5, p < 0,0001).

Interrogatoire

Lanalyse des rponses des patients dyslexiques et de
leur entourage fait apparatre lutilit dun interroga-
toire dirig. Le

tableau III

rsume les principaux rsultats
en termes de rponses positives un ou plusieurs des
signes fonctionnels caractrisant le SDP.

Signes musculaires

Les signes musculaires



sont essentiellement reprsen-
ts par des douleurs au niveau de laxe vertbral. Les
douleurs sont erratiques, parfois assimiles des
douleurs osseuses (25 %). Elles sont ressenties
comme tant dorigine musculaire dans 50 % des
cas, essentiellement au niveau du dos (35 %) et du
cou par des torticolis rptition (20 %). Elles sas-
socient parfois des points cutans hyperalgiques
la pression, notamment au niveau du pli de laine
(22 %). Les douleurs de mme type, mais situes au
niveau de lavant-bras sont rares (3 % seulement).
Les cphales matinales et vesprales touchent res-
pectivement 20 % et 40 % des patients. Des dou-
leurs peuvent apparatre galement la palpation de
la nuque, de la tempe et de la zone dmergence du
nerf sus-orbitaire, du mme ct. Elles constituent la
triade dHartmann [13] qui est prsente chez 13 %
des enfants dyslexiques examins.
Lhypertonie musculaire rend difficile certains mouve-
ments simples ds lors quils doivent durer un certain
temps (22 %). Le sujet dyslexique se sent souvent inca-
pable de rester sans rien faire (80 %) et il est souvent
abusivement qualifi d hyperactif par son entou-
rage familial et scolaire.
Lenfant ressent souvent (63 %) une fatigue anor-
male, non justifie par un exercice physique ou intellec-
Tableau III
Nombre moyen de rponses positives donnes par les 60 patients linter-
rogatoire indiquant lexistence probable dun SDP.
Groupe de signes
fonctionnels
Nombre de rponses positives
Moyen Minimum Maximum
Signes musculaires
(n = 21)
6,1 2 12
Signes
pseudo-vertigineux
(n = 6)
1,8 0 6
Signes cognitifs
(n = 4)
2,7 1 4
Ensemble
total de signes
(n = 31)
11,6 4 28
P. Quercia et coll. J. Fr. Ophtalmol.

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tuel. Le sommeil est agit et non rparateur, laissant
une fatigue matinale anormale (50 %) qui va accentuer
les troubles de concentration lcole.
Les muscles lisses sont galement le sige de troubles
de la rgulation du tonus. Ils expliquent probablement
lnursie nocturne (23 %) et les douleurs abdominales
pseudo-chirurgicales (35 %). Au niveau des extrmits,
latteinte de la musculature des petits vaisseaux provo-
que des sensations de fourmillement dans les mains ou
les pieds (57 %) alors que les mains sont souvent moites
et froides (43 %).
Au niveau oculaire, les troubles de la convergence
sont constants (100 %), parfois difficiles mettre en
vidence si on ne rpte pas le test dapproche de la
pointe du stylo. Une vision double spontane existe
dans 13 % des cas et les difficults pour fixer de prs
atteignent 40 % des enfants. Les troubles accommoda-
tifs peuvent donner une impression de vision variable
dun moment lautre (23 %).

Signes pseudo-vertigineux

Les signes sont domins par le manque de prcision
dans les mouvements simples (52 %). On note 32 %
dagoraphobiques et un mal des transports dans 42 %
des cas. De plus, 23 % des patients de ltude dclarent
avoir limpression de marcher sans stabilit. Au repos,
les sensations vertigineuses spontanes sont prsentes
dans 13 % des cas et il existe un nombre lev de chu-
tes qui paraissent inexplicables (22 %). Une perception
visuelle anormale avec sensation de voir les objets d-
forms (symptme trs rare en consultation courante
dans cette tranche dge) est signale par 8 % des pa-
tients dyslexiques.

Signes cognitifs

Le taux de patients dyslexiques dclarant avoir des dif-
ficults se concentrer (97 %) ou une impression de
lire sans comprendre (88 %) est trs lev, de mme
que ceux (75 %) dclarant avoir limpression denten-
dre sans comprendre.

Examen clinique

Lexamen clinique des 60 patients dyslexiques a permis
de montrer que 100 % des patients prsentaient des
signes physiques permettant dtablir le diagnostic de
syndrome de dficience posturale

(tableau IV)

. La trs
grande majorit des cas observs (97 %) tait atteinte
dun SDP de type mixte pur et, parmi ces SDP de type
mixte pur, 36 (60 %) avaient une rotation et une ex-
tension de la tte perturbes du ct gauche et 21
(35 %) du ct droit. Un patient prsentait un SDP de
type prdominant droit et deux patients un SDP de type
prdominant gauche. Il ny avait pas dans lchantillon
de SDP de type pur droit ou gauche.
Alors mme quil tait demand au patient de se tenir
vertical sur ses deux pieds, 26 patients se sentaient ap-
puys sur un seul pied (pied pilier) et 5 taient incapa-
bles de dire sils appuyaient sur un pied ou sur les deux.
La grande majorit des enfants faisait une erreur de
schma corporel quand on demandait de simuler la po-
sition des pieds sans contrle de la vue (49 font une
erreur dapprciation de plus de 20


,

tableau V

).

Pseudo-scotomes directionnels

Les pseudo-scotomes directionnels nont pas pu tre re-
cherchs chez un patient car il prsentait un strabisme
avec amblyopie et donnait des rponses variables pen-
dant lexamen. Les 59 autres patients prsentaient tous
des pseudo-scotomes directionnels

(tableau VI)

.

DISCUSSION

Depuis presque un sicle, les spcialistes de la dyslexie
ont cherch comprendre les liens entre les difficults
de lecture et dorthographe manifestes, le dveloppe-
ment psychoaffectif de lenfant, le dveloppement neu-
rologique, etc. Toutes ces recherches ont abouti la
mise en vidence de singularits chez les patients dys-
lexiques : les altrations microscopiques ou macrosco-
piques dans les aires du langage [14] et limplication de
certains gnes sur divers chromosomes en sont quel-
ques exemples [15]. Le puzzle est complexe et chaque
pice dcouverte trouve encore difficilement sa place
dans un modle gnral qui intgrerait ces diffrents
lments. Cependant, lun des grands systmes du
corps humain, le systme proprioceptif, reste encore
peu explor dans la dyslexie de dveloppement. la
suite des observations princeps de Martins da Cunh et
dAlves da Silva [2, 3], nous nous sommes intresss aux
implications de ce systme dans la dyslexie. Lun des
moyens dvaluer les dysfonctionnements propriocep-
tifs est de dpister loccurrence dun syndrome de d-
ficience posturale chez les patients dyslexiques. Le r-
sultat majeur de cette tude montre que les patients
dyslexiques recruts prsentent tous un syndrome de
dficience posturale.
La proprioception repose sur lexistence, lintrieur
des muscles, de fibres musculaires spcialises, sensi-
bles ltirement appels fuseaux neuromusculaires
qui sont de vritables dtecteurs sensoriels. Ils sont
associs dautres mcanorcepteurs situs lorigine
des tendons : les organes tendineux de Golgi. Les fu-
seaux neuromusculaires sont placs en parallle par
rapport aux fibres musculaires classiques et renseignent
sur la longueur du muscle. Les organes de Golgi sont
placs en srie par rapport ces fibres et renseignent
sur ltat de tension du muscle. Plus globalement, on
peut dire quil existe dans lorganisme des rcepteurs
proprioceptifs au niveau de tous les tissus conjonctifs,
et notamment au niveau des tissus articulaires. Les
rcepteurs proprioceptifs somatiques permettent des
rponses musculaires trs rapides lors de ltirement
Vol. 28, n 7, 2005 Proprioception oculaire et dyslexie de dveloppement

719
Tableau IV
Signes physiques retrouvs chez 60 patients dyslexiques (recherche de la prsence dun syndrome de dficience posturale).
Signes physiques
(n = 60)
SDP
mixte
pur
R+E D
1
(n = 23)
SDP
mixte
pur
R+E G
2
(n = 34)
SDP
prdomin
D
(n = 1)
SDP
prdomin
G
(n = 2)
Convergence Normale OD + OG
Diminue OD 13 9 1
Diminue OG 3 5
Diminue OD + OG 7 20 1 1
Ouverture podale Ouverture < 30 17 16 1
Ouverture > 30 6 18 1 1
Pieds parallles
Position des paules lvation paule D 10 11 1 1
lvation paule G 13 23 1
Absence dlvation
Torticolis petit angle Torticolis tte D 3 33 1
Torticolis tte G 20 1 1 1
Absence de torticolis
Version du regard Regard D 20 1 1 1
Regard G 3 33 1
Absence de version
Rotation de lpaule > 15 paule D en avant 1 3
paule G en avant 2 1
Absence de rotation 20 30 1 2
Rotation du bassin > 15 Bassin D en avant 3 3 2
Bassin G en avant 2 3
Absence de rotation 18 28 1
Paralllisme des membres
infrieurs
Jambes en varus 1 3
Jambes en valgus 5 13 1
Jambes parallles 17 18 2
Aspect des pieds
au podoscope
rtro-illuminant
Aspect normal 9 19 2
Plats bilatraux 2 4 1
Plus plat D
Plus plat G
Creux bilatraux 4 3
Plus creux D 3 1
Plus creux G 5 7
1
R+E D : Rotation et extension de la tte diminues droite ;
2
R+E G : Rotation et extension de la tte diminues gauche.
P. Quercia et coll. J. Fr. Ophtalmol.

720

musculaire (rflexe myotatique) et sont lorigine de
ractions plus lentes et plus labores qui sont soumises
un contrle des centres nerveux suprieurs grce aux
voies spinales ascendantes et descendantes. Parmi ces
voies descendantes, se trouve la voie tecto-spinale qui
prend son origine au niveau du tectum et du colliculus
suprieur. On estime qu ce niveau existe aussi, aprs
capture par le systme optique accessoire, une vritable
reprsentation du monde extrieur qui permet au col-
liculus de contrler les mouvements oculaires et corpo-
rels jusqu permettre la fova de fixer le sujet int-
ressant.
Cliniquement, il nexiste pas de moyen direct pour
mesurer la proprioception. Parce que la proprioception
joue un rle crucial dans le systme postural, cest en
examinant les anomalies posturales dun patient quon
obtiendra des informations pour estimer un dysfonc-
tionnement proprioceptif.
Tableau V
Signes objectivant un trouble du schma corporel chez 60 patients dyslexiques.
Signes
(n = 60)
SDP mixte pur
R+E D
1
(n = 23)
SDP mixte pur
R+E G
2
(n = 34)
SDP prdomin
D
(n = 1)
SDP prdomin
G
(n = 2)
Appui podal subjectif Pied pilier D 4 4 1
Pied pilier G 3 8 1
Appui ressenti symtrique 13 20 1
Ne sait pas 3 2
Perception subjective
de langle fait par les pieds
Angle entre position relle
des pieds et position perue
< 20
5 5 1
Angle entre position relle
des pieds et position perue
> 20
18 29 1 1
1
R+E D : Rotation et extension de la tte diminues droite ;
2
R+E G : Rotation et extension de la tte diminues gauche.
Tableau VI
Diffrents types de pseudo-scotomes directionnels (PSD) observs au synoptophore chez 60 patients dyslexiques.
Types de PSD
3
(n = 60)
SDP mixte pur
R+E D
1
(n = 23)
SDP mixte pur
R+E G
2
(n = 34)
SDP prdomin
D
(n = 1)
SDP prdomin
G
(n = 2)
Perceptifs 20 D et 20 G 15 21 0 0
Perceptifs 30 D et 30 G 0 0 0 0
Perceptifs 40 D et 40 G 0 0 0 0
Phoriques 20 D et 20 G 2 3 0 0
Phoriques 30 D et 30 G 2 3 0 0
Phoriques 40 D et 40 G 2 6 0 0
Diffrents 20 D et 20 G 1 (a) 0 1 (b) 1 (c)
Diffrents 30 D et 30 G 1 (d) 0 0 1 (e)
Diffrents 40 D et 40 G 0 1 (f) 0 0
1
R+E D : Rotation et extension de la tte diminues droite ;
2
R+E G : Rotation et extension de la tte ; diminues gauche ;
3
PSD : Pseudo-
scotome directionnel. (a) PSD perceptif en version D et phorique en version G ; (b) PSD perceptif en version G et absence de PSD en version D (sera
perceptif 30 en version D et en version G) ; (c) PSD perceptif en version D et absence de PSD en version G (sera perceptif 30 en version D et
en version G) ; (d) PSD phorique en version D et perceptif en version G ; (e) PSD perceptif en version D et absence de PSD en version G (sera perceptif
40 en version D et phorique en version G) ; (f) PSD perceptif en version G et phorique en version D.
Vol. 28, n 7, 2005 Proprioception oculaire et dyslexie de dveloppement
721
Lexistence de rcepteurs proprioceptifs dans les mus-
cles oculomoteurs a t longtemps nie. Leur existence
est maintenant prouve [16] et on peut les sparer en
deux types :
rcepteurs fusoriaux : ce sont des fibres musculaires
spcialises, connectes des fibres nerveuses dont lac-
tivit est dclenche par la mise en tension musculaire ;
rcepteurs situs la jonction musculo-tendineuse,
appels palissades de Dogiel .
Les fibres nerveuses issues de ces rcepteurs ac-
compagnent dabord les nerfs oculomoteurs. la sortie
de lorbite, elles quittent ces nerfs pour rejoindre le gan-
glion de Gasser et suivent ainsi le nerf trijumeau jusquau
noyau msencphalique et spinal de ce nerf crnien. Du
noyau trigminal partent des axones de second ordre qui
subissent une dcussation et se projettent au niveau de la
partie mdiane du noyau ventral postrieur du thalamus.
Puis linformation est transmise au niveau du cortex soma-
tosensoriel [17]. Le noyau trigminal, lment dont lori-
gine phylogntique est trs ancienne, possde de nom-
breuses relations anatomiques avec des structures qui
jouent un rle cl dans le maintien de la posture et le
contrle des mouvements (noyaux vestibulaires et oculo-
moteurs, noyau du XI, substance rticule msencphali-
que et faisceau longitudinal mdian). Le rle essentiel est
souvent attribu aux noyaux vestibulaires. Les relations qui
unissent le noyau trigminal au colliculus suprieur sont
probablement tout aussi essentielles. Le colliculus sup-
rieur est en effet le lieu o se rencontrent les donnes sen-
sitives de la proprioception des muscles oculomoteurs, les
donnes sensorielles de la voie visuelle accessoire et du
cortex visuel, mais aussi des informations somato-senso-
rielles et auditives. Cest la centrale qui contrle la di-
rection des saccades oculaires en fonction de la reprsen-
tation de lespace environnant [18].
Proprioception oculaire et proprioception gnrale sont
au cur du systme qui rgit la posture. Ltre humain ne
possde pas dorgane ddi cette fonction, mais un sys-
tme trs labor faisant intervenir plusieurs organes. Ce
systme est appel systme postural daplomb en r-
frence sa fonction qui est de tenir lhomme
daplomb [19-21]. Il existe car lhomme doit lutter en
permanence contre la pesanteur et tre aussi capable de
rester stable par rapport un environnement qui peut tre
mobile ou dans lequel il peut bouger. Ce systme permet
lhomme de maintenir la projection de son centre de gra-
vit dans le polygone de sustentation.
La proprioception est aussi un lment essentiel du
contrle de la localisation spatiale. La mise en jeu arti-
ficielle des rcepteurs proprioceptifs par application de
vibrations sur le corps musculaire des muscles oculomo-
teurs provoque une illusion de dplacement dune cible
fixe dans le noir [22]. Ce phnomne se produit aussi
avec des vibrations appliques sur les muscles du cou,
du dos ou du coup de pied. On peut ainsi montrer quil
existe de vritables chanes proprioceptives allant de
lil au pied, capables de modifier la localisation spa-
tiale dun objet regard.
Le cerveau reoit en permanence des milliers dinforma-
tion de la part des rcepteurs sensoriels, notamment par-
tir de ceux de la proprioception. Au niveau cortical, aucun
sens ne fonctionne indpendamment et il existe une int-
gration sensorielle multimodale qui peut tre additive mais
aussi comptitive. Par ce biais, il est possible que la pro-
prioception puisse modifier la perception dautres sens.
Il semble que le SDP survienne lorsque les centres de
rgulation ne parviennent pas raliser une synthse
congruente des informations reues par les diffrents cap-
teurs du systme postural. Tout se passe comme sil y avait
un conflit dinformations au niveau de lintgration cr-
brale avec dsquilibre de lharmonie sensorielle physiolo-
gique.
Le caractre diffus du systme proprioceptif (et des
capteurs qui linfluencent) et la variabilit du niveau de
rsistance individuelle expliquent lextrme polymor-
phisme clinique du SDP. On peut cependant regrouper
les signes cardinaux en trois catgories qui dterminent
trois formes cliniques selon la prdominance de telle
ou telle catgorie de signes : la forme musculaire, la
forme pseudo-vertigineuse et la forme cognitive. La
dyslexie de dveloppement sinscrirait dans la forme
cognitive. Il est essentiel de noter quil nexiste pas de
forme pure. Ainsi un patient prsentant une forme co-
gnitive prsentera toujours des signes musculaires et
presque toujours des signes pseudo-vertigineux. Cet
lment est le fondement du diagnostic clinique.
Linterrogatoire concernant les signes cliniques de
SDP accompagnant la dyslexie est constamment po-
sitif avec une moyenne de 11,6 signes prsents (mi-
nimum : 4 et maximum : 28). Il est exceptionnel
quun patient ne prsente pas au moins un signe
dans chaque catgorie (musculaire, pseudo-vertigi-
neuse ou cognitive). Les signes musculaires sont les
plus frquemment rencontrs. Il existe un polymor-
phisme important des signes cliniques rencontrs et
le patient na jamais voqu une quelconque relation
entre sa dyslexie et ces signes. Il nen parle donc pas
aux professionnels qui soccupent traditionnellement
de la dyslexie et ceci explique probablement le peu
dimportance quon leur a accord jusqu prsent.
Le diagnostic de SDP est purement clinique. Le trou-
ble proprioceptif et les perturbations des capteurs qui
agissent sur la proprioception sont responsables dune
asymtrie du tonus musculaire. Ce dsquilibre toni-
que, constant chez lenfant et chez ladulte, engendre
un certain nombre dattitudes posturales strotypes
touchant essentiellement la partie suprieure du corps
et dont lexamen reprsente la cl qui permet de me-
surer le trouble proprioceptif du dyslexique.
Si 100 % des patients dyslexiques examins prsen-
tent bien physiquement un SDP, il est frappant de
constater la trs forte dominance des SDP de type mixte
pur. Laspect physique du SDP de type mixte pur est
souvent strotyp : le patient dont le centre de gravit
est dplac en arrire a tendance senrouler sur
lui-mme avec les pieds en V largement ouverts vers
P. Quercia et coll. J. Fr. Ophtalmol.
722
Figure 2 : SDP mixte pur. a) Vue de face, ascension de lpaule gauche
avec pronation du bras gauche, discret torticolis droite avec version du
regard gauche ; b) vue de profil, hyperlordose lombaire, ouverture des
omoplates vers larrire ; c) vue de dos, ascension de lpaule et diffrence
de hauteur des omoplates avec dbut de scoliose.
Figure 1 : SDP mixte pur, vue de profil : hyperlordose lombaire, cyphose
et ouverture des omoplates vers larrire.
1 2a
2c
2b
Vol. 28, n 7, 2005 Proprioception oculaire et dyslexie de dveloppement
723
lavant, une lordose lombaire accentue, une cyphose
dorsale, une ouverture des omoplates dirige vers lar-
rire et une projection de la tte vers lavant dintensit
variable. De face, une paule est plus haute que lautre
avec le bras en pronation et la tte est en lger tortico-
lis. De dos, la diffrence de hauteur des paules en-
trane une asymtrie des omoplates (figures 1 et 2).
Les pseudo-scotomes directionnels sont plus souvent
de type perceptifs (63 % des cas) avec une frquence
trs voisine dans les deux types de mixte pur (61 % et
65 %). Les pseudo-scotomes perceptifs apparaissent
toujours ds que la version du regard atteint 20 dan-
gle. Quand ils apparaissent au-del, ils sont associs
des pseudo-scotomes phoriques dans le regard op-
pos (2 cas seulement).
Les pseudo-scotomes directionnels perceptifs sont par-
ticulirement intressants du point de vue nosologique :
trs faciles objectiver cliniquement, ils mettent en vi-
dence le fait quune variation de la proprioception oculaire
puisse modifier lintgration dinformations sensorielles
provenant de la rtine. Cette constatation ouvre des
voies de recherche intressantes sur les relations possi-
bles entre proprioception et anomalies visuo-spatiales ou
phonologiques qui sont abondamment dcrites dans la
littrature traitant de la dyslexie de dveloppement et
dont lorigine reste jusqu prsent trs obscure [23].
Le rle crucial de la proprioception oculaire au sein
de la proprioception gnrale va ncessairement impli-
quer les ophtalmologistes dans la dyslexie qui ne sem-
blait pas, jusqu prsent, les concerner au-del du sim-
ple contrle de labsence de troubles rfractifs. Dans
lavenir, il va leur appartenir dvoquer le diagnostic de-
vant certains signes oculaires, daider au diagnostic de
SDP, de participer activement au traitement par les pris-
mes et de collaborer avec les autres professions dans la
prise en charge de cette pathologie.
Cependant, cette tude demande confirmation car
la frquence du SDP dans une population contrle non
dyslexique na pas t value. En effet, les questions
telles quelles sont nonces dans le tableau II sont
probablement peu spcifiques ; par exemple, il est per-
mis de penser quun certain nombre denfants rpon-
dra par laffirmative certaines dentre elles (douleurs,
difficults se concentrer par exemple). Nanmoins,
lapproche clinique rigoureuse telle quelle a t pra-
tique ici autorise une approche plus objective et une
telle tude utilisant un groupe contrle est actuelle-
ment en cours.
CONCLUSION
Lexamen de 60 enfants, dont la dyslexie a t contrle
par des tests psychomtriques standardiss, montre que
100 % de ces enfants prsentent des troubles propriocep-
tifs sintgrant dans le cadre clinique du syndrome de d-
ficience posturale dcrit par Martins da Cunh. Cette
constatation doit inciter pousser les recherches dans ce
domaine particulier afin de comprendre la relation entre
proprioception et dyslexie de dveloppement. notre
connaissance, cette tude est la premire qui montre les
relations entre syndrome de dficience posturale et dys-
lexie chez 60 enfants.
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