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DAVE HARVEY

QUANDO
PECADORES
DIZEM

SIM

Quando Pecadores dizem Sim


Traduzido do original em ingls
When Sinners Say I Do por Dave Harvey
Copyright 2007 by Dave Harvey

Publicado por Shepherd Press
P.O Box 24, Wapwallopen, PA, 18660
Copyright 2009 Editora Fiel
1
a
Edio em Portugus: 2009
Reimpresso: 2011

Todos os direitos em lngua portuguesa reservados por
Editora Fiel da Misso Evanglica Literria
PROIBIDA A REPRODUO DESTE LIVRO POR QUAISQUER MEIOS,
SEM A PERMISSO ESCRITA DOS EDITORES, SALVO EM BREVES
CITAES, COM INDICAO DA FONTE.

Presidente: James Richard Denham III
Presidente Emrito: James Richard Denham Jr.
Editor: Tiago J. Santos Filho
Traduo: Ana Paula Eusbio Pereira
Reviso: Gwen Kirk; Francisco Wellington Ferreira e
Tiago J. Santos Filho
Diagramao: Layout
Capa: Edvnio Silva
ISBN: 978-8599145-71-5
Caixa Postal, 1601
CEP 12230-971
So Jos dos Campos-SP
PABX.: (12) 3936-2529
www.editorafel.com.br
Para Kimm,
Por transformar toda a minha desventura em Seja feliz! Seja feliz!
Vinte e cinco anos se passaram, e ainda no acredito que voc disse: Sim!
Dedicatria
Sumrio
Agradecimentos.................................................................................................... 7
Apresentao ........................................................................................................ 9
Prefcio ...............................................................................................................11
Captulo 1 ........... O Que Realmente Importa no Casamento ........................15
Captulo 2 ........... Acordando com o Pior dos Pecadores ................................30
Captulo 3 ........... A Nvoa da Guerra e a Lei do Pecado ................................41
Captulo 4 ........... Colocando a Doutrina em Prtica ......................................55
Captulo 5 ........... A Misericrdia Triunfa Sobre o Juzo................................69
Captulo 6 ........... Perdo, Pleno e Gratuito ....................................................89
Captulo 7 ........... O Cirurgio, o Bisturi e o Cnjuge em Pecado ................107
Captulo 8 ........... Graa Resoluta ..................................................................125
Captulo 9 ........... Sobre Sexo .........................................................................140
Captulo 10 ......... Quando Pecadores Dizem Adeus .....................................157
Notas ................................................................................................................171
Sobre o Autor .................................................................................................175
ara algumas pessoas talentosas, escrever um exerccio solitrio que
se desenvolve espontaneamente, em recluso. Fico admirado quanto a
isso, porque comigo acontece o oposto. John Piper escreveu certa vez: Perse-
verana na f um projeto de comunidade.
1
No meu caso, isso verdade no
tocante produo de textos.
Permita-me apresentar o grupo de pessoas sem as quais no haveria
este livro. A primeira srie de agradecimentos dirigida aos cooperadores
mais prximos aqueles que aceitaram a misso editorial de melhorar o
meu trabalho de escritor. Por mais de duas dcadas, Andy Farmer tem pro-
vado ser no somente um amigo fiel, mas tambm um homem que ouve as
coisas que digo e torna-as compreensveis. Kevin Meath era, na poca em
que escrevi, um editor eventual no ministrio Sovereign Grace. Ele colocou
de lado outros projetos, a fim de servir neste livro. O seu trabalho de edi-
o resultou num aprimoramento srio. Erin Sutherland, minha secretria
excepcional, foi alm do que o trabalho exigia, empregando seus talentos
notveis em quase todos os aspectos deste projeto. Um agradecimento sim-
ples a estes colegas no suficiente.
Entre os que integraram o grupo mais distante est C. J. Mahaney, que
demonstrou sua famosa bondade em aconselhar-me sobre todo o projeto. A
viso editorial aguada de Rob Flood, aperfeioada em seu servio no minis-
trio Family Life, valorizou inegavelmente o livro. Trish Donohue tambm foi
graciosa ao deixar de lado as alegrias de cuidar dos assuntos da famlia, para
ajudar por algum tempo na elaborao de um dos captulos.
Agradecimentos
A equipe pastoral da Covenant Fellowship Church merece um agra-
decimento especial, no somente por reestruturar as coisas, a m de me
proporcionar mais tempo livre, mas tambm por me conceder a indescritvel
honra de lider-los nestes ltimos dezessete anos. Finalmente, agradeo mi-
nha famlia Kimm, Tyler, Alyce, Asa e Shelby pois, sem o amor e o apoio de
vocs, este livro seria um desperdcio de palavras.
Esses foram os meus cooperadores. Ora, sei que costuma-se isent-los
da responsabilidade pelas decincias do livro, mas parece-me que um livro
incomum pode permitir uma abordagem diferente. Ento, se voc no gostar
do livro, culpe-os!
8 Quando Pecadores Dizem: Sim
les me procuraram em busca de aconselhamento. Jeff e Ellie senta-
ram em lados opostos do sof, em minha frente. O ambiente estava
pesado e tenso. Eles tinham quinze anos de casados e haviam chegado a
um ponto em que mal podiam dizer uma palavra corts um para o outro.
Quase tudo que diziam era acusao; suas palavras eram proferidas com
raiva extrema. Meu corao entristeceu-se. Sabia que houve um tempo em
que eles se amavam muito. Sabia que, no passado, se prendiam s palavras
um do outro e amavam a companhia um do outro. Embora tivessem nutrido
expectativas de empolgao e esperana para seu casamento, este era agora
um relacionamento de fria (No acredito que ele/ela fez isso comigo!) e
arrependimento (Desejaria nunca ter casado!).
Dave Harvey sabe exatamente o que h de errado com esse casal. Sabe o
que os levou da amabilidade frieza e como lev-los condio designada por
Deus. isso que considero to til neste livro que voc est prestes a ler. Foi
escrito por um homem que entende bem o assunto. No porque ele um pastor
(embora isso certamente ajude), ou porque um bom telogo (embora este
livro seja rico em teologia), ou porque compreende a destruio e a restaurao
de um casamento. No, ele entende o que est errado no casamento de muitos
cnjuges porque se disps a contemplar-se a si mesmo no espelho da Palavra de
Deus e a admitir o que v. Dizem que o melhor pastor sempre aquele que est
disposto a se submeter ao seu prprio ensino.
Este livro compreende a tenso central do relacionamento dos casados.
Essa tenso no respeita raa, origem tnica, lugar ou perodo da histria. Ela
Apresentao
explica a condenao e a esperana de cada relacionamento humano. o tema
que, de algum modo, est presente em cada pgina deste livro. Que tenso
esta? a tenso entre o pecado e a graa.
O que todos fazemos, de alguma maneira, em nosso casamento? Ten-
demos a negar o nosso pecado (enquanto ressaltamos o pecado do outro). Ao
negar o nosso pecado, menosprezamos a graa. Um fato importante sobre este
livro que, ao tratar de assuntos relacionados vida diria da famlia, ele
muito honesto quanto ao pecado e repleto de esperana quanto aos maravilho-
sos recursos da graa de Deus em Jesus Cristo.
No posso deixar de desejar que Je e Ellie tivessem desfrutado da
oportunidade de ler este livro. No posso deixar de desejar que eu mesmo o ti-
vesse lido, anos atrs, pois repetidas vezes vejo a mim mesmo nestas pginas.
Este livro lembrou-me mais uma vez algumas coisas muito importan-
tes. Lembrou-me que sou o maior problema de meu casamento. (Isso difcil
de aceitar, porm biblicamente verdadeiro.) Lembrou-me, de forma prtica,
que Jesus a nica soluo. Encorajou-me a lembrar que a graa torna possveis
novos comeos. E desaou-me a viver como realmente creio que posso ser um
instrumento da graa de Deus na vida de minha esposa.
No importa se vocs anseiam pelo dia de seu casamento ou j tm mui-
tos anos de casados. Tenho certeza de uma coisa: seu relacionamento no
perfeito. E, visto que ele no perfeito, como casal vocs precisam contemplar
o espelho da Palavra de Deus mais uma vez. Este livro os ajudar a fazer isso.
Paul David Tripp
13 de abril de 2007
10 Quando Pecadores Dizem: Sim
Prefcio
oc pode estar curioso a respeito de um homem que escreveu um livro
intitulado Quando Pecadores Dizem: Sim. Meu nome Dave e... bem...
sou um pecador. Dizer sim, h vinte e cinco anos, para minha linda espo-
sa no solucionou esse problema e o aumentou dez vezes mais. s vezes, os
noivos perguntam se o sim possui um poder mgico que nos transforma em
pessoas abnegadas e instintivamente afetivas. No, no possui. Eu teria dito
sim, se realmente soubesse o que o sim signica? Sem dvida. O sorriso
amplo nas fotos do meu casamento teria sido menos conante e mais, como
posso dizer, desesperado? Com certeza!
O que pretendo dizer com a armao de que sou um pecador? Imagine
um homem vestido de pano de saco, coberto de cinzas, prostrado no cho, en-
vergonhado, jogando terra na cabea. No, no. Esquea isso.
Imagine o seguinte: eu tinha um mtodo infalvel de aspirar o meu
carro. Precisava apenas de cinqenta centavos e quatro minutos; depois, voc
poderia fazer uma cirurgia em cima dos carpetes do carro. O segredo era a co-
locao dos tapetes, ps geis e portas entreabertas. Uma vez que a mquina
comeava a funcionar, eu trabalhava como um buraco negro humano, sugando
com o aspirador tudo que no estava parafusado. Certamente havia um custo
perdi papis importantes, cheques e um ou dois bichos de estimao mas
sempre h infortnios em mantermos um sistema ordeiro. Essa era minha ma-
neira de limpar o carro, a nica maneira.
Voc j se dedicou tanto sua maneira de fazer as coisas, que isso fez de
voc um, bem... um tolo?
Um dia, no lava rpido, depositei minhas duas moedas e comecei a traba-
lhar rapidamente, mas acabei batendo o joelho na porta aberta. O trauma no meu
joelho foi to severo, que minhas pernas dobraram-se. Enquanto eu gemia, deitado
no cho, o zunido do aspirador traspassava minha conscincia, lembrando-me que
segundos preciosos estavam esgotando-se. Entendi que o Sistema de Limpeza de
Carros de Quatro Minutos do Dave possivelmente caria comprometido. Tonto
de dor e apertando o joelho palpitante, quei de p, cambaleante, e atirei-me para
dentro do carro. No lava rpido as pessoas ainda comentam o espetculo. Mas te-
nham certeza de que fui bem-sucedido em limpar todo o carro nos quatro minutos
requeridos. Obviamente, tenho um impulso bastante ridculo para competir.
Talvez voc pense que um homem que tem pastoreado casais por mais
de vinte e um anos no deveria ter esse tipo de comportamento. Continue len-
do; a situao pior do que voc pensa.
Eu gosto de controlar as coisas. Adicione a isso o seguinte: amo estar
certo. Isso signica que tenho a tendncia de considerar inferiores as opinies
de outras pessoas. Odeio estar errado. Alm disso, o que as pessoas pensam
a meu respeito determina, s vezes, o que fao. Preocupo-me com problemas
que nem posso resolver. Neste livro voc descobrir muito mais sobre a minha
bagagem de motivaes confusas. Entretanto, garanto que, quanto mais voc
me conhecer, mais admirar a minha esposa.
Encontrei uma passagem na Bblia que descreve o meu maior problema
e o maior desao de meu casamento. Porque a carne milita contra o Esprito,
e o Esprito, contra a carne, porque so opostos entre si; para que no faais o
que, porventura, seja do vosso querer (Gl 5.17).
Nesta passagem, amo no somente o fato de que ela descreve to bem a
minha vida, mas tambm que foi escrita por algum que supomos tinha resol-
vido os problemas do pecado na sua vida. No foi Paulo quem escreveu: Tudo
posso naquele que me fortalece (Fp 4.13)? verdade, mas tambm foi ele
quem confessou: Desventurado homem que sou! Quem me livrar do corpo
desta morte? (Rm 7.24).
O apstolo Paulo era desventurado? Como pode ser isso? Olha, ele deve
ter sido realmente mau. E se eu dissesse que um excelente casamento uma unio
que glorica a Deus, estimulante e duradoura nasce da convico de que somos
12 Quando Pecadores Dizem: Sim
pecadores como Paulo? Isso deixaria voc to intrigado que o levaria ao prximo
captulo? para l que estamos indo, se voc tiver coragem de vir. Curioso?
Gostaria de ajud-lo com algo que me tem sido muito proveitoso. Di-
zer: Sou um pecador encarar com ousadia uma realidade fundamental que
muitos no querem nem mesmo considerar rapidamente. Mas, quando reco-
nhecemos essa dolorosa realidade em nossa vida, vrias coisas importantes
tornam-se claras. Estamos em boa companhia os heris de nossa f, desde os
tempos do Antigo Testamento at ao presente, os quais travaram na linha de
frente a batalha contra o pecado. Tambm reconhecemos o que todos ao nosso
redor j sabem principalmente o nosso cnjuge. Entretanto, o maior bene-
fcio de reconhecer nossa pecaminosidade que Cristo e sua obra se tornam
preciosos para ns. Como Jesus disse: Os sos no precisam de mdico, e sim
os doentes. No vim chamar justos, e sim pecadores, ao arrependimento (Lc
5.31-32). Apenas pecadores precisam de um Salvador.
Se voc casado, ou casar em breve, est descobrindo que seu casa-
mento no um livro romntico. O casamento a unio de duas pessoas que
trazem consigo a bagagem da vida. Essa bagagem sempre contm pecado. Com
freqncia, ela se abre durante a lua-de-mel; s vezes, espera at semana
seguinte. Contudo, a bagagem de pecado est sempre presente, por vezes con-
fundindo os seus donos; por vezes, abrindo-se inesperadamente e expelindo
contedos esquecidos. No devemos ignorar nosso pecado, pois ele o contex-
to em que o evangelho brilha mais intensamente.
Isso me leva ao ponto principal deste livro. Quando Pecadores Dizem:
Sim no um pensamento deprimente. Este livro reconhece que, para che-
garmos ao mago do casamento, devemos lidar com o mago do pecado. Um
grande pastor disse certa vez: Enquanto o pecado no for amargo, Cristo no
ser doce.
1
Ele estava expressando uma profunda verdade do evangelho. En-
quanto no entendermos o problema, no conseguiremos ter prazer na soluo.
A graa verdadeiramente admirvel por causa daquilo do que fomos salvos.
Creio que nisto h uma poderosa aplicao para o casamento: quando re-
conhecemos o amargor do pecado, o casamento torna-se doce. Quando vemos com
realidade o pecado que trazemos para o casamento, o evangelho se torna vital
e o casamento, prazeroso.
Prefcio 13
Parece assustador? Claro que sim. Mas o evangelho as boas novas que
resolvem o problema das ms novas. O prprio pecado que voc teme contem-
plar a razo por que Cristo morreu em seu lugar. O evangelho transforma o
nosso medo em adorao.
Meu pecado, oh! feliz e glorioso pensamento!
Meu pecado, no em parte, mas totalmente,
Est pregado na cruz, eu no o carrego mais;
Louva o Senhor, louva o Senhor, minha alma!
2
Para a prxima vida j existe um cuidado garantido; ento, por que no
trabalharmos para tornar esta vida ainda melhor? Seu casamento pode ser
construdo ou reconstrudo sobre um fundamento slido e permanente. Mas
devemos comear onde o evangelho comea. Ali est a esperana para pecado-
res que dizem Sim.
14 Quando Pecadores Dizem: Sim
eixes de luz multicolores pontilhavam o santurio medida que as
grandes portas abriam-se. Um hino processional mesclava-se ao agra-
dvel ar de primavera que ondulava pelas janelas abertas. Quando a famlia e
os amigos puseram-se em p, a madeira escura dos bancos rangeu, era um som
de tradio, decoro e retido.
Tremendo imperceptivelmente e mordendo o lbio numa tentativa de
acalmar-se, a noiva iniciou a sua marcha nupcial passos que ela ensaiou em
seu sto por duas dcadas. Ela caminhava em direo a um jovem, um monte
de energia num smoking. Um sorriso tomara conta de seu rosto, e seus olhos
moviam-se com alegria, enquanto via a noiva aproximar-se.
O pastor fez com a cabea sinal de aprovao quando o pai da noiva
realizou a transferncia cerimonial, colocando a mo de sua lha na mo do
noivo. Se existe algum aqui, o pastor anunciou, que pode apresentar uma
razo pela qual este homem e esta mulher no devam unir-se, fale agora ou
cale-se para sempre! Todos esperaram com solene expectativa, quando o mi-
nistro pausou para esta prtica obrigatria. De repente, a voz de um senhor
interrompeu o silncio corts.
Como vocs sabem?
Ele estava de p, no fundo da igreja, apertando o banco sua frente,
tendo olhos penetrantes, cheios de zelo. No minha inteno desrespeitar a
cerimnia ele apelou, visto que cada rosto se volvera em sua direo.
Como vocs sabem quero dizer , sabem realmente que este casa-
mento vai dar certo?
O Que Realmente
Importa no Casamento
Telogos no altar
1
A sua entonao era sria, mas no desaadora. A sua interveno
inesperada talvez tenha sido assustadora para a congregao, mas era comple-
tamente sincera.
Ento, olhando para baixo e com voz branda, suas palavras nais soa-
ram lenta e reetidamente.
Como... como algum pode saber?
Surpresas, algumas pessoas taram o homem. Outras demonstraram
indignao. E, quando a sua pergunta inesperada ecoou brandamente por
aquele prdio, foi como se o tempo parasse, enquanto dezenas de pessoas, em
silncio, formulavam suas respostas, cada uma delas ouvindo na mente a sua
prpria voz.
Eles esto apaixonados; o amor pode superar qualquer coisa pensou a
dama de honra.
Compatibilidade a chave. Este casamento um fecho pensou um amigo
dos noivos.
O pastor que ministrara aos noivos como jovens, conhecendo ambas as
famlias por anos, disse a si mesmo: Tudo se resume na questo da criao. Estes
jovens cumpriro a jornada porque vm de boas famlias.
Tio Bob, perito contador, apertou a gravata e riu discretamente. Voc
tem alguma idia de como ser o capital deles em poucos anos, amigo? Um bom pla-
nejamento nanceiro elimina a maior causa de estresse que um casamento saudvel
pode sofrer.
Eles leram todos os livros sobre casamento; o que mais precisam saber?
admirou-se o padrinho do noivo.
Dando prosseguimento cerimnia, o pastor incluiu sua soluo. Ama-
dos, estamos reunidos aqui para dedicar este casamento a Deus. Ele o tornar
bem-sucedido. Oremos...
UMA BOA PERGUNTA, UMA TIMA RESPOSTA
Imagine que essa histria seja real. O que voc pensaria? Quem
est certo? Todos eles? Nenhum deles? O que lhe ocorreria num momen-
to como esse?
16 Quando Pecadores Dizem: Sim
Mais importante ainda, como voc responderia se aquele homem -
zesse essa pergunta sobre o seu casamento agora mesmo? Talvez para voc a
pergunta no seja tanto: Este casamento dar certo?, mas algo como: O meu
casamento pode ser tudo que deveria ser?
Se voc est lendo isto, bvio que a pergunta lhe interessa. Nossos
alvos para o casamento no param em Vai durar? ou Vai dar certo? O que as
pessoas esperam neste relacionamento signicativo um casamento que ama-
durecer e prosperar mesmo em tempos difceis. Ento, gostaria de oferecer
uma resposta que pode no lhe ter ocorrido. uma resposta que reete a idia
principal deste livro.
Primeiro, deixe-me dizer que todas as respostas dos convidados daque-
le casamento imaginrio tm seus mritos: amor, compatibilidade, uma forte
histria familiar, bom planejamento, conhecimento, uma f comum. Cada uma
dessas respostas til ou um componente crtico para um casamento prspe-
ro. Talvez voc possa tambm apresentar outras respostas boas.
Entretanto, por trs de todas as outras h uma resposta que as faz tra-
balharem juntas, da melhor maneira possvel. uma resposta to abrangente
que passaremos o restante deste livro analisando algumas de suas implicaes.
Ela pode no parecer to essencial primeira vista, mas, baseado nas Escri-
turas e em tudo que aprendi sobre pastorear, nos ltimos vinte e um anos,
garanto-lhe que esta verdade pode abalar o seu mundo.
Esta a resposta: o que acreditamos sobre Deus determina a qualidade de
nosso casamento.
SIGA O MEU RACIOCNIO
D-me um momento para explicar. Todos vem a vida a partir de uma
perspectiva o que alguns chamam de cosmoviso. A nossa cosmoviso for-
mada por muitas coisas: cultura, sexo, criao, situao atual, etc. O fator mais
profundo que modela a cosmoviso de todos o entendimento a respeito de
Deus. As coisas nas quais uma pessoa cr sobre Deus determinam o que ela
pensa acerca de como chegamos a este mundo, qual nosso propsito supremo
e o que acontece depois de morrermos. Ento, essencialmente, a nossa cosmo-
O Que Realmente Importa no Casamento 17
viso, a nossa perspectiva quanto vida, determinada por nossa perspectiva
a respeito de Deus. Aquilo em que voc realmente acredita sobre Deus e sobre
o que signica viver para Deus a sua teologia. Em outras palavras, telogos
no so apenas aqueles senhores muito inteligentes dos seminrios ou aqueles
superinteligentes que j morreram... voc tambm um telogo! Leia o que
disse um famoso telogo de nossos dias, R. C. Sproul:
Nenhum cristo pode evitar a teologia. Todo cristo
um telogo. Ele pode no ser um telogo no sentido tc-
nico ou prossional, mas ainda um telogo. A questo
no ser ou no ser um telogo, mas se somos bons ou
maus telogos.
1
Que tipo de telogo voc ? No difcil dizer. Mesmo que no perce-
bamos, nossas idias sobre a vida, necessidades, casamento, romance, conito
e tudo o mais revelam-se o tempo todo em nossas palavras e aes, reetindo
inevitavelmente a viso que temos de Deus. Se voc atentar com mais cuidado,
perceber que a teologia transborda de nossos lbios todo o dia. Veja se voc o
percebe nesta conversa:
Fico muito decepcionada quando voc faz isso!
, no h nada que eu possa fazer! Sou assim mesmo no culpa
minha se isso irrita tanto voc.
Voc no se importa com o que eu preciso, no ?
O que voc precisa? O que voc pensa a respeito do que eu preciso?
Meus sentimentos no parecem ter importncia alguma neste casamento.
Por que voc no cona em mim?
Um duelo de palavras tpico de um casal? Talvez. Entretanto, muito
mais do que isso. Armaes simples assim, que toda pessoa casada prova-
velmente pensa (embora nem sempre as concretizemos em palavras), vm de
coraes que adotaram certas suposies sobre quem somos, o que precisamos,
o que importante e o que Deus signica em tudo isso. Numa conversa como
essa, a teologia est sendo colocada na prtica.
Isso talvez no esteja claro para voc agora, mas garanto que se esclare-
18 Quando Pecadores Dizem: Sim
cer medida que o livro prosseguir. Um bom cnjuge-telogo percebe nesse
tipo de conversa que opinies sobre Deus e sobre ele mesmo, sobre problemas
e relacionamentos, sobre o certo e o errado esto sendo defendidas e discutidas
com rmeza. Isso se manifesta no vocabulrio: Decepcionada. Revela-se nos
pontos de referncia: O que eu preciso. Manifesta-se nas suposies subja-
centes: Sou assim mesmo.
Ento, no se engane quanto a isso. A maneira pela qual os cnjuges cons-
troem seu casamento dia a dia, ano a ano, modelada fundamentalmente por sua
teologia. A teologia dirige o modo de pensar, falar e agir dos cnjuges. A teologia
deles dirige toda a sua vida e determina como vivem em seu casamento.
EM PRIMEIRO, AS COISAS PRINCIPAIS:
CADA COISA EM SEU LUGAR
Voc j abotoou sua camisa de modo errado... bem, daquele jeito em que
os botes e as casas no se emparelham, e a camisa parece ter sido abotoada por
meninos bem pequenos? (Isto apenas um palpite: erros como esse parecem
ser coisa de homem.) Fiz isso recentemente. Coloquei o primeiro boto na casa
errada e continuei abotoando, at que exibi uma moda horrorosa. O engraado
foi que pensei que estava muito elegante talvez houvesse um boto extra l
embaixo, mas, obviamente, era um defeito da camisa.
Momentos como esse deixam minha esposa, Kimm, numa situao
complicada. Devo arrumar a roupa dele de novo?, ela pensa, ou deixo o pessoal do
escritrio se divertir com esta moda? Dessa vez ela foi misericordiosa, e passei o
dia com a camisa abotoada corretamente.
admirvel como uma pessoa pode parecer esquisita e desalinhada por
no abotoar direito aquele primeiro boto. Comece no lugar errado e voc no
poder corrigir o problema ao longo do percurso. Acertar no comeo a chave
para fazer certo todo o resto.
O casamento como aquela camisa. Se voc acertar nas primeiras
coisas, os muitos botes seguintes comunicao, soluo de conitos, ro-
mance, as funes prprias de cada um , todos comeam a alinhar-se de modo
que trabalhem juntos.
O Que Realmente Importa no Casamento 19
Qual o primeiro boto no casamento? Voc j sabe... a teologia! Mas,
como uma teologia abotoada de modo correto? Consideraremos breve-
mente trs dos mais importantes componentes de uma teologia de casamento
bblica e ntegra.
O ALICERCE DE SEU CASAMENTO A BBLIA
Para ser um bom telogo e, portanto, um bom cnjuge, devemos estu-
dar como Deus realmente . Nossa compreenso e interpretao de Deus e da
realidade devem vir das Escrituras. Ele se revela verdadeiramente nas Escritu-
ras seu carter, aes, sentimentos e plano glorioso e redentor. Dizendo-o de
maneira mais profunda, na Bblia encontramos a Deus como Ele se revela na
pessoa de Jesus Cristo. Cristo a verdade (Jo 14.6). Conhecer a Cristo signi-
ca conhecer a verdade. Casamentos alicerados na verdade so, inerentemente,
centrados em Cristo.
evidente que vivemos numa poca em que as pessoas do ao casamento
o signicado que desejam. Sem qualquer fonte de autoridade, o casamento segue
a cultura... no importa aonde esta v. Em uma noite de festa com aquela dana
de sacudir a cabea, uma artista pop famosa casou-se e na manh seguinte anulou
o casamento. Talvez o casamento lhe pareceu uma coisa divertida a se fazer por
algumas horas, no muito diferente de uma tarde no shopping ou de uma visita
cafeteria Starbucks. Somente um prazer espontneo, sem mal algum.
por isso que a Bblia to importante. Como Palavra de Deus, ela en-
che o casamento de signicado eterno e glorioso. Tambm fala com autoridade
a respeito do que o casamento deve ser. A Bblia tanto o padro avaliador para
o casamento como a chave para nos unirmos em casamento. maravilhoso e
libertador compreender que a durabilidade e a qualidade do casamento no
esto baseadas na fora do nosso compromisso com ele. Em vez disso, esto
baseadas em algo parte do casamento: a verdade de Deus, a verdade que en-
contramos, simples e clara, nas pginas das Escrituras.
Conheo um engenheiro cujo trabalho complicado demais at para eu
comear a entender. No faz muito tempo que ele me falou sobre um programa
de computador que tinha um manual de operao que exigia explicaes de seu
20 Quando Pecadores Dizem: Sim
prprio criador. Engenheiros de todas as partes do mundo apressaram-se em
busca desse inventor para aprender a interpretar o manual e usar o programa.
O raciocnio era que ele havia criado o programa, escrevera o manual e, por isso,
era a autoridade... comecemos por aqui! Isso lgico para mim.
Isso tambm se aplica ao casamento. Deus criou o casamento, escreveu
o manual de operaes e mostra-se el em explic-lo. Ele a nica autoridade
e a nica pessoa digna de conana no assunto de casamento. Como seu inven-
tor (ver os dois primeiros captulos de Gnesis), Deus sabe como o casamento
funciona e o que fazer para que dure. Sendo Ele Senhor sobre o casamento,
tem-nos concedido tudo que necessitamos para a vida e a piedade incluindo o
casamento , em sua Palavra.
A Bblia o alicerce para um casamento prspero.
A FONTE DE SEU CASAMENTO O EVANGELHO
Se queremos vivenciar um casamento que tem a Bblia como alicerce,
certiquemo-nos de estar seguros a respeito do que isso realmente signica.
Eis um breve resumo da perspectiva bblica.
Bem, vejamos... nos dois primeiros captulos de Gnesis, percebemos
que Deus criou o homem e a mulher para viverem em dependncia dEle e para
a glria dEle. Contudo, no terceiro captulo observamos que eles se desviaram
de Deus, voltando-se para si mesmos o pecado entrou em cena. Como resulta-
do imediato, eles perderam o relacionamento extraordinariamente pessoal que
haviam desfrutado com Deus um rompimento que afetaria todas as pessoas.
Muitas, muitas pginas depois, no m do livro de Apocalipse, Deus restaura
completamente aquele relacionamento pessoal perdido por Ado e Eva e cria
novos cus e nova terra para seu povo.
Vejamos... no passado houve um relacionamento interrompido pelo pe-
cado. Ento, porque o pecado foi removido, o relacionamento completamente
restaurado em algum ponto do futuro. Esse um esboo bem claro. Agora, o
que acontece nos sessenta e quatro livros do meio? O evangelho, isso que
acontece. Deus envia seu Filho como resposta para o dilema do pecado, no s
para ser um exemplo de bondade moral ou para nos ensinar como viver, mas
O Que Realmente Importa no Casamento 21
para receber o julgamento do pecado prometido em Gnesis 3, a m de que
vivamos num relacionamento restaurado com Deus para sempre.
O evangelho o mago da Bblia. Todas as coisas nas Escrituras so
ou uma preparao para o evangelho, ou uma apresentao do evangelho, ou
uma participao no evangelho. Na vida, na morte e na ressurreio de Cristo,
o evangelho oferece uma soluo cabal para o nosso pecado para hoje, para
amanh, para o dia em que estaremos diante de Deus, para sempre.
Realmente no h limites para as glrias do evangelho, o qual a razo por
que passaremos a eternidade admirados de que o Deus Santo tenha escolhido moer
o Filho unignito por amor ao pecador. O evangelho explica o nosso problema b-
sico e mais bvio o pecado nos separou de Deus e uns dos outros. Por isso, somos
objetos da ira de Deus. Um cristo compreende a necessidade que temos da cruz;
nosso pecado era to grave que exigiu sangue, o sangue de Deus, para remov-lo!
Sem a cruz, estamos em guerra com Deus, e Ele est em guerra conosco.
Portanto, o evangelho central a toda a verdade teolgica; tambm a
realidade plena que possibilita que todas as demais coisas tenham sentido. No
se engane pensando que o evangelho bom apenas para evangelizao e con-
verso. Por meio do evangelho, entendemos que, embora salvos, ainda somos
pecadores. Por meio do evangelho recebemos o poder para resistir ao pecado. A
compreenso correta e a aplicao contnua do evangelho a vida crist.
Isso tambm signica que o evangelho uma fonte inesgotvel da graa
de Deus em seu casamento. Para tornar-se um bom telogo e para nutrir uma
expectativa de um casamento que dure por toda a vida e seja bem-sucedido,
voc precisa ter um entendimento claro do evangelho. Do contrrio, no poder
ver a Deus, a voc mesmo ou o seu casamento como eles realmente so.
O evangelho a fonte de um casamento prspero.
O FOCO DO SEU CASAMENTO - A GLRIA DE DEUS
Quando comeamos a orientar nosso casamento ao redor da verdade bbli-
ca, vemos algo impressionante. O casamento foi no somente inventado por Deus,
mas tambm pertence a Ele. O Senhor faz uma reivindicao singular sobre as carac-
tersticas, o propsito e os objetivos do casamento. O casamento existe realmente
22 Quando Pecadores Dizem: Sim
mais para Ele do que para voc, para mim ou para nosso cnjuge.
Isso mesmo. O casamento no diz respeito, primeiramente, a mim e ao
meu cnjuge. bvio que o homem e a mulher so essenciais, mas tambm so
secundrios. Deus a pessoa mais importante em um casamento. Esta unio
visa ao nosso bem, mas, em primeiro lugar, visa glria de Deus.
Isso talvez parea estranho, surpreendente ou difcil de aceitar, mas
uma verdade vital para cada casal cristo. O culto na igreja pode oferecer as for-
malidades religiosas de um casamento, mas fazer de Deus a autoridade desse
relacionamento uma realidade diria.
Em meu ministrio pastoral, tenho visto os tristes frutos do erro de no
entregar a Deus aquilo que seu por direito.
Jovens casais precipitam-se em casos amorosos, desconsiderando a sa-
bedoria das pessoas mais prximas e tentando usar o casamento como
um meio de legitimar desejos incontrolados. No vem o casamento
como um relacionamento que, em primeiro lugar, diz respeito a Deus.
Casais cristos invertem os papis que a Bblia lhes atribui e as respon-
sabilidades conjugais em favor das coisas que funcionam, embora isso
signique qualidade de vida aqum da que Deus tencionou. Eles no
vem o casamento como um relacionamento que, em primeiro lugar,
diz respeito a Deus.
E, o que mais trgico, famlias crists dividem-se pelo divrcio, quando um
ou ambos os cnjuges decidem que as necessidades pessoais so mais im-
portantes do que aquilo que Deus uniu. Eles no vem o casamento como
um relacionamento que, em primeiro lugar, diz respeito a Deus.
O apstolo Paulo usa grande parte de Efsios 5 para dirigir-se a pessoas
casadas. Havendo delineado, nos captulos anteriores, o que Cristo fez por eles
como indivduos, Paulo exorta aos esposos e s esposas: Andeis de modo digno
da vocao a que fostes chamados (Ef 4.1). O captulo 5 de Efsios est repleto
de instrues para a edicao de casamentos bem-sucedidos. O aspecto mais
notvel na abordagem de Paulo este: Cristo o ponto de referncia para todas as
nossas atitudes no casamento.
O Que Realmente Importa no Casamento 23
As esposas devem submeter-se ao marido como ao Senhor (v. 22). Os
maridos devem amar a esposa como tambm Cristo amou a igreja e a si mesmo
se entregou por ela (v. 25). Os maridos devem nutrir e cuidar de sua esposa
como tambm Cristo o faz com a igreja (v. 29). Em cada exortao, vemos
que, embora o agir pertena a ns, h algo mais notvel e mais sublime aconte-
cendo por meio dessas aes.
Vemos isso novamente no versculo 32, que descreve a realizao de
algo glorioso e profundo. Grande este mistrio, mas eu me rero a Cristo e
igreja. O comentador George Knight nos oferece este discernimento:
As pessoas dos dias de Moiss desconheciam (era um mistrio) o fato
de que o casamento havia sido designado por Deus, desde o comeo, para ser
uma gura ou parbola do relacionamento entre Cristo e a igreja. No incio,
quando Deus planejou como seria o casamento, Ele o projetou com este grande
propsito: seria na terra uma bela ilustrao do relacionamento que um dia se
concretizaria entre Cristo e sua igreja. Durante muitas geraes, isso era des-
conhecido das pessoas. Por isso, Paulo o chama de mistrio. Mas, agora, na
poca do Novo Testamento, Paulo revela esse mistrio, que surpreendente.
Isso signica que, ao falar aos cristos de feso sobre o casamento, Pau-
lo no cou procurando em toda parte a m achar uma analogia proveitosa,
chegando, de repente, concluso de que Cristo e a igreja podiam ser uma
boa ilustrao do seu ensino. No, o que aconteceu foi muito mais signicativo:
Paulo viu que, quando Deus planejou o casamento, Ele j tinha Cristo e a igreja em
mente. Este um dos grandes propsitos de Deus no casamento: ilustrar para
sempre o relacionamento entre Cristo e seu povo redimido!
2
Acho isso profundo. O casamento foi estabelecido no mundo no seu
lar e no meu como um lembrete, uma parbola viva do relacionamento de
Cristo com a igreja.
Os meses de preparao, o grande dia, a memorvel lua-de-mel essas
coisas so importantes, mas h algo mais importante do que um magnco
lbum com as fotos do casamento. Quando um homem e uma mulher se unem
em casamento, eles iniciam um novo e vitalcio exemplo do relacionamento
entre Cristo e sua igreja.
Quo fcil agir como se o marido e a esposa fossem as nicas partes
24 Quando Pecadores Dizem: Sim
relevantes no casamento. Mas, em ltima anlise, o casamento diz respeito a
Deus. Alm disso, o casamento maravilhoso no porque traz alegria s pes-
soas, ou porque proporciona um ambiente para a criao dos lhos, ou porque
estabiliza a sociedade (embora o casamento faa todas essas coisas). O casa-
mento maravilhoso porque Deus o projetou para manifestar a sua glria.
O foco de um casamento prspero a glria de Deus.
O CASAMENTO TEOLOGIA NA PRTICA
Comeamos a desenvolver uma teologia de casamento clara, correta e
bblica. Entretanto, se o seu casamento se parece com o meu, voc no vive a
sua teologia em uma torre protegida contra problemas, num mundo de siln-
cio, paz e pensamentos profundos. Somos telogos de rua, tentando exercitar
nossa f num mundo em que casais cam furiosos e batem portas.
Portanto, tendo em mente as boas novas do evangelho que Cristo veio
ao mundo para salvar pecadores , preciso fazer a pergunta trivial da semana...
voc ainda peca? E o seu cnjuge? Permita-me facilitar isso para voc.
Homens, a mulher radiante em cujo dedo voc colocou aquela aliana...
uma pecadora. Mulheres, o homem que lhe fez um juramento de perfeita deli-
dade e de sacrifcio vitalcios... um pecador. Em cerimnias por todo o mundo,
todos os dias, sem exceo, so pecadores que dizem: Sim. So pecadores que
comemoram o dcimo, o vigsimo quinto e qinquagsimo aniversrio de casa-
mento. So pecadores que do o ltimo beijo em seu cnjuge no leito de morte.
um pecador que escreve este livro. E so pecadores que o lem.
A luta diria contra o pecado salienta o fato de que, ao mesmo tempo
que Cristo nos salva, Ele no nos transforma imediata e completamente em
no-pecadores. Esse processo glorioso comea no momento em que somos con-
vertidos e continua durante toda a vida na terra, mas ser nalizado apenas
quando deixarmos este mundo cado.
por isso que neste primeiro captulo e at no ttulo do livro! tenho
procurado enfatizar e caracterizar a realidade do pecado. Deus est transfor-
mando a ns, pecadores. Esse processo de transformao aponta para uma
nalidade gloriosa tornar-nos mais parecidos com o seu Filho, nosso Salva-
O Que Realmente Importa no Casamento 25
dor. Mas, para nos tornarmos mais parecidos com Cristo, devemos reconhecer
o fato de que somos pecadores; sim, perdoados, mas ainda batalhando contra o
mpeto interior que nos desvia de Deus e nos faz conar em ns mesmos.
Sem essa clareza bblica, no h contexto para a cruz nem uma consci-
ncia permanente de que precisamos de graa e misericrdia. Sem uma forte
perspectiva acerca do pecado, a prpria noo do que signica conhecer a Deus
profundamente enfraquecida. Cornelius Plantinga fez a seguinte observao:
A verdade solene que, sem uma revelao total do pecado, o evangelho da
graa torna-se impertinente, desnecessrio e, por m, enfadonho.
3
Sem uma
revelao total do pecado, uma autoconana cega nos estimular a tentar
fazer nosso casamento dar certo com base em nossa prpria fora. E qualquer
coisa que tentamos fazer alicerados em prpria fora no tem como alvo a
glria de Deus, nem possui a vida proveniente da fonte do evangelho.
Se a sua lua-de-mel uma recordao distante e seu casamento perdeu o
fervor e o brilho; e caso voc se pergunte como parou de chamar seu amado ou
sua amada de mame ou papai (no somente na frente das crianas), pense
o seguinte: ser que voc abandonou a idia de que os problemas e fraquezas no
casamento resultam da falta de informao, dedicao ou comunicao? Voc
encarou seus problemas como eles realmente so: causados por uma guerra em
seu prprio corao?
Se voc est lendo este livro durante o esplendor de uma lua-de-mel
feliz, esta uma boa ocasio para chegar perto do amor de sua vida e dizer-lhe
suavemente: Sou um grande pecador e sou seu por toda a vida.
assim que praticamos a teologia no casamento.
ENQUANTO O PECADO NO FOR AMARGO,
CRISTO NO SER DOCE
Neste livro quero convenc-lo de que tratar do problema do pecado
a chave para um casamento bem-sucedido. Quando aplicamos o evangelho ao
nosso pecado, ele nos d esperana quanto nossa vida pessoal e ao nosso ca-
samento. As ms novas conduzem s boas novas. Esta a histria da Bblia e a
histria de nossa vida.
26 Quando Pecadores Dizem: Sim
O grande pastor que mencionei no Prefcio era Tomas Watson. Lem-
bra as palavras dele? Enquanto o pecado no for amargo, Cristo no ser doce.
Ele queria dizer que, enquanto no entendermos o problema, no experimen-
taremos a soluo. O seu testemunho no este? Voc no tem percebido que,
quanto mais compreende a extenso do horror do pecado, tanto mais rapida-
mente corre para o Salvador, revelado agora em uma nova maneira, em sua
glria, santidade, beleza e poder?
Ver o nosso prprio pecado como a causa dos problemas em nosso casa-
mento no fcil e, certamente, no algo que nos ocorre de modo natural. O
pecado que permanece em nosso corao se ope a Deus e ao seu povo. Impede
nossa alegria e santidade. Obstrui casamentos bem-sucedidos e saudveis que
so testemunhos da bondade e da misericrdia de Deus.
Mas, quando edicamos nosso casamento na Palavra de Deus e no
evangelho da vitria de Cristo sobre o poder do pecado; quando encaramos a
triste, dolorosa e inegvel realidade de nosso pecado; quando o vemos como a
coisa amarga e odiosa que ele e percebemos os seus traioeiros desgnios no
centro de cada uma de nossas diculdades de relacionamento, algo maravilho-
so acontece. Buscamos o evangelho como a nossa nica soluo.
Ento, comeamos a perceber que h uma nova esperana para nosso
casamento. Muita esperana. Esperana que vem do poder do evangelho, o
mesmo poder que ressuscitou Cristo dentre os mortos. Temos um vislumbre
do prazeroso relacionamento em que nosso casamento pode tornar-se uma
unio vivicante e feliz em que os pecados so confessados e perdoados. Meus
amigos, quando o pecado torna-se amargo, o casamento torna-se doce.
Muitos de ns temos sido entristecidos por casamentos que comea-
ram agradveis, mas no permaneceram assim, tal como aquela cerimnia de
casamento que teria sido encantadora, se no houvesse a interrupo por parte
daquele senhor. Cada Sim proferido com a esperana de que um amor devo-
tado permanecer. Mas, como podemos ter certeza? Como podemos saber que
o nosso casamento no somente durar, mas tambm prosperar, tornando-se
mais prazeroso e mais agradvel com o passar do tempo?
O que buscamos realmente um casamento que prospere, brilhe cada
vez mais, funcione, seja e parea o que espervamos no incio talvez v at
O Que Realmente Importa no Casamento 27
alm do que espervamos. Estou escrevendo este livro a m de encorajar os
casados a manterem um casamento agradvel que glorique a Deus. Minha
esperana que, ao ler estas palavras, voc esteja buscando isso mesmo.
AONDE VAMOS DAQUI
H vinte e cinco anos, na escadaria da faculdade onde eu estudava,
cantei uma msica para Kimm e a pedi em casamento. Qualquer pessoa que
j me ouviu cantar apostaria que a resposta dela seria no. Mas ela disse:
Sim! Eu sabia pouco a respeito da aventura que Deus guardara para mim.
Agora temos quatro lhos e um gato. Eu no gosto de gatos, mas sou
loucamente apaixonado por minha esposa. E, como ela ama gatos, consigo
tolerar o gato.
Nossa vida complicada; agitada talvez seja uma descrio me-
lhor. Nosso casamento um rico e prazeroso caos. Contudo, pela graa de
Deus, a nossa jornada sustentada por um ardente companheirismo que se
intensica a cada ano. um mistrio para mim, mas no para Deus. Foi Ele
quem teve a idia de exaltar seu nome quando pecadores dizem: Sim.
Por causa da graa de Deus, do aconselhamento de homens a quem
devo prestar contas na igreja em que sirvo e de muitos ensinos maravi-
lhosos, as arestas de nosso casamento so aparadas razoavelmente bem,
muitas vezes. Isso comeou anos atrs quando comeamos a aprender uma
verdade simples sobre a importncia de atentar Palavra de Deus. A. W.
Tozer disse: O que vem nossa mente quando pensamos em Deus a coisa
mais importante sobre ns mesmos. Este o ensino nmero 1 em meu
livro, e a razo pela qual enfatizo que temos de ver a Deus, a ns mesmos
e o nosso casamento como eles realmente so.
4
Chegando ao nal deste primeiro captulo, talvez voc perceba que
tem algumas arestas a serem aparadas. Talvez esteja comeando a sentir
que, se a sua percepo do pecado no to amarga e se a sua experincia de
casamento no to agradvel, a sua teologia no o que deveria ser.
Acompanhe-me at ao m deste livro, e farei o melhor para trans-
mitir muitas coisas maravilhosas que aprendi sobre o casamento por meio
28 Quando Pecadores Dizem: Sim
das Escrituras e de outras pessoas mais sbias do que eu. Veremos que o
pecado, embora enganoso, , ao mesmo tempo, surpreendentemente pre-
visvel. Consideraremos os gloriosos mistrios da misericrdia, da graa e
do perdo e veremos como essas virtudes podem se tornar ferramentas po-
derosas e prticas nas mos de um bom cnjuge-telogo. Examinaremos
vrios meios pelos quais podemos ajudar e servir ao nosso cnjuge, desde
a confrontao at intimidade sexual. Consideraremos aquele tempo em
que nossa vida na terra se torna breve, e veremos o que signica honrar a
Deus quando o nosso corpo enfraquece.
Voc e seu cnjuge so, de fato, pecadores? Ento, continue lendo este
livro! Ser que Deus j sabe que vocs so pecadores e prov tudo que precisam
para edicar um casamento bem-sucedido? Deus apia completa, total e entu-
siasticamente cada esforo que voc faz para edicar um casamento forte, que
O glorique. Ele quer que nos deleitemos no casamento; quer torn-lo forte,
rme e prazeroso.
Venha, descubramos o que signica ver a Deus, a voc mesmo e o seu
casamento como realmente so. aqui que tudo comea.
O Que Realmente Importa no Casamento 29
h!... Fiz isso de novo!
Minha esposa havia se atrasado um pouco. E, em vez de esper-la
pacientemente (ou talvez ajud-la), z o que fao to bem: falei-lhe em tom
categrico, especulando sobre quantos minutos de nossa vida ela havia desper-
diado com atrasos. Minhas conjeturas no a impressionaram, mas o impacto
doloroso de minhas palavras era bvio em seu rosto. Muito gentil, Dave, percebi
tarde demais, muito construtivo. Uma palavra certa em tempo oportuno.
Voc deve imaginar que um pastor, algum chamado a pensar e a falar
de modo cuidadoso, til e bblico, encontraria algo melhor a dizer naquele mo-
mento ou, pelo menos, algo menos prejudicial. Entretanto, apesar de minhas
palavras arrogantes, pecaminosas, Kimm conseguiu, mais uma vez, revesti-las
de amor e ajudou-me pacientemente a ver o que estava errado nelas.
Sou imensamente grato pelo esprito gracioso e perdoador de Kimm,
mas a pergunta permanece: por que no sou mais amvel? Afinal, somos ca-
sados h mais de duas dcadas. Tenho trabalhado no ministrio durante a
maior parte desse tempo, li vrios livros sobre casamento, realizei inme-
ros seminrios sobre esse tema e penso realmente que Kimm um presente
de Deus para mim. Se amo a minha esposa, por que acho to fcil trat-la como
se no a amasse?
O mesmo acontece em relao aos nossos lhos. Certo dia, um deles
estava fazendo algo que exigia o que minha av chamava de uma conversa.
Ento, o Grande Pontce atacou novamente. Em vez de aproveitar aquela
oportunidade para cuidar de meu lho graciosamente, minhas palavras foram
As novas sobre quem realmente somos
Acordando com o
Pior dos Pecadores
2
severas e crticas. Assunto diferente, pessoa diferente, mas o mesmo problema:
tratei algum que amo como se eu no tivesse amor algum.
Homens, vocs sabem o que estou falando. Planejamos uma noite
romntica e perfeita, no restaurante favorito de nossa esposa. Mas, de re-
pente, ela ou voc diz alguma coisa, ou o garom diz alguma coisa; e, em
mais ou menos dois minutos, vem tona uma lembrana totalmente dife-
rente (Querida, voc lembra aquela noite em que tivemos aquele conflito
realmente srio?).
E o que acham desta outra situao? Em vez de assistir ao jogo de fute-
bol no seu dia de folga, voc decide fazer o conserto que ela vinha pedindo que
voc terminasse. Depois de cinco horas frustrantes, voc guarda as ferramen-
tas e procura no rosto de sua esposa alguma expresso de apreciao pelo seu
sacrifcio. Ela olha para o trabalho e diz: Queria que voc tivesse pedido minha
opinio antes de fazer assim. Ento, inicia-se o conito.
Numa situao referente s mulheres, acontece que o marido diz
esposa que estar em casa s 9h da noite e chega s 10h45. Desculpe amor,
a reunio demorou a terminar. Sem aviso, sem um telefonema, sem um
pedido de desculpas verdadeiro, sem levar em conta a preocupao da espo-
sa. Momentos antes voc pensava em como poderia sustentar a famlia na
qualidade de viva. Agora, depois de imagin-lo a dormir no carro por uma
semana, voc no tem certeza do que est para sair de sua boca; provavel-
mente no ser coisa boa.
A CONFISSO DE PAULO E A NOSSA
Este o lado desagradvel do casamento: a realidade de viver diaria-
mente com algum num mundo cado. Mas, o que isso revela? O que isso indica
quando percebo a minha prpria malignidade? O inimigo separou-me como
objeto de sua ateno exclusiva? Talvez eu seja uma ameaa para seu reino,
como Frodo o era para os poderes de Mordor ou Luke Skywalker, para o imprio
mal. Isso no desculpa para o fato de que sei o que certo e, com freqncia,
escolho fazer o contrrio.
Bem, imagine: se o pecado um problema persistente em ns, estamos
Acordando com o Pior dos Pecadores 31
em boa companhia? Mesmo sendo to maus, o apstolo Paulo parecia pensar
que ele mesmo era ainda pior. Talvez possamos aprender algo com ele.
Paulo escreveu a Timteo: Fiel a palavra e digna de toda aceitao:
que Cristo Jesus veio ao mundo para salvar os pecadores, dos quais eu sou o
principal (1 Tm 1.15). Bem rigoroso, no ? Ele no deu espao para hesita-
o nessas palavras. Comeou qualicando a armao de el e digna de toda
aceitao. Isso o equivalente antigo de colocar o pequeno sinal de exclamao
num e-mail que voc envia (signica: esta mensagem de alta prioridade).
A armao de Paulo contm duas partes. Cristo Jesus veio ao mundo
para salvar os pecadores isso nos leva ao corao do glorioso evangelho e nos
prepara para a segunda parte: Dos quais eu sou o principal. Ora, o que deve-
mos fazer com este conhecimento? Como o apstolo enviado aos gentios o
telogo da f crist pde dizer isso com franqueza? A quem ele se comparou?
Que padro aplicou a si mesmo?
Essas so perguntas importantes. No ousamos rejeitar a declarao de
Paulo considerando-a um exagero efmero ou um exerccio intil de falsa humilda-
de. Essa armao a Palavra de Deus e apresenta uma verdade profunda.
Em primeiro lugar, claro que Paulo no estava tentando comparar-se
objetivamente com todas as outras pessoas, porque nem conhecia a maioria
delas! Isso nos diz que seu foco no era, antes de tudo, exterior, e sim interior.
Tambm no era a sua inteno dizer que seu carter estava arruinado ou que
sua maturidade espiritual era nada. Ele estava apenas falando sobre o que se
passava em seu corao.
De fato, ele estava dizendo: Olha, conheo o meu pecado. E o que tenho
visto em meu prprio corao tenebroso e terrvel; orgulhoso, egosta, auto-
enaltecedor e se rebela contra Deus de um modo mais consistente e regular do
que j vi no corao de qualquer outra pessoa. At onde posso perceber, eu sou
o maior pecador que conheo.
Paulo estudava o seu prprio corao. Ele prestava ateno aos desejos
e impulsos que se agitavam em seu ntimo. E acho que no estou indo longe
demais se armar que Paulo sabia que era capaz dadas as circunstncias cor-
retas de cometer o pior dos pecados e ter a mais mpia das motivaes. Paulo
era realista. Queria ver a Deus e a si mesmo de modo verdadeiro. Ele no se
32 Quando Pecadores Dizem: Sim
escondia atrs de uma fachada de agradabilidade e religiosidade. Como Hen-
ry Scougal comentou a respeito deste verso: Ningum pode pensar sobre ele
[Paulo] de modo to vil como ele mesmo pensava.
1
Agora, consideremos o versculo seguinte. Mas, por esta mesma razo,
me foi concedida misericrdia, para que, em mim, o principal, evidenciasse Je-
sus Cristo a sua completa longanimidade, e servisse eu de modelo a quantos
ho de crer nele para a vida eterna (1 Tm 1.16).
Com o passar dos dias, duas coisas caram mais claras para Paulo: sua
pecaminosidade luz da santidade de Deus e a misericrdia de Deus em face do
seu pecado. Conhecer corretamente tanto a Deus como a si mesmo no era, de
modo algum, desencorajador ou deprimente. Em vez disso, esse entendimen-
to aprofundou a gratido de Paulo pela grandeza da misericrdia de Deus em
redimi-lo e pela pacincia de Cristo em continuar a am-lo e identicar-se com
ele em sua luta diria contra o pecado.
A consso de Paulo a Timteo, que lemos anteriormente, nos oferece
um exemplo impressionante de honestidade e maturidade teolgica: a intensa
e dolorosa conscincia que Paulo tinha de sua pecaminosidade o fez magnicar
a glria do Salvador!
A REALIDADE BBLICA DE PECADORES ALEGRES
Esta profunda conscincia da pecaminosidade inata no uma verdade
teolgica vaga ou um exemplo de fervor religioso radical. Uma forte consci-
ncia da pecaminosidade anda freqentemente lado a lado com uma grande
alegria e conana em Deus. Pouco depois, o mesmo Paulo que se declarou o
pior dos pecadores pde exultar: Ao Rei eterno, imortal, invisvel, Deus nico,
honra e glria pelos sculos dos sculos. Amm! (1 Tm 1.17).
Esse um tema que tambm ressoa nos Salmos. No Salmo 40, vemos,
lado a lado, regozijo no Senhor e lamentao.
No retenhas de mim, S, as tuas misericrdias;
guardem-me sempre a tua graa e a tua verdade. No
tm conta os males que me cercam; as minhas iniqi-
Acordando com o Pior dos Pecadores 33
dades me alcanaram, tantas, que me impedem a vista;
so mais numerosas que os cabelos de minha cabea, e o
corao me desfalece (Sl 40.11-12).
O que estas palavras expressam? Algum tipo de espiritualidade bipolar
em funcionamento? De modo nenhum! a alegria da salvao irrompendo,
apesar da vida num mundo cado e um corao que ainda luta contra o pecado.
a realidade como a vemos por meio da verdade bblica.
Essa realidade muito diferente daquela na qual geralmente estamos
atolados at ao pescoo a realidade falsa, pretensiosa, aparatosa de uma
sociedade opulenta, controlada pelo desejo de conforto e obcecada por auto-
estima. Em vez disso, essa realidade nos conduz ao Salvador, que traz na cruz a
santidade e a misericrdia de Deus. O grande pregador do sculo XIX, Charles
Spurgeon, foi outro homem que viu essa realidade em toda a sua glria centra-
da em Cristo.
Muitas pessoas pensam frivolamente sobre o pecado
e, por isso, pensam levianamente sobre o Salvador. O
homem que se coloca diante de seu Deus, convencido
e condenado, destinado morte, o homem que chora
de alegria quando perdoado, odeia o mal que lhe foi per-
doado e vive para honrar o Redentor por meio de cujo
sangue ele foi puricado.
2
Lembra o que Jesus disse a respeito da pecadora? Por isso, te digo: per-
doados lhe so os seus muitos pecados, porque ela muito amou; mas aquele a
quem pouco se perdoa, pouco ama (Lc 7.47). Se assim como Paulo (Davi, Spur-
geon...) reconheo a enormidade de meu pecado, vendo a mim mesmo como o
pior dos pecadores, entendo que muito me foi perdoado. A partir disso, a reali-
dade bblica comea a fazer sentido. Comeo a ver Deus como Ele realmente .
Sua grandeza torna-se maior que meus problemas. Sua bondade vem at mim,
embora eu no seja bom. Sua sabedoria e poder so visveis nos caminhos per-
feitos pelos quais Ele age para me transformar de dentro para fora.
34 Quando Pecadores Dizem: Sim
Portanto, o pecado o meu e o seu pecado extremamente horrvel.
vil. perverso. Mas, ao mesmo tempo, ele o contexto de um acontecimento
maior. Somos obras em progresso, dolorosamente inclinados ao pecado, mas,
apesar disso, podemos ser obras alegres, pois louvado seja a Deus fomos
redimidos pela graa, mediante a morte e a ressurreio de Cristo. Nosso Sal-
vador veio a este mundo para resgatar-nos da punio do pecado e garantir-nos
vida abundante por meio de seu Esprito.
Quando duas pessoas, unidas por casamento, seguem essa percepo da
realidade, vivendo de acordo com ela, sua vida e casamento comeam a asseme-
lhar-se, cada vez mais, ao exemplo que Deus deseja mostrar a um mundo perdido.
Enquanto o pecado no for amargo, o casamento no poder ser doce.
ROB, SALLY E O RESTANTE DE NS
Rob e Sally so crentes h muito tempo. Como acontece com muitos ca-
sais, cada um deles adotou certas suposies sobre o modo como o outro deve
agir. Cada um deles sente que possui certas necessidades que o outro deve sa-
tisfazer. Embora freqentem a igreja e tenham uma vida crist cuidadosa, Rob
e Sally esto enfrentando um problema srio em seu casamento. Eles no vem
que suas brigas esto fundamentadas em modos errados de encarar a realidade;
solues signicativas sempre parecem escapar-lhes.
Eis alguns exemplos. Rob diz que precisa de respeito, mas parece que s
recebe crticas de Sally, todas as noites, quando chega do trabalho. Sally diz que
necessita de que Rob que mais perto dela e lhe proporcione um senso mais
forte de segurana no casamento; mas tudo que ela parece receber a passivi-
dade dele, dia aps dia. De fato, no h nada errado nesses desejos especcos.
O problema surge quando, vrias vezes na semana, eles repetem reclamaes
sobre as falhas do outro, reiteram suas exigncias por mudanas e proferem
(com poucas variaes) as mesmas observaes dolorosas que tm trocado en-
tre si durante meses. Curiosa e tragicamente, tanto Rob como Sally sentem-se
justicados por muitos dos livros que leram a respeito de casamento, livros que
alimentam seu senso de justia negado e parecem legitimar as necessidades
que eles sentem com tanta profundidade.
Acordando com o Pior dos Pecadores 35
Na qualidade de amigo e testemunha da deteriorao gradual do casa-
mento de Rob e Sally, como voc tentaria ajud-los? claro que eles precisam
de algum que os oua, para compreend-los. Mas a maior necessidade deles
est em sua teologia. Eles precisam reconhecer que algumas das expectativas
que nutrem quanto ao outro e as perspectivas das quais surgem essas expec-
tativas no so bblicas. As acusaes, as palavras duras, as atitudes exigentes
e egostas deles esto permeadas de pecado. Como casal, eles precisam de ajuda
para harmonizarem-se s Escrituras viso de Deus sobre a realidade.
A raiz do problema de Rob e Sally se revela no fato de que a armao de
Paulo em 1 Timteo 1.15 ainda no el para eles. O reconhecimento sincero
de sua prpria pecaminosidade no digno de toda aceitao. Como muitos
casais crentes, Rob e Sally fundiram a armao el de Paulo e remodelaram-
na em um molde antibblico: Cristo Jesus veio ao mundo para satisfazer as
minhas necessidades, que possuo em maior nmero do que todos os outros!
Em suma, falta a Rob e Sally a compreenso de como o evangelho re-
almente age em ns. Eles no esto sozinhos nesta carncia. John MacArthur
lamenta a perda de realidade bblica entre muitos crentes:
Com rapidez os crentes esto deixando de ver o peca-
do como a raiz de todas as aies humanas. E muitos
deles negam explicitamente que seu pecado pode ser a
causa de seu sofrimento. Um nmero cada vez maior
de crentes tenta explicar o dilema humano em termos
totalmente antibblicos: temperamento, vcio, famlias
disfuncionais, a criana interior, co-dependncia e uma
multido de mecanismos de escape promovidos pela psi-
cologia secular.
O impacto potencial dessa inclinao assustador. Re-
mova a realidade do pecado e voc exclui a possibilidade
de arrependimento. Anule a doutrina da depravao hu-
mana e voc invalida o plano divino de salvao. Apague
a noo da culpa pessoal e voc elimina a necessidade de
um Salvador.
3
36 Quando Pecadores Dizem: Sim
Essa necessidade contnua pelo Salvador exatamente aquilo ao que os
crentes professos devem apegar-se. A cruz faz uma declarao impressionante
sobre os esposos e as esposas: somos pecadores, e nossa nica esperana a gra-
a. Sem uma conscincia clara do pecado, avaliaremos nossos conitos parte
da histria bblica a obra consumada de Jesus Cristo na cruz , eliminando as-
sim qualquer base para o verdadeiro entendimento, a verdadeira reconciliao
ou a verdadeira mudana. Sem o evangelho de nosso Salvador crucicado e res-
surreto, nosso casamento move-se em direo supercialidade. Comeamos
a apresentar justicativas infundadas para nosso comportamento pecaminoso,
e os problemas do casamento terminam, na melhor das hipteses, em acordos
incmodos, negociados e parciais.
Entretanto, visto que considero 1 Timteo 1.15-16 um texto digno de
conana (posso aceit-lo por completo) e reconheo que sou o pior dos peca-
dores, o meu cnjuge no mais o meu maior problema: eu o sou. Quando me
vejo andando nos sapatos do pior dos pecadores, me esforarei para proporcio-
nar ao meu cnjuge a mesma graa abundante que Deus me outorgou.
A PIOR COISA SOBRE O PECADO
A esta altura voc deve estar dizendo a si mesmo: Este homem exa-
gera em suas idias a respeito do pecado! O pior dos pecadores? Homem, tome
uma plula contra desnimo e desconecte o medidor de moral. Isso motivo para
tanta preocupao?
O motivo de tanta preocupao que meu pecado no , em primeiro
lugar, contra mim ou o meu casamento. Todo pecado primeiramente contra
Deus. E isso muda tudo.
Veja-o desta maneira. Minha condio de casado diz algo importante
sobre mim: diz que tenho uma esposa. Ao identicar-me, essa condio destaca
a realidade de outra pessoa a minha esposa. Tambm indica quem no sou,
pois, como sou casado, no sou solteiro.
Agora, lembre que a Bblia tem uma maneira especca de descrever
os seres humanos pecadores (Sl 51.5; Rm 3.23; 5.12). Todos estamos juntos
nessa categoria. No um clube exclusivo. Aceitar a designao de pecador
Acordando com o Pior dos Pecadores 37
reconhecer o que eu sou em relao a Deus. Tambm revela o que eu no sou:
no sou um ator neutro. Por minha prpria natureza (que pecaminosa), sou
uma ofensa natureza de Deus (que perfeitamente santa).
Ento, o termo pecador, quando usado nas Escrituras, implica clara-
mente que h uma pessoa (pelo menos uma) contra quem o pecado cometido.
Quando dirijo a Kimm uma palavra crtica ou rude, na frente de nossos lhos,
meu pecado , at certo ponto, contra eles. Obviamente, num grau maior,
contra Kimm. Contudo, preciso ver que esse pecado ofende de modo srio e
em primeiro lugar a Deus! E isso o que o meu pecado tem em comum com
todos os pecados que j foram ou sero cometidos. Todo pecado, embora te-
nha pequeno ou grande impacto sobre as pessoas, profana a santidade do Deus
perfeitamente justo e santo. O pecado sempre direcionado a Deus, como o
primeiro e principal alvo (Dt 9.16; 1Sm 15.24; Sl 51.4). Jerry Bridges aplica
isso diretamente ao contexto da vida familiar, quando diz:
O pecado errado no por causa do que ele faz a mim,
minha esposa, ao meu lho ou ao meu vizinho, e sim
porque um ato de rebelio contra o Deus innitamente
santo e majestoso.
4
Vrios anos atrs tomei conscincia de um hbito sutil e destrutivo.
Sempre que eu sentia haver pecado contra Kimm, confessava-lhe meu pecado
e buscava resolver a situao. Esse comportamento parece muito bom quando
eu o expresso assim, no? Mas percebi que meu objetivo no era nada nobre.
Eu queria uma restaurao rpida e ecaz de nosso relacionamento, para que
no me sentisse mal e prosseguisse s coisas mais importantes. Em outras
palavras, a consso era basicamente um instrumento que eu usava para meu
prprio bem. No admira que eu tivesse freqentemente um sentimento su-
percial e memorativo que agora creio ter sido uma inspirao amorosa do
Esprito Santo.
Aps um tempo de orao, reconheci que esquecera, de modo surpre-
endente, a Deus no pedido de desculpas a Kimm. Vi que eu havia sido quase
plenamente indiferente ao fato de que meu pecado fora, em primeiro lugar,
38 Quando Pecadores Dizem: Sim
contra Deus e que me tornara culpado perante a sua innita santidade. Eu
havia julgado meus pecados como erros ou, no mximo, como pequenos peca-
dos que exigiam pouca preocupao de meu corao. Meu verdadeiro objetivo
era apenas um tipo de controle de danos no casamento, e no um reconheci-
mento honesto diante de meu Pai celestial. Mas, pela graa de Deus, comecei a
ver, como J. I. Paker disse to bem, que no h pecados pequenos contra um
grande Deus.
5
Quando a realidade bblica comeou a ser apreendida, coisas maravilho-
sas aconteceram. Comecei a sentir tristeza verdadeira pelos meus pequenos
pecados. Minha compreenso de Deus e sua misericrdia aumentou. Come-
cei a ver, em meu casamento, os pecados autnticos, embora menos bvios,
que, com regularidade, eu cometia contra Kimm pecados com os quais nos
tornamos confortveis, mas que corroam lentamente nosso relacionamento.
Passei a reconhecer situaes em que poderia ser tentado a pecar contra ela e
comecei a aprender como lutar contra essas tentaes. Minhas consses, tal
como as conversas sobre os problemas em nosso casamento, passaram a ter
uma profundidade rica e satisfatria. Essas conversas nem sempre eram fceis,
mas ajudaram denitivamente nosso relacionamento. Cheguei a uma percep-
o mais clara a respeito de Deus, de mim mesmo e de meu casamento.
O PIOR DOS PECADORES O MELHOR DOS MUNDOS!
Eis minha concluso: sou um marido e pai melhor e um homem mais
feliz quando reconheo ser o pior dos pecadores. Essa condio parece mais b-
via para mim a cada semana que passa. Mas, repetindo: voc tambm o pior
dos pecadores, bem como o seu cnjuge. Pelo menos, voc no est sozinho
nessa condio.
Voc tem medo de ser muito severo consigo mesmo? Se a sua resposta
for sim, lembre que para Paulo a percepo de ser o pior dos pecadores era um
sinal de auto-avaliao perspicaz e uma forte conscincia da santidade de Deus.
Lembre tambm o que somos em Cristo, apesar do nosso pecado: somos lhos
preciosos do Pai, que nos amou tanto que enviou seu nico Filho para sofrer a
punio por nossos pecados, at mesmo por aqueles que ainda cometeremos.
Acordando com o Pior dos Pecadores 39
E lembre que Deus est trabalhando em voc, conformando-o, de dentro para
fora, a um genuno exemplo de Cristo. Uma avaliao sensata de nossa condi-
o pecaminosa no impede essa obra; antes, celebra-a!
A pergunta que costumava deixar-me perplexo Se amo a minha es-
posa, por que acho to fcil trat-la como se no a amasse? tem uma resposta
universal. Todos somos o pior dos pecadores. Portanto, qualquer coisa que fa-
zemos que no pecado resulta da obra da graa de Deus. No prximo captulo,
falaremos sobre como empregar esta graa na luta proveniente do fato de que
somos, ao mesmo tempo, o pior dos pecadores e um lho de Deus. Mas no
devemos terminar este captulo sem apreciar a virtude que surge quando nos
vemos como o pior dos pecadores.
Essa virtude a humildade que destri o orgulho e ilumina a per-
cepo. H duas coisas que servem para humilhar a alma dos homens,
John Owen escreveu, uma considerao apropriada de Deus e, depois,
de ns mesmos. De Deus, em sua grandeza, glria, santidade, poder, ma-
jestade e autoridade; de ns mesmos, em nossa condio pecaminosa, vil,
desprezvel.
6
O caminho da humildade est aberto para todos os esposos e es-
posas que desejam ter uma considerao apropriada do que so em si
mesmos perante um Deus santo. Quero seguir por esse caminho. Sei que
voc tambm quer, pois, do contrrio, no estaria lendo este livro. Nestes
dois primeiros captulos, voc confrontou algumas verdades incmodas. Es-
pero que esteja experimentando a promessa que Deus oferece queles que
reconhecem com humildade a sua pecaminosidade. No h nada como ser
um pecador perdoado, agradecido ao Deus vivo pela vida, o ar, a salvao e
cada proviso. Essa a nica perspectiva a partir da qual voc pode comear
a ver a Deus, a voc mesmo e o seu casamento com verdadeira realidade.
Mas, espere um pouco. No prximo captulo examinaremos melhor
essas coisas. Nossa jornada est para car mais empolgante.
40 Quando Pecadores Dizem: Sim
21 de julho de 1861. A primeira das grandes batalhas da Guerra Ci-
vil Americana comeou antes do amanhecer. O rugido da artilharia parecia
acordar a todos na Virgnia, enquanto as tropas da Unio e as tropas Confe-
deradas combatiam entre as fazendas ao lado de um rio chamado Bull Run.
Mas uma coisa estranha aconteceu, medida que a batalha se intensicava.
Centenas de pessoas de Washington senadores, deputados, funcionrios
do governo e suas famlias, todos usando roupas simples e carregando ces-
tas de piquenique correram at colina perto de Manassas para assistir
batalha. Armados com culos de pera, eles conversavam amigavelmente,
enquanto homens eram mortos nos campos abaixo. Um simpatizante do
Norte comentou: Isto esplndido. Oh! No um espetculo de primeira
classe? Creio que amanh, a esta hora, estaremos em Richmond.
1
As pes-
soas estavam animadas e faziam brindes. Em suma, pensaram que aquela
era uma maneira magnca de passar uma tarde de vero.
De repente, um contra-ataque rebelde, liderado por uma cavala-
ria muito bem preparada, devastou o flanco da Unio, fazendo a tropa
fugir. At para olhos desacostumados as implicaes eram bvias; a rea
tranqila do piquenique estava para se tornar um campo de batalha.
Uma confuso total irrompeu quando os espectadores fugiram, mo-
mentos antes de os Confederados chegarem colina. A diverso havia
acabado. A batalha os alcanara.
As pessoas que se divertiam no piquenique descobriram algo sobre
a guerra naquele dia: ningum pode car bem prximo de uma guerra e, ao
A Nvoa da Guerra
e a Lei do Pecado
Preparando-se para o inevitvel
3
mesmo tempo, estar seguro. S os ingnuos pensam que podem car perto
de um combate e se divertir. Quando a guerra entra em cena, tudo que ela
toca transforma-se em um campo de batalha.
No Captulo 1, aprendemos sobre a importncia de ter uma teolo-
gia exata e bblica. No Captulo 2, consideramos uma verdade central dessa
teologia: cada um de ns , de fato, o pior dos pecadores. Neste captulo
e no seguinte, queremos entender um pouco melhor esta coisa chamada
pecado, examinando a sua natureza e aprendendo como tendemos a reagir
ao pecado. Anal de contas, visto que somos os piores dos pecadores, vale a
pena saber algumas coisas a respeito de como o pecado se manifesta.
Por isso, comecei este captulo falando sobre uma batalha. A na-
tureza do pecado, voc sabe, guerra. O pecado cria uma guerra guerra
contra Deus, contra os outros e contra voc mesmo. Ora, o que voc tem no
casamento? Dois pecadores, cada um com um potencial de guerra em cons-
tante espreita dentro de si. Em ltima anlise, o casamento apenas a vida
em uma forma particularmente concentrada. Portanto, devemos admirar
que, assim como a guerra alcanou aquelas pessoas horrorizadas e estultas
na Batalha de Bull Run, a guerra do pecado nos subjugue, s vezes, quando
menos esperamos?
Entretanto, diferentemente do que aconteceu com aquelas pes-
soas, temos algum controle sobre a guerra contra o pecado. E, quando
atacados pelo pecado, o que devemos fazer depende do tipo de batalha que
nos confronta. Logo que somos tentados a pecar por exemplo, tentados a
car irados contra nosso cnjuge , a batalha interior, e devemos car na
ofensiva. Nosso alvo derrotar o pecado, para evitar que ele se propague.
Se falharmos nisso, o pecado se expande do corao ao campo de batalha
maior de nosso casamento. Somos chamados a ser pacicadores. Nosso
alvo acabar a luta.
2
Voc j compreendeu que o pior dos pecadores? Neste captulo,
aprenderemos mais sobre a natureza belicosa de nosso pecado. certo
que as epstolas do Novo Testamento admitem a presena beligerante
do pecado nos crentes. Felizmente, elas oferecem tambm instruo e
esperana a respeito de como lutar contra o pecado. Os benefcios do
42 Quando Pecadores Dizem: Sim
novo nascimento o perdo de nossos pecados e nosso relacionamento
com Cristo no nos tiram da batalha. Em vez disso, garantem a vitria!
Instrudo pela Palavra de Deus e capacitado pelo Esprito Santo, voc
pode tornar suas batalhas menos freqentes, mais breves e menos da-
nosas, mas tambm remissrias, permitindo que seu casamento cresa
constantemente em doura.
LUTANDO POR LIBERDADE NO CONFLITO DOS DESEJOS
Os membros da recm-fundada igreja da Galcia estavam confusos.
Judaizantes os homens que atacaram sorrateiramente o apstolo Paulo e
procuraram pregar a sua prpria verso falsa do evangelho haviam se in-
troduzido na igreja, aps a partida dele, para levar aqueles novos crentes de
volta a prticas religiosas formais arraigadas na lei do Antigo Testamento.
Paulo no aceitaria isso. A sua carta dirigida queles crentes expressa sua
eloqente e fervorosa defesa da justicao pela graa, por meio da f no
sacrifcio expiatrio de Jesus Cristo.
Porque eu, mediante a prpria lei, morri para a lei, a m
de viver para Deus. Estou crucicado com Cristo; logo,
j no sou eu quem vive, mas Cristo vive em mim; e esse
viver que, agora, tenho na carne, vivo pela f no Filho de
Deus, que me amou e a si mesmo se entregou por mim.
No anulo a graa de Deus; pois, se a justia mediante a
lei, segue-se que morreu Cristo em vo (Gl 2.19-21).
Nesta carta aprendemos algo maravilhoso. Aqueles que esto
em Cristo, por meio da f no evangelho, so verdadeiramente livres em
Cristo livres do fardo de tentarem justificar a si mesmos pela obedin-
cia lei do Antigo Testamento (Gl 5.1). Sou grato pelo fato de que Paulo
entendeu tanto a pecaminosidade de seu prprio corao, que previu
aonde os glatas (voc e eu) poderiam chegar com essa liberdade. No
estando mais presos ao fardo do desempenho religioso, somos propen-
A Nvoa da Guerra e a Lei do Pecado 43
sos a interpretar nossa liberdade como uma licena para a impiedade.
Por isso, Paulo advertiu: Vs, irmos, fostes chamados liberdade; po-
rm no useis da liberdade para dar ocasio carne; sede, antes, servos
uns dos outros, pelo amor (Gl 5.13).
Paulo no desejava que permanecssemos sob a tirania da lei.
Tambm no queria que abusssemos de nossa liberdade em Cristo en-
volvendo-nos no pecado. A soluo dele para ambos os erros a mesma.
Devemos lutar pela liberdade liberdade em Cristo e por causa de Cristo.
Veja quo transparente foi Paulo ao abordar o conito que o pecado produz
em nosso corao: A carne milita contra o Esprito, e o Esprito, contra a
carne, porque so opostos entre si; para que no faais o que, porventura,
seja do vosso querer (Gl 5.17).
Esse o conito. Os lados dessa guerra no so homem versus mu-
lher, esposo versus esposa, controlador versus capacitador. um conito
de desejos os desejos da carne contra os desejos do Esprito. uma guerra
rdua pela supremacia do corao humano.
Nas Escrituras, a carne outra maneira de falar sobre o princpio con-
tnuo do pecado. Na verdade, existem algumas expresses que os cristos usam
e signicam basicamente a mesma coisa: pecado interior, pecado remanes-
cente, pecado natural, a carne e o velho homem, citando poucas. Algumas
dessas expresses aparecem nas Escrituras, outras, no; mas todo bom cnju-
ge-telogo deve entender que todas elas se referem ao pecado que cada um de
ns leva no corao. No importando como a chamamos, o objetivo da carne
simples: impedir que voc faa o que deseja fazer (Gl 5.17).
John Newton, autor do hino Graa Eterna, descreveu com eloqn-
cia sua experincia de Glatas 5: No quero ser um instrumento ou vtima
de imaginaes licenciosas, vs, tolas e malignas. Entretanto, essa maldade
encontra-se dentro de mim. Meu corao como uma estrada aberta ao uso
de quem quiser, como uma cidade sem muros ou portes.
3
Newton estava expressando algo que pessoas casadas descobrem rapi-
damente, s vezes antes da lua-de-mel: existe uma maldade dentro de mim.
Embora a condenao pelo meu pecado tenha sido paga por Cristo, o pecado
ainda permanece e pode me impedir de fazer as coisas que quero fazer.
44 Quando Pecadores Dizem: Sim
Voc percebe que h desejos em seu interior que se formam para resistir
s boas coisas que voc quer fazer em seu casamento? Quando no estamos nos
movendo em direo a Deus, esses desejos no nos causam qualquer problema.
Mas tente, por exemplo, planejar um tempo regular de orao com seu cnjuge.
Ou procure tornar-se responsvel numa rea em que ele ou ela gostaria que
voc crescesse. E o que podemos dizer sobre aquela ocasio em que voc comea
a confessar um pecado pequeno e, de repente, quer enfatizar o pecado real-
mente grande que seu cnjuge cometeu contra voc na semana passada? Seus
desejos pecaminosos e beligerantes manifestam-se. Por qu? Porque o propsi-
to deles impedi-lo de fazer as coisas que voc quer fazer para Deus.
Apesar da clareza da armao de Paulo, as pessoas casadas supem, s
vezes, que a causa de alguns dos seus comportamentos errados o seu cnjuge.
Podem at tentar justicar suas palavras e aes pecaminosas com base nisso.
assim que acontece (cone em mim, eu sei disso). Aqui estou, sim-
plesmente neutro, com o corao cheio de generosidade, cuidando de minha
prpria vida, quando minha esposa diz ou faz algo que, em minha incontes-
tvel opinio, passa dos limites. Agindo rpida e ecientemente como um
juiz e um jri constitudo de uma s pessoa, avalio o comportamento dela
como pecaminoso. A transgresso dela exige minha resposta justa e reso-
luta. A m de lidar de modo rpido com qualquer violao de meu espao
areo emocional ou com qualquer risco de interrupo da minha segurana
pessoal, devo expor com clareza o pecado dela e conden-lo abertamente.
Se isso cria um impacto negativo em minha esposa que, em minha opi-
nio, a agressora , uma resposta rme de minha parte infelizmente
necessria para manter a paz. De fato, estou apenas ocupado em um ato de
liderana; talvez ela aprenda uma lio para o futuro.
Sim, isso parece certo, no ? Parece to claro. Mas apenas a minha
carne pecaminosa fazendo aquilo que melhor sabe fazer: guerrear contra o
Esprito e, neste caso, contra Kimm tambm.
Ela me diz que sente, na alma, um combate semelhante quando
sua vontade colide com a minha liderana legtima. Senhoras, vocs se
identicam com minha esposa neste sentido? Quando seu esposo sugere
preparar-lhe um banho quente com espuma perfumada, o casamento uma
A Nvoa da Guerra e a Lei do Pecado 45
alegria, perdendo s para o den. Mas o que acontece quando a liderana
dele interfere em seus planos? As palavras Querida, voc pode... tornam-
se irritantes na sua lista de afazeres do dia?
Para uma esposa ocupada, cheia de tarefas, a contribuio ou a liderana
inesperada do marido pode parecer uma emboscada em suas prioridades. s
vezes, Kimm tem um plano para o dia, com muitas coisas a fazer. Esse plano
reete seu desejo sincero de servir aos melhores interesses de nosso casamento
e nossa famlia. Mas, se o meu pedido ameaa reestruturar seu dia ou sua se-
mana, alterando a agenda que ela programou com cuidado, esse desejo nobre
pode tornar-se rapidamente uma anelo sutil de administrar e controlar a vida
de Kimm em seus prprios termos. De repente, o Querida, voc pode... torna-
se a granada que comea uma batalha dentro dela. Naquele momento, ela no
quer uma guerra do Esprito contra a carne; mas isso o que acontece.
Se culpar o cnjuge por fazer voc pecar parece um pouco suspeito,
quo mais estranho culpar o prprio casamento? Isso acontece s comigo
ou com todos?
Um dos cnjuges pode dizer: Fico bem quando estou no trabalho. A
batalha no comea antes de eu chegar em casa. muito fcil usar a frase esta-
mos tendo problemas tpicos do casamento, como se o casamento os criasse.
Irmo, voc pode orar por mim? Meu casamento est passando
por alguns problemas (ou, mais estranho ainda, alguns desentendimen-
tos). O que, eu? No, estou bem. S tenho de lidar com estes problemas
do casamento, entende?
Toda esta idia de ver a Deus, a si mesmo e o casamento como eles
realmente so exige um pensamento claro e bblico. Identicar o prprio ca-
samento como a fonte dos problemas conjugais como dizer que a batalha
de Bull Run foi causada por alguma regio turbulenta. A batalha foi travada
numa regio, mas sua causa vinha de outro lugar.
COMO ESTA LUTA COMEOU?
A causa das batalhas matrimoniais, amigos, no o prprio ca-
samento nem o nosso cnjuge. o pecado em nosso corao inteira,
46 Quando Pecadores Dizem: Sim
total e exclusivamente, sem exceo. Isso ensinado de modo claro e
consistente nas Escrituras, desde o primeiro pecado at ao juzo final.
Ao abordar as tentativas fteis dos fariseus de lidar com o pecado como
algo exterior, Jesus ofereceu um diagnstico penetrante e suficiente
da origem de nosso problema.
Mas o que sai da boca vem do corao, e isso que con-
tamina o homem. Porque do corao procedem maus
desgnios, homicdios, adultrios, prostituio, furtos,
falsos testemunhos, blasfmias. So estas as coisas que
contaminam o homem (Mt 15.18-20a).
Tiago tomou esse princpio fundamental da natureza humana e en-
fatizou-o, aplicando-o aos relacionamentos pessoais.
De onde procedem guerras e contendas que h entre
vs? De onde, seno dos prazeres que militam na vos-
sa carne? Cobiais e nada tendes; matais, e invejais,
e nada podeis obter; viveis a lutar e a fazer guerras.
Nada tendes, porque no pedis; pedis e no recebeis,
porque pedis mal, para esbanjardes em vossos prazeres
(Tg 4.1-3).
simples, no? Tudo que eu mostro em palavras ou aes vem de
um lugar: meu corao. Deus nos ama tanto que no nos deixa sem res-
postas para as perguntas confusas e os desaos do casamento. O problema
no est ao nosso redor ou fora de ns. O problema a grande oposio
dentro de ns.
G. K. Chesterton respondeu, certa vez, ao artigo de um jornal que
convidava os leitores de todo o mundo a responder antiga pergunta: O
que h de errado com o mundo?
Sua resposta foi breve e objetiva: Eu.
Qual o maior problema em meu casamento? Eu.
A Nvoa da Guerra e a Lei do Pecado 47
A NVOA DA GUERRA
Voc j ouviu a expresso a nvoa da guerra? algo que acontece
no meio da batalha tudo parece catico, e nada faz sentido. Sob a nvoa da
guerra, as pessoas fazem coisas totalmente desprovidas de carter, coisas
que elas juraram que nunca fariam. A guerra entre a carne e o Esprito pode
parecer-se com isso somos jogados de um lado para outro por qualquer
impulso que seja mais forte no momento. Nessas ocasies, podemos fazer
e dizer coisas que nunca pensamos seria possvel. O que nos leva a tomar
atitudes das quais nos arrependemos? Veja o relato que Paulo nos d em
Romanos 7, enquanto travava essa luta.
Ao querer fazer o bem, encontro a lei de que o mal reside
em mim. Porque, no tocante ao homem interior, tenho
prazer na lei de Deus; mas vejo, nos meus membros, ou-
tra lei que, guerreando contra a lei da minha mente, me faz
prisioneiro da lei do pecado que est nos meus membros
(Rm 7.21-23, nfase acrescentada).

Paulo descobriu que o pecado tem um propsito, uma inteno.
Ele encontrou uma lei, um sistema operacional medocre (para todo ns,
computadores) que agia constantemente dentro dele. Paulo disse: Parte
de mim se deleita na lei de Deus, mas vejo outra lei esforando-se para me
tornar cativo. Voc j ouviu a si mesmo ou seu cnjuge dizendo:
No acredito que z isso!
De onde isso veio?
Eu no sou assim!
Paulo se identica com voc nesse sentimento. Ele o chama de a lei
do pecado em operao. Essa lei se ope aos nossos desejos por Deus, ain-
da que a lei de Deus esteja escrita em nosso corao. A lei do pecado quer
tornar voc prisioneiro do pecado; e, apesar de sua segurana de salvao
48 Quando Pecadores Dizem: Sim
em Cristo, isso muito srio. Qualquer pecado pode escravizar. Todos os
pecados causam danos que podem ser complexos e duradouros. Realmente
colhemos o que plantamos. Nossas batalhas tm conseqncias reais. No
so jogos de guerra, e sim a prpria guerra.
Bem-vindo realidade.
R. C. Sproul escreveu: De certo modo, a vida s comea a car
complicada quando nos tornamos crentes. Quando nascemos do Esprito,
nascemos de novo e entramos numa luta violenta entre o velho e o novo
homem.
4
Voc crente? casado? um novo homem e um velho homem;
uma mulher do Esprito e uma mulher da carne. Bem dentro do seu corao,
h uma batalha.
Converti-me h vinte e seis anos e ainda tenho a lei do pecado agin-
do em meu corpo. No se deixe abater pela palavra lei. Isso no signica
que estamos sob o poder do pecado ou que devemos expiar nosso pecado
continuamente. Toda a expiao de todos os nossos pecados foi realizada,
de uma vez por todas, pelo nosso maravilhoso Salvador, na cruz! Mas ainda
permanece a poderosa e ativa inuncia do pecado em ns. A palavra lei
usada porque assim que o pecado age em ns: ele procura nos controlar e
subjugar; insiste em que nos juntemos a ele; tem como alvo o nosso desejo
de fazer coisas santas.
Digamos que, aps um dia inteiro de trabalho, volto para casa an-
sioso por jantar mesa, por carinhos de minha esposa e serenidade. O meu
bem-estar raramente uma ameaa lei do pecado. Contudo, suponhamos
que a segunda ou a terceira coisa que minha esposa diz seja: Precisamos
conversar sobre o que aconteceu hoje..., usando o tom de voz que demons-
tra haver por ali uma criana culpada de alguma coisa.
Eu sei a coisa certa a fazer. Entendo a minha responsabilidade de
liderar a famlia. Compreendo a gravidade da situao. At entendo a sa-
bedoria de resolver a situao o mais rpido possvel. Entretanto, a lei do
pecado se introduz no momento da deciso. Ela quer que eu faa qualquer
coisa, exceto aquilo que certo. Ento, ela mostra um plano mais atraente:
lanar sobre minha esposa um profundo suspiro, com a mensagem: Oh! os
fardos da liderana!, ou vociferar alguma repreenso vaga para o lho que
A Nvoa da Guerra e a Lei do Pecado 49
estiver mais perto, ou refugiar-me na Internet para me informar de qual-
quer coisa que esteja acontecendo fora de minha casa.
O que eu fao quando a lei do pecado me d essas ordens? Em meio
a uma argumentao, quando voc sabe que est errado, o que o impede de
dizer: Sim, voc est certa. Perdoe-me? A lei do pecado.
O que voc imagina ser o principal fator que o impede de ter uma
vida devocional consistente? Sim, a lei do pecado.
Quando voc sabe que o romance no seu casamento poderia melho-
rar, por que voc no se esfora? Mais uma vez, a lei do pecado.
Somos freqentemente peritos em encontrar a lei do pecado agindo
em nosso cnjuge, mas no somos to perspicazes em perceber sua ativi-
dade em ns. A lei do pecado pode parecer-se com aquilo que ns mesmos
somos ou com a maneira como somos constitudos. Anal, os man-
damentos dessa lei vm de dentro de ns. Mas todo cnjuge, homem ou
mulher, deve estar apto a dizer, como Paulo: Ao querer fazer o bem, encon-
tro a lei de que o mal reside em mim (Rm 7.21).
Antes ramos cidados do reino das trevas do pecado, agora, por
causa da obra de Cristo consumada na cruz, somos cidados do reino da
luz de Deus. Cada um desses reinos possuem leis diferentes para os seus
cidados obedecerem. Tornar-nos cidados do reino da luz garante nosso
destino nal. Contudo, de vez em quando, o pecado pode fazer, de modo
eciente, nosso corao produzir nvoa.
A TRAIO DO PECADO
H trs coisas sobre a natureza do pecado que o capacitam a gerar
nvoa to densa: o pecado astuto, sedutor, traioeiro.
O pecado astuto
O pecado astuto. inerentemente enganoso. Num jogo espiritual
fraudulento, o pecado se esconde enquanto tenta controlar-nos e escravi-
zar-nos. Mas, diferentemente de um homem fraudulento que s quer nos
separar de nosso dinheiro, o pecado quer nos separar do prprio Deus. Por
50 Quando Pecadores Dizem: Sim
meio de suas mentiras, o pecado nos compele a adotar uma falsa perspecti-
va em nosso relacionamento com Deus.
Dependemos de Deus at para viver. Ele o benevolente provedor de
todas as coisas boas; o nosso sbio e amoroso Deus, que tem para ns os
melhores interesses no corao. Mas o pecado quer que vejamos a Deus
como responsvel para conosco quanto aos nossos desejos. Isso O torna um
esprito mgico cuja nica funo endireitar qualquer coisa que nos esteja
aborrecendo ou um dspota mal-humorado e mesquinho cuja indisposio
ou incapacidade de suprir as nossas necessidades a fonte de nossos pro-
blemas.
Embora tenhamos sido abenoados por Deus, o pecado quer que nos
consideremos vtimas de Deus. assim que o pecado age. Era assim que ele
agia no princpio.
O pecado sedutor
Gnesis 3, a serpente comeou a enredar a mulher perguntando: O
que Deus lhe disse? Quando Eva respondeu, a serpente revelou sua verda-
deira hostilidade em relao a Deus, ao contradizer a sua Palavra e distorcer
o seu carter. Ento, a serpente disse mulher: certo que no morrereis.
Porque Deus sabe que no dia em que dele comerdes se vos abriro os olhos
e, como Deus, sereis conhecedores do bem e do mal (Gn 3.4-5).
Deixe-me interpretar isso na linguagem do pecado: No seja tola,
Eva. Voc no morrer. Deus sabe o que acontecer se voc comer o fruto
voc se tornar como Ele... e Ele teme isso! De fato, Deus treme diante do
potencial de um ser humano plenamente desenvolvido, semelhante a Ele.
Por isso, Deus quer impedir que voc coma do fruto da rvore. Eva, esta
a realidade impressionante: Deus est privando-o de voc! Voc est sendo
vtima de uma grave injustia... Vamos l, Eva, voc tem seus direitos!
Vejamos a resposta imediata. No decurso dessa conversa, Ado e Eva
comearam a seguir um caminho arriscado. Eva deixou de ser uma pessoa
que devia prestar contas a um Deus amoroso, para agir como vtima de um
Deus inseguro, intimidado pateticamente pela autonomia dela. Ado foi
deixado de fora da conversa entre Eva e a serpente. Por meio de sua bajula-
A Nvoa da Guerra e a Lei do Pecado 51
o gentil, o pecado levou o primeiro casal assim como o faz conosco a
uma concluso absolutamente louca: o Deus que nos fez e que controla cada
respirao e cada momento no digno de conana!
O pecado nos engana
Quando vemos o pecado como astuto e sedutor, a nvoa da guerra
se dissipa, e a destruio, a perda e a futilidade que o pecado cria podem ser
vistas com clareza. Tomas Watson escreveu: O pecado primeiramente ga-
lanteia, depois mata... o pecado mata aqueles a quem ele trai.
5
Aqui, trair
signica usar um relacionamento de conana para entregar algum nas
mos de um inimigo. uma grande armadilha, uma promessa de bno
que no nal leva a uma maldio. Watson observou a mesma realidade es-
piritual que Paulo reconheceu ao escrever: Desventurado homem que sou!
Quem me livrar do corpo desta morte? (Rm 7.24).
Os seres humanos quase nunca conseguem sentir uma ira comple-
tamente santa. Quase sempre misturamos um pouco de justia prpria.
Mas, quando entendemos as sutilezas maliciosas pelas quais o pecado bus-
ca continuamente nos trair, acho que podemos chegar bem perto de sentir
ira plenamente santa. Se reconhecermos que a traio do pecado o maior
problema de nosso casamento, isso poder despertar, se no uma ira per-
feitamente santa, pelo menos uma coragem indignante. Esta uma emoo
muito conveniente num campo de batalha.
DANANDO NO CAMPO DA VITRIA
Amigos, devemos guerrear contra o pecado. Se no o zermos, ele nos
aniquilar. Entretanto, eis uma promessa que faz toda a diferena: a guerra
j foi ganha pela cruz de Cristo! Leia o brado de guerra de Romanos 8:
Agora, pois, j nenhuma condenao h para os que es-
to em Cristo Jesus. Porque a lei do Esprito da vida,
em Cristo Jesus, te livrou da lei do pecado e da morte.
Porquanto o que fora impossvel lei, no que estava en-
52 Quando Pecadores Dizem: Sim
ferma pela carne, isso fez Deus enviando o seu prprio
Filho em semelhana de carne pecaminosa e no tocan-
te ao pecado; e, com efeito, condenou Deus, na carne, o
pecado, a m de que o preceito da lei se cumprisse em
ns, que no andamos segundo a carne, mas segundo o
Esprito (Rm 8.1-4).
O que isso signica em nossa batalha contra a carne? Signica que,
no importando quo derrotados nos sintamos na batalha, somos vitorio-
sos por causa de duas sublimes expresses da graa de Deus. Permanecemos
perdoados na presena de Deus por causa do sacrifcio expiatrio de Cristo
Deus no mais nos v relacionados ao nosso pecado. E somos recebidos com
alegria como justos na casa de Deus, por causa da justia imputada de Cristo!
(Imputada signica que Deus considera a justia de Jesus como nossa.)
Para Deus voc mais do que um pecador perdoado. Ele o v como
uma pessoa santa. Embora o poder do pecado continue a agir em voc, o
domnio do pecado foi destrudo, e Deus no v voc em referncia ao peca-
do. Por favor, compreenda isto: no importa quo intensa seja a sua batalha
contra o pecado, voc luta na condio de pecador perdoado. Luta do lado
de Deus, e Deus sempre vence no nal!
Como este relacionamento com Deus afeta a batalha? Na passagem de
Romanos 8 que citamos antes, Paulo mostra que o prprio Esprito Santo age
em nosso benefcio medida que andamos segundo o Esprito. Isso ecoa a
linguagem que Paulo usou em Glatas 5. Ali ele descreve poderes que se con-
trastam: o fruto do Esprito vence as obras da carne (vv. 18-25). Em Romanos,
a descrio a de leis que se contrastam: a lei do pecado vencida pela lei do
Esprito. Em ambos os casos, a verdade a mesma: uma vida livre da tirania do
pecado e um corao cada vez mais conformado ao governo de Cristo.
O casamento um campo de grandes batalhas espirituais, mas des-
cansa numa guerra j vencida. Nosso verdadeiro oponente no est no outro
lado da cama, e sim dentro de nosso corao. Nosso inimigo so os desejos
do nosso corao que se opem aos desejos do Esprito. Esse o mais feroz
e nico inimigo de nosso casamento. Temos de conhec-lo bem.
A Nvoa da Guerra e a Lei do Pecado 53
Essa descoberta chocante sobre a verdadeira natureza do pecado inte-
rior no o m das batalhas de nosso casamento; um comeo importante.
o comeo de uma nova alegria em nosso Salvador e um novo deleite em nos-
so cnjuge. Signica que no h causas perdidas ou conitos desesperadores.
Cada dia um dia de nova misericrdia e poder para confessar, amar, perdoar e
restaurar. Melhor ainda, as batalhas do casamento deixam de ser apenas situa-
es contra as quais lutamos para avanar em nossa jornada, esperando chegar
at ao m com o relacionamento intacto. Em vez disso, at os nossos conitos
tm possibilidades redentoras, porque a guerra contra o pecado vencida em
Cristo, pela graa e poder de nosso Soberano Deus.
Entretanto, conforme eu disse, o que aprendemos at aqui, neste li-
vro, apenas o comeo. Agora que sabemos como o pecado age para conosco,
precisamos aprender, no prximo captulo, como reagimos freqentemente
para com ele; pois so as nossas respostas lei do pecado que determinam
o resultado dessa batalha.
Iniciamos este captulo falando sobre a Batalha de Bull Run, durante
a Guerra Civil Americana. A batalha aconteceu na fazenda de um homem
chamado Wilmer McLean. Depois que a batalha terminou, Wilmer chegou
concluso de que estava perto demais do conito, por isso mudou-se para
um lugar to distante quanto ele podia uma pequena vila rural no Sul da
Virgnia. Passaram-se quatro anos de guerra, e Wilmer viveu em relativa
paz at abril de 1865, quando as tropas furiosas dos generais Grant e Lee
se viram novamente em confronto a apenas algumas centenas de metros
do refgio de Wilmer McLean, em Appomattox (Virginia). Felizmente, para
Wilmer e o restante do pas, as foras oponentes, ao invs de usarem a fora
bruta novamente, pediram paz.
No sei se Wilmer era um crente, mas no posso deixar de aprender
algumas lies de sua odissia. Em primeiro lugar, no importa o quanto voc
tente, nunca conseguir evitar a guerra contra o pecado neste lado do cu. En-
tretanto, ainda mais profundo fato de que o m da guerra deve ser a paz.
medida que travamos essa batalha interior e ajudamos nosso cnjuge na luta,
temos conana de que um dia a guerra terminar, e a paz, que agora nos guar-
da em Cristo, ser nossa de forma plena, por toda a eternidade.
54 Quando Pecadores Dizem: Sim
Colocando a
Doutrina em Prtica
Um teste para a sua doutrina
ual o sentido de carmos aqui pisando no acelerador, se no estamos
indo a lugar algum? No momento, a pergunta pareceu inspirada. Quan-
do lembro aquele dia, parece que fui possudo brevemente.
Terry, meu amigo de treze anos, decidiu que deixaria as crianas do
bairro impressionadas se pegasse as chaves do carro de seu irmo, desse a par-
tida no Chrysler potente, super-rpido e casse l na rua acelerando. Uni-me
a ele como co-piloto, pois eu tinha s doze anos, sendo novo demais para a im-
pressionante responsabilidade de acelerar. A fumaa saa em profuso do cano
de escape, enquanto Terry, enaltecido atrs do volante, apertava o acelerador.
O plano funcionou, causando certa agitao. Crianas vinham de longe para ver
o que estava acontecendo.
Nessa altura, aquela pergunta me veio mente. Talvez eu deveria t-la
deixado como uma simples pergunta, mas parecia intil permanecer estacio-
nado naquela mquina impressionante, to pronta para rodar. Minha mo
alcanou lentamente a alavanca de marchas.
Terry estava absorto e acenava para o grupo de crianas, que s au-
mentava. Um sorriso de triunfo estendia-se pelo seu rosto. No mundo infantil,
aquele acontecimento equivalia a ganhar uma corrida de stock car. Ele mal sa-
bia que a corrida no tinha realmente comeado.
Numa frao de segundo, engatei a primeira marcha, no momento exa-
to em que ele apertou o acelerador. Foi quando descobri duas coisas. Aquele
Chrysler corria mesmo! E Terry nunca aprendera a frear.
Felizmente, o pnico trabalhou a nosso favor, enquanto Terry
4
adotou, instintivamente, uma postura de coliso, um tipo de posio fe-
tal sentada. De alguma forma, a marcha saiu da engrenagem, o carro foi
perdendo o impulso, e paramos gradualmente sem bater numa nica casa,
rvore ou pessoa. No houve nenhum dano, pensamos... at que samos do
carro e vimos um mar de rostos paternos severos. Certamente, eles enten-
deriam que no havia nenhum sentido em ficar sentado num carro como
aquele e no coloc-lo para funcionar.
No, eles no entenderam.
COLOCANDO-A EM ANDAMENTO
O que compele dois adolescentes a agirem de modo to audacioso (ou
negligente, dependendo do ponto de vista)? Adolescentes no querem sentar
e car quietos. Eles querem engatar a vida. Em nosso relacionamento, existe
um pouco desse desejo agitado. A graa de Deus agindo em ns nos impele
no somente a sentar atrs do volante, mas tambm a colocar em prtica o
que sabemos. Quando Deus nos salva, somos atrados a coisas incomuns a
santidade, a verdade, as Escrituras e o maravilhoso amor de Deus. medida
que obtemos mais conhecimento, temos mais desejo de agir com base no que
sabemos e cremos a respeito de Deus.
Mas, como fazemos isso? Como colocamos nosso conhecimento so-
bre Deus em operao especificamente, em nosso casamento? Em termos
bblicos, colocar a teologia em andamento significa dirigir na estrada da
sabedoria. Na Bblia, a sabedoria no um conhecimento mstico nem o
simples bom senso popular. a vida e as decises de algum que se relacio-
na corretamente com Deus. aplicar o que sabemos ser verdade. O telogo
Graham Goldsworthy disse:
...[A sabedoria] no , em primeiro lugar, o exerccio
de quo inteligente somos nem de quanta informao
temos conseguido acumular em nossa mente. Em vez
disso, uma escolha moral de ser independente de Deus
ou de sujeitar-se a Ele em pensamentos e aes.
1
56 Quando Pecadores Dizem: Sim
O caminho da sabedoria est disponvel a todos que crem no evangelho,
porque o prprio Cristo a nossa sabedoria (1Co 1.30). por isso que podemos
pedir sabedoria, de modo conante, e esperar que Deus no-la conceder (Tg 1.5).
Este caminho nos est disponvel por causa do evangelho. Portanto, a sabedoria
que necessitamos para o nosso casamento no se acha em livros sobre como fazer
isto ou aquilo ou em frmulas de sucesso. Ela se acha em colocarmos nossa crena
em prtica e seguirmos no caminho da sabedoria, com Deus atrs do volante.
Ento, por que pisamos no acelerador de nossa teologia sobre o pecado,
se no a engrenamos? Por que ter um carro potente que nunca sai da garagem?
O progresso vem quando colocamos em prtica a nossa teologia e experimenta-
mos o que ela pode fazer. Deixe-me oferecer quatro caminhos pelos quais voc
pode andar. Estou convencido de que, se voc puder dirigir nestes caminhos,
poder chegar a qualquer lugar aonde precise ir em seu casamento.
PRIMEIRA MARCHA: COM HUMILDADE, SUSPEITE DE SI MESMO
Em nossa vida crist, muito importante suspeitarmos de qualquer pre-
tenso de justia que trazemos ao nosso relacionamento com Deus. Conamos
to-somente em Cristo e em seu mrito. A verdadeira humildade consiste em vi-
vermos conantes na justia de Cristo, suspeitando de nossa justia prpria.
A palavra suspeito freqentemente censurada. Uma nuvem agou-
renta paira sobre ela quase sempre negativa. Pessoas sob custdia so
suspeitas. Grupos de pessoas juntas noite so suspeitos. Crianas sorridentes
ao redor de potes de biscoitos vazios so suspeitas. Os cristos no deveriam
ser suspeitos. Ou deveriam?
Retrocedamos at ao ltimo conito matrimonial. Ela disse alguma coisa;
ele fez alguma coisa. As coisas deram errado isso acontece o tempo todo. Quando
procuramos resolver as diculdades de nosso casamento, uma suspeita humilde de
nosso prprio corao inuencia nossas suposies e abordagem do caso?
Isso talvez seja chocante, mas devemos suspeitar... seletiva, permanente
e interiormente. Visto que sou o pior dos pecadores, nos conitos cotidianos
do casamento, eu deveria suspeitar primeira e regularmente de mim mesmo! Sus-
peitar de meu prprio corao reconhecer duas coisas: meu corao tem um
Colocando a Doutrina em Prtica 57
papel central em meu comportamento e uma tendncia permanente de opor-se
a Deus e aos seus caminhos.
Esta uma rea em que voc tem de treinar a si mesmo. A humildade
de suspeitar de si mesmo, de modo saudvel, no surge de forma natural.
sempre uma rodovia de baixa velocidade segura, mas no exatamente
a auto-estrada ladeada de paisagens agradveis. Infelizmente, ela sempre a
estrada por onde menos se viaja no casamento.
Ao passar por um conflito com seu cnjuge ou avaliar um conflito
passado, voc diz (em voz alta ou no): Deus conhece meu corao nesta si-
tuao? Esse pensamento lhe foi consolador e assegurador? Voc pensava
que a anlise divina das suas motivaes e desejos mais profundos revelaria
somente intenes puras, semelhantes s de Cristo? Se a sua resposta sim,
voc andava por um caminho perigoso que no lhe oferecia qualquer segu-
rana e o arremessaria nas profundezas do auto-engano. Estamos falando
sobre fracasso total. Contudo, viver em suspeita das motivaes do prprio
corao um andar espiritual seguro.
Muitos problemas do casamento poderiam achar soluo se o esposo e a
esposa vivessem, de fato, como pecadores que disseram Sim. Pecadores hu-
mildes conhecem cada vez mais o seu corao. Ao fazerem isso, eles descobrem
o que realmente est acontecendo a habilidade de armar justia prpria
parte de Cristo arruna a verdade do evangelho. No melhor reconhecer o que
a cruz diz sobre voc e deleitar-se na verdade que J. I. Packer armou de modo
to vvido: Nossas melhores obras so prejudicadas pelo pecado e contm algo
que precisa ser perdoado?
2
Parece desanimador? Claro que parece. Mas o
acesso estrada segura e tranqila da humildade.
SEGUNDA MARCHA: COM INTEGRIDADE, INSPECIONE A SI MESMO
Talvez voc j ouviu a histria do lavrador que levou a famlia cidade
grande pela primeira vez. Andando pelas ruas, fascinada pelos grandes arra-
nha-cus, a famlia segue uma multido passando por umas portas de vidro
estranhas que giram lentamente. Ao chegar num salo enorme, a me e uma
das lhas param para admirar uma escada rolante prateada. O restante da fa-
58 Quando Pecadores Dizem: Sim
mlia continua caminhando pelo prdio, e em poucos momentos param em
frente de uma grande parede em que h vrias portas duplas de metal lustroso
que tm botes luminosos ao lado de cada jogo de portas.
Enquanto olham fixamente para alguns nmeros que piscam aci-
ma das portas, uma velha senhora mal vestida, que carrega uma sacola de
compras vermelha, aproxima-se das portas mais prximas deles. Como que
por mgica, as portas deslizam, afastando-se uma da outra e revelando um
cmodo pequeno e vazio, revestido de madeira. A mulher entra e as portas
deslizam em direo uma da outra, fechando-se frente da velha senhora.
A famlia fica paralisada: o que est acontecendo ali dentro? Por que ela
quereria entrar num cmodo to pequeno? Por volta de um minuto depois,
as portas abrem-se mais um vez como que de forma mgica. Dali sai uma
mulher bela e robusta que passa esbarrando neles, trazendo na mo uma
sacola de compras vermelha.
Sem tirar os olhos do elevador, o pai inclina-se em direo ao lho e
sussurra: Filho, vai buscar sua me.
parte valor cmico, gosto dessa histria, porque ela fala de uma ten-
dncia comum em todo ns: queremos resolver os problemas matrimoniais
consertando nosso cnjuge. Posteriormente, neste livro, consideraremos com
mais ateno o que fazer quando o amor exigir que lidemos com os pecados de
nosso cnjuge. No entanto, no comeando por esse ponto que resolvemos os
problemas no casamento. As Escrituras no me permitem fazer dos pecados de
meu cnjuge a minha prioridade. Preciso ir devagar, exercitar a humildade da
auto-suspeita e analisar primeiro o meu prprio corao.
Considere as palavras de Jesus a respeito de como devemos tratar o
pecado de outra pessoa.
Ou como dirs a teu irmo: Deixa-me tirar o argueiro do
teu olho, quando tens a trave no teu? Hipcrita! Tira pri-
meiro a trave do teu olho e, ento, vers claramente para
tirar o argueiro do olho de teu irmo (Mt 7.4-5).
Imagine um esposo que tenha uma viga de estrada de ferro saliente em
Colocando a Doutrina em Prtica 59
seu rosto e tente remover uma partcula de p do olho de sua esposa. Ele a ter
golpeado antes mesmo de poder remover a partcula de p. Em aproximar-se
dela, ele j machuca.
Usando a gura de trave e argueiro, Jesus revela que essa abordagem
errada, inecaz e (falando com delicadeza) absurda. Quando nosso objetivo
tratar do pecado de outra pessoa, Jesus nos diz que nosso prprio pecado deve
mostrar-se claramente a ns mesmos. Deve ser o ponto primrio e o mais sig-
nicativo. O que impressiona o uso que Jesus fez da palavra hipcrita para
descrever aqueles que se preocupam apenas com o argueiro. Qual o motivo des-
sa avaliao aparentemente to severa? Est relacionado evidncia da trave.
Jesus est dizendo que ignorar a trave bvia por causa do argueiro menos
perceptvel no somente errado, hipocrisia. Em outras palavras, ignorar um
problema maior para lidar com algo trivial, porque voc prefere focalizar-se no
trivial, falta de integridade.
Digamos que voc e sua esposa tiveram recentemente um conito no
qual ambos cometeram vrios pecados (alis, isso talvez descreva todos os con-
itos que j tiveram). O que aconteceria se voc avaliasse esse conito luz
dessa armao de Jesus, e o seu cnjuge zesse o mesmo?
E se voc descobrisse que a trave (e no o argueiro) estava em voc...
ou se o seu cnjuge percebesse que a trave (e no o argueiro) estava nele
ou nela? Algum de vocs estaria errado? Isso seria uma aplicao errada
dessa passagem? Acho que no. Creio que isso exatamente o que deve
acontecer!
Jesus no est preocupado com qual de vocs mais culpado em um caso
especco. A nfase dEle est no foco que voc tem, o que voc julga ser o fato
mais bvio sempre que o pecado est em vista. Ele manda que a avaliao co-
mece em mim. luz do que somos, quando comparados a Deus, e da realidade
do pecado remanescente, avaliar o nosso prprio pecado, antes de julgarmos o
pecado de nosso cnjuge, integridade bsica. Agir de outro modo denota falta
de integridade. hipocrisia.
A sabedoria conecta a integridade humildade de um modo bem
simples. Se voc suspeita de si mesmo (humildade), est mais apto a analisar
primeiramente a si mesmo (integridade). Esse caminho parece estreito para
60 Quando Pecadores Dizem: Sim
ns, porque estamos constantemente buscando um meio de focalizar os pe-
cados da outra pessoa. Contudo, se permanecemos nesse caminho, podemos
estar certos de que ele nos levar aonde Jesus deseja que cheguemos. Ento,
como permanecer no caminho estreito da integridade?
Certique-se de suspeitar e analisar a retido das suas idias. Quando
surge um conito, o seu discernimento a respeito do pecado de seu cnjuge
claro, decisivo e bvio? Voc anseia por aquele momento em que pode fazer
aquela armao conclusiva: Querida, se voc examinar esta situao de modo
objetivo, ter de admitir seu pecado? Cuidado com o escape que o orgulho
encontra.
Nenhum de ns onisciente. Nem somos profetas do Antigo Testamen-
to pronunciando juzo. Somos santos que ainda so pecadores. Conhecemos
apenas em parte (1Co 13.12); e, visto que no vemos o quadro completo, pro-
vavelmente estamos errados.
Talvez voc pense que consegue ser mais objetivo do que seu cnjuge.
Entretanto, mesmo que isso seja verdade, a sua objetividade , em si mesma,
manchada pelo pecado. Voc deve trazer a essas conversas uma conscincia de
seus prprios impulsos e desejos pecaminosos, uma conscincia que seja mais
real e mais vvida do que a sua percepo do pecado do seu cnjuge. Isso dimi-
nuir a sua irritao e suavizar seu tom de voz.
Alm disso, evite o caminho que a justia prpria oferece. A integridade
o chama a suspeitar de suas motivaes e a analis-las. Voc est realmente fa-
zendo isso para abenoar, encorajar e ajudar seu cnjuge? Ou tem, de fato, um
grande interesse em marcar alguns pontos em favor de si mesmo? Espera que
seja provado que voc est certo? Almeja defender-se? Parecer espiritualmente
superior? A quem voc pretende servir ao seu cnjuge ou a si mesmo?
Ento, se voc est procura de pequenas falhas em seu casamento,
isso talvez acontea porque suas suspeitas esto mal orientadas, e voc est
examinando o cnjuge errado. Os casamentos orescem quando ambos os
cnjuges aprendem a permanecer no caminho estreito da integridade. Quero
suspeitar e analisar primeiramente o meu prprio corao. Fazendo isso, des-
cobrirei no somente o pecado mais bvio, mas tambm o nico pecado que eu
mesmo posso mudar.
Colocando a Doutrina em Prtica 61
TERCEIRA MARCHA: ADMITA QUE AS CIRCUNSTNCIAS
REVELAM O PECADO EXISTENTE
Hoje h muitos discursos sobre a necessidade de honestidade no ca-
samento. Infelizmente, o que est sendo defendido parece mais uma licena
para descarregar verbalmente em nosso cnjuge qualquer coisa que estejamos
sentindo, para o bem de nossa honestidade emocional. lamentvel, mas
esse tipo de sugesto produz, na prtica, grande tristeza e ofensa. Embora a
honestidade seja essencial no casamento, devemos estar aptos a edicar a con-
ana e desfazer as ofensas. O problema no est na honestidade em si mesma,
e sim na inteno das palavras honestas de uma pessoa.
Como j aprendemos, nossos problemas surgem de acordo com a manei-
ra como nosso corao lida com as circunstncias ao nosso redor. Se aplicamos
a sabedoria do evangelho, vemos a mo de Deus trabalhando pelo nosso bem,
em cada situao. No casamento, isso signica que Deus criar oportunidades
para revelar e lidar com o pecado que nos impede de viver com sabedoria.
Depois que fui salvo e antes de me casar, vivia sob a insensata e au-
daz iluso de que era espiritualmente maduro. Eu possua uma santidade rica
e altamente imaginria. Se a ignorncia felicidade, eu estava em exultao
permanente. As raras anlises de meu corao aparentemente puro revelavam
pouca necessidade de melhoria. Eu vivia esperando que Deus mandasse, a qual-
quer momento, carruagens para me levar ao cu, como o fez com Elias. Eis um
homem carente de ensino sobre a doutrina do pecado.
Ento aconteceu. Casei-me e tornei-me algum que lanava a culpa em
outrem.
John Bettler disse: Seu cnjuge sempre expe o seu dolo. (Onde o se-
nhor estava h vinte e cinco anos, Dr. Bettler?) Mas o casamento no somente
exps meus dolos; ele os manifestou claramente e os evidenciou em todos os
aspectos da vida conjugal. Nem posso dizer quantas vezes pensei: Nunca tive
estes problemas antes. Isso deve ser culpa de minha esposa. A verdade que
sempre tenho sido algum que transfere a culpa a nica diferena que, de-
pois de casar, surgiram mais oportunidades de expressar esse defeito!
Pessoalmente, identico a culpa desse defeito em minha ampla hist-
62 Quando Pecadores Dizem: Sim
ria familiar: Ado o comeou. Sim, Senhor, esta mulher que tu me deste (Gn
3.12, parafraseado). Assim como acontece comigo, aposto que muito de sua
atitude de transferir a culpa se parece com a de Ado.
Foi este esposo que o Senhor me deu.
importunao dela.
a grosseria dele.
Esta pessoa to diferente de mim!
Pensamentos como esses nos lanam no mesmo lugar em que lanaram
Ado h muito sculos no esgoto da autojusticao. Tentar justicar a ns
mesmos negar a nossa culpa diante de Deus. Mas este um esforo ftil.
Transferir a culpa engana algumas pessoas por algum tempo, mas nunca enga-
nar a Deus, em momento algum.
Transferir a culpa um pouco diferente de algo que discutimos antes
ou seja, pensar que meu cnjuge ou meu casamento realmente a causa de
conitos (visto que a nica causa verdadeira o pecado). Transferir a culpa
o que fao quando sei que sou culpado e tento convencer a mim mesmo ou a
outrem de que talvez eu no o seja.
Voc percebe: os nossos coraes perversos (o seu e o meu) so incrivelmen-
te semelhantes. Ambos anelam por defesa. Querem insistir que outra coisa nos fez
pecar... uma coisa externa... fora de nosso controle. Ah! as nossas circunstncias!
O caminho da honestidade um caminho reto passa diretamente pelo
nosso corao. Se voc j dirigiu numa daquelas longas estradas de regies de-
srticas, percebe uma coisa: o cenrio comea a parecer familiar. Percebe que a
estrada no foi construda com nalidades tursticas; foi construda para levar
as pessoas aonde elas precisam ir. O caminho reto da honestidade tem esse
sentimento. Voc anda por ele e v as mesmas tentaes do corao que voc
sempre viu, as mesmas linhas de pensamentos que o fazem desviar-se. A ho-
nestidade nos fora a lidar de maneira direta com o pecado interior. E o destino
sempre o mesmo aos ps da cruz, onde nosso pecado foi expiado e Cristo,
nossa sabedoria, est pronto a ajudar-nos em tempo de necessidade.
No faz muito tempo, meu lho ligou o cortador de grama, que estava
com a tampa de leo solta. Quando o motor aqueceu, o pobre menino banhou-
se em leo. Aquilo virou um giser! Visto que no troco o leo com freqncia
Colocando a Doutrina em Prtica 63
(leia-se: nunca), um lquido preto e viscoso saiu do motor, cobrindo a mquina,
meu lho e tudo num raio de quase dois metros. ( por causa de acontecimen-
tos como esse que eu no corto a grama.)
Essa pode ser uma ilustrao proveitosa para entender a ao do peca-
do remanescente. O pecado original encheu o motor de nosso corao com o
leo da depravao escuro, sujo, que mancha tudo em que toca. Acontecem
circunstncias que aquecem o motor. Quando o motor est quente quando os
acontecimentos de nossa vida testam nosso corao, despertando ira, lascvia,
ganncia, etc. , tudo que est no motor se expele. O calor (as circunstncias)
no encheu o motor com leo, simplesmente revelou o que estava dentro dele.
Voc tem passado por algum aquecimento ultimamente?
Marido, voc entra no carro e descobre (suspiro) que o medidor de com-
bustvel, sobre o qual voc lembrou sua esposa (hum!), mostra novamente que
o tanque est vazio (ai! ai!). O que est acontecendo? A sua esposa pecou contra
voc? Talvez sim, talvez no. A queixa e o menosprezo que enchem a sua mente
so causados pelo medidor ou por sua esposa? No, esses sentimentos apenas
mostram a impacincia que j estava no motor de seu corao. O calor da cir-
cunstncia os incitou e os tornou bvios.
Esposa, pela centsima vez (olhos giram) ele subiu as escadas (gemido) sem
ao menos tocar na pilha de roupas que precisava ser levada ao andar superior (um
olhar desgostoso). O que est acontecendo, quando a acusao Pelo menos ele
consistente em sua preguia escapa em voz baixa? O motor est esquentando, a
tampa est frouxa, e um derramamento de leo est a caminho!
Voc j considerou a razo por que no existem relatos que nos mostram
Jesus batendo uma porta devido a frustrao furiosa ou inigindo o tratamento
de silncio em algum que o magoou? Por que Jesus no cava irritado, ou amar-
gurado, ou hostil? A resposta simples, mas espantosa esta: quando o seu corao
era aquecido pelas circunstncias, manifestava-se o que havia ali: amor, misericr-
dia, compaixo, bondade. Cristo no reagia pecaminosamente s circunstncias de
sua vida at mesmo uma morte atormentadora, imerecida e humilhante porque
o seu corao era puro. O que estava em seu corao transbordava. Era amor!
Seu cnjuge foi uma escolha estratgica feita por um Deus sbio e amo-
roso. Escolhido por Ele para voc, desde o comeo do mundo, seu cnjuge
64 Quando Pecadores Dizem: Sim
uma parte essencial da misso resgatadora que Deus planejou para sua vida.
Com freqncia, o cnjuge desempenha a sua funo elevando a temperatura
do motor e aquecendo o leo. Mas, se formos sabiamente honestos, percebere-
mos que Deus est por trs de tudo, revelando o pecado familiar, para que ele
seja vencido por graa sublime.
QUARTA MARCHA: FOCALIZE A GRAA IMERECIDA, EM VEZ
DAS NECESSIDADES NO SATISFEITAS
Pense em seu ltimo conito. Qual foi a causa? Se responder: Minha
esposa no est me dando o que preciso!, voc no o nico. Pergunte a es-
pecialistas em casamento como os casamentos se desembaraam, e muitos
comearo falando sobre as necessidades no satisfeitas. Recentemente, o jor-
nal de domingo de nossa regio fez uma resenha dos novos livros que abordam
a temtica do casamento e tentam responder pergunta: Como os casais po-
dem se entender melhor? Em essncia, cada autor chegou mesma concluso:
Satisfazendo as necessidades emocionais.
3
No sculo XXI, o casamento oferecido como resposta da natureza s
nossas carncias emocionais. Infelizmente, a igreja repete, com freqncia, sem
reetir, esse dogma com uma verso supostamente crist da mesma mensagem.
Mas, de acordo com as Escrituras, a fonte das palavras cheias de ira,
olhares rancorosos e desdm no so as necessidades no atendidas. So de-
sejos insatisfeitos. Discutimos isso brevemente no Captulo 2. Retornemos
quela passagem e examinemos um pouco mais o tesouro.
De onde procedem guerras e contendas que h entre vs? De
onde, seno dos prazeres que militam na vossa carne? Cobi-
ais e nada tendes; matais, e invejais, e nada podeis obter;
viveis a lutar e a fazer guerras. Nada tendes, porque no pe-
dis (Tg 4.1-2).
Sabe o que mais? A sua ltima discusso exaltada no foi causada por
uma necessidade no satisfeita; nem por falta de respeito dela ou por falta
Colocando a Doutrina em Prtica 65
de afeto dele. Foi causada por desejos traidores prazeres que militam na
vossa carne.
Ento, tudo isso uma questo de saber o que uma necessidade real
e o que apenas um desejo? Embora esta seja uma distino valiosa, devemos
atentar ao fato de que as Escrituras atribuem a culpa dos conitos s nossas
paixes quanto desejamos algo, no importando quo legtimo seja esse desejo.
Se o meu desejo to forte que sou tentado a pecar, eu sou o problema. o
meu desejo, meu pecado, o leo sujo que sai com mpeto de meu corao em
resposta ao calor das circunstncias.
Com poucas sentenas, Tiago altera, habilmente, todo o nosso para-
digma de algo que sentimos falta (uma necessidade no atendida) para algo
que estamos fazendo (desejando ardentemente o que no estamos obtendo).
Espreitando por trs de nossas necessidades no atendidas, esto os desejos
que exigem satisfao. Ns cobiamos, e nada temos.
As minhas palavras ou o meu comportamento podem tentar meu cn-
juge a comear ou a desenvolver um conito? claro que sim. (E, quando fao
isso, acrescento meu prprio pecado a uma situao que j ruim.) Entretanto,
no h nada que eu possa fazer para causar uma resposta pecaminosa em meu
cnjuge. O pecado que emerge de seu corao j estava l.
Eu cresci numa casa organizada. Digo mais: quando vivemos numa casa
em que as meias so dobradas e arrumadas em sua prpria gaveta de acor-
do com a cor, para facilitar a referncia visual, estamos alm do organizado.
Kimm, por outro lado, cresceu num lar em que nem havia gavetas para meias.
No estou certo de como eram as coisas por l. Eu costumo lembrar-lhe que so
pessoas que tm gavetas de meias organizadas que governam o mundo. Ela,
por sua vez, rpida em lembrar-me que, embora isso seja verdade, tais pesso-
as no encontram prazer nisso. Ento, me calo e volto a dobrar minhas meias.
No surpreendente que alguns dos conitos no comeo de nosso
casamento eram sobre organizao. Eu estava convicto de que precisava de or-
ganizao. A minha gaveta de meias aplicava-se a quase tudo em minha vida.
Para mim aquilo era uma necessidade biolgica, igualando-se s vitaminas, ao
ar e lasanhas realmente boas. Eu fazia muitas argumentaes por causa de or-
ganizao. Comeando em Gnesis, eu falava de toda a Bblia a criao, o livro
66 Quando Pecadores Dizem: Sim
de Nmeros, o templo, os corntios; o Deus da minha Bblia era um Deus de
ordem. Se Deus se interessava por ordem, e eu havia sido criado sua imagem,
eu precisava de ordem. Sim, a minha alma dependia dela.
Kimm foi maravilhosa. Ela nunca falou contra a ordem, ela sabe que
isso uma coisa boa. Mas ela fazia perguntas sobre a razo por que aquilo era
to importante para mim. Por que uma interrupo da ordem incitava raiva
ou ansiedade em mim? Com o passar do tempo, por meio da ajuda de minha
esposa paciente e de alguns amigos is, comecei a ver que minha necessidade
de organizao era, de fato, uma ansiedade pecaminosa. Isso no signica que
a ordem em si mesma seja m. Contudo, eu colocava certo tipo de segurana e
conana no controle facilitado pela ordem. Quando me faltava ordem, meus
anseios agitavam-se, e meu corao era exposto. Aquela vontade no era errada
em si mesma. Mas era uma vontade que eu achava devia ser atendida. Era um
desejo mascarado de necessidade algo que eu desejava disfarado de algo que
eu precisava ter. E, quando os acontecimentos de meu casamento se colocavam
entre mim e a demanda por organizao, meias voavam para toda parte.
As necessidades no so coisas erradas; todos ns as temos. Elas exis-
tem como lembretes dirios de que fomos criados como seres dependentes,
em carncia fundamental de Deus e de sua proviso para nossa vida. Contudo,
manter uma distino entre as necessidades genunas e aquelas inventadas por
uma cultura egosta essencial para um casamento saudvel.
errado desejar o afago gentil da mo do marido ou as palavras agra-
dveis dos lbios da esposa? Absolutamente, no. Mas at as coisas que so
boas para um casamento podem ser corrompidas se as denirmos como ne-
cessidades. O problema no desejarmos desejar completamente natural;
o problema que nossos desejos so energizados com esterides. Calvino cha-
mou os nossos desejos de imoderados.
4
No errado desejar coisas apropriadas de nosso cnjuge, como respei-
to ou afeio. Mas muito tentador justicar as exigncias pensando nessas
coisas como necessidades e ofender um ao outro, se essas necessidades no so
satisfeitas. Um casamento baseado em necessidades no d testemunho da gl-
ria de Deus; focaliza-se em demandas pessoais que competem por supremacia.
Duas pessoas preocupadas em manipular uma a outra a m de suprirem suas
Colocando a Doutrina em Prtica 67
necessidades podem levar o casamento ao caminho das diferenas irreconci-
liveis. Essa uma linguagem cultural que reconhece que um casamento no
pode suportar o peso de exigncias que so admitidas como necessidades.
Contudo, talvez a parte mais triste de andar pelo caminho das neces-
sidades no supridas onde terminamos. O caminho das necessidades no
satisfeitas no leva a lugar algum. uma infeliz extenso de mo nica do eu.
Leva apenas a mais de mim mesmo. pior que uma rua sem sada um cr-
culo que no tem m.
Mas os pecadores que dizem Sim tm um caminho diferente a tri-
lhar. o caminho da graa maravilhosa e imerecida uma graa to notvel
que nos mostra o problema e apresenta a soluo. Voc j trafegou por uma
rodovia cujo cenrio era to lindo, que foi difcil deixar de mover a sua cabea
de uma paisagem para a seguinte? O caminho da graa imerecida assim. Ela
tem uma beleza que encanta, porque todas as nossas verdadeiras necessidades
so supridas admiravelmente em Cristo. Entretanto, esse caminho , tambm,
de constantes surpresas, porque o seguimos com plena conscincia de nosso
pecado, luz da cruz. Como esse caminho pode produzir uma alegria assim?
Creio que voc o entender melhor medida que avanarmos. Ento, coloque
o cinto e aceleremos.
68 Quando Pecadores Dizem: Sim
A Misericrdia Triunfa
Sobre o Juzo
Como tornar agradveis os dias e os anos
ordon e Emma se encontraram numa atividade da igreja. Ela era uma
jovem admirvel, e ele, um pastor razoavelmente novo no ministrio.
O dia em que casaram pareceu a introduo de um casal piedoso na pro-
messa de um ministrio prolco nas dcadas que viriam. Mas, aps alguns
dias, ainda durante a lua-de-mel, todos os sonhos de Emma foram despeda-
ados. Gordon deixou claro que no a amava e que se casara com ela apenas
porque havia mais oportunidades para pastores casados.
Durante quarenta anos servindo como pastor, mesmo em face
do nascimento de seis lhos, Gordon no fez nenhum esforo signicati-
vo para estimular um sentimento de amor por sua esposa. Admitindo sem
embarao um caso de adultrio que comeara depois do nascimento de seu
quarto lho, Gordon insistiu que devia permanecer casado o divrcio ar-
ruinaria sua carreira pastoral. O casamento, para Emma, tornou-se uma
vida de vergonha secreta. Ela foi relegada a um quarto que passou a dividir
com as duas lhas, enquanto seu esposo cava num quarto separado, e os
quatro lhos, em outro.
Esta parte da histria verdadeira de um casal hoje falecido;
conheci pessoalmente um deles. Este no o fim da histria. O caso
deles extremo, talvez o mais grave exemplo de desprezo duradouro
que j encontrei num casamento cristo. Mas a histria tem um final
pelo qual voc talvez no esteja esperando. Talvez parea que a histria
contenha somente fracasso, mas tornou-se algo totalmente diferente.
uma histria de misericrdia.
5
UMA ORDEM CURIOSA
Jesus tinha algo a dizer a pessoas que vivem uma situao se-
melhante de Emma. Ao descer do monte, aps uma noite inteira de
orao, Jesus trouxe consigo doze nomes. Era hora de comear a formar
os crentes em discpulos, e discpulos, em uma igreja. Os homens cujos
nomes o Senhor carregava em seu corao se tornariam os seus prin-
cipais discpulos, seus companheiros mais prximos e (com uma nica
exceo) os principais lderes da igreja primitiva. s vezes, pergunto-me
se, depois de ver esses homens agindo, Jesus no teve vontade de retor-
nar ao monte e descer com novos nomes mas Jesus no olhava para
trs. Aquele era o momento de prescrever um cdigo de conduta para
esses doze e todos os outros a quem o Salvador chamaria. O que signifi-
caria servir a Cristo? Primeiro vieram as bem-aventuranas conforme
Lucas as registrou: quatro bnos reunidas com esperana para o futu-
ro, seguidas de quatro advertncias para aqueles que ainda ignoravam a
sua necessidade de um Salvador. Depois, ao chegar no cerne da questo,
as coisas se tornaram realmente interessantes.
Digo-vos, porm, a vs outros que me ouvis: amai os vossos
inimigos, fazei o bem aos que vos odeiam; bendizei aos que
vos maldizem, orai pelos que vos caluniam. Ao que te bate
numa face, oferece-lhe tambm a outra; e, ao que tirar a
tua capa, deixa-o levar tambm a tnica; d a todo o que te
pede; e, se algum levar o que teu, no entres em deman-
da. Como quereis que os homens vos faam, assim fazei-o vs
tambm a eles. Se amais os que vos amam, qual a vossa re-
compensa? Porque at os pecadores amam aos que os amam.
Se zerdes o bem aos que vos fazem o bem, qual a vossa
recompensa? At os pecadores fazem isso. E, se emprestais
queles de quem esperais receber, qual a vossa recompensa?
Tambm os pecadores emprestam aos pecadores, para rece-
berem outro tanto. Amai, porm, os vossos inimigos, fazei o
70 Quando Pecadores Dizem: Sim
bem e emprestai, sem esperar nenhuma paga; ser grande o
vosso galardo, e sereis lhos do Altssimo. Pois ele benigno
at para com os ingratos e maus. Sede misericordiosos, como
tambm misericordioso vosso Pai (Lc 6.27-36).
Pense em quem estava ouvindo a Jesus: agricultores, pescadores,
coletores de impostos, zelotes, prostitutas um grupo de pessoas da classe
mais baixa da sociedade, aos olhos tanto dos ocupantes romanos como das
autoridades religiosas judaicas. Pessoas que eram odiadas e amaldioadas
pelas demais. Pessoas que tinham inimigos de verdade. Agora, considere as
ordens que o Senhor lhes deu: amem seus inimigos; faam o bem a quem
os odeia; no revidem o golpe; emprestem de bom grado queles que talvez
nunca paguem a dvida.
Pense no que Cristo estava dizendo: Ele resume tudo na ordem
nal. Tudo gira em torno da misericrdia.
DANDO FORMA MISERICRDIA
Misericrdia uma palavra nica, maravilhosa, excepcional.
A misericrdia de Deus significa sua bondade, pacincia e perdo para
conosco. a sua disposio compassiva de sofrer por e com pecadores,
para o bem deles.
Na Bblia, a misericrdia une o rigoroso dever da justia ternu-
ra do relacionamento pessoal. A misericrdia explica como um Deus santo
e amoroso pode relacionar-se com pecadores sem comprometer o que Ele
mesmo . Deus no bate no peito e exibe esse atributo como sendo exclu-
sivamente dEle e inatingvel para ns. Ele no-lo concede livremente; um
dom que devemos passar adiante. Sede misericordiosos, como tambm
misericordioso vosso Pai (Lc 6.36).
Antes de sermos crentes, no ramos neutros ou ambivalentes
no tocante a Deus, vivamos contra Ele, ramos seus inimigos (Rm 5.10),
destinados ira como seguidores espontneos do prprio diabo (Ef 2.1-3).
Esse um quadro bastante severo. Mas Deus escolheu agir em amor para
A Misericrdia Triunfa Sobre o Juzo 71
conosco, seus inimigos. Isso misericrdia. Essa a realidade da cruz que
os crentes tm experimentado. o exemplo que devemos seguir.
Isso tambm levanta algumas perguntas importantes para pecado-
res que dizem Sim. Voc conhece a Deus como um Deus de misericrdia?
Voc v seu cnjuge como Deus o v com olhos de misericrdia?
Se a sua resposta a qualquer dessas perguntas no, o seu casa-
mento no prazeroso. A misericrdia torna o casamento agradvel. Onde
ela no existe, duas pessoas fustigam uma a outra por causa de tudo, desde
uma falha em consertar a torneira at s contas de telefone. Mas, quando a
misericrdia est presente, o casamento ca mais doce e agradvel, mesmo
em face dos desaos, das contrariedades e dos efeitos persistentes de nosso
pecado remanescente.
Kimm ama caf. Na verdade, ela diria que seu desejo pelo caf se
tornou em amor e agora se qualica como obsesso. Mas alegro-me em di-
zer que ela no viciada em cafena. Ela toma apenas o descafeinado. O
que ela mais ama sobre o caf o sabor e a experincia uma xcara de caf
quente e uma conversa calorosa. Para mim, isso ainda uma obsesso, em-
bora seja uma obsesso amvel.
Eu sou mais do tipo que prefere ch. Para meus amigos, ch coisa
de mulher. Contudo, quando acordo, no me preocupo tanto com questes
relacionadas s coisas que bebemos no caf da manh. Contento-me em
ter os sapatos certos nos ps certos. E gosto do meu ch doce. Qualquer
que seja o acar ou adoante, no importa. S rasgo o saquinho e derramo
o contedo dentro da xcara. Um adoante realiza a sua mgica tornando
doce o que amargo. Assim como o adoante que coloco em meu ch, a
misericrdia muda o sabor dos relacionamentos especialmente do casa-
mento. Ento, abra o saquinho e derrame a misericrdia.
PASSE ADIANTE
Voc j pensou que uma das principais razes por que est casado tal-
vez seja o passar adiante a misericrdia de Deus? Pense nisto: o casamento
um relacionamento em que dois pecadores cam to juntos, que todas as
72 Quando Pecadores Dizem: Sim
mscaras caem. No se trata apenas do fato de que, s vezes, usamos nossa
melhor expresso facial em pblico. Quando somos casados, vemos um ao
outro em todos os tipos de situaes, incluindo algumas muito difceis. Toda
a maravilhosa diversidade (neste caso, uma palavra corts referindo-se a
nossas peculiaridades, fraquezas e pecados) que mantnhamos requintadas
e subjugadas, antes do casamento, se revelam depois da lua-de-mel. Come-
amos a ver um ao outro como realmente somos em estado natural, sem
censura e em cores. Se os nossos olhos estiverem abertos, descobriremos
coisas maravilhosas a respeito de nosso cnjuge, coisas que desconheca-
mos. Tambm descobriremos mais acerca das fraquezas da outra pessoa.
No admiramos que Martinho Lutero tenha chamado o casamento de a
escola do carter.
1
Sem a misericrdia, as diferenas tornam-se divisoras e,
s vezes, irreconciliveis. No entanto, diferenas profundas so a realida-
de de todo casamento. No a existncia de diferenas, e sim a ausncia de
misericrdia, que as torna irreconciliveis. Quantos pecadores que dizem
Adeus continuariam a amar como pessoas que disseram Sim, se compre-
endessem o lugar da misericrdia no casamento?
No ltimo Natal, Kimm recebeu uma bola da amizade. um adorno
de natal cheio de misturas aromticas que os homens tendem a no reparar.
Minha esposa explicou que uma bola da amizade dada como um presente,
mas espera-se que ela seja passada adiante, caso seja apreciada. Ela deve ser
dada novamente. O propsito no s receber, mas tambm transmitir.
Isso um exemplo do que devemos fazer com a misericrdia. Ela
deve ser recebida, desfrutada, celebrada... mas, depois, passada adiante.
O Pai nos outorgou misericrdia a fim de que possamos compartilh-la.
Como nos tornamos pessoas que compartilham a misericrdia? Isso no
acontece por acidente.
MISERICRDIA EM TEMPO REAL
Casamentos felizes so construdos sobre a misericrdia dispensa-
da. Algumas esposas fecham-se num ciclo de reclamaes; alguns maridos
parecem paralisados pela autocomiserao. Lucas 6 oferece um novo meio
A Misericrdia Triunfa Sobre o Juzo 73
de lidarmos com pessoas assim. Em vez de usarmos a velha receita (despeje
acusao na conversa, adicione uma xcara de defesa prpria, misture olha-
res furiosos e asse em temperatura crescente, repetindo-o com freqncia),
usamos a nova receita orgnica: Misericrdia Magnca!
A misericrdia no muda a necessidade de falarmos a verdade. Ela
transforma a nossa motivao, que deixa de ser o desejo de vencer batalhas
e passa a ser o desejo de representar a Cristo. Ela me tira do centro e coloca
a Cristo no centro. Isso exige misericrdia.
A misericrdia toma pessoas capazes de guerrear por causa
de um tubo de creme dental e assentos de vasos sanitrios e faz com
que a viso dessas pessoas seja ampliada de modo a incluir o Salvador.
A misericrdia confronta o pecador envolvido em autocomiserao e
protegido pelo orgulho, mostrando-lhe a sada das trevas para a luz.
A misericrdia nos inspira a deixar para trs o poder e o domnio do
amor-prprio, para atingirmos os princpios mais nobres e benevo-
lentes de nossa nova natureza.
No somos apenas pecadores, somos tambm os objetos do pe-
cado de outras pessoas. Temos inimigos, pessoas que no gostam de ns,
que abusam de ns, que nos fazem exigncias desmedidas. Pessoas que nos
tratam como querem, sem qualquer considerao por nossos sentimentos.
Em Lucas 6, Cristo descreve alguns detalhes penosos da vida.
Acredito que muitos leitores estejam argumentando: Sim, mas
Lucas 6 no descreve bem o meu casamento. Afinal, inimigos no se
casam. Homens no pedem em casamento mulheres que eles odeiam.
Pessoas que se amaldioam e se maltratam normalmente no olham
umas para as outras, nem sussurram Sim. O que esta passagem tem a
ver com o casamento?
Tudo porque Cristo est mostrando a abrangente extenso da
misericrdia. Ao tratar de assuntos graves, Ele estabelece o padro para a
vida normal. Ele est dizendo: Certo, tratemos agora da misericrdia. Con-
sideremos os casos extraordinrios tal como os seus inimigos, aqueles
que o odeiam, amaldioam, atacam e maltratam porque, ao aprender
a lidar com inimigos permanentes, voc saber como lidar com inimigos
74 Quando Pecadores Dizem: Sim
ocasionais. Quando voc consegue estender a misericrdia aos odiosos, vio-
lentos, egostas e perversos, consegue estend-la queles que o aborrecem,
ignoram ou decepcionam.
Agora, antes de prosseguir, preciso falar de uma situao muito
especca segurana num casamento abusivo. H situaes em que o
comportamento violento ou abusivo de um cnjuge (sejamos sinceros, isso
aplica-se predominantemente aos homens) pe em risco a segurana do ou-
tro cnjuge ou dos lhos. Nesses casos, que infelizmente ocorrem at em
lares cristos, imperativo separar aquele que maltrata das pessoas que
sofrem seus abusos, e, de fato, isso uma expresso de misericrdia em
tal situao. Essa soluo no somente protege aqueles que no tm culpa,
mas tambm proporciona, misericordiosamente, pessoa presa em pecado
violento a oportunidade de enfrentar a si mesma, arrepender-se e mudar.
Conheo homens cujas maiores expresses de gratido a Deus devem-se
maneira como Ele os deteve por meio da misericrdia proibitiva de um
cnjuge corajoso, de um amigo ou de um pastor.
A misericrdia dada a m de que seja compartilhada. E o que
ela toca acaba se tornando agradvel. Devemos passar adiante o que temos
recebido de Deus amor constante, bondade inexplicvel, compaixo supe-
rabundante. Pecamos contra Deus, e Ele nos respondeu com misericrdia.
Somos chamados a fazer o mesmo.
Agora, que tal observarmos como a misericrdia funciona no
dia-a-dia?
2
A MISERICRDIA ANTES DO ERRO: PRATIQUE A BONDADE
Uma das coisas realmente sublimes sobre a misericrdia de Deus
para conosco que Ele v cada ao, motivao e pensamento pecaminosos
que temos e, apesar disso, se relaciona conosco em amor. Deus ama os pe-
cadores, com certeza no por causa do pecado, mas apesar dele. Seu amor
se expressa em bondade para com os pecadores, e essa bondade tenciona
conduzir-nos ao arrependimento (Rm 2.4). A expresso conduz ao nos diz
que a bondade de Deus nos encontra antes do arrependimento e a este nos
A Misericrdia Triunfa Sobre o Juzo 75
impele. Que generosa demonstrao de misericrdia para com aqueles que,
entregues a si mesmos, fugiriam de Deus!
A promessa de misericrdia pode ser rastreada em todo o Antigo
Testamento. De fato, Deus sempre teve disposio de tratar-nos com bonda-
de. Antes de Ado e Eva pecarem, Deus havia determinado que expressaria
amor e misericrdia para com seu povo. No houve nada no pecado que
mudou a mente de Deus ou alterou seu plano. Este plano, claro, se realiza
completamente em Cristo.
Observe que Lucas 6 no um chamado a atos de misericrdia dis-
cretos e isolados, e sim a algo mais amplo a uma disposio misericordiosa
de corao , um chamado bondade. Habitando o corao, a bondade an-
tecipa-se aos nossos julgamentos pecaminosos. Deus no somente outorga
misericrdia. Ele misericordioso (Lc 6.36).
Essa bondade que nos foi expressada reivindica algo de nossa parte:
somos chamados a prosseguir na bondade que temos recebido (Rm 11.22).
No esperamos que pequem contra ns para, ento, reagirmos com miseri-
crdia. Em vez disso, adotamos a postura de estarmos dispostos a sofrer o
pecado cometido contra ns, como parte do edicarmos um casamento que
glorica a Deus num mundo cado. A bondade diz ao nosso cnjuge: Sei
que voc um pecador como eu e pecar contra mim, assim como pecarei
contra voc. Mas me recuso a viver em uma postura de autodefesa para com
voc. Viverei dependendo de sua orientao, com uma postura de miseri-
crdia que o seu pecado e a sua fraqueza no podem anular.
Como podemos ser bondosos sabendo que logo adiante outro pe-
cado pode ser cometido contra ns? Isso possvel porque a bondade no
tem sua origem em ns, e sim em Deus. No um caracterstica da perso-
nalidade, um fruto do Esprito (Gl 5.22; Cl 3.12) e uma expresso do amor
bblico (1Co 13.4). A bondade reconhece que as misericrdias de Deus se re-
novam cada manh (Lm 3.22-23). H uma nova graa para cada falha tanto
do pecador como daquele contra quem o pecado foi cometido. E a bondade
uma postura do corao que resulta em aes coisas da vida diria que
reprogramam o comportamento conjugal, do foco centrado no eu para os
propsitos redentores de Deus.
76 Quando Pecadores Dizem: Sim
A prtica el da bondade semeia no casamento experincias de
graa. O caf feito para o esposo que trabalha at tarde, o carro lavado e
aspirado em benefcio da mame que est muito atarefada, as palavras in-
tencionais de encorajamento numa rea de fraqueza essas so mais do que
boas maneiras ou obrigaes. So bondades cultivadas na rotina normal da
vida. So momentos de graa que produzimos em tempos de provao.
A MISERICRDIA DURANTE O ATAQUE:
DEMONSTRE-A AOS OUTROS
Em seu livro sobre o ministrio nos relacionamentos pessoais, Paul
Tripp elabora este argumento sensato:
No ministrio pessoal, o pecado de quem voc est aju-
dando eventualmente se revelar no relacionamento de
vocs. Se voc est ministrando a uma pessoa irada, em
determinado momento a ira ser direcionada a voc. Se
est ajudando uma pessoa que luta com problemas de
conana, em algum momento ela desconar de voc.
Uma pessoa manipuladora procurar manipul-lo. Uma
pessoa deprimida lhe dir que tentou tudo que voc su-
geriu, mas no funcionou. No possvel car perto de
uma poa de lama sem, eventualmente, ser molhado
pela sua lama.
3
Quo sujo de lama voc est agora mesmo em seu casamento? Voc
est sendo molhado pelos pecados de seu cnjuge? Como voc deveria rea-
gir? Por que no perguntar o contrrio? Quanta lama voc tem lanado?
Voc j se perguntou onde pode achar a regra urea do viver em
sociedade? Est em Lucas 6.31. Como um jovem presbiteriano, memo-
rizei-a assim: Faam aos outros a mesma coisa que querem que eles
faam a vocs. A verso bblica diz: Como quereis que os homens vos
faam, assim fazei-o vs tambm a eles (RA). Qualquer que seja a esco-
A Misericrdia Triunfa Sobre o Juzo 77
lha das palavras, o ensino o mesmo. Use o modo como voc deseja ser
tratado como medida para a maneira como voc trata os outros. Com
freqncia, essa regra urea compreendida como um meio de se evitar
fazer inimigos. Mas Jesus a prescreveu especificamente para situaes
em que os inimigos j esto em cena. a estratgia de reao que Ele
ordenou devemos usar quando somos atacados.
Mais uma vez, uma resposta de misericrdia verdadeira s possvel
para pecadores como voc e eu quando compartilhamos a misericrdia que
recebemos de Deus. Reaes caracterizadas por misericrdia fazem toda a
diferena no casamento. Eis algumas maneiras prticas de mostrarmos mi-
sericrdia quando somos atacados:
Lembre que seu maior inimigo o inimigo interior o
seu prprio pecado. Tratamos disso nos captulos 2 e 3.
Quando vocs no estiverem em algum conito, pergun-
tem um ao outro: Que comportamento meu expressa
ira e falta de amor por voc? Considere a resposta de seu
cnjuge e tente fazer o oposto, ao sentir que um pecado
foi cometido contra voc.
Aprenda a amar como a Bblia nos diz em 1 Corntios
13, sendo paciente, benigno, sem ressentimentos. Em
sua mente, resista atitude de advogado de defesa.
Elimine o promotor pblico que temos dentro de
ns isso no nada mais do que uma expresso do
pecado de arrogncia.
Memorize e aplique este sbio conselho de Tiago: Todo
homem, pois, seja pronto para ouvir, tardio para falar,
tardio para se irar. Porque a ira do homem no produz
a justia de Deus (Tg 1.19-20). Aplicar somente estes
versculos no momento mais intenso do conflito pode
ter um efeito espantoso na direo que esse conflito
tomar.
Quando um tipo de pecado est causando problemas per-
sistentes, receba aconselhamento de amigos, pastores,
78 Quando Pecadores Dizem: Sim
etc., que podem ajud-lo a descobrir onde esto ocorren-
do os problemas crnicos e podem receber sua prestao
de contas quanto s reaes de amor.
Idias como estas no acabaro com o conflito. Todavia, so es-
tratgias biblicamente corretas para reagir ao pecado de nosso cnjuge,
de modo que no aumente as dificuldades ou complique o processo de
soluo. Eis uma coisa que aprendi: se posso evitar uma discusso de
duas horas, usando dois minutos de misericrdia, isso ganho para to-
das as pessoas envolvidas.
A MISERICRDIA DEPOIS DO ERRO: COBRE O PECADO
Ento, aqui est voc. Ela fez a mesma coisa de novo. Ele disse aquilo
de novo. Ao mesmo tempo que voc est ciente de suas prprias tentaes,
tenta amar verdadeiramente com bondade e trata seu cnjuge como voc
gostaria de ser tratado. Voc tem sido cuidadoso em tentar agradar a Deus
na sua maneira de reagir. Mas, apesar disso, o mesmo erro acontece de
novo, num momento ruim. Vocs esto entrando na igreja mas uma pe-
quena batalha est acontecendo discretamente, enquanto voc se apressa
para assumir sua funo na portaria, e ela, no ministrio infantil. ne-
cessrio parecer feliz diante dos visitantes e dos lhos. Ento, voc est
naquele lugar embaraoso em que algo no est bem, mas no pode ser re-
solvido. O que voc faz?
Poderia decidir cuidar do assunto mais tarde, o que sempre uma boa
idia porm, se esse mais tarde no acontecer por alguns dias? Isso real-
mente to importante que precisa ser mantido na mente? Voc poderia separar
alguns minutos para resolver a situao naquele exato momento, embora in-
comodasse outras pessoas. Voc tenta esquecer o assunto, somente para v-lo
reaparecer num conito futuro? Voc o arquiva na pasta Coisas em Meu Cn-
juge que Precisam Ser Mudadas? Que tal um exorcismo?
Talvez voc no saiba disso, mas a Bblia oferece um privilgio espe-
cial para lidar com o pecado cometido contra voc. Esse privilgio chama-se
A Misericrdia Triunfa Sobre o Juzo 79
longanimidade. Isso signica que voc pode praticar o amor de tal modo
que perdoe o pecado que algum cometeu contra voc embora essa pessoa
no saiba ou no reconhea o que fez! A longanimidade uma expresso de
misericrdia que pode encobrir tanto os grandes pecados cometidos nos
conitos conjugais como os pequenos pecados resultantes da tenso ma-
trimonial. E reconheamos: os pequenos pecados alimentam a maioria dos
desentendimentos srios do casamento.
Sejamos criteriosos neste assunto. A longanimidade no signica
que guardamos o pecado para mais tarde. Ela no uma variao da paci-
ncia, nem alguma gentileza cristianizada e externa pela qual voc nge
que nada o incomoda. A longanimidade tambm no ignorar o pecado no
sentindo de recusar-se a reconhec-lo.
Na longanimidade, sabemos (ou pelo menos suspeitamos) que um
pecado foi cometido contra ns, mas resolvemos no atentar ofensa e es-
quecer o que passou, estendendo uma atitude sincera de perdo e tratando
o (aparente) pecado como se nunca tivesse acontecido. Provrbios 19.11
nos diz que perdoar as injrias uma glria para o homem. A longanimi-
dade um perdo antecipado, concedido livre e genuinamente.
claro que a justia demanda freqentemente que abordemos o
pecado do outro, mesmo que isso produza resultados desagradveis. (Dis-
cutiremos isso no Captulo 7.) A longanimidade no suprimir uma ofensa
que voc no pode esquecer prontamente; tambm no preferir a dor de
ser alvo do pecado de algum, em lugar daquilo que voc imagina seria uma
dor maior: abordar o pecado cometido. Tampouco deixar de tratar de um
pecado que seu cnjuge comete.
A longanimidade aplica-se a casos especcos de pecado. Envolve
uma percepo perspicaz de que um pecado foi cometido contra ns e uma
deciso corajosa, inspirada pelo evangelho, de cobrir esse pecado com amor.
Pedro nos mostra o segredo da longanimidade: Acima de tudo, porm, ten-
de amor intenso uns para com os outros, porque o amor cobre multido de
pecados (1Pe 4.8). Parece que Pedro aprendeu bem as lies de Lucas 6.
Quando pecados so cometidos contra ns, podemos cobri-los
sobrescrev-los, se voc preferir com a perspectiva do amor. Assim, a
80 Quando Pecadores Dizem: Sim
longanimidade inclui um compromisso com a sinceridade em nosso amor,
assumindo ativamente a responsabilidade de manter o pecado coberto.
Cobrir o pecado com amor tira de cena o pecado cometido. Isso pode
ser bastante til em certas pocas. Freqentemente, lidamos com grandes
questes no casamento, e esse processo pode ser arruinado por pequenas
ofensas. s vezes, pecados triviais podem ser to freqentes que nos de-
sencorajam no tocante a fazermos qualquer progresso. E, s vezes, um dos
cnjuges pode estar em um perodo de desaos que o torna mais suscetvel
a tentaes em certas reas. Nesses casos, a longanimidade coloca de lado
aqueles problemas menores que poderiam distrair-nos ou afastar-nos das
coisas mais importantes.
Por exemplo, s vezes, Kimm e eu temos o privilgio de palestrar
em retiros para casais. Ao mesmo tempo que ela se sente muito honrada
em falar s esposas sobre assuntos que lhe so preciosos, o preparo da
palestra no uma rea em que ela se sente talentosa. As semanas de
preparao para o evento, somadas s suas responsabilidades dirias,
podem ocasionar tentaes de ansiedade. s vezes, essa ansiedade se
expressa em reclamaes direcionadas a mim. Nas primeiras ocasies
em que vivenciamos essa situao, pensei que ela precisava de perspecti-
va, algo como: Se Susannah Wesley podia cuidar de uma casa com umas
oitenta e trs crianas e ter um momento devocional de trs horas, quo
grande era seu Deus?
4
Muito agradvel, no? Basta dizer que essas con-
versas nunca foram produtivas.
Felizmente, aprendi que no somente sbio, mas tambm amvel
levar em conta a presso na vida de Kimm. Preciso observar como ela est
lidando com a situao, tentar encoraj-la, em vez de critic-la, dispor-me
a permitir que um pouco da lama (ou do leo quente do motor) de Kim seja
derramada em mim, a m de que ela cresa na f por meio da experincia.
Que privilgio representar o amor de nosso Salvador sendo longnimo
para com os pecados de minha esposa, por causa do amor! Que lembrete da
longanimidade de Deus para com o meu pecado por causa do amor!
Onde encontramos longanimidade em Lucas 6? Para ver isso, pre-
cisamos voltar aos versculos anteriores. O versculo 17 nos diz que Jesus
A Misericrdia Triunfa Sobre o Juzo 81
estava falando a dois grupos: Muitos discpulos seus e grande multido
do povo. O segundo grupo representa voc e eu antes de nos tornarmos
crentes pessoas que no tinham a menor idia de que precisavam de
um Salvador. Como judeus, esses espectadores conavam em sua posio
religiosa diante de Deus e, em sua teologia, no viam a si mesmos como ini-
migos de Deus. Estavam ali por causa das curas e do discurso de Jesus, mas
no porque se arrependeram. Posteriormente, muitas delas se voltariam
contra Jesus, clamando por sua crucicao. At seus discpulos O abando-
nariam, e um deles cometeria a traio que O levaria morte.
Naquele dia, no houve ali uma pessoa que no pecou ou no peca-
ria gravemente contra o Filho de Deus. Quando Jesus falou a respeito de
estender misericrdia, uns para com os outros, Ele estava sendo longnimo
para com seus ouvintes. O chamado para sermos misericordiosos veio do
prprio Salvador misericordioso.
A MISERICRDIA DERROTA NOSSO VERDADEIRO INIMIGO
Alguns anos atrs, tomei conscincia de uma suposio hedionda que in-
uenciava alguns de meus relacionamentos. Era assim: eu no tinha de lidar com
o aborrecimento do pecado de outras pessoas. Anal, isso era doloroso, inconve-
niente e muito difcil. Alm disso, eu tinha coisas melhores e mais importantes
a fazer. Ento, quando parecia que as pessoas estavam pecando contra mim,
eu reagia de maneiras que eram lgicas para mim, maneiras que pareciam sen-
satas e at justas. Pareciam justas... mas, na verdade, isso era justia prpria!
Imagine qual era o resultado disso em meu lar feliz.
Voc j ouviu alguma destas frases escapulindo de seus lbios?
No acredito que voc fez isso!
Eu no mereo isso.
Eu tenho o direito de car com raiva.
Por que voc no leva a srio a necessidade de mudar?
Repletas de misericrdia, no? Na verdade, elas esto despejando
o leo quente da justia prpria. A justia prpria um senso de superio-
ridade moral que nos revela como acusador da pecaminosidade de outras
82 Quando Pecadores Dizem: Sim
pessoas. Ns nos relacionamos com as outras pessoas como se fssemos
incapazes de cometer os pecados que elas cometem. A justia prpria faz
guerra contra a misericrdia.
fcil celebrarmos o dom do casamento durante uma lua-de-mel ro-
mntica, quando tudo so ores. Entretanto, somos criaturas cadas, e isso
se torna evidente no casamento, de maneiras desagradveis. A misericrdia
mais necessria quando nos deparamos com a fragilidade da pessoa com
quem nos casamos. Ela brilha mais intensamente em experincias espec-
cas da vida: o momento de pecado e o momento de fraqueza seguidos de
misericrdia e perdo.
A maneira como reagirmos ao pensarmos que algum cometeu um
pecado contra ns pode revelar justia prpria. Talvez a reao mais cmoda
e mais comum seja a de nos posicionarmos como juiz, promotor, escrivo do
tribunal e jri. No admiremos que essas atitudes tendam a ser bastantes b-
vias. Comeamos atribuindo mentalmente um motivo para o crime de nosso
cnjuge-ru. Rapidamente, antecipamos o jri interno, apresentamos o caso
e instantaneamente chegamos a um veredicto que no surpreende: Culpado.
Ao ru no foram dirigidas perguntas, no lhe foi dada oportunidade de teste-
munhar nem reconsiderao das circunstncias.
Voc tem levado seu cnjuge ao seu tribunal ultimamente? Eu te-
nho. Entretanto, eis algumas perguntas que tenho aprendido a fazer a mim
mesmo na batalha contra a justia prpria:
Estou seguro de que vejo com clareza os supostos fatos?
Quando sinto que algum errou para comigo, sou rpido em atribuir
razes para esse erro?
Acho fcil criar um argumento contra algum, de modo que eu parea
correto e ele parea errado?
Fao perguntas tendo em mente suposies que creio serem corretas? Ou
fao perguntas imparciais, que buscam genuinamente novas informa-
es, sem me importar com as implicaes em meu resultado preferido?
Eu me preocupo demais em saber quem o culpado de alguma coisa?
Rejeito perguntas como estas por consider-las irrelevantes?
A Misericrdia Triunfa Sobre o Juzo 83
Se alguma dessas perguntas se aplica a voc, talvez voc esteja pre-
so no pecado de justia prpria.
A justia prpria no se manifesta apenas quando as pessoas pe-
cam contra ns. Tambm se expressa quando nos deparamos com a fraqueza
dos outros. No a minha inteno traar uma distino perfeita entre
pecados e fraquezas, pois o pecado tem, de fato, um efeito enfraquecedor
sobre nosso carter. Entretanto, a Bblia reconhece a fraqueza reas que
so vulnerveis ou suscetveis a tentaes que variam de pessoa a pessoa.
No somos completamente fortes em todas as reas. Alguns so mais sus-
cetveis do que outros ao desnimo, ou ira, ou ansiedade. Alguns lutam
mais com a fraqueza fsica do que outros. Todos somos fracos em alguma
rea; do contrrio, no haveria necessidade de que o poder de Deus agisse
em nossa vida (Rm 8.26).
As fraquezas de nosso cnjuge podem ser uma prova para ns elas
so inconvenientes e frustrantes para o que desejamos de nosso casamento.
Como reajo quando determinada fraqueza de meu cnjuge surge novamen-
te? Continuo insistindo (em voz alta ou em silncio): No vejo como isso
pode ser um problema para voc? Essa uma expresso bastante infeliz de
justia prpria. Em vez de nos compadecermos das fraquezas ou limitaes
dos outros, agimos com superioridade e de modo exigente. Estamos bem
anados com as fraquezas dos outros, mas somos demorados em ver a nos-
sa prpria fraqueza.
Porque no temos sumo sacerdote que no possa compadecer-se
das nossas fraquezas; antes, foi ele tentado em todas as coisas, nossa se-
melhana, mas sem pecado (Hb 4.15). As Escrituras admitem que todos
temos fraquezas. Cristo sabe disso e estende misericrdia a cada um de ns.
Ele pode se identicar com nossas lutas e nos chama a fazer o mesmo em
relao a nosso cnjuge.
O seu cnjuge diria que voc se compadece das fraquezas dos ou-
tros? Diria que voc estende a ele (ou ela) a mesma misericrdia que Cristo
lhe outorgou profusamente, luz da sua fraqueza? Ou voc s julga?
As boas novas para pessoas justas aos seus prprios olhos, que
gostam de julgar (o que todos ns somos de tempos em tempos), que a
84 Quando Pecadores Dizem: Sim
misericrdia triunfa sobre o juzo (Tg 2.13). Quando entendo a misericr-
dia que Deus expressou para comigo, meus olhos vem a runa de minha
justia prpria e impelem-me cruz, em busca da justia de Cristo. Ento,
posso compadecer-me das fraquezas de meu cnjuge e alegrar-me nas mi-
nhas, pois elas revelam o poder de Deus (2Co 12.9). Como disse John Stott:
O poder de Deus age melhor na fraqueza humana. A fraqueza a arena em
que Deus manifesta mais fortemente o seu poder.
5
A MISERICRDIA TRIUNFA SOBRE O JUZO
Alguns dos que lerem este captulo talvez clamaro em seu ntimo:
No! Isso no pode ser assim! Para muitos cnjuges, oferecer a outra face
ou perdoar mais um pecado est alm do que podem suportar. Eles expe-
rimentaram usar a misericrdia, mas isso no deu certo. Nada mudou.
De fato, a misericrdia foi menosprezada e abusada. Ela simplesmente no
produz resultados.
Mas precisamos voltar atrs e perguntar: qual o propsito da mise-
ricrdia? Eu concedo misericrdia para obter um resultado? Os resultados
so o objetivo? A misericrdia uma moeda espiritual com a qual compro o
bom comportamento de meu cnjuge?
Em Lucas 6, Jesus deixa claro que a misericrdia leva consigo uma
promessa. Mas uma promessa de recompensa, no de resultados (v. 35).
Jesus nunca prometeu mudar os nossos inimigos (o caso extremo que in-
clui todos os casos). O que Ele tem em vista para ns um relacionamento
de amor com nosso Pai celeste, o que ofuscar progressivamente qualquer
ao odiosa e prejudicial contra ns.
Lembra-se de Gordon e Emma que mencionei no comeo deste
captulo? Ele era o pastor que, na lua-de-mel, disse sua esposa que se
casara com ela por causa de sua carreira. Est na hora de contar o resto
da histria.
O desprezo de Gordon por Emma permeava quase todos os aspec-
tos do casamento deles. Embora continuassem a viver sob o mesmo teto,
ela jamais experimentou o cuidado dele. O desdm de Gordon por seu ca-
A Misericrdia Triunfa Sobre o Juzo 85
samento, aparentemente normal em seu exterior, criou um lar governado
pela hipocrisia e indiferena para com o bem-estar de sua esposa. Seus -
lhos cresceram com uma percepo clara da diferena entre a sua famlia e
as demais, mas pouco entendiam o principal erro cometido contra sua me
dia aps dia.
Entretanto, Emma amava o Salvador que era misericordioso para
com ela e apegava-se a Ele nas provaes, atravs dos anos. Privada do amor
humano da parte do homem com quem se casara, ela se entregou mise-
ricrdia de Deus. O evangelho recordava-lhe que precisava de um Salvador
e que sua principal necessidade no era o ser salva do doloroso curso dos
acontecimentos ou do homem perverso com quem dividia sua casa, e sim
de sua profunda pecaminosidade diante de Deus.
Emma entendeu a misericrdia e o perdo de Deus para seu pe-
cado e aceitou o chamado do Pai para estender a misericrdia ao seu
esposo. Emma nunca permitiu que a amargura se arraigasse em seu co-
rao. Em vez disso, ela aprendeu a tolerar, com dignidade, confiando o
seu bem-estar a Cristo.
Por quatro dcadas, a misericrdia deniu as aes, os pensamentos
e as palavras que ela dirigia ao homem cujo propsito na vida parecia ser o
de oprimir o seu esprito. Sabendo que a maneira como ela reagiria ao seu
marido seria um testemunho para seus lhos a respeito do Deus a quem ela
servia, Emma estava determinada a chegar-se a Cristo em busca de graa,
para honr-Lo em suas aes.
O casamento terminou de modo triste e doloroso aps quarenta
anos um aparente chamado ministerial desperdiado, uma famlia -
nanceiramente desamparada, destroada pelo pecado de um homem que
no se arrependeu. Nos anos posteriores ao divrcio, Emma enviou car-
tes de aniversrio e cartas para Gordon, chamando de volta para Deus o
homem solitrio e rebelde. Ela estava provando a agradvel alegria de um
relacionamento profundo com o Pai; e desejava cada vez mais que Gordon
experimentasse aquele relacionamento, por si mesmo.
Em algum momento, naquela poca, a misericrdia de Deus tocou
Gordon, que respondeu ao chamado do evangelho em f salvca. Os lhos,
86 Quando Pecadores Dizem: Sim
agora adultos e crentes, confrontaram em amor os pecados passados dele,
e, pela primeira vez, Gordon assumiu a responsabilidade pela destruio
de sua famlia. Ele escreveu uma carta para Emma confessando o seu pe-
cado contra Deus e contra ela. Emma defrontou-se com um teste sobre o
qual falaremos no prximo captulo o teste do perdo. Ser que fcil? A
misericrdia pode cobrir quarenta anos de erro? Temos a escolha de Emma
preservada na carta que ela escreveu de volta ao seu ex-marido:
Tenho um misto de emoes ao ler sua carta. Senti tris-
teza enquanto lembrava os muitos anos difceis, mas
tambm quei feliz pela obra que o Esprito de Deus est
fazendo em sua vida. Feliz por saber que voc est se re-
ferindo aos seus erros de modo to franco, pedindo-me
perdo. Feliz tambm porque voc est compartilhando-
os com seus lhos. Gordon, eu o perdo. Eu o perdo por
no me amar como Cristo amou a igreja e por desonrar
nossos votos de casamento. Embora muitas lembranas
de nosso casamento me entristeam, eu as entreguei ao
Senhor e guardei meu corao das desolaes da amar-
gura. Exulto na misericrdia de Deus, porque, apesar de
nosso casamento ter fracassado, todos os nossos lhos
servem ao Senhor elmente... Deus usa a consso e o
perdo para trazer cura. Cono em Deus que isso ser
verdade para ns dois.
Ambos, Emma e Gordon, partiram para estar com o Salvador, que teceu
com os vigorosos os da misericrdia a restaurao de uma famlia dilacerada.
Todos os lhos desse casal amam o Salvador e agora vem o propsito misterio-
so de Deus, quando olham para trs. Embora Emma e Gordon nunca tenham se
restaurado como esposo e esposa, Gordon viveu muitos anos e, quando partiu,
no estava mais sozinho; estava cercado no s pela sua famlia, mas tambm
por amigos da igreja, aos quais ele unira a sua vida. Com o passar do tempo,
Emma no resistiu a problemas de sade, mas seu esprito e sua histria de-
A Misericrdia Triunfa Sobre o Juzo 87
nem uma obra de Deus que transcende o fracasso de um casamento. A sua
histria e a sua atitude tocaram muitas vidas.
Para Emma, a misericrdia triunfara sobre o juzo dcadas antes de
Gordon se arrepender. A misericrdia triunfou em cada orao dirigida aos
cus, em cada pecado coberto pelo amor, em cada rejeio de amargura.
Para Gordon, a misericrdia signicou a conquista daquilo que ele no me-
recia o perdo de seus pecados, o amor de sua famlia, um lar em que o
Salvador estava presente, seis lhos que honram a Deus, o amor vitalcio
de Emma, em Cristo. Cada uma dessas notveis conseqncias ressaltam o
efeito triunfante e prazeroso da misericrdia a notvel misericrdia que
Emma recebeu de Deus e estendeu com generosidade sua famlia.
A misericrdia triunfa sobre o juzo? O que voc acha? Deparei-me
com estas palavras de Shakespeare que so uma resposta melhor do que a
resposta que eu poderia oferecer:
A natureza da misericrdia jamais se esgota.
Ela goteja como chuva benca do cu
Que cai sobre a terra. duas vezes bendita:
Abenoa aquele que d e aquele que recebe.
6
A misericrdia nunca se esgota porque capaz de cobrir tudo que
toca. Ela torna agradvel tudo que toca porque vinda do cu do prprio
trono do Salvador misericordioso. A misericrdia uma bno para aque-
les que recebem e aqueles que do. Receba toda a misericrdia que voc
puder. E no se esquea de pass-la adiante.
88 Quando Pecadores Dizem: Sim
Perdo, Pleno
e Gratuito
Como unir o que o pecado separou
acordo era cancelar quarenta bilhes de dlares em dbitos, uma
ao sem precedentes nas relaes internacionais. As naes repre-
sentadas na reunio de cpula do G8, em 2005, decidiram cancelar o dbito
de dezoito pases pobres da frica, que estavam altamente endividados e se
qualicavam para receber a reduo do dbito.
1
Foi a maior anulao de d-
bito na Histria. Esta ao do G8 testicou a capacidade das naes que o
compem de perdoarem meros interesses econmicos. Quarenta bilhes de
dlares so muitos zeros! medida que corriam pelo mundo os rumores
que conrmavam essa generosidade dramtica, uma coisa cou clara: can-
celar um dbito enorme d muito o que falar.
No captulo anterior, consideramos o poder da misericrdia no ca-
samento como o chamado misericrdia provm da misericrdia que
recebemos de Deus, em Cristo. Neste captulo, consideramos outro aspecto
da misericrdia: o perdo.
Nas Escrituras, as idias sobre a misericrdia e o perdo esto de
tal modo entrelaadas, que so quase sinnimas. Entretanto, h uma di-
ferena importante. A misericrdia pode ser estendida queles que no a
reconhecem, ao passo que o perdo, com freqncia, um procedimento
entre indivduos.
2
Segundo o acordo do G8, naes prsperas assumiram a responsabi-
lidade por um dbito que no lhes pertencia, enquanto as naes devedoras,
felizes, aceitavam o perdo e seguiam o seu caminho. Contudo, embora isso
tenha sido importante, o captulo 18 do evangelho de Mateus se refere
6
anulao de um dbito muito mais signicativo, uma anulao que deveria
exercer enorme inuncia em pecadores que dizem Sim.
O foco de nossa discusso uma parbola instigada por uma per-
gunta que veio do prprio Senhor No Consigo Pensar Fora do Quadrado,
Simo Pedro. A parbola comea em Mateus 18.21, quando Pedro pergun-
tou: Senhor, at quantas vezes meu irmo pecar contra mim, que eu lhe
perdoe? Pedro estava tentando avaliar coisas que pareciam no fazer sen-
tido. Jesus acabara de ensinar uma lio elementar sobre o modo de lidar
com os pecados dos outros na comunidade da f. Pedro queria denir bem
as coisas quantas vezes tenho de perdoar algum, antes de faz-lo pagar
o que me deve? Pedro desejava fazer um trato. Senhor, resolvamos a situa-
o de modo que benecie a todos. Sabemos o valor do perdo no mercado.
Eu proponho sete vezes, agora mesmo, e encerramos o assunto.
Mas parece que Jesus tem uma idia diferente quanto ao valor do
perdo. Ele oferece a Pedro um exerccio de multiplicao divino. Quanto
setenta vezes sete? O que Pedro precisava no era de uma calculadora.
Ele precisava de uma completa renovao de seu entendimento do amor e
do perdo de Deus. Ento, Cristo apresenta a Pedro um ato de perdo que
no deixa dvidas a respeito do custo do verdadeiro perdo. Juntemo-nos
a Jesus na histria:
Por isso, o reino dos cus semelhante a um rei que resol-
veu ajustar contas com os seus servos. E, passando a faz-lo,
trouxeram-lhe um que lhe devia dez mil talentos. No tendo
ele, porm, com que pagar, ordenou o senhor que fosse vendi-
do ele, a mulher, os lhos e tudo quanto possua e que a dvida
fosse paga. Ento, o servo, prostrando-se reverente, rogou:
S paciente comigo, e tudo te pagarei. E o senhor daquele
servo, compadecendo-se, mandou-o embora e perdoou-lhe
a dvida. Saindo, porm, aquele servo, encontrou um dos
seus conservos que lhe devia cem denrios; e, agarrando-o,
o sufocava, dizendo: Paga-me o que me deves. Ento, o seu
conservo, caindo-lhe aos ps, lhe implorava: S paciente co-
90 Quando Pecadores Dizem: Sim
migo, e te pagarei. Ele, entretanto, no quis; antes, indo-se,
o lanou na priso, at que saldasse a dvida. Vendo os seus
companheiros o que se havia passado, entristeceram-se mui-
to e foram relatar ao seu senhor tudo que acontecera. Ento,
o seu senhor, chamando-o, lhe disse: Servo malvado, perdoei-
te aquela dvida toda porque me suplicaste; no devias tu,
igualmente, compadecer-te do teu conservo, como tambm
eu me compadeci de ti? E, indignando-se, o seu senhor o
entregou aos verdugos, at que lhe pagasse toda a dvida.
Assim tambm meu Pai celeste vos far, se do ntimo no
perdoardes cada um a seu irmo (Mt 18.23-35).
Para ajudar Pedro (e todos ns) a entender, o Senhor contou a par-
bola de um rei que perdoou um dbito de 10.000 talentos, um nmero fora
da compreenso de seus ouvintes. Depois, o devedor perdoado encontrou
um conservo que lhe devia 100 denrios. Como este no tinha condies de
pagar, aquele o lanou na priso. O rei descobriu o que aconteceu e, indig-
nando-se, entregou o devedor perdoado aos verdugos, at que lhe pagasse
toda a dvida. A m de evitar qualquer confuso, o Senhor resume a pa-
rbola no versculo 35: Assim tambm meu Pai celeste vos far. Naquele
momento, o Senhor no estava olhando somente para Pedro ou para seus
discpulos. Ele estava esquadrinhando todos ns, o seu casamento e o meu,
dizendo precisamente que, se nos recusarmos a perdoar uns aos outros,
Assim tambm meu Pai celeste vos far.
Caso isso o deixe desanimado se parece sugerir que Deus impie-
doso para com seus lhos , deixe-me enfatizar a verdade dessa parbola.
O oferecimento do perdo verdadeiro uma evidncia clara e persuasiva de
que fomos perdoados por Deus. O ensino central este: pecadores perdoados
perdoam pecados.
No captulo anterior, falamos sobre a longanimidade, a graa de per-
doar ofensas cometidas contra ns, por amor a Cristo. A longanimidade
entra em ao quando somos capazes de cobrir uma ofensa com o amor de
Deus, sem guardarmos o menor ressentimento. Este captulo trata de um
Perdo, Pleno e Gratuito 91
assunto diferente: o pecado que no deve ser ignorado, e sim tratado por
amor a Cristo. Falaremos sobre o perdo exigido quando o pecado reco-
nhecido e confessado. E procuraremos denir o perdo de modo bblico,
talvez de um modo que voc nunca entendeu ou praticou.
A minha experincia como pastor me diz que o perdo um meio de
graa que tem sido aplicado de maneira errada no casamento. Entretanto,
quando o perdo expresso no casamento de acordo com a verdade, no h
um agente maior de mudana e esperana. Para nos ajudar a manter a nossa
discusso sobre esse tema fundamentada no mundo real, deixe-me apresentar
uma parbola da vida real, a histria de meus amigos Jeremy e Cindy.
UM CASAMENTO EM RUNA
Talvez voc conhea Jeremy e Cindy. Voc j os viu por a ou conhece
pessoas como eles. So o tipo de casal que tm tudo: inteligentes, atraen-
tes e talentosos um grande modelo para a igreja. Mas, s vezes, ter essas
coisas exteriores somente disfara o caos interior; e o casamento deles era
um caos.
Como personalidades ambiciosas de primeira categoria, ambos es-
tavam conquistando muito na vida. Apaixonaram-se e pareciam destinados
a car juntos. Depois do deslumbrante casamento, eles estabeleceram uma
vida de classe mdia alta, mas no demorou a perceberem que isso no era
o que tinham idealizado.
Eram um casal de carreiras distintas e imaginaram que vive-
riam aquele casamento como um time. Em vez disso, uma competio
sutil desenvolveu-se entre eles. Orgulho e egosmo dirigiam cada vez
mais a vida deles. Visto que suas ambies pessoais seguiam direes
diferentes, logo se abriram fendas no fraco alicerce de seu casamento.
Envolvidos nas muitas ocupaes da vida, nenhum deles conseguia ver
as fissuras crescendo.
Jeremy comeou a desviar-se, primeiro em seus pensamentos, de-
pois, de forma cada vez mais ousada, em suas aes, at que se entregou
completamente a um relacionamento adltero. Como ele o descreve:
92 Quando Pecadores Dizem: Sim
O orgulho fomentava minhas aes e meus pensamen-
tos. Minhas opinies eram as nicas corretas, e eu tinha o
direito de que todas as minhas necessidades fossem satis-
feitas. Quando Cindy ressaltava reas em que ela sentia que
eu poderia crescer, eu a contestava com as grandes coisas
que ela no estava levando em conta e com a idia de que
ela tinha sorte por ser casada comigo.
Para minha humilhao e vergonha, quando brigvamos,
eu dizia freqentemente coisas como: Qualquer outra
mulher adoraria ser casada comigo. Em vez de lidar
humildemente com os problemas que s aumentavam,
escolhi fugir das minhas responsabilidades dadas por
Deus e dos meus votos, buscando um relacionamento
com outra mulher.
Esta fuga deu incio a um endurecimento gradual de
meu corao e se manifestou numa arrogante tentativa
de ver quo perto eu poderia chegar do fogo, sem me
queimar. medida que eu investia meus pensamen-
tos e meu tempo naquele relacionamento pecaminoso,
interessava-me cada vez menos por Cindy. A religio
supercial no podia vencer o engano e o poder da
lascvia. O que comeou como uma atrao mundana
eventualmente desenvolveu-se em adultrio. Durante
os meses que precederam o adultrio fsico sofri uma
insnia e ansiedade fora do comum. Era como se eu
estivesse correndo numa linha frrea em direo a um
trem que se aproximava. Eu no o via, mas podia ouvi-
lo. Eu sabia que a coisa certa a fazer era saltar para fora
dos trilhos, mas continuava correndo mais rpido, de
algum modo atrado pela empolgao dos sentimen-
tos. Rejeitando a pacincia de Deus, quando Ele me deu
meses de oportunidade para desviar-me do meu peca-
do, resolvi correr impetuosamente para o abismo.
Perdo, Pleno e Gratuito 93
(Se me permitem, quero fazer um apelo: esposos e esposas, caso al-
gum de voc se encontre em viagem para o abismo da indelidade, seja com
uma pessoa ou algum tipo de pornograa, por favor, arrependa-se de seu
pecado e procure ajuda de uma pessoa em quem voc cona. Leia esta hist-
ria como uma advertncia e um apelo do Deus que ama voc e quer livr-lo
deste pecado. E, especialmente para os homens: por favor, no pensem que
so melhores do que Jeremy; pelo contrrio, identiquem-se com ele. To-
dos somos mais como ele do que imaginamos.)
Seguiremos o testemunho de Jeremy e Cindy por todo este captulo.
Mas deixemos isso de lado por enquanto e aprendamos mais sobre como
funciona o perdo, especialmente no casamento.
O PERDO ACERTA AS COISAS COM O DEUS SANTO
Quando usamos padres de avaliao humanos, podemos comear
a pensar que nossos pecados comuns contra nosso cnjuge (indiferena,
preguia ou falar indelicado, por exemplo) esto no nvel do pecado dos
100 denrios. E poderamos com facilidade considerar o pecado de Jere-
my como o pecado de 10.000 talentos. Esse tipo de pensamento pode nos
fazer supor que, se o nosso pecado no to mau quanto o de outra pessoa
(meu cnjuge, por exemplo), o meu problema com Deus no pode ser to
grave. Permitir que meus pensamentos cheguem a esse ponto signica dei-
xar de compreender no somente as lies da parbola de Mateus 18, mas
tambm o mago do prprio evangelho.
Com certeza, muitas esposas e esposos sofrem horrivelmente os pe-
cados cometidos contra eles. Alguns que lem estas palavras sofrem por
causa de abusos fsicos ou emocionais cometidos contra eles; outros, por
causa de cnjuges que parecem no mais se importar. Entretanto, como vi-
mos no Captulo 2, no compreendemos realmente as boas novas de Jesus
Cristo, no evangelho, se no vemos que o nosso pecado contra o Deus santo
uma injustia muito maior do que qualquer coisa feita contra ns.
Nosso Pai amoroso se importa profundamente com a severidade
de qualquer pecado cometido contra voc. Em sua perfeita santidade e
94 Quando Pecadores Dizem: Sim
oniscincia, Ele no ignora um s pecado. Contudo, com base nessa
mesma santidade e oniscincia que Ele v cada pecado que voc comete,
independentemente da grandeza, da pequenez e das circunstncias que
o trazem luz.
Isso signica que, aos olhos de nosso Deus compassivo e amoroso,
pecado pecado, culpa culpa, e todo pecado cometido contra a innita
santidade de Deus. A indiferena que demonstro para com minha esposa
suciente para justicar a completa ira do Deus santo e exigiu o sangue de
meu Salvador para limp-la.
Sim, alguns pecados que os cnjuges cometem um contra o outro
podem ser vistos, bblica e racionalmente, como maiores ou menores. Mas
Jesus foi intencional em transformar, com graa admirvel, o tom de perdo
dessa histria em uma qualidade preciosa que vai alm de nossa imagina-
o mais extraordinria e magnnima. O senhor referido na parbola (que
representa a Deus) foi benevolente em extremo para com o servo ingrato
(que nos representa), o qual pelo seu comportamento demonstrou no ha-
ver compreendido o signicado do que se zera por ele.
Perceba: fundamental reconhecer a posio daquele contra quem o pe-
cado cometido. E o fato de que todo pecado cometido contra Deus nos
coloca, todos, na classe do devedor dos 10.000 talentos um ponto central
nesta parbola. Na obra Te Valley of Vision (O Vale da Viso), lemos esta
orao de um dos puritanos: Nunca me deixe esquecer que a crueldade do
pecado reside no tanto na natureza do pecado cometido, e sim na grandeza
da Pessoa contra quem ele cometido.
3
Em ltima anlise, o tamanho de
um pecado no determinado pelo pecado em si mesmo, e sim por aquele
contra quem cometido. O pecado innitamente maligno porque rejeita
quele que innitamente santo e bom. Quanto mais reconhecemos a per-
feio da santidade de Deus, tanto mais bvia essa verdade se torna.
Para o bem de nosso casamento, devemos ver a ns mesmos no lugar
do homem que devia 10.000 talentos. A apreciao do perdo de um dbito
imenso (nosso pecado contra o Deus santo) constitui a base e o ponto de
partida de nossa atitude de perdoar uns aos outros por ofensas muito me-
nores (em termos de comparao). Sem o entendimento da profundidade
Perdo, Pleno e Gratuito 95
de nosso pecado contra Deus e das riquezas de seu perdo para conosco,
nunca conseguiremos perdoar os outros.
Ento, antes de continuarmos a falar sobre Jeremy e Cindy, admi-
tamos aquele dbito de 10.000 talentos. Todos precisamos de algum que
que entre ns e a ira justa de Deus. Todos precisamos do Salvador. 2Corn-
tios 5 fala sobre esta nossa necessidade nos seguintes termos: Aquele que
no conheceu pecado, ele o fez pecado por ns; para que, nele, fssemos fei-
tos justia de Deus. Jesus pagou nosso dbito e nos concedeu sua posio
perfeita diante de seu Pai santo.
Ao comentar esta parbola, o puritano Matthew Henry escreveu:
Se essa a medida do perdo que o discpulo recebeu, qualquer limitao
de perdo que ele demonstre ao seu irmo inconcebvel.
4
Por isso, essa
parbola termina com uma advertncia to solene. Deus no deixar que
seu santo perdo seja escarnecido.
Conforme veremos, foi a confrontao de Jeremy com o Deus san-
to que o levou a confessar o adultrio sua esposa.

Creio que Deus usou a natureza desenfreada de meu
pecado, pelo qual eu no podia culpar ningum mais, e
seu efeito devastador sobre Cindy para me trazer razo
e me fazer confessar que precisava do Salvador. Aban-
donei toda a conana religiosa anterior e lancei-me
misericrdia de Deus. Embora eu desejasse o perdo de
Cindy e a restaurao de nosso casamento, sabia que o
perdo de Deus era a minha maior necessidade. Minha
consso sincera aconteceu numa noite solitria: Deus,
ainda que Cindy escolha o divrcio (que, conforme a B-
blia, eu sabia ela tinha todo o direito de fazer), sei que
no tenho nenhum direito neste casamento. Tudo que
sempre mereci foi a tua ira. Perdoa-me por meu adult-
rio no corao e em minhas aes contra Ti e contra ela.
Perdoa-me baseado somente no sangue derramado de
teu Filho. Eu O aceito, e a sua obra, e qualquer disciplina
96 Quando Pecadores Dizem: Sim
que o Senhor exija para mudar meu corao.
Desta consso surgiu o meu primeiro amor genuno
por Deus. Desejei ser o esposo e o pai que Ele me chama-
ra a ser. Eu havia me mostrado indigno dessas funes e
incapaz de cumpri-las. Pela primeira vez na vida, eu esta-
va encarando a minha fraqueza e insucincia para uma
tarefa. Em toda a minha vida, acreditei que poderia fazer
qualquer coisa se apenas me dedicasse. Agora, eu sabia
que qualquer fruto em minha vida tinha de ser uma obra
de Deus e que eu era apenas um recipiente de sua graa
e de seus dons. Eu no podia apagar a dor do passado ou
instilar esperana para o futuro. No podia criar em nos-
so lar uma paz que excedia todo o entendimento. No
podia mudar o corao de Cindy, para que ela me perdo-
asse ou amasse. Somente um Deus com o poder de salvar
um pecador como eu poderia restaurar um casamento
to prejudicado como o nosso.
O caminho de volta de Jeremy comeou quando ele se prostrou aos
ps da cruz. Ele era um homem fraco e arruinado. Era exatamente isso que
seu casamento precisava.
O PERDO CUSTOSO
E o que aconteceu com Cindy? Como o adultrio de Jeremy a afetou?
Quando soube do adultrio de meu marido, nossa vida
apressada pareceu exigir uma parada. Uma escurido e
uma solido que eu nunca experimentara me envolve-
ram. Cada experincia e cada situao foram maculadas
por uma tristeza e uma escurido esmagadoras quase
como se algum tivesse morrido. Voltei-me para Deus e
clamei desesperadamente por ajuda, dia e noite; mas a
Perdo, Pleno e Gratuito 97
dor era intensa demais. Medo do futuro, a angstia da
traio e a pergunta Por que Deus permitiu que isso
acontecesse? cercavam-me constantemente. Minhas
emoes oscilavam severamente entre sentimentos de
grande tristeza, ira intensa, cime, temor e civilidade,
a qual, analisada agora, creio estava enraizada num de-
sejo autoprotetor de no ver meu casamento fracassar.
Comecei a questionar o carter de Deus acusando-o de
severo, desleal e cruel. Eu dava completa vazo aos meus
pensamentos, em acessos de raiva e surtos de choro. De-
pois, eu afundava em reprovao e depresso. At meus
sonhos eram assustadores acordavam-me noite. Con-
forme o tempo passava, eu me retraa muito e passava
grande parte do tempo sozinha.
Sei que alguns dos leitores deste livro talvez sintam as palavras de
Cindy como se fossem suas. A realidade, fria e severa, por causa da indeli-
dade de um cnjuge ou de outro pecado profundamente doloroso cometido
contra voc, atingiu seu corao. Agora, voc est diante de uma situao
que gostaria que no existisse. E se depara com a escolha de perdoar ou no
o seu cnjuge. uma escolha complicada por algo que todos os crentes tm
de aprender.
O perdo custoso e, s vezes, o seu preo mais elevado do que
pensamos que podemos pagar.
como se o perdo usse entre ns por meio de um cano com trs
vlvulas. Todas as trs vlvulas devem estar abertas para que o perdo mo-
va-se de uma pessoa a outra. A primeira vlvula, controlada pela pessoa
que pecou, o arrependimento e o pedido de perdo. Vimos como Jeremy
comeou a abrir esta primeira vlvula. Ele viu seu pecado como um erro
cometido primeiramente contra Deus e renunciou qualquer pretenso de
justia prpria. Jeremy expressou seu arrependimento um compromisso
resoluto de deixar o seu pecado e trilhar os caminhos de Deus por aceitar
as conseqncias de suas aes e querer agradar a Deus, no importando
98 Quando Pecadores Dizem: Sim
o custo. Triste por conta de seu pecado e decidido a vivenciar aquele arre-
pendimento, ele pediu humildemente perdo a Cindy, sem impor qualquer
exigncia resposta dela. O verdadeiro perdo mais bem desencadeado
quando o ofensor abre a sua vlvula primeiro.
As outras duas vlvulas so controladas por aquele contra quem o
pecado foi cometido e podem ser to difceis de abrir como a primeira.
A segunda vlvula a da misericrdia. Ela livra a pessoa que pecou
de estar sujeita a sofrer a punio por aquele pecado. Para abrir esta vlvu-
la, o ofendido deve renunciar a tentao de dizer como o servo rancoroso:
Paga-me o que me deves! Ele fecha o uxo da amargura abrindo o uxo do
amor. Lembre-se da resposta de Emma consso de Gordon no captulo
anterior. Quo fcil teria sido para Emma abrir as comportas da acusao
por causa dos anos de crueldade. Em vez disso, Emma cobriu os anos de
pecado cometidos contra ela com a misericrdia fortalecida pela graa
uma misericrdia que fez toda a diferena em sua famlia.
A abertura da terceira vlvula exige a disposio, por parte do ofen-
dido, de aceitar o custo do pecado. Voc sentiu dor emocional por causa
do que o seu cnjuge fez. A dor terminar em voc, ou voc a devolver? A
sua conana foi abalada devido ao que ele fez durante certo tempo. O seu
corao tentar for-lo a pagar o que deve? Ou voc seguir os passos do
mestre e demonstrar uma disposio de aceitar o custo?
Uma reao natural ao pecado de nosso cnjuge Mateus 18.28
pague o que me deve agora mesmo. Nossa reao emocional nem sempre
espiritual, embora parea correta. Tememos que os mtodos de Deus
no funcionem. A reao bblica a idia de perdoar um cnjuge completa,
sincera e permanentemente, livrando-o de toda punio do pecado pode
parecer difcil e injusta.
No m, o resultado mais comum um meio-termo inspido no
o furor pecaminoso de exigir satisfao, nem o estender piedoso do verda-
deiro perdo. Pode ser o supercial Ah! tudo bem!, que tenta ngir que
nada aconteceu. Talvez seja o rpido Claro, eu perdo voc (deixando im-
plcito: Contanto que voc no faa algo semelhante de novo!). claro que
poderamos nos recusar a perdoar, relembrando sempre o pecado de nosso
Perdo, Pleno e Gratuito 99
cnjuge, como uma antiga ordem de priso que pode ser executada a qual-
quer momento o que a Bblia chama de amargura.
Mas o perdo verdadeiro v o pecado do outro como algo realmente
maligno, enfrenta-o e aceita, pelo poder da graa abundante de Deus, o cus-
to do pecado. Esse tipo de perdo liberta o pecador; encerra, cancela e apaga
a conta do pecado, como vemos em Mateus 18. Ken Sande diz:
Perdoar pode ser uma atividade custosa. Quando voc
cancela um dbito, ele no desaparece simplesmente. Em
vez disso, voc absorve a dvida que outra pessoa devia
pagar. Semelhantemente, o perdo requer que voc acei-
te certos efeitos dos pecados de outra pessoa; e voc livra
o ofensor de estar sujeito punio. Foi precisamente
isso que Cristo conquistou no Calvrio.
5
isso mesmo. No h nada em ns que escolheria naturalmente o
caminho do perdo bblico e pleno. difcil demais, e o desao se agrava
pelo fato de que a concesso do verdadeiro perdo no garante que as pes-
soas no erraro mais para conosco. Ento, por que considerar isso? Porque
o perdo pleno e gratuito precisamente o que foi conquistado para ns no
Calvrio. E aquele que foi perdoado capaz de perdoar os outros. Pecadores
perdoados perdoam pecados.
Foi essa verdade que fez diferena na reao de Cindy confisso
de Jeremy. Isso talvez o surpreenda, mas, a fim de perdoar o pecado de
Jeremy, Cindy teve primeiramente de fazer uma nova considerao de
seu prprio pecado.
Eu sabia o que a Palavra de Deus arma sobre o perdo
que eu posso e devo perdoar livremente luz da gran-
de misericrdia que Cristo manifestou para comigo, na
cruz. Apesar disso, eu no conseguia ver meu prprio pe-
cado claramente, e isso se tornou um obstculo para que
eu perdoasse Jeremy. Foi um processo que levou tempo
100 Quando Pecadores Dizem: Sim
e pareceu insuportavelmente lento. s vezes, eu achava
que no agentaria. Muitas vezes desejei desistir e n-
dar o casamento. Eu no conseguia entender direito e
desejava acabar o sofrimento imediatamente (achei que
isso aconteceria se eu terminasse o casamento), mas no
estava reetindo bem sobre as conseqncias de extensa
durao. S pela graa de Deus no segui esse caminho.
Com freqncia, eu caa em amargura, arrependia-me
e comeava de novo. Entretanto, quanto mais ouvia o
evangelho sendo pregado, tanto mais o entendia e o apli-
cava a mim mesma.
Com o passar do tempo, comecei a ver minha prpria
pecaminosidade, a graa e a misericrdia de Deus para
com meus pecados. Foi muito difcil encarar a minha
contribuio para a runa de nosso casamento. Eu queria
me concentrar s na parte de Jeremy e deixar a culpa
ali, mas Deus me abriu os olhos e ajudou-me a ver que,
embora fosse vtima do pecado de meu marido, eu no
podia alegar inocncia em meu casamento, certamente
no diante de um Deus santo. O evangelho me deu poder
para perdoar meu marido. Cristo morrera pelos nossos
pecados, sofrendo em nosso lugar e bebendo o clice da
ira de Deus, o qual eu e Jeremy merecamos pelos nossos
pecados. Por meio da revelao dessa verdade, fui hu-
milhada e desarmada ramos mais parecidos do que
diferentes. O perdo uiu desse ponto de referncia em
minhas consideraes.
Na prtica, isso nem sempre pareceu fcil. Havia aqueles
dias em que Deus tomava conta de mim e revelava-se a
si mesmo e o evangelho de maneiras inacreditveis. Eu
experimentava esperana e alegria, sentindo que perdo-
ara. Contudo, havia os momentos mundanos, todos os
dias, quando eu no sentia nada. Apesar disso, Deus me
Perdo, Pleno e Gratuito 101
ensinou a no conar em meus sentimentos, e sim na
sua graa que me fora dada na cruz. Como eu perceberia
mais tarde, esta era a mudana fundamental que Deus
queria realizar em meu carter: tornar-me centrada no
evangelho e fazer com que eu vivesse com base nessa
centralidade.
Essa, talvez, foi a coisa mais difcil que Cindy fez. Ela perdoou
genuinamente Jeremy quando entendeu que todo pecado contra Deus
e que o evangelho do perdo de Cristo abrangia o pecado dela, bem como
o de Jeremy.
O PERDO RENUNCIA O VELHO PARA EDIFICAR O NOVO
Como vimos, a parbola de Jesus em Mateus 18 termina com uma
advertncia solene: aqueles que no perdoam no sero perdoados. Jesus
queria que Pedro compreendesse que sua abordagem condicional do perdo
no se parecia em nada com o perdo do reino que Cristo estava trazendo
ao mundo. E ns, como Pedro, precisamos admitir que o perdo no coisa
de santos extraordinrios. O perdo est no centro do evangelho e, por isso,
deve ser uma caracterstica que identica todo crente.
A m de praticar o perdo de forma plena, h uma ltima coisa que
precisamos entender sobre ele: como harmonizar nossa motivao de per-
doar com o propsito de Deus para o perdo.
O objetivo do sublime e admirvel perdo de Deus se torna evidente
no contexto que Jesus estabeleceu para a parbola do servo rancoroso. An-
tes da parbola, em Mateus 18.15-19, Jesus falou a respeito de como tratar,
no ambiente da igreja local, o pecado do qual no houve arrependimento.
Ele encerrou essa discusso com uma armao sobre a soberania de seu
reino: Porque, onde estiverem dois ou trs reunidos em meu nome, ali es-
tou no meio deles (Mt 18.20). (Nesse momento, Pedro perguntou quantas
vezes ele devia perdoar algum.)
Portanto, a nfase em Mateus 18.21-35, assim como nos sete ver-
102 Quando Pecadores Dizem: Sim
sculos anteriores, a maneira como os pecadores devem se relacionar uns
com os outros no reino de Deus. A suposio implcita nesses versculos
que, embora o pecado possa ser admitido onde estiverem dois ou trs reu-
nidos, ele nunca deve causar diviso. Nesta passagem, a realidade bsica de
viver aps a Queda se cruza com o perdo, provendo esperana at para os
casamentos mais desolados.
Assim, vemos que o perdo deve ser exercitado no somente por
causa do desejo de evitar a desaprovao de Deus ou pelo intuito de
acabar com o sofrimento emocional causado pelos pecados cometidos
contra ns. O perdo foi uma idia de Deus, foi exemplificado perfeita-
mente em Cristo e ordenado nas Escrituras. Ao perdoar-nos, a inteno
de Deus no que permaneamos como pessoas perdoadas e indolentes
no reino de Deus. Somos chamados a buscar o perdo bblico, a fim de
que o povo de Deus seja um; e isso deve ocorrer numa amplitude nica e
extraordinria no casamento.
Lembremos que o evangelho criou algo admirvel relacionamentos
entre pecadores que experimentam e expressam a lei do Rei! Voc percebe
assim o seu casamento? Acha que ele constitudo de dois pecadores que
experimentam e expressam a lei de Cristo no mais signicativo dos rela-
cionamentos humanos que Deus criou? Quando os pecadores dizem Sim,
eles reconhecem a presena e o senhorio do Filho de Deus no empreendi-
mento do casamento.
Voc est confuso por causa do pecado grave de seu cnjuge? Se ele
ou ela se aproximasse com uma consso sincera e contrita, voc estaria
preparado para perdoar? Lembre-se: pecadores perdoados perdoam. Permi-
ta que Cindy e sua experincia lhe sejam inspirao.
Com o passar do tempo, Deus nos mudava. Eu via
mudanas genunas em meu marido, mas estava mui-
to relutante em confiar nele novamente. Contudo, a
restaurao ocorreu gradualmente. Comecei a ansiar
pela companhia dele, e essa expectativa tem aumen-
tado no decorrer dos anos e continua! Deus estava
Perdo, Pleno e Gratuito 103
nos restaurando, e, enquanto O seguamos e nos de-
leitvamos nEle, nosso relacionamento individual
com o Senhor se refletiu em ns dois. Parecia haver
uma incessante proviso de graa, e a esperana foi
reacendida em meu corao com muita alegria. Deus
me trouxe ao ponto em que posso dizer honestamente
que amo meu marido com todo meu corao e desejo
segui-lo em tudo, medida que ele segue a Deus um
milagre da graa
Outra coisa que realmente mudou para mim foi a ma-
neira como passei a ver o carter de Deus. Passei a
v-Lo como bom, fiel e gentil. Creio que isso aconteceu
principalmente por causa do evangelho que eu ouvia
ser pregado e do perdo que eu sabia ter recebido de
Deus, mas tambm por ver esse evangelho sendo vi-
vido por meu esposo, nossa famlia e outros ao meu
redor. Isso levou a uma grande esperana e percepo,
que reconheo contriburam para a restaurao de
nosso casamento. Desde ento Deus continua a mos-
trar-me seu grande amor, por meio da cruz. Aprendi
que o entendimento do evangelho inesgotvel. Por
isso, sinto-me estimulada a continuar buscando dia-
riamente um maior entendimento da graa de Deus
por mim.
Fico maravilhada com o milagre que experimentamos
isso foi possvel to-somente por causa da vitria de
Cristo sobre o meu pecado, no Calvrio. Ele me tem mos-
trado que minha vida no diz respeito a mim, e sim a
Ele; e isso, por sua vez, bom para mim. Os caminhos de
Deus no so os meus, porm so bons e conveis. As
riquezas do evangelho, a prola de grande valor, so mi-
nhas em Cristo o que ser um forte alicerce para mim
durante todo o caminho que conduz ao lar celestial.
104 Quando Pecadores Dizem: Sim
Se tem faltado perdo em seu casamento, talvez Deus tenha um mi-
lagre para voc e seu cnjuge.
Ou ser que, assim como aconteceu a Jeremy logo no comeo, existe
contra seu conjugue alguma culpa ou pecado habitual que voc ainda no
confessou e do qual ainda no se arrependeu? Caso a sua resposta seja sim,
busque a graa que eu acredito Deus deseja oferecer-lhe por meio do que
voc tem lido neste livro. O que voc precisa de sabedoria para humilhar-
se a si mesmo, descartando todas as explicaes, justicativas e defesas sob
o penetrante olhar do Deus que tudo sabe. Voc est pronto a reconhecer
seu pecado contra Deus e contra os outros, por meio da consso e do arre-
pendimento? Leiamos mais uma vez sobre Jeremy:
O eplogo de nossa histria mostra a delidade de Deus
para com um pecador inel. A profundidade de meu pe-
cado encontra-se em intenso contraste com a inesgotvel
glria da graa de Deus. Essa triste histria me ensinou
que nunca estamos afastados demais da graa de Deus.
Levou anos para Deus restaurar nosso casamento. Sei
que a lembrana de nossos anos sombrios nunca ser
apagada, mas o passado est inegavelmente limpo.
Quando as Escrituras dizem que o Senhor restaurar os
anos que o gafanhoto devorou, sinto-me como se o autor
desta passagem estivesse pensando em ns. Eu amo Cin-
dy cada vez mais; ela tem comprovado inmeras vezes o
seu perdo incondicional. Sei que isso possvel somen-
te por causa do sangue derramado de nosso Salvador. Ele
me deu uma justia que sobrepuja todo o meu pecado.
como se tivssemos vivido dois casamentos distin-
tos e, na realidade, vivemos. Desejo que muitas coisas
tivessem sido diferentes, que eu no houvesse adultera-
do nem causado tanto sofrimento a Cindy. Desejo que
pudesse dizer a meus lhos que fui el minha esposa
desde o dia em que nos casamos. Contudo, por causa
Perdo, Pleno e Gratuito 105
de meu pecado, essas coisas so apenas desejos. E, em
ltima anlise, meus desejos empalidecem em compara-
o com o plano de Deus. Provavelmente nunca saberei,
nesta vida, por que Deus escolheu usar meu pecado para
trazer-nos ao ponto em que estamos. Contudo, estamos
alm de perguntas como essas, porque elas so ofuscadas
pela glria do perdo e da bno de Deus. Pela graa de
Deus, no olhamos mais para trs com arrependimento;
olhamos para a frente, antecipando aquilo para o que Ele
nos tem chamado.
As memrias permanecem, porm no inuenciam mais
a nossa vida. A cada ano, nosso casamento mais agra-
dvel e mais satisfatrio. Ao xarmos nossos olhos no
Salvador, recebemos dEle muito mais do que podera-
mos pedir ou pensar. Quo surpreendente isso!
Perdo e arrependimento so ferramentas poderosas que reparam o
dano feito aos casamentos despedaados pelo pecado. E, onde o perdo
empregado, e o arrependimento, vivenciado, ali acontece a transformao.
O perdo buscado com humildade e oferecido com humildade expressa pro-
fundamente a glria de Deus. Por qu? Porque o perdo est no mago do
evangelho a verdadeira demonstrao do amor de Deus por aqueles que
mereciam sua ira. Como John Newton disse to bem: A imutabilidade do
amor do Senhor e as riquezas da sua misericrdia so mais ilustradas no
fato de que Ele outorga muitos perdes ao seu povo do que no fato de que
seu povo no necessita de perdo algum.
6
Nossa grande dvida foi perdoada. Aprendamos a perdoar o deve-
dor com que casamos. Esse o caminho que os pecadores tm diante de si
quando dizem: Sim.
106 Quando Pecadores Dizem: Sim
O Cirurgio, o Bisturi
e o Cnjuge em Pecado
Cirurgia espiritual para pecadores
ecorrido um ano, no tempo em que os reis costumam sair para a guer-
ra... assim que comea o relato de 2 Samuel 11.1. a histria de uma
srie de atos desprezveis: adultrio, engano e assassinato, que se tornaram
mais chocantes porque foram cometidos pelo mais importante e mais nobre rei
de toda a histria de Israel.
Davi, o homem que agradou o Senhor (1Sm 13.14), arriscou-se extra-
ordinariamente, primeiro por favorecer e depois por disfarar seu adultrio
com Bate-Seba. Ao saber que a engravidara, Davi trouxe da guerra o marido
de Bate-Seba, num esforo para justicar publicamente a gravidez. Quando
isso falhou, Davi perverteu sua autoridade ao extremo, arranjando as coisas de
modo que o homem fosse morto na batalha. Para completar, Davi fez de Bate-
-Seba uma de suas esposas.
Um ano passou, o lho de Bate-Seba era beb, e o juzo do pecado de
Davi ainda no se manifestara. Talvez ele pensou ter escondido sua perver-
sidade, enganando quase todos, at mesmo Deus. Problema resolvido caso
encerrado. Protegido pelas pompas do poder, Davi podia sentir-se seguro,
protegido e elevado acima das meras leis de homens, por sua prpria astcia,
poder e posio exaltada.
Mas Davi e tudo que ele estimava estavam em rota de coliso com a jus-
tia de Deus. Subindo os degraus do palcio, vinha o seu velho amigo, o profeta
Nat. E no era uma visita social. Era uma misso de restaurao.
Nat se colocou diante de um homem que ele amava, mas quase no o
reconheceu um rei iludido, que caminhava perigosamente rumo destruio.
7
O profeta no se alegrou com as palavras severas que se formaram em sua men-
te. Ele no havia previsto como Davi reagiria sua repreenso. Mas, quando
algum chegado a voc est se afastando da verdade, o amor exige que voc
fale. s vezes, o amor deve colocar a paz em risco, por causa da verdade. Davi
estava para receber uma demonstrao de amor numa forma severa. E nem
precisou sair de casa.
Nat contou a Davi a histria de um rico que tomara a nica ovelha de
um homem pobre para alimentar um hspede. Enfurecido com essa injustia,
Davi anunciou que tal homem deveria morrer. A reprovao sbita de Nat foi:
Tu s o homem.
TER UM NAT NECESSRIO
H duas dinmicas impressionantes agindo nesse texto histrico. Em
primeiro lugar, Deus busca pecadores. O amor de Deus resoluto. Mesmo
quando o pecado nos cega, Ele se recusa a desistir. Deus buscou Davi com um
amor incansvel.
Em segundo lugar, Deus usa pecadores para buscar pecadores. Nat,
assim como Davi, era um homem propenso a tentaes e falhas. Mas naquele
momento Deus havia dado a Nat um ministrio. Ele era um pecador chamado
a ajudar outro pecador a reconciliar-se com Deus.
O papel de Nat na restaurao de Davi prenunciava algo muito signi-
cativo sobre o evangelho. Jesus, o Filho de Deus, viria para confrontar nosso
pecado. Por meio de seu sacrifcio na cruz, Ele tirou o nosso pecado e nos re-
conciliou com Deus (Rm 5.10). Mas tambm, como temos aprendido, aqueles a
quem foi dado um Salvador so chamados a imitar o seu Salvador. Neste livro,
comeamos a aprender como imitar Cristo ao demonstrarmos misericrdia e
perdo. Agora, comearemos a aprender sobre a confrontao e a reprovao
bblica cujo propsito a reconciliao.
Em 2Corntios 5, Paulo disse que Deus nos outorgou o ministrio da
reconciliao: a reconciliao entre um pecador e Deus, entre um pecador e
aquele contra quem o pecado foi cometido. Esse ministrio tem como alvo no
somente a salvao dos inimigos de Deus, mas tambm os lhos dEle (este o
108 Quando Pecadores Dizem: Sim
nosso foco neste captulo) que lutam contra o pecado, visando ao seu constante
crescimento e relacionamento com o Pai. Seja qual for a pessoa a quem minis-
tramos a reconciliao, Deus faz, literalmente, seu apelo por nosso intermdio
(2Co 5.17-21).
Alm disso, Tiago nos informa que devemos ser pacicadores por causa
da justia (Tg 3.18). Ou seja, devemos estar dispostos a usar nossos vnculos
de relacionamento para intervir e ajudar nossos irmos e nossas irms a anda-
rem de modo digno de seu chamado. Charles Spurgeon enfatizava este ensino:
Nosso amor deve seguir o amor de Deus em um ponto, isto , em sempre bus-
car e produzir a reconciliao. Foi para este m que Deus enviou seu Filho.
1
Voc no ca contente por saber que Nat teve coragem suciente para
dizer a verdade a um rei que estava sob o domnio do pecado e da confuso?
Talvez no cheguemos a destruir reinos por causa de nosso pecado, mas o efei-
to de um pecado do qual no nos arrependemos prejudica a ns mesmos, nossa
famlia, nossos relacionamentos, nossa igreja, negcios, ministrio e prosso,
de um modo freqentemente devastador. Com o passar do tempo, pecados e
erros morais que talvez paream insignicantes, comparados ao de Davi, po-
dem causar dano profundo. Todos precisamos de um Nat. Todos precisamos
de algum capaz de discernir um lento desvio ou um rpido distanciamento de
Deus, algum que nos encare e diga: Foi voc.
inevitvel. Vivendo neste mundo cado e tendo um corao pecami-
noso, de vez em quando seu cnjuge ter um padro de pecado que acaba com a
alegria e aborrece a alma, revelando uma corroso perigosa no carter ou no re-
lacionamento com Deus. Talvez, assim como Davi, o seu cnjuge se feche numa
atitude de negao, fazendo tudo que for possvel para esconder a verdade. Tal
pecado no pode e no deve car sem confrontao.
Olhe ao redor. Quem pode fazer o papel de Nat para seu cnjuge?
Quem aceitar o ministrio da reconciliao? Essa pessoa precisa ser algum
designado por Deus, bastante prximo para ver e bastante humilde para estar
mais preocupado com a justia de Deus do que com a opinio das pessoas. Re-
almente, s h um candidato apropriado: voc.
O que voc far nos momentos em que a verdade for absolutamente
necessria? O que voc far quando seu cnjuge precisar de um Nat?
O Cirurgio, o Bisturi e o Cnjuge em Pecado 109
ALM DA AUTO-ANLISE
Para responder a essas perguntas, voltemos s consideraes sobre
Mateus 7, que iniciamos no Captulo 4. As consideraes diziam respeito ao
argueiro e trave. J vimos que, quando se trata de confrontao, o primeiro
passo a auto-anlise e o suspeitar de si mesmo, retirando a trave de nosso
prprio olho. Mas isso s o comeo.
Ou como dirs a teu irmo: Deixa-me tirar o argueiro do teu
olho, quando tens a trave no teu? Hipcrita! Tira primeiro a
trave do teu olho e, ento, vers claramente para tirar o ar-
gueiro do olho de teu irmo (Mt 7.4-5, nfase acrescentada).
Parece bvio, no? Esta passagem no pra na remoo da trave. Remo-
ver a trave um meio essencial para atingir um objetivo maior.
Esta passagem apresenta duas razes por que devemos comear pelas nos-
sas prprias traves. Primeiro, tratar de nosso pecado nos ajuda a ver com clareza
(v.5). A remoo de meu pecado me garante a perspectiva e a clareza que acompa-
nham a humildade. Aprimora meu discernimento e retira muitos dos fragmentos
que obstruem minha viso. Nunca teremos uma viso perfeita nesta vida, mas a
retirada de minha trave me permite ver por meio das lentes da compaixo e do
cuidado, e no dos olhos insensveis do julgamento e da justia prpria.
Em segundo lugar, um pouco de remoo da sujeira me prepara para o
alvo fundamental do Salvador. Obter perspectiva tem um propsito: ministrar
aos outros, neste caso, ao meu cnjuge. A auto-anlise em si mesma no produz
um casamento agradvel, mas somente a auto-anlise pode oferecer a percep-
o humilde que preciso para servir ao meu cnjuge. Meus esforos para retirar
minhas prprias traves colocam-me na posio de removedor de argueiros.
A OBRA DA GRAA E DA VERDADE
Maurice no cometeu assassinato nem adultrio. Ele no fez grandes esfor-
os para encobrir feitos tenebrosos. Apesar disso, Maurice precisa de um Nat.
110 Quando Pecadores Dizem: Sim
A empresa em que Maurice trabalha est sendo reduzida, seu cargo est
sendo revisto, e ele est atormentado. O futuro incerto, e trabalhos em sua
especialidade so difceis de encontrar. Quando est em casa, a expresso de seu
rosto revela ansiedade. As conversas vibrantes que ele travava durante o jantar
foram substitudas por longos suspiros e silncios prolongados. Quando sua
esposa lhe pergunta a razo para aquilo, Maurice diz que s precisa de um tem-
po para pensar. Como Davi, ele no v seu deslize espiritual. Contudo, Maurice
est caindo, gradual mas resolutamente, num mundo de preocupaes, num
exerccio atraente e entorpecente de pensar e repensar em cada possibilidade,
de considerar todos os ngulos e conseqncias, como se analisar as circuns-
tncias e control-las fosse a mesma coisa.
Maurice fala sobre a f e a confiana em Deus, mas seus comentrios
parecem superficiais e obrigatrios, uma negao da verdadeira batalha
interior. As noites de insnia contam a verdadeira histria. Quando acor-
dado, com um olhar vago, a imaginao de Maurice voa longe: l est ele,
desempregado, a casa tomada pela hipoteca, a famlia pedindo esmolas nas
ruas. Uma gota de suor forma-se em sua testa. Maurice est sozinho no
escuro, como um homem sem Deus.
Maurice precisa da compreenso de uma esposa amorosa que se compadece
de suas provaes. Ela deve orar por ele e encoraj-lo em seus esforos de liderar e
sustentar a famlia. Mas ele tambm precisa de algo mais da parte dela. Precisa que
ela seja um Nat. Algum que o conhece e o ama tanto que possa aplicar a verdade
sua preocupao que nega a Deus. Algum que seja ntimo, que esteja rmado nas
promessas de Deus e as declare com convico amvel.
No interessante como pecadores que dizem Sim sofrem tenses
bblicas irnicas? Somos chamados a ser misericordiosos e a reter o juzo.
Mas tambm somos chamados a desafiar uns aos outros corrigir, exor-
tar e falar a verdade a quem amamos (Hb 3.12-13). Isso talvez parea um
paradoxo e uma aparente contradio em nosso chamado. Mas no . Pelo
contrrio, Deus nos uniu em casamento, com nosso cnjuge, neste tempo,
para que desempenhemos uma extraordinria funo ministerial. Podemos
cumprir o chamado da reconciliao trazendo de volta ao Deus que salva
um crente desviado. Podemos amar por apresentarmos a verdade de manei-
O Cirurgio, o Bisturi e o Cnjuge em Pecado 111
ras graciosas, aplicando a graa por falarmos a verdade. Quando cumprimos
esse ministrio, no somente desempenhamos o papel de Nat, mas tam-
bm representamos nosso Senhor Jesus Cristo, que veio e habitou entre
ns, cheio de graa e de verdade (Jo 1.14).
Ento, como realizamos essa obra de graa e verdade?
O CIRURGIO E O SANTO EM PECADO
Matthew Henry disse certa vez: As trs qualicaes de um bom ci-
rurgio so indispensveis pessoa que repreende: deve ter olhos de guia,
um corao de leo e as mos de uma mulher. Em suma, ele deve ser dotado de
sabedoria, coragem e mansido.
2
Esse grande puritano elaborou uma maravilhosa metfora. A repreen-
so o meio pelo qual um Nat alcana a alma de algum preso em pecado, a
m de levar-lhe o ministrio da reconciliao semelhante a uma cirurgia.
Ambas exigem cuidado, sabedoria e preciso, bem como uma mo delicada e
determinada.
claro que, quando Matthew Henry escreveu essas palavras, h tre-
zentos anos, uma das nicas coisas que a cirurgia tinha em comum com os
processos cirrgicos atuais era o objetivo de fazer as pessoas carem bem, rea-
justando as partes interiores de seu corpo. No havia tcnicas microcirrgicas,
artroscopia, anestesia, esterilizao, antibiticos, nem teorias sobre germes.
Era um procedimento rude e repulsivo. No entanto, os mdicos da poca desse
puritano se dedicavam tarefa do cuidado fsico com tudo que podiam levar
mesa. Sabiam que conheciam muito pouco, mas eram profundamente empe-
nhados em tentar ajudar e aprender tudo que podiam, a m de poderem ajudar
ainda mais.
No que diz respeito cirurgia na alma, somos parecidos com aque-
les mdicos da era puritana. Mal entendemos a ns mesmos, ento, como
podemos entender outra pessoa? A nica coisa que sabemos que nem
sabemos o que no sabemos! As habilidades que possumos parecem to
inadequadas, que nos perguntamos se no seria menos traumtico ao pa-
ciente no fazermos coisa alguma.
112 Quando Pecadores Dizem: Sim
Mesmo assim, somos chamados a esta tarefa cirrgica especializada,
designados por Deus para exercer todas as nossas habilidades, ainda que escas-
sas, e conar nEle quanto ao resultado. Os instrumentos essenciais para esse
trabalho nunca mudaram: sabedoria, coragem e mansido.
UM BOM CIRURGIO DEMONSTRA SABEDORIA
Eis uma breve lio, tirada dos Relatrios Cirrgicos de Harvey, sobre o
modo segundo o qual no devemos corrigir.
Era um restaurante muito no do tipo em que um homem vestindo
um smoking puxa a cadeira para voc sentar e lhe pergunta educadamente que
tipo de gua voc prefere. Havia luz de velas, um lugar para guardar os casacos
(identicados sem nmeros eles lembrariam apenas seu nome), arte original
nas paredes e msica clssica ressoando pelos sales. Uma olhada rpida no
menu revelou que pagaramos caro pelo ambiente (pelo menos os preos es-
tavam especicados!). Mas isso no importava. Tudo estava perfeito. Aquela
seria uma memorvel noite de encontro.
Sim, foi realmente memorvel, no somente pelas razes que eu esperava.
Se eu pudesse escolher meu prprio superpoder, escolheria a habilida-
de de sugar de volta as armaes estpidas no momento em que escaparam
de meus lbios. Eu poderia t-lo usado naquela noite, quando ofereci minha
esposa algumas observaes que estava guardando para o momento certo.
Aconteceu que aquela noite no era o momento certo. Nem de perto. Graas
a mim, o que tivemos naquela noite foi apenas um conito muito caro. Nada
arruna tanto um bom jantar como uma discusso sria.
Um cirurgio sbio escolhe o momento certo. Mas uma cirurgia na
alma e restaurantes nos no combinam. Pelo menos no para Kimm e eu. Ao
escolher aquela noite para comear o delicado trabalho da cirurgia, eu estava
mostrando uma ausncia notvel de sabedoria.
O princpio da sabedoria : Adquire sabedoria; sim, com tudo o que
possuis, adquire o entendimento (Pv 4.7). Esse versculo bastante claro. Mas,
o que sabedoria? Como vimos no Captulo 4, a sabedoria comea com o temor
do Senhor um modo de viver prtico que tem em vista a glria de Deus. Ou,
O Cirurgio, o Bisturi e o Cnjuge em Pecado 113
como J. I. Packer escreveu: A sabedoria divina no se tornar nossa, enquanto
no nos tornarmos humildes e receptivos ao ensino, reverenciando a santidade
e a soberania de Deus, reconhecendo nossa pequenez, desconando de nossos
prprios pensamentos e desejando ter nossa mente transformada.
3
O modo como Nat se aproximou de Davi a sabedoria bblica
mostra. Nat escolheu o momento certo e fez a sua busca, indo ao palcio
para ver seu velho amigo, o rei. Ele escolheu um mtodo sbio, a histria de
uma ovelha roubada, para induzir Davi a olhar para si mesmo. Nat foi mui-
to claro a respeito da natureza do pecado e de quem era o culpado. Como
reao, Davi poderia ter facilmente tornado infeliz a vida de Nat, que, ape-
sar disso, assumiu o risco. Por qu? Porque Nat temia a Deus mais do que
a Davi. Nat era um homem sbio, que se preocupava com os interesses de
Deus acima de todas as coisas.
Para nos tornarmos verdadeiramente sbios no que diz respeito
confrontao do pecado, eis algumas tcnicas cirrgicas cruciais que pode-
mos empregar.
OS PACIENTES DEVEM SABER QUE PRECISAM DE AJUDA
Imagine que um cirurgio esteja numa rua movimentada abordando
pessoas que ele desconhece e oferecendo seus servios: Desculpe-me, senhora,
existe algo que eu possa tirar do seu corpo hoje? Essa abordagem mais ade-
quada para colocar uma pessoa na cadeia do que para conseguir um trabalho.
Todos sabemos que bons cirurgies no correm atrs de pacientes e que, em
vez disso, operam aqueles que querem os seus servios e precisam deles.
Os casamentos tornam-se desagradveis quando os cnjuges ocupam-
se em cirurgias de modo casual e descuidado, sem o consentimento do paciente.
Mas o casamento torna-se agradvel quando os cnjuges, reconhecendo que
precisaro de cirurgia corretiva de tempos em tempos, permitem um ao outro
o uso do bisturi, quando necessrio.
Buscar correo regularmente uma maneira excelente e humilde de
demonstrar constante disposio de submeter-se ao bisturi bblico. Isso diz
ao seu cnjuge que, se voc precisa, voc quer a cirurgia. Com freqncia, o
114 Quando Pecadores Dizem: Sim
meu amigo Mark me pergunta se tenho observaes a fazer sobre seu carter
e comportamento. Neste sentido, ele um paciente modelo e quero trazer
o seu exemplo ao meu casamento. Julgo importante que minha esposa esteja
ciente de que desejo a correo e no somente que vou toler-la. Quando busco
a correo, isso diz a Kimm que ela pode realizar a cirurgia vontade, porque
sei que preciso de ajuda.
NUNCA OPERE QUANDO VOC NO ENXERGA BEM
Se voc ou algum de sua intimidade se submeteu a uma cirurgia re-
centemente, talvez saiba das muitas anlises mdicas realizadas antes que
o paciente seja levado sala de cirurgia. So realizados vrios exames e con-
sultas; e so administrados medicamentos pr-operatrios. Os cticos talvez
digam que o objetivo disso evitar aes judiciais, mas h sabedoria sendo
colocada em prtica: quanto maior a preparao, tanto maior a possibilidade
de bom resultado. Isso tambm se aplica cirurgia de repreenso. Quanto mais
bem preparados estivermos para falar a verdade, tanto maior a possibilidade
de a verdade ser ouvida e levada ao corao. A boa experincia que eu esperava
ter naquele jantar com minha esposa tornou-se pobre por uma simples razo:
operei quando eu no estava enxergando bem.
Eis algumas perguntas de diagnstico pr-operatrio que ajudam a ope-
rar com sabedoria, quando hora de fazer uma repreenso.
Eu orei pedindo a sabedoria que vem de Deus e reconheci a necessidade da ajuda
dEle para servir ao meu cnjuge? A orao no apenas uma formalidade
pela qual passamos antes de introduzir nosso cnjuge no centro cirrgico
espiritual. A orao deve ser uma expresso sincera de nossa dependncia
de Deus. Por meio da orao, somos lembrados de nossas limitaes po-
demos operar, mas no podemos curar; podemos falar, mas no podemos
convencer do pecado. S Deus pode fazer isso (Jo 16.8). A orao traz o
temor do Senhor vanguarda de nossa mente, e isso o comeo da sa-
bedoria. Se nos unirmos a Deus antes de nos movermos em direo aos
pecadores, ca muito mais fcil traz-los de volta a Ele.
O Cirurgio, o Bisturi e o Cnjuge em Pecado 115
As minhas observaes esto baseadas em padres de comportamento ou
apenas num nico incidente? Tome cuidado para no usar uma nica
ilustrao o que eu gosto de chamar sola illustratione para enfati-
zar alguma preocupao com a alma de seu cnjuge. Se voc tende a
iniciar apressadamente uma apendicectomia espiritual, ao primeiro
sinal de pecado, isso provavelmente significa que suas habilidades
pr-operatrias so fracas. Como voc est se saindo em suas ora-
es pelo seu cnjuge, na pacincia com a qual deve trat-lo e no
amor que lhe dedica?
Contento-me em abordar uma nica preocupao, embora esteja ciente de vrias
preocupaes? Voc no gostaria que a mudana fosse to ecaz como um
procedimento cirrgico? (Sim, a analogia da cirurgia est longe de ser per-
feita.) Imagine: raiva crnica hoje, cirurgia amanh de manh, alguns dias
observando a recuperao, e a raiva desaparece deixando talvez uma pe-
quena cicatriz! Mas a vida diferente. A transformao acontece em meio
correria diria. As crianas ainda precisam ser alimentadas, e as contas, pa-
gas, enquanto lutamos em nossa tristeza. Concentrar-se, ao mesmo tempo,
em mais de uma rea de crescimento pode ser difcil e desencorajador. Um
bom cirurgio se mantm consciente disso.
Estou empenhado em no fazer incises maiores do que o tamanho ab-
solutamente necessrio? Quando tentamos trazer um cnjuge a uma
convico piedosa sobre o pecado, freqentemente o oprimimos
com grande volume de informao ou uma ladainha de exemplos.
Talvez pensemos que esta a maneira mais rpida de atingir o alvo.
Contudo, muitas vezes, a fora de nossa comunicao impele nos-
so cnjuge para alm da convico, para uma infeco sptica de
condenao. No que diz respeito mudana, geralmente queremos
um conserto rpido, mas Deus estabelece um processo lento de
resposta.
4
Ser sbio na graa perceber que uma palavra bem pon-
derada e cuidadosamente aplicada um bom remdio. uma alma
que voc est operando. V muito devagar. Corte gentilmente.
Estou pronto a oferecer, com humildade, uma observao, em vez de uma su-
posio ou uma concluso? Voc e eu nunca teremos um discernimento
116 Quando Pecadores Dizem: Sim
perfeito do corao de nosso cnjuge. Supor que temos esse discerni-
mento fazer um julgamento e juzo reservado a Deus. Em seu mistrio
e misericrdia, Deus retm de ns o discernimento denitivo acerca
do corao de outra pessoa, retm at daquelas duas pessoas que so
capazes de terminar as frases uma da outra. Assim, a cirurgia mais pro-
veitosa geralmente exploratria. De modo semelhante, a reprovao
mais til vem, com freqncia, na forma de perguntas sinceras (no
perguntas que induzem as respostas desejadas), porque perguntas
criam o dilogo que produz observaes mais profundas.
O meu objetivo promover a verdade de Deus ou a minha preferncia? Em
qualquer tempo de nosso casamento, h diversas reas em que gostar-
amos de ver nosso cnjuge mudar. Mas um bom cirurgio no opera s
porque no gosta de alguma coisa no paciente Ei, enquanto estiver-
mos operando o apndice, faamos uma cirurgia plstica no abdmen!
Nossa melhor reprovao acontecer se nosso objetivo for ajudar nosso
cnjuge a ouvir a Palavra de Deus, aceit-la com seriedade e responder
a ela. Nossas observaes devem ser feitas com o intento de levar ver-
dade de Deus, e no de substitu-la.
UM BOM CIRURGIO DEMONSTRA CORAGEM
Como vimos, Nat precisou de muita sabedoria para confrontar Davi.
Tambm precisou de coragem para entrar naquele palcio e falar a verdade.
Reprovar um rei que se mostrara perfeitamente disposto a matar um homem
que poderia descobrir seu pecado era um passo arriscado para Nat ele s no
tinha certeza de quo arriscado era. Mas o bem-estar da nao dependia do
corajoso compromisso de Nat em dizer: Tu s o homem.
De fato, a verdadeira sabedoria bblica possuir com freqncia certo as-
pecto de coragem, medida que andamos na f, procurando agradar a Deus em
todas as coisas. Talvez a vida parea mais fcil se evitarmos verdades desconfor-
tveis ou fecharmos os olhos para determinados pecados, mas sempre colhemos
o que plantamos (Gl 6.7-9). Se plantarmos honestidade amorosa e cuidado cora-
joso, colheremos crescimento na piedade. Se evitarmos a confrontao, teremos
O Cirurgio, o Bisturi e o Cnjuge em Pecado 117
confrontao de qualquer maneira, porque pecado no tratado pecado no res-
tringido. Numa tentativa de preservar a paz, semeamos a guerra.
Um segundo tipo de coragem tambm necessrio ao cirurgio espi-
ritual. Se o primeiro tipo como a ousadia necessria para comear a cirurgia
passando o bisturi atravs da carne esterilizada para realizar a primeira in-
ciso , o segundo tipo de coragem mantm voc trabalhando at ao m da
cirurgia e, depois, o mantm atencioso e cuidadoso durante o tempo de recupe-
rao. Esse o tipo de coragem que se compromete a permanecer envolvido no
ministrio pessoal depois de comearmos a falar.
Muitas vezes, os casais pensam na confrontao como sendo uma
granada retira-se o pino, ela atirada ao ar, e corre-se em busca de abrigo.
Mas a reprovao bblica no um tipo de ataque repentino para surpre-
ender o inimigo. um cuidado cirrgico em favor da alma, meticuloso e
comprometido. Um bom cirurgio compromete-se no somente com a ope-
rao, mas tambm com os cuidados ps-operatrios. Por que isso requer
coragem? Porque o propsito de Deus para a repreenso no produzir um
casamento livre de discusses, e sim inspirar o arrependimento da impie-
dade. Amigos, o arrependimento e a mudana demandam tempo. Quando
pecadores dizem Sim, devem comprometer-se com todo o processo de aju-
dar um ao outro a crescer em piedade, durante a vida.
Cirurgies corajosos encorajam o arrependimento
Em 1517, Martinho Lutero pregou na porta de uma igreja, em Witten-
berg (Alemanha), o que ele acreditava ser verdades evidentes das Escrituras que
estavam sendo negligenciadas. Quando a igreja ocial daquela poca discordou
de Lutero sobre a essncia de suas asseres, desencadeou-se uma controvrsia
qual geralmente nos referimos como Reforma Protestante. As verdades bbli-
cas teses, como Lutero as chamava eram noventa e cinco. Qual delas ocupou
o primeiro lugar? Ao dizer: Arrependei-vos (Mt 4.17), nosso Senhor e Mestre
Jesus Cristo quis que toda a vida dos crentes fosse marcada por arrependi-
mento.
5
Lutero estava confrontando um sistema cerimonial, amplamente
insensvel de livramento religioso da culpa. Na opinio de Lutero, instrudo
pela Palavra de Deus, a reao oportuna de qualquer pecador obra redentora
118 Quando Pecadores Dizem: Sim
de Cristo na cruz seria afastar-se do pecado e de si mesmo e aproximar-se do
Salvador de nossa alma uma vida de arrependimento. medida que a igreja
protestante crescia, com base na recuperao da doutrina da justicao pela f
somente, ela incluiu este discernimento essencial (e ainda vlido!) sobre como
as pessoas mudam.
Para que voc expresse preocupao verdadeira por seu cnjuge no
momento da confrontao, suas palavras e sua maneira de falar devem ter o
desgnio de encorajar o arrependimento. Muitas vezes, a palavra mal inter-
pretada. Portanto, antes de nutrir pensamentos de que seu cnjuge trocar a
aparncia de m de semana por pano de saco e cinza, sejamos claros a respeito
do que Deus est buscando.
O arrependimento no signica car morbidamente envolvido consigo
mesmo, car preocupado em analisar cada palavra, falha e nuana da perso-
nalidade. Conforme aprendemos no exemplo de Jeremy, no captulo anterior,
o arrependimento, no nal das contas, no est relacionado principalmente a
ns mesmos, e sim a Deus. O arrependimento envolve nos tornamos to cons-
cientes de Deus, de seu carter e do que Ele tem feito, que buscamos abandonar
diligentemente o pecado e seguir a justia. Parte das boas notcias do evange-
lho (como veremos no prximo captulo) que a graa no pra na cruz. Ela
brota da cruz com uma fora cirrgica penetrante e innita, para assegurar
que mudaremos, que nossa vida e casamento agradaro a Deus e que, por m,
chegaremos ao lar no cu (Jd 24).
No arrependimento, cooperamos com Deus nesta obra maravilhosa,
cumprindo o papel crucial que Ele espera realizemos e nos d graa para que
o executemos. De fato, sempre somos convidados por Deus a desenvolver a
nossa salvao com temor e tremor (Fp 2.12), a fazer morrer nossa natureza
terrena (Cl 3.5), a andar no Esprito (Gl 5.16) e a renegar a impiedade e as
paixes mundanas (Tt 2.12). O arrependimento no simplesmente desejar
mudar. fazer a mudana.
No quero que minha esposa seja convencida por minha seriedade,
como se minhas boas intenes outorgassem qualquer poder de mudana. Que-
ro que a minha amada se volte para Deus em arrependimento, se, de fato, ela
pecou. No quero que as minhas palavras faam minha esposa sentir-se apa-
O Cirurgio, o Bisturi e o Cnjuge em Pecado 119
nhada em pecado, porque no desejo provocar nela a tentao de car mais
preocupada em consertar um problema do que em encontrar-se com Deus. A
confrontao no um caso do tipo eu te peguei.
Quero que minha esposa oua o Esprito Santo, enviado para convencer
o mundo do pecado (Jo 16.8), e, assim, experimente a obra puricadora e inspi-
radora de f, resultante da tristeza santa por causa do pecado. isso que vemos
em Davi, quando a gravidade de seu problema comeou a ser-lhe manifestada.
Pequei contra o Senhor (2Sm 12.13). Paulo descreveu essa tristeza santa aos
cristos de Corinto:
Porquanto, ainda que vos tenha contristado com a carta,
no me arrependo; embora j me tenha arrependido (vejo
que aquela carta vos contristou por breve tempo), agora,
me alegro no porque fostes contristados, mas porque fostes
contristados para arrependimento; pois fostes contrista-
dos segundo Deus, para que, de nossa parte, nenhum dano
sofrsseis. Porque a tristeza segundo Deus produz arrepen-
dimento para a salvao, que a ningum traz pesar; mas a
tristeza do mundo produz morte (2Co 7.8-10).

Para Paulo, sentimentos de tristeza no so necessariamente convico.
Podemos nos entristecer por muitas razes, at por razes egostas. Podemos
car tristes por causa das ms conseqncias de nosso pecado, ou porque fo-
mos apanhados no erro, ou porque perdemos o respeito de algum. Esse tipo
de sentimento mundano no lida com a verdadeira transgresso do pecado e
no pode comear a transformar-nos. Somente a tristeza segundo Deus traz
arrependimento. E somente o arrependimento d testemunho sobre o efeito
restaurador da verdade de Deus aplicada ao nosso corao pecaminoso.
UM BOM CIRURGIO DEMONSTRA MANSIDO
Mansido uma das grandes palavras do evangelho. Jesus disse: Bem-
aventurados os mansos, porque herdaro a terra (Mt 5.5). Paulo disse que
120 Quando Pecadores Dizem: Sim
devemos nos revestir de mansido (Cl 3.12). E Tiago instou: Despojando-vos
de toda impureza e acmulo de maldade, acolhei, com mansido, a palavra em
vs implantada, a qual poderosa para salvar a vossa alma (Tg 1.21).
Mansido no signica, de modo algum, fraqueza ou passividade. Man-
sido poder governado por amor. uma expresso de humildade que no
atacar nem se defender quando desaada sobre as motivaes demonstra-
das. De fato, uma pessoa mansa entende que pode ter motivaes egostas e
precisa avaliar-se a si mesma. Este fruto do Esprito nos ajuda a governar nossa
ira, a conter nossa lngua e a manter nossa paz. A. W. Tozer disse: O homem
manso... ter encontrado descanso para a sua alma. Se andar em mansido,
ele car satisfeito em permitir que Deus o defenda. J no precisa lutar para
defender o seu eu, porque encontrou a paz que a mansido proporciona.
6
No casamento, ser manso no signica ser fraco ou vulnervel; signica
ser to comprometido com seu cnjuge que voc se sacrica pelo bem dele.
Uma pessoa mansa percebe a futilidade de reagir ao pecado com outro pecado.
Voc j passou por isto. Seu cnjuge diz algo, intencionalmente ou no,
e a alma sente como se recebesse um golpe severo. Voc se sente agredido, rejei-
tado, constrangido. Imediatamente, uma estratgia de contra-ataque comea
a se formar em sua mente, uma estratgia que rivaliza com o Dia D em seu
impacto esmagador. Voc quer carregar a sua boca e puxar o gatilho. Quer reu-
nir uma srie de anlises devastadores que dizimam a alegao de seu cnjuge,
como um ataque areo bem-sucedido. Voc quer descarregar um ataque verbal
aitivo que recuperar o terreno perdido e compensar toda dor emocional de
um orgulho ferido. Voc quer deixar a mansido na base rea e ir guerra.
No Captulo 6, falamos a respeito de como o perdo se dispe a aceitar
o custo do pecado, sem buscar retaliao ou compensao. O que fortalece esse
tipo de reao espiritual? A mansido.
A pessoa mansa tambm compreende alguns princpios bblicos essen-
ciais sobre a comunicao e os aplica ao casamento.
1) Ficar irritado no um convite a falar. A ira do insensato num instante
se conhece, mas o prudente oculta a afronta (Pv 12.16).
2) Uma resposta branda tem mais poder do que uma lngua irada. A res-
posta branda desvia o furor, mas a palavra dura suscita a ira (Pv 15.1).
O Cirurgio, o Bisturi e o Cnjuge em Pecado 121
3) O falar com brandura fomenta a vida, quer em conversas, quer em con-
itos. A lngua serena rvore de vida, mas a perversa quebranta o
esprito (Pv 15.4).
Finalmente, toda mansido apresenta um alvo comum. A pessoa mansa
deseja no somente reetir a mansido de Cristo (2Co 10.1), mas tambm unir
o cnjuge a Cristo.
Qual o meu plano, a minha motivao, ao chamar a ateno de meu cnjuge
quanto a algum pecado? Freqentemente, essa motivao no nobre. Extravasar
ansiedades, garantir concesses, satisfazer temores, punir a pessoa que machucou
voc esses desejos podem nos levar a falar rpido demais, por razes erradas. Acre-
dite em mim, eu sei disso! Mas o alvo de uma conversa restauradora no apenas
atenuar as coisas. cuidar da pessoa que amamos e, por m, aproxim-la de Deus.
Anos atrs, Kimm e eu vimos surgir um tipo de conito a partir da ma-
neira como eu falava com ela, ao tentar fazer cirurgias espirituais. A meu ver, a
minha tarefa era persuadir, e no conect-la de novo com Deus. Eu sentia que
o alvo era ter certeza de que haveria uma resposta, em vez de compartilhar-lhe
meus pensamentos e entreg-la aos cuidados de Deus. Na verdade, eu estava
usando minha posio, a conana de Kimm e as minhas habilidades argumen-
tativas com propsitos egostas. No havia mansido ali.
O pecado de seu cnjuge no diz respeito a voc em primeiro lugar. Pode
afet-lo, porm a coisa mais importante que o pecado revela o relacionamento
de seu cnjuge com Deus. Um cnjuge manso que procura ajudar o outro far
do relacionamento com Deus a prioridade. Reconhecer que a principal espe-
rana de mudana est numa resposta a Deus, e no numa rendio ao cnjuge
que acusa. Por isso, encorajar o cnjuge a buscar a Deus e entreg-lo aos cuida-
dos de Deus deve ser o estgio nal de qualquer correo.
As pessoas que amamos precisam saber que conamos mais na capa-
cidade de Deus para operar a mudana do que na capacidade do pecado para
enganar. Deus quer tornar-se a si mesmo grande em nosso casamento to
grande que a nossa reprovao torna o esposo e a esposa mais conscientes da
ao de Deus do que dos efeitos do pecado. Meu amigo C. J. Mahaney chama
isso de evidncias da graa. Isto signica procurar diligentemente por manei-
ras pelas quais Deus est agindo na vida de outras pessoas.
7
122 Quando Pecadores Dizem: Sim
A graa um agente de cura essencial na sala de cirurgia de nosso pe-
cado. Ela fornece razo para a esperana e poder para a mudana. Esse ponto
to importante que usaremos um captulo inteiro para falar sobre ele. Fique
atento! Entretanto, antes de terminarmos este captulo, pense nisto: um bom
cirurgio leva a cruz para dentro do centro cirrgico. A cruz a primeira e lti-
ma coisa que ele usa durante a cirurgia. Ela tanto abre como fecha o paciente.
A cirurgia s bem-sucedida quando levamos as pessoas para alm de seus
problemas, para o Grande Mdico.
REVENDO NAT E DAVI
Aprendemos que a repreenso, assim como a cirurgia, difcil de ser
compreendida e, muito mais, de ser realizada. E, se for realizada sem sabedo-
ria, coragem e mansido, o remdio talvez parea pior do que o problema. Mas,
como um marido que tem repreendido e recebido repreenses, posso lhe dizer
isto: poucas coisas tm sido mais proveitosas para meu casamento do que as
feridas leais feitas por meus amigos, especialmente por minha melhor amiga,
Kimm. Encerremos este captulo observando o impacto nal das feridas leais
feitas por Nat, amigo de Davi, em seu rei.
A repreenso de Nat no impediu a disciplina de Deus sobre Davi, mas
o preparou para ela. E o relato pessoal de Davi sobre este acontecimento foi
registrado por Deus, para nosso encorajamento, nas palavras do Salmo 51. Ali
vemos um homem experimentando a humilde clareza de convico e o arrepen-
dimento, uma obra que Deus fez por meio da repreenso el de um amigo.
Eu conheo as minhas transgresses,
e o meu pecado est sempre diante de mim.
Pequei contra ti, contra ti somente,
e z o que mal perante os teus olhos,
de maneira que sers tido por justo no teu falar
e puro no teu julgar...
Eis que te comprazes na verdade no ntimo
e no recndito me fazes conhecer a sabedoria...
O Cirurgio, o Bisturi e o Cnjuge em Pecado 123
Esconde o rosto dos meus pecados
e apaga todas as minhas iniqidades.
Cria em mim, Deus, um corao puro
e renova dentro de mim um esprito inabalvel.
No me repulses da tua presena,
nem me retires o teu Santo Esprito.
Restitui-me a alegria da tua salvao
e sustenta-me com um esprito voluntrio.
(Sl 51.3-4, 6, 9-12)
Em toda a Histria, homens e mulheres de Deus tm meditado neste
salmo de consso de Davi, a m de acharem a f que precisam para aceitar a
disciplina de Deus. Mas, o que houve no restante da histria? O que aconteceu
com Nat e Davi? Essa repreenso prejudicou o relacionamento deles, arruinou
a conana? Em que estado cou a amizade deles depois desse encontro?
Ao m da vida de Davi, mesmo quando os lhos estavam contra ele,
um homem cou ao seu lado. Nat, seu amigo, o cirurgio de sua alma estava
l sbio, corajoso e manso , el para com a verdade e para com seu amigo,
at ao m.
A amizade deles foi forjada no fogo da correo sincera. Quanto mais
vivo, mais aprecio o amor que Kimm me dedica semelhante ao de Nat. Esse
amor me impele a buscar o meu Grande Mdico, cheio de graa e de verdade,
para as ocasies de necessidade. Que voc receba, de bom grado, o Nat que o
Grande Mdico colocou em sua vida, por meio do dom do casamento!
124 Quando Pecadores Dizem: Sim
ou masculino demais para apreciar os livros de Jane Austen. Sei que
as mulheres geralmente lem essa armao assim: No sou muito in-
teligente para entender Jane Austen; e creio que talvez haja alguma verdade
nisso. Entretanto, ainda que homens como eu no a compreendam, tenho de
respeitar qualquer autor que consegue prender a imaginao de um pblico
sem mencionar um atirador de granadas. Nenhuma vez. Todavia, ainda sou
masculino demais para apreciar Jane Austen.
Num toque de humor divino, Deus me deu uma esposa e duas lhas que
amam tudo no estilo de Jane Austen. Talvez eu no consiga perceber alguma
coisa, mas parece-me que o enredo sempre o mesmo. A nica diferena que
consigo ver o nome da manso.
Se voc nunca leu um romance de Jane Austen ou nunca viu uma adap-
tao para o cinema, deixe-me poupar um pouco do seu tempo. Eis o enredo.
Comea com uma mulher solteira e ansiosa, na Inglaterra do nal do sculo
XVIII, cuja me mais complicada do que ela. Acrescenta um homem rico e
inexplicavelmente solteiro, que nem sequer imagina que precisa da solteira
temperamental para torn-lo normal. Introduz uns personagens excntricos,
roupas cheias de babados, um baile formal e muitas zonas rurais inglesas. Ter-
mina com uma delirante festa de casamento, muito feliz, que deixa a ntida
impresso de que este casal jamais conhecer algo alm da harmoniosa alegria
conjugal. Adiante at aos crditos, oua os violinos e v comprar o CD com a
trilha sonora. Isso resume quase tudo.
Por que nada acontece nos romances de Jane Austen depois do casa-
Graa Resoluta
Poder perseverante para corrermos juntos
8
mento? No h continuao? Sobre o perodo posterior festa de casamento,
eis algumas histrias de Austen que eu gostaria de ver:
Razo e Sensibilidade, Episdio II Sinto Falta de Mame
Orgulho e Preconceito A Continuao: Os Colegas de Caa
de Darcy Tomam Conta da Casa
O Retorno de Emma: A Casamenteira Ataca Novamente
Eu sei... improvvel. Por isso, prero lmes de homem. Eles terminam
no lugar certo geralmente quando algum morre. Um lme de faroeste nunca
termina antes de os dois personagens principais se enfrentarem na rua, com as
armas brilhando. Filmes de guerra no terminam exatamente quando um ata-
que areo comea. E os lmes de esporte no acabam at que voc veja como o
grande jogo termina. Mas no mundo de Jane Austen as histrias terminam no
altar, exatamente onde a realidade est para bater porta. No entendo isso.
Na verdade, eu entendo. So lmes romnticos. Falam a respeito de
como o extasiante tornado do amor romntico pode apanhar voc em seu funil
giratrio e coloc-lo s portas da igreja, atordoado e namente vestido. Aonde
o vendaval vai depois? Parece que ningum sabe. H vida na co depois do
Sim? difcil responder, visto que raramente vemos um lme romntico so-
bre pessoas casadas.
No entanto, seria natural num livro sobre casamento partir dessa
ilustrao para um discurso a respeito de como manter vivo o romance no casa-
mento. E isso , de fato, um objetivo valioso (na verdade, to importante que
encorajo-o a ler esta nota bibliogrca sobre alguns materiais extraordinrios
que tratam do romance no casamento).
1
Contudo, tenho em mente um pro-
psito diferente. Quero analisar uma palavra que pode inspirar f e esperana
quando os pecadores dizem Sim. A palavra graa.
Com freqncia, a graa vista, erroneamente, como se desempenhasse
um papel muito parecido com o do romance no enredo de Jane Austen. A graa
nos leva ao altar com Deus. uma fora misteriosa e poderosa que nos tira
de nosso isolamento pecaminoso e nos coloca num relacionamento prazeroso
com Deus, por meio de Cristo. Mas, quando a graa salva, a histria termina.
126 Quando Pecadores Dizem: Sim
s vezes, nos deparamos com isso em testemunhos sobre a salvao.
Vrios detalhes so apresentados quanto aos pecados cometidos na poca da
incredulidade. Depois, seguem a miraculosa interveno de Deus, a profunda
alegria no novo nascimento e bem, pode passar os crditos. A graa realiza
a tarefa sublime, impossvel de levar-me, em segurana, ao altar da converso;
mas, depois, ela parte a m de salvar mais algum, deixando-me andar com
minhas prprias pernas. assim mesmo que a salvao acontece?
GRAA PERSEVERANTE PARA CORRERMOS A CARREIRA
Um grande telogo de nosso tempo, J. I. Packer, observou: A necessida-
de mais urgente da cristandade a de uma renovada conscientizao do que a
graa de Deus realmente .
2
Concordo plenamente. Cristos que cultivam uma
apreciao pela graa de Deus e buscam aplicar essa graa a cada rea de sua
vida, condicionam-se a conhecer um jbilo e um poder que somente Deus pode
dar. Tambm concordo que a profundidade e a amplitude da graa de Deus
compreendida de modo to insuciente entre os cristos, que urgente j no
uma palavra to forte. Para os cristos casados, nenhuma rea de aplicao
dessa graa mais urgente do que o casamento.
Nossa tentao acreditar que o caminho para um bom casamento cris-
to o ensino correto, o agir correto, trabalho rduo, mais arrependimento
e uma mudana de sentimentos. Com certeza, essas coisas so cruciais, mas
no so graa. Repito: para voc e eu no h necessidade mais urgente do que
uma profunda conscientizao sobre o que a graa de Deus realmente signica
quando pecadores dizem Sim. Em Tito 2.11-14, Paulo nos leva para alm da
nossa tendncia, semelhante de Jane Austen, de deixarmos a graa no altar:
v. 11) Porquanto a graa de Deus se manifestou salvadora a todos os
homens,
v. 12) educando-nos para que, renegadas a impiedade e as paixes munda-
nas, vivamos, no presente sculo, sensata, justa e piedosamente,
v. 13) aguardando a bendita esperana e a manifestao da glria do nos-
so grande Deus e Salvador Cristo Jesus,
Graa Resoluta 127
v. 14) o qual a si mesmo se deu por ns, a m de remir-nos de toda ini-
qidade e puricar, para si mesmo, um povo exclusivamente seu,
zeloso de boas obras.
Estes versculos contm as boas novas! H uma continuao gloriosa
da graa salvadora e justicadora. A graa que justica (declarando-nos santos
aos olhos de Deus) torna-se a graa que santica (tornando-nos cada vez mais
santos no viver dirio). uma graa predominante e incessante; no pra no
dia seguinte orao do pecador. o poder de Deus para ajudar-nos a vencer o
pecado e uma arma potente nas lutas violentas que acompanham a vida aps
a lua-de-mel da converso. A converso, como um casamento, no o nal da
histria apenas o comeo!
Nestes versculos, Paulo nos mostra como a graa salvadora torna-se
graa santicadora. Examinemos atentamente a passagem, a m de que obte-
nhamos, como disse J. I. Packer, uma renovada conscientizao do que a graa
de Deus realmente .
No versculo 11, vemos que a graa comea com nosso Salvador a
encarnao da graa , aparecendo e trazendo salvao aos perdidos, reconci-
liao aos inimigos de Deus. O milagre de sua encarnao e a magnicncia de
sua expiao tornaram a salvao uma realidade. Este o alicerce e a fonte da
graa. A graa se manifestou em Cristo.
Esclarecendo, a graa salvadora e a santificadora so a mesma gra-
a. Os nomes diferentes apenas indicam o foco da atividade da graa; no
significam que um tipo diferente de graa est agindo. De fato, quando
chegarmos ao dia final, veremos claramente que a vida nesta terra se deu
totalmente pela graa, a mesma graa de Deus em Cristo e por meio de Cris-
to, graa sobre graa, do comeo ao fim (Zc 4.7; Ap 22.21)! Assim, a graa
santificadora no uma nova graa ou uma mudana na graa. a graa a
mesma graa que nos salvou aplicada ao novo corao do filho de Deus,
um corao transformado pela graa salvadora.
A graa santicadora boas novas, as boas novas de que Deus concede
graa perseverante para corrermos a carreira. proveitoso que vejamos a graa
dessa maneira, porque isso mantm o equilbrio ao qual Paulo est chegando.
128 Quando Pecadores Dizem: Sim
Paulo no est dizendo que a graa realiza a mudana em ns contra a nossa
vontade. Tampouco ele est descrevendo a graa como uma barra energtica,
um impulso oportuno do tipo que nos faz levantar e agir quando nos sentimos
desanimados. No, a graa age em ns constante, gradual e crescentemente, a
m de que corramos, com pacincia e diligncia, a carreira que nos est propos-
ta. E o nosso casamento uma parte signicativa dessa carreira.
Pense nas reas em que voc sabe precisa crescer a reao crtica me-
nor provocao, a autocomiserao, a ira descontrolada ou o descontentamento.
Deus promete graa perseverante para ajud-lo a fugir do pecado e terminar bem.
O pecado humano resoluto, disse Cornelius Plantinga, mas no to resoluto
quanto a graa de Deus, no tem a metade da persistncia dessa graa, nem a me-
tade da prontido de sofrer para se estabelecer.
3
Resoluta, persistente e incessante
a graa que nos transforma. Isso, de fato, boas novas.
GRAA: O PODER PARA RENUNCIAR O VELHO PROCEDIMENTO
No versculo 12, descobrimos que a graa de Deus se manifesta com
um propsito que vai alm da salvao. Ela se manifesta educando-nos
para que, renegadas a impiedade e as paixes mundanas, vivamos, no pre-
sente sculo, sensata, justa e piedosamente. A graa de Deus no somente
se manifestou; ela trouxe consigo uma obra de ensino. Para o crente, a graa
est aqui para nos ensinar como viver cada momento nico e particular da
vida que levamos.
A palavra grega traduzida por educar complexa. Signica muito mais
do que uma transmisso de conhecimento de uma pessoa para outra. mais
do que uma lio aqui e outra ali, com um vazio entre elas. A graa um ins-
trumento permanente na vida de cada crente, um poder divino em atividade
constante, um agente da verdade que trabalha 24 horas por dia, todos os dias, e
supervisiona tudo que fazemos. A graa o treinador que insiste que corramos
em direo a Deus.
Quando eu estava na Liga Infantil de Beisebol, nosso treinador pos-
sua o raro dom de fazer com que as crianas dessem o melhor de si. Isso era
um verdadeiro desafio, se considerarmos com quem ele tinha de trabalhar.
Graa Resoluta 129
O treinador Hayes era um homem spero que muitas vezes nem tirava a
barba; era operrio de uma siderrgica. Suas duas paixes, crianas e base-
ball, juntavam-se duas vezes por semana durante o vero ou mais, quando
havia jogos de compensao.
O treinador Hayes tinha um jeito peculiar. Com suas palavras, ele
despertava a excelncia de um defensor que estava jogando somente por-
que sua me queria que ele respirasse um pouco de ar puro. Ele ensinava e
treinava com plena expectativa de que voc colocasse em prtica o que ele
dizia. Como resultado, ele pegou um grupo de meninos desorganizados e
os transformou num time campeo. Isso aconteceu no porque ele tinha
jogadores excepcionais, e sim porque o seu treinamento era excelente. No
porque ramos grandes estudantes do jogo, e sim porque Hayes era um
grande professor.
John Stott disse: Paulo personicou essa graa de Deus. A graa que
salva torna-se a graa que ensina.
4
Tito 2.12 nos lembra que o crescimento
espiritual inevitvel, no porque somos grandes alunos, e sim porque a graa
um mestre excepcional. assim que a graa opera. Ela o treinador que nunca
desiste, o professor que sempre tem tempo. A graa persevera em nos capacitar
a correr a carreira.
Ento, qual o primeiro exerccio de nosso treinamento? A graa nos
ensina a renunciar. Isso signica negar, rejeitar ou recusar. H dois alvos na
mira da graa: impiedade e paixes mundanas. Com isso, Deus nos lembra que
o maior desao em nosso casamento a nossa tendncia de viver mais como
o velho homem (ou mulher), que j fomos, do que como o novo homem ou
mulher que nos tornamos em Cristo. Mas no tema: Deus fez proviso para a
mudana! A graa nos encontra exatamente onde estamos, para nos levar aon-
de Deus quer que estejamos. Na salvao, a graa nos concedeu novos desejos
de agradar a Deus e viver para a sua glria. Na salvao, a graa trabalha para
superar a oposio remanescente do pecado e nos impelir ao alvo que a graa
salvadora estabeleceu em nosso corao.
Esse poder muito prtico. Suponha que seu cnjuge lhe diga palavras
furiosas, sua esposa seja desrespeitosa, seu marido seja insensvel (ou faa algo
estpido, como lanar do alto da escada a roupa que j foi dobrada). A graa se
130 Quando Pecadores Dizem: Sim
introduz para nos ajudar a renunciar as frases que se formam em nossa mente
e o desejo de punio que brota em nosso corao.
Visto que a graa de Deus, ela se ope fortemente ao pecado. Ela nos
instrui a sufocar, morticar, guerrear e matar o pecado. O conselho da graa
simples: deixe o pecado encurralado, carregue a arma, aponte para ele e puxe o
gatilho. semelhana de um mssil teleguiado, a graa trava o alvo nessas reas
da velha natureza e entra em ao, afugentando-as de nossa vida. Deus opera a
libertao do pecado mostrando-nos reas de impiedade e fortalecendo-nos a
renunci-las, negando assim satisfao ao pecado.
Talvez Deus esteja lhe mostrando reas de pecado. Se isso est aconte-
cendo, a inteno dEle que voc as renuncie. O que voc est esperando?

GRAA: O PODER PARA VIVER
Imagine algum que est assentado diante de um pastor para receber
aconselhamento pr-nupcial, e cada recomendao comea com No. No
critique a comida dela. No ria do modo como ele combina as roupas. No recla-
me, no minta, no engane, no roube... no, no, no! Sou a favor dos nos
bblicos. Precisamos deles para nos ajudar a identicar e fugir da insensatez e
do pecado. Mas uma avalanche de nos incapaz de produzir um casamento
formidvel. A maturidade vem no somente por saber o que evitar, mas tam-
bm por saber o que buscar.
por isso que a graa santicadora tem dois aspectos: renunciar e acei-
tar abandonar o que errado e voltar-se para o que certo. Esses aspectos
esto na segunda parte do versculo 12. A graa nos ensina a viver no presente
sculo, sensata, justa e piedosamente (Tt 2.12).
Enquanto praticamos a renncia do pecado, a graa santicadora nos
ensina como substituir as paixes deste mundo pela piedade. Como resultado,
crescemos em pensamentos amorosos, em pacincia para com nosso cnju-
ge, em autocontrole no lugar de palavras iradas; crescemos em amor, alegria,
paz... uma multido quase ilimitada de motivaes e aes piedosas que se as-
semelham cada vez mais com o carter de Cristo e se combinam para tornar
agradvel o casamento.
Graa Resoluta 131
GRAA: O PODER PARA ESPERAR
Odeio esperar. Para mim, a fast-food demora a ser preparada, o caf
expresso tedioso, e mensagens instantneas levam muito tempo para ser
digitadas. Quero viver num mundo que ande segundo meu relgio biolgi-
co. Sim, o Mundo de Dave, gosto disso... Mas Deus est no controle, no eu.
Logo, para mim timo que o terceiro componente da graa apresentado
nessa passagem seja o poder para esperar. Somos chamados a viver no pre-
sente sculo... aguardando... a manifestao da glria do nosso grande Deus
e Salvador Cristo Jesus.
Retirei algumas palavras desta passagem para enfatizar o seguinte
princpio: esperar uma marca da vida crist genuna, uma das principais
coisas que fazemos como crentes que buscam glorificar a Deus. Nosso casa-
mento se desenvolve numa sala de espera histrica, entre a primeira vinda
de Jesus e o seu retorno final. Paulo chama esta sala de espera de presente
sculo. Em meio a todas as atividades e a todo o volver-nos do pecado
piedade, esperamos.
Como isso funciona? Qual o propsito de coexistirem atividade e ina-
tividade? O que signica agir e esperar ao mesmo tempo? Para responder isso,
observemos o que Paulo nos diz nesta passagem.
Observe o foco duplo que Paulo une numa nica frase. Num momento,
ele est falando sobre realidades bvias, tangveis e atuais do cotidiano (viver
sensata, justa e piedosamente); um pouco depois, ele d um passo frente e
fala sobre o retorno do Senhor. Como isso?
Paulo est mantendo nossa esperana onde ela realmente deve estar
em Cristo. Esta vida, leitor, no diz respeito a mim e a voc. Diz respeito
glria de Deus expressa por meio de ns. Nesta sala de espera, Deus promete
santicao, um padro de crescimento espiritual que glorica a Ele e se realiza
por intermdio do poder de sua graa perseverante. Entretanto, nesta vida,
Deus no promete subjugar todo pecado, fortalecer cada fraqueza, criar uma
harmonia inabalvel em seu casamento ou curar toda enfermidade.
Se Deus consertasse todos os itens da sua lista atual, voc no acha
que faria outra lista? Depois, outra; e, depois, mais uma? Qual o m desse
132 Quando Pecadores Dizem: Sim
processo? Perfeio, que no conseguimos nesta vida. Essa a razo por que
esperamos. A perfeio est vindo. A perfeio chegar quando o Filho de Deus
retornar e habitarmos com Ele nos novos cus e na nova terra.
No presente sculo, recebemos a graa santicadora e perseverante de
Deus, para vivermos sensata, justa e piedosamente. Compreendemos que al-
guns pecados, desaos e fraquezas podem nunca ser completamente vencidos
e que toda mudana exige tempo. Contudo, visto que a graa to poderosa,
completa e abrangente, at essa espera para o nosso bem.
A espera faz, em nossa alma e em nosso casamento, coisas que nada
mais poderia fazer. Essa uma lio que tenho de aprender com regularidade.
Quando, em meu casamento, h um assunto no resolvido, que acredito exigir
clareza e soluo agora, no quero ouvir cone e espere. Quero ouvir faa isto
e veja o problema desaparecer. Geralmente quero que a mudana em meu ca-
samento seja imediata, que a mudana em minha esposa seja imediata. Quero
que seja como apertar a tecla Delete em meu computador.
Mas Deus no um Sr. Conserta Tudo armado de ta adesiva e superco-
la. Ele um arteso paciente que atenta generosamente ao menores detalhes. A
criao de um carter que exibe piedade e sensatez acontece lentamente, com
o passar do tempo.
A graa interage com o tempo e com a eternidade. A graa santicadora
acalma a nossa alma, de modo que, nesta sala de espera, possamos trabalhar e
aguardar, crendo que Deus est exercendo sua vontade perfeita, mesmo naque-
las reas em que esperamos, esperamos, esperamos. Em ltima anlise, todas
as incontveis esperas, extensas e breves, e as esperanas que as acompanham
so parte de nossa maior espera e de nossa esperana suprema. Quando a graa
santicadora e perseverante age em nosso casamento, para nos tornar mais se-
melhantes a Cristo, esperamos por Cristo. Ele to gloricado em nossa espera
paciente quanto O em nosso trabalho dedicado.
GRAA: O PODER PARA QUERER
Antes de aceitarmos a Cristo, estvamos comprometidos com as paixes
mundanas. Todos explorvamos e satisfazamos os nossos desejos pecamino-
Graa Resoluta 133
sos. Zelosos em seguir o nosso prprio caminho, ramos fervorosos no tocante
s coisas erradas e anelvamos pelo pecado. Mas, agora, manifestou-se a graa
por meio de Cristo, para nos educar e redirecionar nosso corao para Deus.
Vemos isso no nal do versculo 14, no qual Paulo mostra que um dos primei-
ros objetivos de Deus em nos salvar era que fssemos um povo zeloso de boas
obras (Tt 2.14).
O que zelo? Zelo a vontade anabolizada. Um f de futebol comum
senta na arquibancada e aplaude, mas um f zeloso torce sem camisa, num
tempo congelante, tendo o corpo pintado com as cores do time. Zelo acordar
s 5h da manh para aguardar, ainda no escuro, o incio de uma megapromoo
e comprar a preos baixos. Zelo um desejo profundo que dene como vivemos
e revela o que amamos.
A graa no somente educa. Ela nos transforma desde o ntimo. Pers-
cruta os nossos desejos mais ntimos e os direciona para Deus. O que queremos
na vida realmente muda. A graa renova nosso zelo e no pra at que as boas
obras uam.
O seu casamento poderia ser melhorado por algumas boas obras? Tal-
vez as coisas tenham chegado a um ponto em que at a menor gentileza parece
um grande passo. Talvez as janelas quem cobertas de geada toda vez que voc
e seu cnjuge esto no mesmo cmodo. No se desespere, Deus nos enviou gra-
a graa santicadora, perseverante! Ela pode agir poderosamente em voc,
e no somente inspirar obedincia respeitosa. Pode torn-lo zeloso de boas
obras no casamento.
Uma graa que nos transforma de dentro para fora. No admiramos que
ela seja chamada de graa maravilhosa!
TRANSMITINDO ESTA GRAA
Enquanto nos preparamos para concluir este captulo, consideremos
a prxima afirmao de Paulo nesta discusso sobre a graa. No versculo
15, ele continuou: Dize estas coisas; exorta e repreende tambm com toda
a autoridade. Ningum te despreze. Com essas palavras, Paulo estava, em
primeiro lugar, instruindo um pastor chamado Tito. Mas voc e eu tambm
134 Quando Pecadores Dizem: Sim
somos chamados a transmitir a palavra da graa, por meio de falar e exor-
tar, especialmente, o nosso cnjuge. Quando seu cnjuge estiver lutando
com algum problema, voc poderia falar-lhe e exort-lo com uma variao
da seguinte afirmao:
Querida, a graa de Deus se mostrou a voc. Cristo tor-
nou voc uma parte do povo dEle. A graa de Deus lhe
supre um poder espiritual perseverante e ecaz, que a
educa a renunciar a impiedade e as paixes mundanas
neste exato momento, mesmo no decorrer desta pro-
vao! Deixe-me encoraj-la a lembrar e a agir de acordo
com isso. Recorra graa perseverante de Deus.
Com que freqncia voc leva seu cnjuge de volta graa de Deus?
Quo regularmente voc o faz lembrar que a graa de Deus est sempre tra-
balhando para nos educar e modicar? No creio que eu faa isso de modo
suciente. Robert Murray MCheyne disse certa vez: Cada vez que voc olhar
para si mesmo, olhe dez vezes para Cristo.
5
Para que isso acontea, precisamos
de ajuda. fcil ter nossa perspectiva espiritual distorcida por prestarmos ex-
cessiva ateno ao que vemos em nosso ntimo. Como podemos ajudar uns aos
outros? Eis quatro coisas que devemos ter em mente enquanto encorajamos
nosso cnjuge na graa de Deus.
1. SEU CNJUGE INCLINADO A DESVIAR-SE DA GRAA
PARA O ESFORO PRPRIO.
Preciso fazer mais coisas, trabalhar mais, me esforar mais. Somos como
o executivo que no consegue delegar funes porque supe que tem de fazer
tudo sozinho, mas a sua sade e surtos de exausto contam a verdadeira his-
tria. O esforo prprio pode nos fazer sentir melhor em certo nvel, mas, no
nal das contas, ftil. Quando temos mais conscincia das coisas que precisa-
mos fazer do que da obra que Cristo j fez, estamos nos desviando e isto no
incomum, especialmente no casamento.
Graa Resoluta 135
Quanto ao seu casamento, entenda o seguinte: uma das principais ra-
zes por que Deus os uniu a aplicao do ensino do versculo 15 lembrar um
ao outro o evangelho. Devo lembrar minha esposa que ela precisa de Deus
naquela situao ou conito especco e que Ele tem um poder prontamente
disponvel para realizar a sua vontade. Esse o tipo de exortao que Deus nos
chama a realizar.
Eis algumas dicas prticas que voc pode seguir:
Pregue o evangelho para seu cnjuge.
Jerry Bridges disse: Precisamos ouvir continuamente o evangelho,
todos os dias de nossa vida crist.
6
O nico antdoto verdadeiro para o
esforo prprio sermos lembrados de quo impotente ramos para salvar
a ns mesmos. O evangelho o poder de Deus que opera toda mudana de
vida (1Co 1.18).
Encoraje a meditao sobre as riquezas do evangelho.
As nossas afeies seguem a nossa meditao. Por isso, importante
explorar os hbitos mentais, reconhecer rotinas mentais e fazer da verdade um
foco regular. A mente a faculdade que conduz a alma. Quando a mente se xa
num objeto ou num curso de ao, a vontade e as afeies (o corao) seguem-
-na. Elas so incapazes de qualquer outra considerao... A funo da mente
guiar, dirigir, escolher e liderar.
7
Encoraje-o a descansar em Deus quando a batalha furiosa.
Jesus disse: Vinde a mim, todos os que estais cansados e sobre-
carregados, e eu vos aliviarei. Tomai sobre vs o meu jugo e aprendei de
mim, porque sou manso e humilde de corao; e achareis descanso para a
vossa alma (Mt 11.28-29). Essa promessa de descanso no como um co-
chilo ocasional ou como um dia de folga inesperado. um lembrete de que
aproximar-se de Cristo rejuvenesce continuamente a alma. Certifique-se de
que seu cnjuge lembra-se disso!
A cultura secular nos diz que estamos no controle e que tudo cabe a ns.
Isso o oposto do que encontramos nas Escrituras. A Palavra de Deus destri
136 Quando Pecadores Dizem: Sim
essa maneira de pensar lembrando-nos o poder absoluto da graa de Deus. Ele
nos chama, como Paulo chamou Timteo, a forticar-nos na graa que est em
Cristo Jesus (2 Tm 2.1).
2. SEU CNJUGE PODE TER A TENDNCIA
DE FICAR DESENCORAJADO.
Voc impaciente como eu no tocante ao ritmo em que a mudana
acontece? possvel que seu cnjuge tambm o seja. Em nossa luta, todos so-
mos vulnerveis ao desencorajamento. O conito que parece no acabar ou o
lho que no fala conosco h muito tempo e no est mudando essas so
oportunidades de exercitar e exemplicar a pacincia, embora a mudana no
acontea de acordo com o nosso tempo. Nesses momentos, precisamos lembrar
um ao outro que h graa perseverante para corrermos a carreira.
E se o seu cnjuge no v progresso algum? Como podemos enco-
rajar um ao outro de forma prtica, quando o desencorajamento comea a
aparecer?
Lembre ao seu cnjuge que Deus trabalha no interior, muito antes de a mu-
dana tornar-se visvel. Uma semente pode estar crescendo, mesmo que
no vejamos evidncias de crescimento. Encoraje seu cnjuge a no su-
bestimar a graa. Ela est agindo, quer vejamos, quer no.
Celebre o que voc v, ainda que no seja algo relacionado diretamente
rea da mudana desejada. A graa deve ser reconhecida e celebrada onde
quer que ela se manifeste, na forma em que vier. s vezes, a graa est
trabalhando onde no esperamos. O marido que est lutando contra a con-
cupiscncia encontra graa para solucionar o seu hbito de comer demais
ou, de repente, obtm o poder de dizer no pornograa. A esposa crtica
sai de sua zona de conforto para compartilhar o evangelho com um vizinho
e v seu deleite em Deus crescendo rapidamente. No nos cabe ditar a ma-
neira como a mudana deve acontecer; cumpre-nos ser gratos pela graa de
Deus, onde quer que se manifeste.
Reveja a estratgia de mudana. Se voc como eu, s vezes a estratgia
Graa Resoluta 137
: preocupar-se primeiro e orar depois. No entanto, Deus tem muito
mais a nos oferecer! Sente-se com seu cnjuge e, juntos, discutam uma
estratgia. Perguntem-se: Que disciplinas espirituais podemos usar
para resistir nesta rea? A quem, em nossa igreja, podemos pedir que
nos aconselhe e ore por ns? s vezes, a graa vem por meio de uma
simples disposio de agir; e, quando ela vem, age decisivamente.
3. SEU CNJUGE PODE PERDER DE VISTA O ALVO PRINCIPAL.
Em nossas batalhas espirituais, podemos car to dominados pela
conscincia de que estamos lutando para superar tendncias especcas de pe-
cado, que comeamos a pensar que a vida crist consiste apenas de lidar com
o pecado. Isso completamente errado. Sim, somos chamados a combater o
pecado de modo mais ecaz. Mas tudo que fazemos neste mundo transitrio
serve como treinamento para o mundo permanente que est por vir. fcil
esquecermos essa perspectiva mais ampla.
Para nos lembrar o alvo principal da vida, no h ningum mais ade-
quado do que a pessoa que nos acompanha, nos laos do matrimnio, rumo a
este mesmo alvo.
4. SEU CNJUGE DEVE SER DIRECIONADO NO SOMENTE
GRAA, MAS TAMBM QUELE DE QUEM FLUI TODA GRAA.
Quando minha lha tinha aproximadamente quatro anos de idade,
ela decidiu que estava pronta para pedalar sua bicicleta sem a ajuda das ro-
dinhas. Minha esposa e eu festejamos aquele grande momento e a levamos a
um estacionamento espaoso e vazio. Tiramos a bicicleta de dentro do carro,
removemos as rodinhas e colocamos nossa lha no assento. Ela estava rindo de
tanta alegria. Estou pronta, ela disse. Dei um empurrozinho e comecei a dar
instrues: Voc tem de pedalar, v!, mas eu continuava segurando atrs do
assento. Comeamos a ir mais rpido, at que tive de correr para acompanh-la.
O tempo todo ela gritava: Olhem para mim! Olhem para mim! Estou andando
em minha bicicleta!, sem perceber que papai estava segurando-a.
138 Quando Pecadores Dizem: Sim
Assim somos ns. Andamos pensando que somos a razo do pro-
gresso de nosso casamento. possvel que vivamos totalmente alheios ao
fato de que o Pai est atrs de ns, uma mo divina no assento e outra no
guidom. O casamento nos oferece a oportunidade de lembrar um ao outro
o verdadeiro poder que est por trs de nosso progresso e direcionamento.
Nosso cnjuge j ficou encantado com o seu prprio pedalar? por isso que
Deus nos deu um ao outro.
Algumas semanas atrs, Kimm e eu levamos as crianas para uma
caminhada. Deveria ser um dia de ar puro e exerccio entre as folhagens de
outono. Em vez disso, o passeio tornou-se uma lembrana do tipo Papai
no consegue ler o mapa da trilha, ento vamos andar toa por horas.
Minha famlia descobriu que, a fim de desfrutarem um dia de descanso, eu
preciso ir para o trabalho.
Entretanto, durante aquilo tudo, numa interseo de trilhas desconhe-
cida, em algum lugar l no meio do mato, encontrei um intenso momento de
graa. Quando o grupo percebeu que nossa localizao era incerta, e mentes
jovens comearam a ponderar sobre os sinalizadores e o racionamento de co-
mida, Kimm anunciou, com um sorriso: Isto timo. Temos exerccio extra e
podemos ver mais trilhas.
Finalmente, achamos a sada, de algum modo. Mas eu no conseguia
parar de pensar no comentrio de Kimm como ele nos levou para alm do
meu erro e nos fez ver o bem resultante. Lentamente, um sorriso espalhou-se
pelo meu rosto. Quando um cnjuge transmite graa, nos movemos para alm
dos erros e a viagem torna-se divertida. assim que as coisas devem ser quan-
do pecadores dizem Sim.
A graa maravilhosa, perseverante est nos ajudando, cada dia, a cor-
rer a carreira do renunciar, do viver, do esperar, do querer. Jane Austen talvez
nunca tenha visto o valor dessa carreira, mas, no meio do mato, na Pensilvnia,
numa trilha sem nome, eu o vi com certeza. Voc tambm pode perceber o
valor da graa? A graa de Deus se manifestou com um poder to resoluto, que
no permitir que o pecado vena no nal. Essas so notcias extraordinrias
para a jornada do casamento.
Graa Resoluta 139
Sobre Sexo
A essncia daquilo que nos separa sem rodeios
SEXO CHAMA A ATENO
o lembro muitas coisas sobre o restaurante Dairy Queen, no meu
bairro... exceto o QUADRO. L estava ele, pendurado provocantemente aci-
ma do balco de atendimento, prendendo a ateno de cada adolescente
que ia em busca de um Blizzard, o sorvete mais apreciado no Dairy Queen.
Alguns quadros ensinam, outros advertem, e outros probem certas aes.
Mas o ttulo daquele quadro era muito atraente nossa ateno. Dizia:
SOBRE SEXO. Passar perto daquele quadro poderia derreter o sorvete de
qualquer menino adolescente.
Mas o ttulo era s para chamar a ateno. O quadro no tinha nada a
ver com sexo. No descrevia nada mais do que uma lista de boas maneiras para
os clientes. Inteligente. Apesar disso, toda vez que eu entrava naquele restau-
rante, imaginava que aquele quadro podia revelar algum segredo sobre sexo.
Talvez eles tenham acrescentado uma informao nova. Ento, eu o lia mais uma
vez. Agora, quando penso nisso, no sei se desejaria aprender algo sobre sexo
num lugar onde tudo que vendem gelado. Mas a realidade no pode ser mais
clara: sexo chama a ateno.
Falar sobre sexo no casamento pode ser complicado. Contudo, os pon-
tos fortes e os fracos de um casamento muitas vezes so mais bvios no quarto
do que em qualquer outro lugar. Eis uma frase que talvez voc lembre do Cap-
tulo 2: Quando o pecado amargo, o casamento torna-se doce. A qualidade
do sexo pode ser uma coisa frgil. A sua doura torna-se azeda facilmente pela
9
obra do pecado em nossa vida. Mas a graa inspira vida e f em cada rea vulne-
rvel de nosso casamento inclusive o sexo.
No necessrio que nos preocupemos com diagramas ou descries
grcas. Pretendo ser cuidadoso, pastoral e prtico. Quero ajud-lo a aplicar
a Palavra de Deus nesta rea. E ministrar esperana. Ainda que esta seja uma
rea de frustrao, contenda ou desespero, Deus quer reacender a f de seu
casamento para uma experincia sexual mutuamente agradvel. Deus criou o
sexo para ser satisfatrio dentro do casamento. Foi idia dEle.
Quando eu era um menino que ia ao Dairy Queen, o sexo chamava aten-
o por todos os motivos errados. Mas, na Bblia, o sexo no casamento exige
ateno por motivos corretos. Como um magnco presente outorgado por
nosso Criador, o sexo dado para ser celebrado. Todavia, o impacto deste not-
vel presente no se limita a ns. Casamentos que so sexualmente satisfatrios
levam esfera pblica certo brilho, uma demonstrao perceptvel de alegria e
unidade que pode levar as pessoas ao Criador do casamento. Quando Deus nos
fala sobre sexo, vale realmente a pena considerar o que Ele diz.
UM QUEBRA-GELO BBLICO
Para comearmos a discusso, deixemos de lado nosso desconforto e
ouamos o que nosso Criador diz sobre este assunto. Quem quebrar o gelo?
Paulo, o Telogo do Tema Desconfortvel, entra em cena. Mais uma vez, Deus
usa este homem corajoso para nos falar sobre a graa numa rea muito vulner-
vel. Eis o que Paulo escreveu em seu prprio quadro SOBRE SEXO:
Quanto ao que me escrevestes, bom que o homem no toque
em mulher; mas, por causa da impureza, cada um tenha a sua
prpria esposa, e cada uma, o seu prprio marido. O marido
conceda esposa o que lhe devido, e tambm, semelhante-
mente, a esposa, ao seu marido. A mulher no tem poder sobre
o seu prprio corpo, e sim o marido; e tambm, semelhantemen-
te, o marido no tem poder sobre o seu prprio corpo, e sim a
mulher. No vos priveis um ao outro, salvo talvez por mtuo
Sobre Sexo 141
consentimento, por algum tempo, para vos dedicardes orao
e, novamente, vos ajuntardes, para que Satans no vos tente
por causa da incontinncia (1Co. 7.1-5).
Paulo no prescreveu essas ordens a uma igreja ou sociedade neutra
quanto ao assunto de sexo. Como nunca foi o tipo de pessoa que ignora o ele-
fante dentro da sala, Paulo falou na poca de uma cultura conhecida por sua
corrupo moral. Quando ele escreveu essas palavras, Corinto era mal-afama-
da devido a pecados sexuais. Na cultura grega, o verbo corinthiazethai chegou
a representar imoralidade grave e devassido resultante de bebedeira.
1
John
MacArthur escreveu: As pessoas depravadas sexualmente, as avarentas, en-
ganadoras e idlatras s quais Paulo se referiu eram membros da igreja que se
recusavam a abandonar essas prticas ou haviam retornado ao estilo de vida
devasso de Corinto.
2
Essa igreja era um escndalo por causa de sua perverso.
claro que o sexo era muito popular... exceto, talvez, no casamento.
Entretanto, os problemas eram oportunidades para o grande apstolo.
Em vez de render-se presso de ignorar as escolhas de estilo de vida da
igreja de Corinto, Paulo trouxe clareza ao assunto controverso da sexualidade.
Colocou o sexo sob o gracioso interesse do Deus santo. Numa cultura de poliga-
mia, homossexualidade, divrcios e tolerncia sexual mxima, esse no foi um
ajuste insignicante. Paulo se preocupava com o comportamento, mas o seu
foco era o corao o que verdadeiramente determina como reagimos ao sexo,
dentro e fora do casamento. A leitura de 1Corntios no deixa dvida: Deus se
preocupa com a sexualidade e se preocupa muito com sua expresso correta
e sua expresso incorreta. J sabemos mais do que precisamos a respeito da
segunda categoria. Est na hora de focalizarmos a primeira.
Usando as Escrituras para introduzir uma discusso honesta sobre a
sexualidade no casamento, eu gostaria de apresentar uma variao do quadro
SOBRE SEXO. Neste caso, o ttulo : O SEXO NO CASAMENTO UMA AVEN-
TURA. Espero que isso chame a sua ateno e prometo desenvolv-lo com um
material mais relevante do que as dicas a respeito de ser um consumidor de
fast-food consciente.
Quero discutir algumas implicaes do sexo que creio tm suas razes
142 Quando Pecadores Dizem: Sim
no desao de Paulo aos cristos de Corinto o desao apresentado aos casais
acerca dos direitos e das responsabilidades, das causas e dos efeitos, dos pro-
blemas e dos sucessos da intimidade. Nesta discusso, veremos a sexualidade
no casamento como uma aventura de devoo, deleite e dependncia.
VAMOS CONVERSAR
Ao nal de cada seo, oferecerei algumas maneiras simples pelas quais
voc e seu cnjuge podem discutir o assunto abordado. Por qu? Bem, porque
no casamento talvez no haja uma rea sobre a qual as pessoas pensem mais
e falem menos do que o sexo. Mas um casamento um chamado unidade e
unidade requer comunicao. Essa foi a razo por que R. C. Sproul escreveu: A
comunicao sobre a sexualidade no casamento imperativa.
3
Embora talvez
seja difcil para os casais comearem a dialogar sobre este assunto, cnjuges que
tm se esforado por discutir abertamente seus medos e expectativas quanto
ao sexo descobrem uma vida amorosa mais rica, bem como um casamento mais
intenso, mais conante.
O SEXO NO CASAMENTO UMA AVENTURA DE DEVOO
A meno da palavra devoo no contexto do sexo talvez lhe parea
estranha. ( claro que ele falar sobre ser dedicado ao sexo. Ele um homem,
no ?) No entanto, por favor, acompanhe meu raciocnio at ao m. Quando
falo em devoo, isso no signica uma mentalidade insensata, cumpridora de
deveres, tal como meu cnjuge precisa mesmo disso, acho melhor suprir-lhe
esta necessidade. O meu objetivo o mesmo de Paulo: colocar em ordem algu-
mas idias bsicas que temos sobre sexo.
Devoo proteo mtua
Em 1Corntios 7.2, Paulo descreve o propsito protetor do sexo no ca-
samento: Por causa da impureza, cada um tenha a sua prpria esposa, e cada
uma, o seu prprio marido.
Sobre Sexo 143
Para o cristo, o sexo no casamento uma defesa estabelecida por Deus
contra a tentao. O nosso mundo como Corinto est sempre apregoando
o sexo fora do casamento, como se o sexo oferecesse nada mais do que prazer e
aventura ilcitos. Os maridos so alvo da indstria pornogrca que tem sua
disposio milhes de websites e spams reprogramados constantemente para
passar pelos ltros de e-mail e rewalls.
4
Editores e produtores tm em mira as
esposas quando produzem em grande quantidade, com rapidez, novos roman-
ces e novelas. Vivemos numa sociedade obcecada por sexo isso indiscutvel.
O modo como a sociedade se deleita na lascvia muda de cultura a cultura, mas
a tentao universal e potencialmente avassaladora.
Como os cristos casados podem ser protegidos desse ataque sexual
crescente e violento? Por meio da el proviso de Deus no casamento a sua
proteo dorme ao seu lado, todas as noites. O casamento existe por muitas ra-
zes maravilhosas, algumas misteriosas e algumas intensamente prticas. Essa
questo de proteo intensamente prtica. Nosso cnjuge a primeira linha
de defesa contra os convites de Corinto.
A maioria dos casais que tem uma vida sexual saudvel no sabe que
seu relacionamento fsico trabalha silenciosa mas poderosamente contra a ten-
tao sexual. Recentemente, o cano de escapamento de nosso carro quebrou.
Nunca penso nele. Tampouco lembro de agradecer a Deus pelo cano de escapa-
mento. Ele ca l, sob o carro, desempenhando silenciosamente a sua mgica
sutil, protegendo-nos de vapores prejudiciais e de um barulho horrvel. Entre-
tanto, quando ele quebra, todos percebem, e dirigir torna-se uma experincia
diferente. Apertar o acelerador produz uma srie de barulhos abominveis. As
pessoas olham para voc de um jeito engraado nos estacionamentos. Quando
voc pra num sinal que demora a abrir, surge o espectro de toda a famlia
sofrendo envenenamento por monxido de carbono. Um cano de escapamento
em timo estado trabalha silenciosa mas poderosamente para nos proteger de
alguns problemas srios.
No casamento, o sexo protege. Age de modo invisvel mas poderoso
para diminuir a tentao da imoralidade sexual. Precisamos reconhecer que
essa proteo moral no somente um resultado prazeroso da intimidade con-
jugal. a razo central dessa intimidade.
144 Quando Pecadores Dizem: Sim
O sexo matrimonial (que glorica a Deus, honra o casamento e satisfaz
os cnjuges) existe em parte para evitar o adultrio (que insulta a Deus, trai o
casamento e humilha os cnjuges). Quando privamos nosso cnjuge da aventu-
ra da devoo sexual, ns o deixamos desprotegido, sujeito a tentaes fsicas e
emocionais que podem tornar o casamento vulnervel a aes e hbitos destru-
tivos. Em nossa cultura de auto-satisfao, esse aspecto protetor da intimidade
sexual foi obscurecido por um foco no prazer sexual. Mas a Bblia no separa
proteo de prazer. Ambas so expressadas na sabedoria do relacionamento
sexual no casamento.
VAMOS CONVERSAR
Voc tem uma compreenso bsica do que pode levar seu cnjuge a en-
frentar a tentao de intimidade fsica ou emocional fora de seu casamento?
Homens, a sua esposa tem conscincia de como seus olhos podem ser tentados
na praia? Mulheres, o seu esposo est ciente de como lmes e shows romnticos
podem tent-la a sentir desgosto em seu casamento? Todos temos vulnerabi-
lidades e devemos auxiliar um ao outro em resistir-lhes e batalhar contra elas.
Conversemos sobre a tentao.
Devoo aos direitos mtuos
No versculo 3, Paulo continua: O marido conceda esposa o que lhe
devido, e tambm, semelhantemente, a esposa, ao seu marido. O versculo 4
nos d a razo: no pertencemos a ns mesmos.
S podemos imaginar como essas idias atingiram os corntios: o sexo
comea e termina com um esposo e uma esposa; cada um tem direito sobre o
outro; nosso corpo no nosso... UAU! Que ignorncia! Para uma cultura que
viu a satisfao desenfreada do prazer pessoal como algo normal e como uma
virtude, reconhecer o valor dos direitos do corpo de outra pessoa como essen-
cial ao casamento mongamo deve ter parecido absurdo.
Mas o casamento torna-se uma aventura por salientar a natureza de
nossa unio centralizada no outro. O casamento significa que nosso corpo
Sobre Sexo 145
reivindicado por Deus para agradar e servir a outra pessoa. Nossa ligao
to abrangente que Deus d ao nosso cnjuge direito sobre nosso corpo.
Isso um quadro notvel do escopo de tornarem-se os dois uma s carne.
Somos chamados por Deus a nos tornamos devotados a satisfazer sexual-
mente nosso cnjuge.
Faamos uma pausa e analisemos nosso corao. Reconheo que haver
alguns leitores que no podem imaginar o tipo de relacionamento fsico que
Paulo indica. Para voc, a intimidade com seu cnjuge pode ser entrelaada com
um senso de apreenso, rejeio ou vergonha. Esse um desao real em muitos
casamentos e no pode ser ignorado.
5
Mas no pensemos agora nesse proble-
ma. Reitamos primeiro sobre a realidade do que Deus tem reservado para ns.
A viso de Deus para nossa vida sexual maravilhosa e extasiante. Antes de
podermos viv-la plenamente, devemos tentar entender e experiment-la.
claro que, como lhos de Deus, somos responsveis por viver de
acordo com suas palavras. Como lhos de Deus casados, somos responsveis
tambm por ordenar nosso casamento de acordo com as palavras dEle. Ou seja,
temos uma vida dedicada a Deus por vivermos devotados aos outros. No casa-
mento, ningum mais importante do que seu cnjuge. Paulo toma o assunto
bblico do servir e aplica-o intimidade sexual. Ao fazer isso, ele nos lembra
que servimos ao nosso cnjuge com nossa sexualidade de duas maneiras: pro-
teo da tentao sexual e concesso de direitos conjugais.
VAMOS CONVERSAR
Muitos casais tm lutas referentes freqncia do sexo, tendo cada
cnjuge expectativas diferentes sobre como deveria ser uma vida sexual satis-
fatria. Conversem sobre quais seriam seus ideais particulares de freqncia
vejam quo prximos esto um do outro. Falem sobre as distraes ou desen-
corajamentos que podem tornar o sexo um pensamento secundrio, e no uma
prioridade para vocs. Busquem, como objetivo comum, organizar seu horrio
e ambiente de modo que possam, com delidade, dar-se aos direitos conju-
gais um do outro.
146 Quando Pecadores Dizem: Sim
O SEXO NO CASAMENTO UMA AVENTURA DE DELEITE
Enquanto escrevo este captulo, falta aproximadamente uma sema-
na para o Natal, e estou ansioso pela distribuio de presentes que nossa
famlia realiza nas manhs de Natal. Quando eu era criana, esperava o Na-
tal com uma obsesso, anelando muito pelos presentes que eu receberia e
pela aventura de abrir todas as maravilhosas coisas novas. Mas a minha
perspectiva mudou no decurso dos anos. Em algum momento (no tenho
certeza quando isso aconteceu), descobri que melhor dar do que receber.
Ao mesmo tempo que sou grato pelos presentes que minha famlia me d,
o meu maior deleite e aquilo pelo que mais espero no Natal est em trazer
alegria minha esposa e aos meus filhos ser um esposo e pai que abenoa
a famlia simplesmente pelo prazer que isso lhes causa.
Isso tambm uma realidade fundamental do casamento. A inteno
de Deus que nossa maior alegria no casamento resulte de sermos uma fon-
te primria de alegria para o nosso cnjuge. John Piper disse: A razo por que
h tanta infelicidade no casamento no que esposos e esposas buscam seu
prprio prazer, e sim que eles no o buscam no prazer de seu cnjuge.
6
Deus
designou o relacionamento sexual como uma expresso essencial dessa reali-
dade; pois, quando o sexo acontece no seu melhor, o meu deleite e satisfao
no sexo so quase indistinguveis daqueles que meu cnjuge experimenta. A
satisfao do sexo est no prazer resultante de conceder ao cnjuge seus direi-
tos conjugais. Observe que Paulo no enfatiza o obter de nosso cnjuge nossos
direitos conjugais. Em vez disso, ao enfatizar a concesso desses direitos um ao
outro, Paulo identica a generosidade como a chave do sexo excelente.
Sabe o que torna isso uma aventura real? A maioria de ns entra no
casamento completamente despreparado para ele. No importa qual tenha sido
a nossa experincia anterior, recm-casados devem chegar noite de npcias
vendo-se a si mesmos como principiantes na aventura do sexo bblico. De ma-
neira ideal, o relacionamento sexual no casamento torna-se um processo de
descobrir como deleitar o cnjuge com meu corpo. E sabe uma coisa? A aventu-
ra permanece durante todo o tempo em que ambos forem vivos. No alterada
pelos lhos, pela idade ou corpos que perderam seus contornos anteriores.
Sobre Sexo 147
C. J. Mahaney disse: De fato, qualquer pessoa casada que entende esses
versculos como mandamentos de Deus trar ao leito nupcial uma mentalidade
que coloca a nfase primria na satisfao sexual do cnjuge.
7
Isso uma parte
daquilo que torna o casamento prazeroso a alegria de viver para outra pessoa,
e no para ns mesmos.
O egocentrismo no que diz respeito ao sexo, incluindo o privarem-se
um ao outro (como Paulo advertiu os corntios), comum porque, sem a ao
da graa, somos egocntricos em tudo que fazemos. Mas h outro caminho
nossa disposio. Se voc est privando seu cnjuge de intimidade ou se com-
porta de modo egosta na vida ntima com seu cnjuge, Deus quer chamar a
sua ateno, pois tem algo muito melhor para voc. Muitos de ns nos afas-
tamos quando somos feridos; ou, quando desencorajados, nos afastamos ou
somos tentados a manipular nosso cnjuge usando o corpo como instrumento
de barganha. Podemos ser tentados pelo sexo solo fantasias, pornograa e/
ou masturbao. Essas tentaes so comuns, mas no esto, de modo algum,
fora do alcance da graa de Deus. Ele sempre prov um livramento de qualquer
tentao (1Co 10.13). E, para os casados, o caminho do livramento da tentao
sexual conduz, eventual e inevitavelmente, ao seu cnjuge.
Sabe uma coisa? Se os cnjuges esto comprometidos com o prazer um
do outro, ningum dormir desapontado. No tenho de me preocupar com ob-
ter o que meu, pois o meu cnjuge j est pensando em formas agradveis de
desfrutarmos o que Deus nos deu. E, quando os cnjuges tm o intento de obter
seu prazer por serem um deleite... bem, nada pode ser melhor do que isso!
Afastei-me do sentido destas palavras de Paulo dirigidas aos corntios?
Creio que no. Ele poderia ter dito algo diferente, como: Pessoal, essa coisa de
sexo complicada demais para lidarem com ela sem pecado, vocs precisam
encontrar um meio de minimizar a inuncia dele no casamento. Paulo diz o
oposto e une os cnjuges especicamente para a prtica do sexo!
Pense sobre a graa que ui dessa passagem. Deus se preocupa tanto
conosco que oferece sua amorosa orientao at para os aspectos mais ntimos
da vida. A sabedoria dEle no se esgota nas coisas grandiosas como a adminis-
trao do universo. Deus vem at criao, nos alcana em nosso quarto e diz:
Podemos conversar sobre sua vida sexual com seu cnjuge? Vejamos se ela se
148 Quando Pecadores Dizem: Sim
realiza como eu a designei, porque desejo que vocs se deleitem um no outro!
Deus se preocupa com essas coisas e nos oferece a graa de desfrutarmos ple-
namente a aventura do deleite conjugal mtuo.
A alegria que resulta de agradarmos nosso cnjuge uma das razes por
que o sexo nunca foi designado para ser uma busca individual. O sexo bblico,
com a sua ao de servir alegremente e a intimidade incomparvel que dele
resulta, uma expresso gloriosa daquilo que Deus planejou que sejamos
homem e mulher, criados imagem de Deus para desfrutarem a intimidade de
um relacionamento em sua expresso mais profunda. um dom que eu posso
desfrutar em qualquer dia!
VAMOS CONVERSAR
Voc j compartilhou abertamente com seu cnjuge o que lhe d prazer?
H algo em seu relacionamento sexual que inibe seu prazer ou desagradvel?
Reconhea que as preferncias sexuais so como apetites alimentares, ou seja,
ningum exatamente igual. No comeo pode ser difcil, porm, quanto mais
capaz de ser graciosamente sincero em discutir aquilo de que voc gosta, tanto
mais ensinar seu cnjuge e ajudar ambos a desfrutarem cada vez mais o tem-
po em que esto juntos.
O SEXO NO CASAMENTO UMA AVENTURA DE DEPENDNCIA
Embora o prazer no sexo deva ser o transbordamento do amor, no casa-
mento cristo, nem todo encontro ser acompanhado de exultao ou competir
com lista de dez momentos mais romnticos. Aventura implica descoberta, e, enre-
dado na prpria natureza da descoberta, existe um elemento de imprevisibilidade.
Certa vez, Kimm e eu combinamos uma fuga romntica a um resort
serrano. Vestidos em alto estilo, chegamos l com uma expectativa feliz de um
jantar romntico para dois. Quando a recepcionista nos mostrou nossa mesa,
percebemos que outros quatro casais j estavam sentados... em nossa mesa!
Imaginem s que aventura. Sentei perto de um homem que, por alguma razo,
Sobre Sexo 149
pensava que eu necessitava de uma narrao completa da histria de sua vida.
Acredito em evangelismo como uma vocao da vida, mas aquele homem esta-
va seriamente errado a respeito de minha misso naquela noite. Kimm e eu nos
acostumamos com essas pequenas distraes de nossas buscas por momen-
tos romnticos os engarrafamentos, que tornam a ida a um concerto como
uma aventura de alta velocidade; as ligaes que as babs fazem dizendo coisas
assim: Nunca vi um beb vomitar tanto. Voc sabe o que estou falando. Cos-
tumvamos nos perguntar se Deus era contra o romantismo. Agora sabemos
que Ele gosta de criar histrias engraadas junto com o romantismo.
No nvel dos simples detalhes dirios, o casamento , em si mesmo,
uma aventura. Adicione sexo e romance, e o casamento se torna uma busca
pica. Para ter sucesso nessa jornada vitalcia devemos entender que Deus
mais do que um padro reconfortante ou um guia til. Ele o centro, Aquele
em quem vivemos, e nos movemos, e existimos (At 17.28). Somos chamados
a depender dEle em cada momento e cada rea incluindo nossa vida sexual.
Uma das primeiras coisas que aprendemos sobre sexo no casamento
a sua fragilidade. Cedo, no casamento, muitos casais que ardiam de expecta-
tiva pelo xtase nupcial noturno descobrem que o sexo pode facilmente ceder
o lugar s presses e s distraes da vida. Voc conhece o inventrio: agenda
sobrecarregada de trabalho, a lista de afazeres, assuntos de sade, estresse, dis-
tncia no relacionamento, as mesmas velhas rotinas no quarto, disfunes
fsicas so apenas algumas das razes mais comuns pelas quais o sexo pode se
tornar um competidor que no consegue lugar prioritrio no casamento.
Oh! sim... lhos. Quase esqueci. Ser pai ou me nos faz sentir menos
amantes.
Mas a Palavra de Deus fala conosco, pessoas reais, na vida real e no
personagens de lmes romnticos ou atletas do sexo. As Escrituras trazem
sabedoria perfeita experincia diria do casamento, no qual pessoas tm pro-
blemas concretos e precisam de ajuda prtica de um Deus verdadeiro. Isso
uma coisa boa porque o sexo, como voc talvez saiba, pode complicar as coisas,
particularmente quando as coisas no casamento no esto indo muito bem.
Nessas ocasies, precisamos da ajuda especial de Deus para nos guiar, nas di-
vergncias, at raiz do problema.
150 Quando Pecadores Dizem: Sim
Durante vrios anos tivemos um forno que no se decidia. Uma vez
Kimm o programou para 550 graus, e demorou horas para a comida ficar
pronta. No dia seguinte, para assar um peru, ela o colocou em forno baixo,
mas em trinta minutos o peru quase virou carvo. O jantar sempre era uma
aventura. Descobrimos que o problema no estava no seletor de potncia,
e sim na parte interna. Achar a raiz de um problema importante quando
fazemos o jantar, mas absolutamente crucial quando tentamos entender
os problemas que nos afastam no casamento. s vezes, tcnicas e idias no-
vas podem ajudar, mas voc pode surpreender-se ao descobrir que a maioria
dos problemas sexuais de pessoas casadas tm sua razes no corao. Vale a
pena dedicar tempo para descobrir esses problemas. Assim como o fizemos
com nosso forno, o casal sbio examina o interior de seu relacionamento,
quando a temperatura torna-se um problema.
Consideremos agora a apatia, a incredulidade e a amargura, trs pecados
comuns que podem roubar a doura do relacionamento sexual no casamento.
APATIA
A apatia uma assassina do romance. At a palavra esfria o ar. Ao em-
pregar o termo apatia, rero-me simplesmente preguia no que diz respeito
intimidade conjugal. Os frutos mais comuns dessa condio do corao so
passividade e indiferena. Deixamos de preocupar-nos com nossa aparncia.
Conformamo-nos com a monotonia da vida a dois naquele quarto. Toleramos a
falta de desejo sexual e deixamos sempre que o outro tome toda a iniciativa.
s vezes, a apatia sexual decorre de car ocupado com as coisas erradas.
Um homem que trabalha regularmente durante muitas horas pode tornar-se
indiferente em suas escolhas a respeito de como aplicar seu tempo e ener-
gias, no deixando espao para o romance com sua esposa. Por que o trabalho
rduo pode signicar apatia na relao ntima? Porque um marido crente cha-
mado a assegurar que sua esposa esteja recebendo dele, freqentemente, um
tratamento romntico. Se o romance e a intimidade esto sendo preteridos, ele
precisa tomar a deciso que pode ser a mais difcil: colocar o trabalho de lado e
dedicar-se sua esposa.
Sobre Sexo 151
O livro de Provrbios ilustra um atributo central da pessoa indolente,
preguiosa na linguagem da sabedoria: Como a porta se revolve nos seus
gonzos, assim, o preguioso, no seu leito (Pv 26.14). Este um quadro tragica-
mente cmico de algum que rejeita a responsabilidade a favor da comodidade.
Voc e seu cnjuge rejeitam um ao outro quando se trata de sexo, porque parece
no valer a pena gastar tempo ou energia nisso? No dependa de si mesmo.
Volte-se para Deus e dependa do poder dEle para avivar seu desejo e fortalecer
sua deciso de superar os efeitos destruidores da apatia no sexo.
INCREDULIDADE
Este captulo dedicado a reforar a crena nas promessas de Deus para
o relacionamento sexual no casamento. Mas, quando permitimos que a incre-
dulidade prenda suas razes em nosso corao, comeamos a acreditar em suas
mentiras. No consigo gostar de sexo. As coisas nunca mudaro. O passa-
do sempre me incomodar. No consigo corresponder s expectativas dele.
No consigo agrad-la.
Ou talvez as mentiras sejam direcionadas ao seu cnjuge. Voc no me
entende. Voc no pode satisfazer as minhas necessidades. Voc no sabe
o que ter sido criado em minha famlia. Voc no entende que, quando me
toca, penso nele me tocando. Voc no pode entender toda a bagagem que
trago comigo.
No estou falando dos questionamentos e dvidas normais que enfren-
tamos em tempos de diculdade. Estou falando de uma abordagem do sexo que
diz, na verdade, que ele est fora do alcance de Deus; pois, quer essas mentiras
aconteam de forma verbal, quer no, cada uma delas aponta, em ltima anli-
se, para o cu. Deus no pode responder essa orao. As suas promessas no
se aplicam minha situao. Deus no pode mudar o meu desejo. No posso
conar em Deus. A graa no chega at aqui.
Irmos e irms, esse tipo de incredulidade devastador no s para a
nossa vida sexual, mas tambm para toda a nossa vida espiritual. Ela duvida da
prpria natureza de Deus (Hb 11.6) e coloca a nossa pessoa frgil e inconsis-
tente no centro da realidade.
152 Quando Pecadores Dizem: Sim
Tambm h outro tipo de incredulidade menos blasfema, mas igual-
mente sria e prejudicial. uma incredulidade que diz: Acho que Deus
pode ajudar-nos em nossa vida sexual, mas no imagino que Ele se im-
porte muito com isso. Tenho f quanto s finanas? Claro. Tenho f para
testemunhar? Pode apostar que sim. Tenho f no que diz respeito ao meu
trabalho? Sem problema. No entanto, a f no tocante intimidade sexual
pode parecer egosta ou frvola. Eu no deveria estar comprometido com
Deus num assunto mais espiritual? Acho que temos andado por reas aonde
Deus prefere no ir.
Devemos combater essas duas formas de incredulidade por de-
pendermos do que Deus tem revelado sobre si mesmo em sua Palavra. As
Escrituras nos dizem que servimos a um Deus onipotente e soberano, que
v o sexo como central e vital para o relacionamento mais ntimo que duas
pessoas podem ter.
AMARGURA
A amargura difere da incredulidade simplesmente na intensidade e
na profundidade no grau de sua rebelio. Como meu amigo Andy Farmer
ressaltou, as duas so distintas simplesmente pela diferena que existe entre
No posso fazer isso e No farei isso. A incredulidade diz: No posso fazer
isso, enquanto a amargura diz: No farei isso. A incredulidade diz ao cnju-
ge: Voc no consegue mudar, e a amargura declara: Voc no vai mudar.
A incredulidade arma: Deus no pode realizar o que eu gosto ou no gosto,
enquanto a amargura diz: Deus no o realizar.
A incredulidade se afasta das promessas de Deus; a amargura fecha a
porta s promessas. Voc me defraudou, portanto no conarei em voc.
Voc no teve autocontrole antes de casarmos, e no o ter depois.
A amargura uma das causas mais comuns de negligncia em relao
ao sexo. A amargura brota da raiva e dos conitos no resolvidos e se torna
rapidamente uma erva daninha que sufoca a intimidade. Casais amargurados
usam seu corpo como arma, arma que machuca por evitar. Essa arma usada
para punir o outro por ter pecado contra ns. Isso requer perdo.
Sobre Sexo 153
Apatia, incredulidade e amargura so pecados comuns, mas srios, que
negam a verdade do evangelho. Quando rejeitamos a verdade de Deus e acolhe-
mos mentiras, nosso casamento e nossa f sofrem juntos. Mas no precisamos,
nem devemos tolerar esses padres de pecado entorpecentes. Em vez disso,
devemos procur-los em ns mesmos e admiti-los sempre que os acharmos.
Devemos suplicar o perdo de Deus e buscar o poder para nos arrependermos
e mudarmos.
DEPENDNCIA DIRIA: QUANDO PECADORES CORTEJAM
A aventura da dependncia no apenas a graa de dizer no s coi-
sas que impedem nossa intimidade; a graa de criar um ambiente em que
a intimidade sexual ui do romantismo. Esse tipo de dependncia alicerada
na graa no ocorre com uma previsibilidade do tipo ores no dia dos namo-
rados, um jantar no aniversrio. Tambm no ocorre nas grandiosas, caras
e infreqentes expresses de reconhecimento. A aventura da dependncia
uma oportunidade diria de amar nosso cnjuge com a ateno criativa que diz:
Voc mais importante para mim do que qualquer outra pessoa.
Talvez voc conhea esta histria: um homem perguntou a sua esposa o
que ela gostaria de receber como presente de aniversrio. Ela respondeu saudo-
samente: Gostaria muito de ser menor outra vez. Na manh do aniversrio,
ele acordou cedo e preparou uma tigela do cereal que ela mais gostava quando
criana. Ento, logo depois, levou a aniversariante a um parque de diverses
onde tiveram um dia indescritvel. Algodo doce, cachorros-quentes, montanha
russa, tirolesa tudo que havia disponvel. O parque a deixou tonta, ela anda-
va pesadamente e sentia nusea. Ao sair de l, ele a levou a um McDonalds,
para comerem um McLanche Feliz, com batatas fritas extras e um refrescante
McShake de chocolate. A seguir, foram ao cinema assistir ao mais novo lana-
mento e, claro, comeram M&Ms, pipoca, tudo a que tinham direito.
Ao nal do dia, sua esposa chegou em casa cambaleante e caiu exausta
na cama. Ele, porta, com um sorriso largo, disse: Bem, querida, como foi ser
criana de novo? As nicas palavras que ela murmurou foram estas: Estava
me referindo ao tamanho das roupas que eu gostaria de usar.
154 Quando Pecadores Dizem: Sim
Mulheres, acreditem em mim, se vocs no viveram uma experincia
semelhante a essa, em que o marido tem uma iniciativa mal orientada, pro-
vvel que ainda passaro por isso. Gosto dessa histria porque ela mostra um
homem que faz algo criativo para galantear sua esposa. No que diz respeito ao
esposo e esposa, a aventura da dependncia leva inevitavelmente aventura
do investimento criativo.
Para aqueles que gostam de poucas coisas, alm de um dia perfeitamen-
te planejado e previsvel, a palavra criatividade pode causar arrepios. Mas no
estamos falando de pintar uma paisagem ou escrever uma sonata. Quando
se trata de nosso casamento, devemos pensar em criatividade apenas como
uma obra inspirada por f, uma conseqncia natural da crena de que Deus
se preocupa com o casamento e quer ajudar-nos a melhor-lo. O que impor-
ta no quo naturalmente criativos ou imaginativos somos, mas se estamos
dependendo verdadeiramente de Deus no que se refere ao progresso de nosso
casamento. Como Gary e Betsy Ricucci escreveram: No existem peritos em
romance ou prossionais da paixo. O romance deve ser praticado continua-
mente, como uma arte.
8
Tive o privilgio de crescer na f ao lado de algumas pessoas surpreen-
dentemente dotadas e diria que so poucas as pessoas a quem idias romnticas
e criativas ocorrem espontaneamente. A maioria das pessoas que sei estarem
buscando romance e intimidade em seu casamento gastam tempo planejando,
fazendo perguntas e investigando o que romntico para seu cnjuge. Elas no
supem que j possuem todas as respostas. Assim como acontece a qualquer
obra artstica, h mais idias descartadas do que obras-primas. Mas para con-
seguir uma obra-prima, voc deve se dispor a trabalhar a criatividade. Garanto
que, se voc encontrar algum que realmente bom em tratar seu cnjuge com
romantismo, talvez no estar testemunhando algo natural a essa pessoa. O
que voc ter diante de si algum que desenvolve a criatividade e faz um pla-
nejamento cuidadoso parecer fcil. Essa, meus amigos, uma arte que vale a
pena buscar.
O sexo excelente no casamento resulta de uma dependncia consciente
da bondade e da soberania de Deus, que trabalha poderosamente para tornar
nosso casamento uma fonte de alegria espiritual e fsica.
Sobre Sexo 155
VAMOS CONVERSAR
Pergunte ao seu cnjuge se ele tem conscincia de que a apatia, a in-
credulidade ou a amargura so obstculos potenciais a uma vida sexual que
glorifica a Deus. Se esse o caso, separe tempo para conversar sobre isso
tendo em vista confessar qualquer pecado, pedir perdo, perdoar e andar
em reconciliao. Alm disso, pense em expressar sua dependncia de Deus
quanto a essa rea de sua vida, orando juntos sobre o assunto. Ora, alguns
de vocs talvez vejam isso como um tremendo choque mental orao e
sexo ao mesmo tempo? Mas, conforme temos visto, o sexo um presente
de Deus, que deve ser recebido com gratido e administrado com fidelida-
de. Ento, a orao pode ser uma parte totalmente apropriada de sua vida
sexual, um ingrediente que est faltando.
DEPENDNCIA DIRIA: QUANDO PECADORES DIZEM UAU!
Neste captulo, minha expectativa era apresentar a sensvel discusso do
sexo luz da esperana do evangelho, a esfera em que o assunto deve ser trata-
do. De certo modo, estava levando-nos de volta ao casamento original, quando
Deus colocou Ado e Eva juntos, para ajudarem um ao outro em reas que iam
alm da obrigao de cuidarem do jardim. J foi muito bem argumentado que
a resposta de Ado, quando viu Eva pela primeira vez, poderia ser traduzida
por Uau! A resposta de Ado nos diz muito a respeito da alegria do sexo como
algo que Deus criou para acontecer entre um esposo e uma esposa na aliana do
casamento. A maldio levou embora o Uau! e nos deixou o Ai!
Louvado seja Deus, o evangelho desfez a maldio do pecado e proveu
aos pecadores que dizem Sim um retorno do Ai! para o Uau! No importa
onde estamos em nosso casamento, comecemos a trabalhar juntos para essa -
nalidade. Antecipemos o dia em que o quadro que colocaremos acima do nosso
leito ser: Sobre Sexo?... UAU!
156 Quando Pecadores Dizem: Sim
Quando Pecadores
Dizem Adeus
O tempo, o envelhecimento e a nossa gloriosa esperana
screvo este captulo certo de que, se voc chegou at aqui, gastou algum
tempo pensando em coisas sobre as quais talvez nunca pensou antes.
Talvez voc tenha a mesma sensao que eu tenho: estamos percorrendo cami-
nhos pelos quais poucas pessoas andam. Subimos juntos o atordoante caminho
da doutrina e entramos nas sombrias profundezas da auto-anlise. Nosso ca-
minho nos conduziu s amplas campinas da misericrdia e da graa, bem como
aos rduos terrenos da consso e do perdo. Minha maior esperana que,
por onde quer que tenhamos andado, no tenhamos deixado de contemplar
a cruz o nico indicador seguro para o casamento, quando pecadores dizem
Sim. Antes de terminarmos, gostaria de lev-lo a mais um passeio, talvez a
um lugar que pode surpreend-lo.
De modo estranho, os cemitrios sempre zeram parte de minha
vida. Quando era criana e fugia da superviso dos adultos, eu e meus ami-
gos nos escondamos num cemitrio que cava perto de nossa casa, enquanto
passava a raiva por causa de nossas trapaas. Mais tarde, Kimm e eu moramos
prximo a um cemitrio. Na maioria das vezes, as pessoas no tm encontros
em lugares assim. No h rea para piquenique; no h playground, nem lial
da Starbucks. Voc s vai l quando tem de ir. Eu costumava andar com nos-
sos lhos pelos arredores de nossa vizinhana tranqila, no cemitrio amplo
e calmo, de modo que podamos olhar as lpides juntos. Isso talvez parea um
modo estranho de passar um tempo de comunho com os lhos, mas eu queria
convenc-los de que o hoje importante, porque no temos certeza do ama-
nh. At as crianas precisam aprender sobre a brevidade da vida.
10
s vezes, quando estou no cemitrio, vejo pares de lpides em que uma l-
pide igual outra, sendo que uma delas ainda est em branco. Ento, paro e penso
que a histria do casamento est ilustrada ali. Nos olhos de minha mente, vejo um
jovem casal inebriado de romance, de p, no altar, com olhar expressivo... depois os
vejo segurando um beb recm-nascido e mais outro... memrias e imagens de uma
vida juntos. Agora um cnjuge jaz aqui, o outro est sozinho.
Mas, espere um pouco antes de jogar este livro num canto qualquer,
resmungando: Os outros captulos foram bons, mas este est cando depri-
mente, oua-me. Sofrer a conseqncia inevitvel do pecado de Ado a morte
uma parte da vida neste mundo cado. Os estudos so conclusivos. Dos que
nascem, todos morrem. No h situaes especiais, e ningum est isento. (
claro que estou excluindo Enoque e Elias. Entretanto, se ningum mais Isaas,
Joo Batista, os doze apstolos, Paulo livrou-se da morte, voc e eu no so-
mos exatamente os candidatos mais fortes a no passarem pela morte.)
De fato, as Escrituras propem um alvo antiquado para os crentes: Deus
quer que morramos bem. Isso no tem qualquer relao com o planejarmos o
testamento. Refere-se nossa alma: se ela est, por meio da santicao, pre-
parada para a inevitvel realidade da morte. A natureza da cultura ocidental,
escapista, obcecada por juventude, que no aceita sofrimento algum, uma
anomalia na histria da humanidade. Nessa cultura, a preparao para a morte
parece mrbida. Mas, em toda a Histria e na maior parte do mundo contem-
porneo, a morte sempre fez parte da vida e sempre foi digna de ateno. Os
puritanos, em sua admirvel perspectiva que dizia: Coloquemos a Deus em
cada momento, viam o casamento no somente como uma grande maneira
de viver, mas tambm como um campo de treinamento para o que estava por
vir. O pastor Richard Baxter julgava que este era um dos alvos do casamento:
Preparar um ao outro para a chegada da morte e confortar um ao outro nas
esperanas de vida eterna.
1
claro que raramente a morte chega ao mesmo tempo para o esposo e
a esposa. Voc e seu cnjuge foram unidos ao outro, mas provavelmente no
partiro juntos. Como D. A. Carson nos diz prudentemente: Tudo que temos
de fazer viver bastante, at sermos entristecidos pela perda de parentes.
2
Ele tinha um objetivo em dizer isso. E como reagiremos quando acon-
158 Quando Pecadores Dizem: Sim
tecer o at que a morte nos separe? No Salmo 90, Moiss orou: Os dias da
nossa vida sobem a setenta anos ou, em havendo vigor, a oitenta... tudo passa
rapidamente, e ns voamos. Moiss entendeu que o tempo passa rpido e,
com ele, se vo o nosso marido, a nossa esposa e o nosso casamento. A nossa
viso do casamento ignora ou admite essa realidade inevitvel?
PECADORES DIZEM SIM PARA O TEMPO DA VELHICE
Cresci praticando esportes. Na verdade, eu gostava muito de espor-
tes. Mesmo quando mais velho, corri, regularmente, por anos. Agora tenho
diculdades no joelho e nas costas. Eles so como gangue de rua entre meus
membros, desaando-me a fazer um movimento errado, a m de acabarem
comigo. Embora meu orgulho odeie admitir, este corpo est decaindo. Ento,
agora, em vez de correr, eu ando (no muito, como uma faanha atltica da qual
possa gabar-me no escritrio). Pergunto-me se essa situao se encaminha a
um ponto em que, por exerccio, apenas me arrastarei.
Acredito que Paulo poderia identificar-se comigo neste aspecto. Ele
encorajou os cristos de Corinto, dizendo: Por isso, no desanimamos;
pelo contrrio, mesmo que o nosso homem exterior se corrompa, contudo,
o nosso homem interior se renova de dia em dia (2Co 4.16). Ao descrever
a si mesmo, Paulo nos oferece um diagnstico preciso. Essa corrupo ine-
vitvel procede de nosso antepassado Ado, cujo afastamento de Deus para
uma atitude de auto-suficincia nos condenou ao destino fsico universal de
vir do p e retornar ao p. A vida envolve decadncia fsica. A nica questo
quando reconhecemos isso.
Mas Paulo reveste essa realidade fsica com a radiante verdade do
evangelho. A decadncia do corpo no a nica coisa que est acontecendo.
Tambm estamos sendo renovados gloriosamente desde o interior. Voc sabe,
o novo nascimento, o conceito bblico da regenerao, no semelhante ao ve-
lho nascimento. No que se refere ao velho nascimento, o nascimento fsico,
comeamos a morrer logo que samos do ventre. No novo nascimento espi-
ritual, a vida de Deus vivica a nossa alma morta em pecado, e o processo
revertido. Na verdade, camos melhores medida que o tempo passa!
Quando Pecadores Dizem Adeus 159
O que acontece espiritualmente dentro de ns impressionante. Nossa
alma est sendo preparada para a eternidade com Deus. Essa foi a razo por
que Paulo disse que no devemos desanimar. Com certeza, no que diz respeito
vida fsica, as coisas no so grandiosas. Qualquer coisa que talvez tenhamos
considerado vantagens fsicas tornam-se desvantagens rapidamente. O rosto
est criando rugas, o cabelo, cando branco ou caindo, os msculos, perdendo
a rmeza, e a barriga, crescendo. Vejo isso no espelho todo dia! Nos primeiros
anos de matrimnio, os casais falam ansiosamente sobre envelhecer juntos.
Contudo, acredite em mim, mais difcil do que parece.
Quando a vida toma um rumo que voc no esperava, lembre isto: a
regenerao a primeira manifestao da vida espiritual em nossa alma. A re-
novao esse mesmo poder manifestando-se em cada faceta de quem somos,
adequando-nos, por assim dizer, vida eterna com Jesus.
UMA HISTRIA DE RENOVAO: MARK E CAROL
A vida conjugal de Mark e Carol era complicada. Eles se conheceram
na faculdade, apaixonaram-se e comearam seu primeiro ano de casamento.
Entretanto, como recm-casados, Carol caa em momentos de profundo de-
sencorajamento, e Mark achava diculdade para ajustar-se ao seu papel como
esposo. Ele passava muito tempo com os amigos, praticando esportes ou assis-
tindo a programas esportivos na TV. De acordo com Mark, ele e Carol pareciam
solteiros que, por acaso, estavam casados.
Mark acusava Carol: Eu pensava que todos os problemas estavam
nela... e continuei me afastando. O trabalho de Mark exigia que ele passasse
muito tempo com mulheres. Ele disse: Minhas afeies estavam sendo afasta-
das de Carol; eu estava me envolvendo emocionalmente com outras mulheres.
Finalmente, Mark e Carol buscaram ajuda, e um conselheiro sugeriu um exer-
ccio: vo para casa e escrevam trs razes pelas quais vocs casaram um com o
outro, depois conversem sobre isso. Aquela foi a tarefa mais difcil que algum
j me havia dado, Mark recorda.
Quando eles sentaram e compartilharam suas listas um com o outro,
Deus comeou a agir, e Mark viu, com assustadora clareza, a profundidade de
160 Quando Pecadores Dizem: Sim
seu egosmo e irresponsabilidade. Fui quebrantado naquele momento, Mark
recorda. Naquele exato momento, o Senhor comeou a restaurar a minha ma-
neira de ver o casamento e o meu amor por Carol.
Por meio da consso e do arrependimento, Deus iniciou uma reno-
vao no corao de Mark. Por m, ela se estenderia a todas as reas de seu
casamento. Tambm o prepararia para algumas notcias desastrosas.
Cuidado pelo vaso de barro que est enfraquecendo
Cada pessoa casada est unida a um cnjuge que est enfraquecendo.
Tesouro em vasos de barro assim que Paulo nos chama (2Co 4.7). Essa
uma gura bem apropriada, quer voc esteja na fase do noivado, quer es-
teja casado h dcadas. O cuidado pelo vaso de barro parte do chamado do
casamento. Temos a alegria de preparar um ao outro para o cu, exatamente
quando a terra reivindica o corpo. Temos prazer de ser os primeiros a contem-
plar a renovao interior, mesmo quando vemos o exterior deteriorar-se.
Enquanto o casamento de Mark e Carol comeava a prosperar, eles mal
sabiam que uma tempestade se formava no corpo de Carol. Sintomas estranhos
comearam a aparecer: formigamento nas mos e nos ps, problemas em sua
viso. Parecia srio, e uma visita ao mdico conrmou os temores. Foi diagnos-
ticado que ela tinha esclerose mltipla progressiva. A deteriorao do vaso de
barro comeou logo depois disso. No incio, Carol andava mais devagar. Depois,
ela precisou de uma bengala; mais tarde, de uma cadeira de rodas e, por m, de
uma cama. E tudo isso aconteceu numa rapidez devastadora.
No entanto, algo muito mais signicativo estava acontecendo tambm
uma renovao. Embora a sade de Carol estivesse decaindo, sua alma estava
viva para Deus, e seu esposo, experimentando uma renovao completa. Mark
diz: Na poca em que a esclerose mltipla comeou a manifestar-se, o Senhor
j tinha comeado sua obra de volver meu corao para Carol. O diagnstico
veio quase ao mesmo tempo que houve o progresso em nosso casamento. A
doena afetou a viso de Carol, as habilidades motoras, as feies, a mobilidade
parecia que nada cara intacto. Mas eu me apaixonei de novo por Carol. Eu
via apenas como ela era linda para mim.
H mais de doze anos Carol no pode sair da cama. Para seus amigos
Quando Pecadores Dizem Adeus 161
e sua famlia, ela uma carta de Cristo, escrita numa frgil forma humana.
Nas raras ocasies em que ela pode sair de casa, Mark tenta aproveitar a chan-
ce para fazer coisas especiais com ela. A cadeira de rodas que ela usa, quando
fora da cama, projetada para mant-la deitada. uma faanha da engenharia.
Mark quase no v a cadeira. Ele ama demais a mulher que est deitada nela.
No desanime
Um casamento maduro aquele que v longe, que v a linha final
da histria e mais alm. Visto que somos cristos casados, Deus nos d a
extraordinria honra de cultivar a renovao interior e celebr-la, enquanto
tambm cuidamos da decadncia exterior. uma aventura irnica, possibi-
litada pelo evangelho, o nico tesouro verdadeiro em nossos vasos de barro.
Nem todo cristo casado v isso claramente. Mas h alegria abundante para
aqueles que o vem.
Recentemente, Mark surpreendeu Carol num encontro de casais da
igreja local deles. Esse um evento que os dois amam, e Mark tinha algo espe-
cial em mente. Durante uma dana lenta, Mark caminhou at Carol, segurou
sua cadeira e comeou a danar com ela. Ele girava a cadeira e dizia sua es-
posa o quanto a amava. Foi um momento intenso para Mark, Carol e as outras
pessoas que estavam l, que se afastaram para dar mais espao aos amantes no
salo de dana.
Do ponto de vista humano, as coisas pioram cada vez mais para Ca-
rol. A sua sade deteriorar, e ela morrer de complicaes relacionadas
sua condio, a no ser que Deus intervenha. Mark sabe disso, mas ele
tambm sente uma profunda honra em ser capaz de cuidar de sua esposa
enquanto ele a tiver. Mark diz: Vejo como um privilgio e uma honra servir
a Carol desta maneira. Com certeza h dificuldades, mas esta a maneira
pela qual Deus me mostra o quanto me ama. Sinto o seu amor por mim no
fato de que Ele a confiou a mim.
Mark e Carol so dois dos meus heris. Em sua prolongada e extraordi-
nria provao, eles esto preparando um ao outro para um mundo diferente,
por meio da maneira como vivem neste mundo. De vez em quando, Deus age na
vida deles para aguar seu gosto por aquilo que est por vir. H dias, Mark diz,
162 Quando Pecadores Dizem: Sim
em que Carol e eu sentamos juntos e oramos; como se andssemos em solo
sagrado. Sentimos a presena de Deus e sentimos que Ele est conosco. Acho
que esses momentos nos trazem um pouco da sensao de estar no cu.
Um dia voc ou eu poderemos ser chamados a fazer algo semelhante
em favor de nosso cnjuge. Se esta oportunidade vier, reconheceremos como
expresso do amor de Deus por ns o fato de que Ele nos cona um cnjuge
sofredor, de quem cuidaremos e a quem amaremos nas provaes? O nosso
casamento nos dar um pouco da sensao de estarmos no cu? Alegro-me por
que Mark e Carol podem mostrar-me como isso acontece.
PECADORES DIZEM SIM PARA O TEMPO DO ADEUS
Paulo entendeu algo importante. Enquanto a renovao interior a
realidade mais importante, no podemos anular ou negar a realidade do en-
velhecimento exterior. A morte opera em todos ns (2Co 4.12). A pergunta :
quando e como ela vir?
Todo casamento tem o seu momento nal. Geralmente, a morte visita
um cnjuge e entristece o outro. Se o evangelho foi entesourado no casamen-
to, ambos os cnjuges esto preparados. Para aquele que parte, uma recepo
celestial o aguarda a experincia inimaginvel de cruzar dois mundos, para
chegar ao lugar para o qual fomos criados.
Mas, na providncia misteriosa de Deus, um cnjuge ca para trs. A
viagem de um dos vasos de barro ainda no terminou. Uma provao de tristeza
comeou, uma tristeza que pode moldar cada hora e esgotar toda fora emocio-
nal. O luto uma caminhada no desconhecido; uma experincia universal
que termina de maneiras intensamente pessoais. C. S. Lewis teve o seguinte
pensamento durante sua dor de perda da esposa: Ningum nunca me disse
que o luto se parece tanto com o medo.
3
Entretanto, mesmo nos momentos
mais sombrios da perda, desejamos agradar a Deus em nossa dor. No sofre-
mos como aqueles que no tm esperana (1 Ts 4.13), porque temos esperana
esperana sublime, fascinante, exultante. A ressurreio do Salvador garantiu
isso. O fogo da esperana do evangelho arde no ntimo, mesmo quando nos
sentimos incapazes de aliment-lo.
Quando Pecadores Dizem Adeus 163
UMA HISTRIA DE LIBERTAO E ESPERANA: ALBERT E JERE
Jere inclinou-se, aproximando-se do ouvido de Albert. Ela queria ter
certeza de que suas palavras seriam ouvidas, que o alcanariam enquanto ele
estava entre os dois mundos. Ele estava em sua segunda semana no abrigo de
pessoas doentes, mas as coisas pioravam rapidamente. Ele no estava mais
consciente e seu corpo parava de reagir. Querido, v para Jesus. No se preo-
cupe comigo, Ele cuidar de mim. Voc pode ir.
Eram casados havia quarenta e dois anos. Ela passara os ltimos onze
anos cuidando dele, em sua batalha contra o cncer. Houve a radioterapia, a
medicao, os efeitos colaterais, a batalha diria contra o medo. Deus poupou a
vida de Albert at cham-lo pelo poder do evangelho e criar algumas memrias
preciosas no casamento. Mas, no m, o cncer prevaleceu.
Jere entendia o plano de Deus. Temera aquele momento, mas, de joe-
lhos, diante de Deus, resolvera que procuraria servir ao marido em sua morte,
como o servira em sua vida. Anal, Albert era um homem amoroso e respons-
vel. Jere sabia que o marido lutaria contra a morte, se no estivesse convencido
de que ela poderia sobreviver sem ele. Eu vou car bem, querido. Espere por
mim l. Ela segurou-lhe a mo, e ele se foi.
No vale da sombra da morte, enquanto o marido partia, Jere no
se agarrou a ele como se fosse um dolo. Apenas o deixou ir. No era como
resignao. Tambm no era como erguer as mos e dizer: Bem, Deus, acho
que este o seu jogo; tenho de concordar com os termos. No, havia a
confiana resoluta de que Deus sabia o melhor e era digno de confiana.
Havia coragem para enfrentar o futuro, depois de terminado casamento.
Isso se chama f. o tipo de f que diz: O S o deu e o S o
tomou; bendito seja o nome do S! (J 1.21). Uma esperana divina
iluminou o luto de Jere.
Em sua Palavra, Deus oferece uma verdade saturada de esperana a
qualquer cristo que sofre a perda de algum. Porque a nossa leve e mo-
mentnea tribulao produz para ns eterno peso de glria, acima de toda
comparao (2Co 4.17). Essas realidades inspiram esperana quando vasos
de barro quebram e no podem mais ser consertados. Quando pecadores
164 Quando Pecadores Dizem: Sim
dizem Adeus, aqueles que ficam devem sempre ter em mente as sublimes
realidades da esperana.
Minha perda leve
A palavra grega traduzida por leve, em 2Corntios 4.17, signica leve
em peso, fcil de carregar, sem muita substncia. a mesma palavra que Jesus
usou em Mateus 11.30, quando disse: O meu fardo leve. Paulo no estava
retratando a dor como irrelevante ou insignicante. Talvez todos ns j estive-
mos envolvidos no processo de perda de uma pessoa querida e sabemos que o
sofrimento de perder uma pessoa amada real.
Paulo tambm no estava tentando banalizar a aio. O seu desejo era
elevar a nossa perspectiva acima da aio. A perda real, mas a tristeza no precisa
tornar-se um fardo esmagador. Na verdade, a palavra leve foi escrita intencional-
mente, em contraste com o peso de glria, acima de toda comparao, que nos
aguarda no cu. John Piper escreveu: Quando Paulo disse que suas aies eram
leves, ele no quis dizer fceis ou sem sofrimentos. Ele quis dizer que, comparadas
ao peso da glria vindoura, as aies so como penas na balana.
4
Nesta vida, a
morte de um cnjuge um momento decisivo que nos marcar at que morramos.
Entretanto, comparado com a realidade a que nos encaminhamos, isso apenas
uma leve mudana de curso no oceano da eternidade.
O luto de Jere era completamente real. Ela teve insnia, apatia, desa-
teno e incapacidade de lembrar a aparncia de Albert depois de quarenta
e dois anos de casamento! Mas ela tinha esperana. Sua conana em Deus a
ajudou a elevar os olhos para alm de si mesma. A f comeou a produzir boas
obras nela. No comeo, eram pequenas a vontade de levantar-se de manh, a
coragem de sair de casa. Mas, medida que semeou obedincia, comeou a co-
lher percepo. Ao seu redor, pessoas estavam sofrendo, e ela estava livre para
ajudar. Ela podia suportar a tristeza e, ao mesmo tempo, servir a outros. Na-
quela poca, o seu pastor disse: Ela sofreu, mas tambm dedicou-se com zelo
igreja local. Ela se reuniu comigo para avaliar como poderia servir igreja.
Arrumou um trabalho, mas planejou seu horrio de modo que pudesse servir
ao povo de Deus. A morte de Albert lhe deu nova direo e fez surgir o desejo
crescente de no perder coisa alguma!
Quando Pecadores Dizem Adeus 165
Minha provao momentnea
Nenhuma provao parece ser momentnea. H uma caracterstica des-
gastante que infecta toda provao. Ela continua acontecendo e acontecendo,
pelo menos isso o que parece. Mas Deus nos convida a levantarmos e cami-
nharmos para o outro lado. Ele deseja que examinemos nossa vida luz de uma
perspectiva diferente.
Assim como leve, em 2Corntios, contrastada com peso de glria,
momentnea contrastada com eterno peso de glria. Avaliada pela eter-
nidade, esta vida mortal apenas uma brisa, um vapor, uma nuvem que se
dissipa rapidamente com o menor vento. Seja qual for a provao pela qual
voc est passando, ela terminar, e um dia voc a ver como ela realmente :
momentnea e leve.
Muitas vezes, a tristeza parece estender-se diante de ns como uma
estrada que serpenteia um vale longo e profundo. A autocomiserao e o medo
esto sempre implorando por acompanhar-nos na viagem. No comeo, foi as-
sim com Jere. Seus pensamentos eram: O que vou fazer? Tudo que z foi cuidar
de algum por onze anos e cuidar da casa por quarenta e dois anos. Mas, para o
crente, h coisas mais poderosas do que a tristeza. H esperana para o futuro.
H trabalho no presente. E, o que mais importante, existe a cruz tanto no
passado como sempre.
A cruz tornou-se o ponto de partida para a vida de Jere e a lente pela
qual ela interpretou tudo. Meu entendimento daquilo que aconteceu na cruz,
por mim, e do sacrifcio de Cristo fez toda a diferena. Para mim no h nada
mais importante do que a cruz. O que Deus me deu por meio da perda de meu
esposo foi um entendimento maior de quem Cristo e do que Ele fez por mim
e um poderoso senso da obra do Esprito Santo em mim. Jere viu que Deus
enviou seu Filho como Salvador, que sofreu para morrer no lugar dela. Isso
signicava que havia intensa alegria em segui-Lo, mesmo no sofrimento. O
sofrimento de sua perda no permaneceria. Era momentneo.
Em vez de entregar-se ao desespero, Jere fez, todos os dias e, s vezes, a
cada hora, decises de aceitar a graa soberana de Deus e de olhar para alm de
si mesma. Decidiu transformar os anos que seguiriam o trmino de seu casa-
mento em um tempo de devoo inabalvel ao seu Salvador e sua igreja. Ela
166 Quando Pecadores Dizem: Sim
se engajou no ministrio dos solteiros (acompanhando os jovens), tem se rela-
cionado com os idosos e viajado a conferncias somente para servir. Jere no
est em casa assistindo ao relgio de sua vida diminuir o ritmo. E, com certeza,
no est se consumindo nas agradveis atividades dos anos de aposentadoria.
Por mais de uma dcada, ela tem-se dedicado o poder da graa externando a
eternidade em sua vida.
Minha perda uma preparao
difcil pensar no sofrimento como uma preparao. Seja o sofrimento
uma dor de dente ou a perda de um cnjuge, ele parece uma experincia to
presente, que o futuro raras vezes entra em nosso pensamento.
No entanto, Deus nos convida a ver o sofrimento de perda como uma
preparao para algo incompreensvel. Nossa perda no presente no somente
abre a porta glria, ela produz glria. A nossa leve e momentnea tribulao
produz para ns eterno peso de glria (2Co 4.17). E, ainda mais, esta glria est
acima de toda comparao. Pense nessas quatro palavras por um momento.
Paulo no pde nem citar uma analogia ou ilustrao para nos ajudar a enten-
der a glria que se encontra alm do nosso sofrimento! Ele disse que a glria
insondvel, inconcebvel, inimaginvel, acima de toda comparao. O cnjuge
que permanece deve estar sempre anelando por isto: a glria incomparvel.
O funeral de Albert aconteceu h mais de onze anos. s vezes, Jere ain-
da no acredita que viva h tanto tempo. A sua casa com seus trinta e
dois anos de memrias da educao de trs lhos, de feriados juntos, festas
na vizinhana, o lugar onde esposo e esposa sussurraram Eu amo voc pela
ltima vez foi vendida h dez anos. Isso foi difcil. Agora, ela mora sozinha
num confortvel apartamento de um quarto. Mas raramente est l. H tanta
coisa para fazer!
Jere ama estudar. Agora mesmo, aos setenta anos, o seu entusiasmo
por aprender coisas novas contagiante. Ela estuda regularmente a Palavra de
Deus e bons livros. Isso no somente prepara sua alma para seu Salvador, mas
tambm lhe d mais para oferecer aos outros. Uma me de trs adolescentes
disse: Por meio de seu exemplo e de sua honestidade, Jere tem-me encorajado
e exortado a amar mais meu Salvador e a zelar mais por minha famlia. E no
Quando Pecadores Dizem Adeus 167
foi s isso, agora tenho uma percepo de como Deus me encontrar quando
eu for mais velha.
Jere v algo que muitos vivos e vivas no vem. Visto que ela no
tinha mais deveres para com o esposo e os lhos, Deus a deixou livre para dedi-
car-se aos outros; e as Escrituras lhe pedem isso (Tt 2.3-5). Ela tem uma grande
losoa de vida: Uma pessoa sbia est sempre se preparando para o prximo
estgio. Estou no m de minha vida. Quero viver preparando-me para o que
vir depois. Quero gastar meu tempo e dinheiro de um modo que reconhea
a eternidade. Ela no perde tempo tentando adivinhar como ser o futuro.
Apenas se prepara para ele.
Quero ser assim quando envelhecer. E, se eu no for assim, no terei
desculpas. Voc sabe, Jere no apenas um exemplo inacreditvel para mim.
Ela minha me. E estou aqui, na primeira la, assistindo a sua corrida e aplau-
dindo-a at ao nal.
USANDO ESTE DIA PARA AQUELE DIA
Matthew Henry disse certa vez: A preparao para nosso ltimo dia deve
ser um trabalho dirio.
5
Esse pastor puritano tinha conscincia de que estava com-
pletando a carreira. Uma parte vital dessa carreira o companheirismo que se inicia
quando pecadores dizem Sim. No comeo deste livro, pedi que voc considerasse
com seriedade o pecado e a maneira como ele age no casamento, o mais ntimo e
signicativo dos relacionamentos humanos. Espero que agora voc perceba que, ao
considerarmos o pecado biblicamente, mantemos nossa ateno no que realmente
importa no casamento: o amor e a misericrdia insondveis de Deus derramados
sobre ns por meio do Salvador.
Quando olhamos para a cruz, comeamos a ver a aurora de um dia glo-
rioso. O seu casamento e o meu casamento nos preparam agora para aquele dia.
O casamento existe para nos conduzir quele dia. Que dia? A ceia das bodas
do Cordeiro, que Charles Spurgeon descreve como o feriado do cu. No h
outra maneira melhor de terminar este livro do que me colocar ao lado do pas-
tor Spurgeon e espreitar com ele atravs da janela da eternidade, captando um
vislumbre do que nos aguarda.
168 Quando Pecadores Dizem: Sim
O cu sempre o cu. E est indescritivelmente reple-
to de bem-aventurana. Contudo, at o cu tem seus
feriados, at a felicidade tem as suas exuberncias.
Naquele dia, quando a primavera do infinito oceano
de alegria tiver chegado, que imensa onda de delei-
te inundar a alma de todos os espritos glorificados,
quando perceberem que a consumao do grande
plano de amor aconteceu So chegadas as bodas
do Cordeiro, cuja esposa a si mesma j se ataviou!
No sabemos ainda, amados, quo felizes nos sen-
tiremos... Oh! quanto desejo estar l!... Se eu puder
apenas contemplar o Rei em sua beleza, na plenitude
de sua alegria, quando tomar, pela sua destra, aquela
por quem Ele derramou seu sangue precioso e desfru-
tar a alegria que Lhe foi proposta, em razo da qual
Ele suportou a cruz, no fazendo caso da ignomnia,
serei realmente bendito! Oh! que dia grandioso aquele
em que cada membro de Cristo ser coroado nEle, com
Ele, e cada membro do corpo espiritual ser glorifica-
do na glria do Noivo! Um dia vir, o dia dos dias, a
coroa e a glria do tempo, quando... os santos, ves-
tidos com a justia de Cristo, sero eternamente um
com Ele em vida, amor e unio permanente, partici-
pando da mesma glria, a glria do Altssimo. Como
ser maravilhoso estar l!
6
Nosso casamento neste mundo uma gura imperfeita do que anela-
mos desfrutar no relacionamento eterno com nosso Salvador. Creio que este
livro lhe deu uma compreenso do modo como Deus age neste mundo para o
bem de nossa alegria no cu.
No importando em que situao o seu casamento esteja neste momen-
to, ele est indicando a mais forte realidade possvel. Embora nosso casamento
seja bastante real para ns, neste mundo, ele apenas uma sombra da realidade
Quando Pecadores Dizem Adeus 169
que experimentaremos quando Cristo vier para reivindicar sua noiva. Naquela
ocasio, teremos uma festa de casamento pela qual celebraremos nossa unio
com Cristo e ser bem diferente de qualquer festa celebrada antes. Toda a fa-
mlia de Cristo estar presente no faltar nenhuma pessoa de toda a terra.
A alegria que desfrutaremos naquela festa no ser maculada pelo pecado, pela
luta, pelo sofrimento ou pelo desapontamento. Estaremos para sempre com
Cristo em nosso novo lar. Que glria se nos apresenta como pecadores que
disseram Sim!
170 Quando Pecadores Dizem: Sim
AGRADECIMENTOS
1. PIPER, John. Uma vida voltada para Deus. So Jos dos Campos, SP: Editora Fiel, 2007. p. 145.
PREFCIO
1. WATSON, Tomas. Te doctrine of repentance. Edinburgh: Banner of Truth Trust, 1987. p. 63. Re-
impresso.
2. SPAFFORD, Horatio G. It Is Well With My Soul, estrofe 3, 1873.
CAPTULO 1
1. SPROUL, R. C. Knowing Scripture. Downers Grove, IL: InterVarsity Press, 1978. p. 22.
2. KNIGHT, George. Husbands and wives as analogues of Christ and the church. In: PIPER, John;
GRUDEN, Wayne (Ed.). Recovering biblical manhood and womanhood: a response to evangelical femi-
nism. Wheaton, IL: Crossway, 1991. p. 175-176.
3. PLANTINGA, Cornelius. Not the way its supposed to be: a breviary of sin. Grand Rapids, MI: Wm. B.
Eerdmans, 1995. p. 199.
4. TOZER, A. W. Te knowledge of the Holy. San Francisco: HarperCollins Publishers, 1961. p. 1.
CAPTULO 2
1. SCOUGAL, Henry. Te life of God in the soul of man: or the nature and excellency of the christian reli-
gion. Harrisonburg, VA: Sprinkle Publications, 1986. p. 81
2. DALLIMORE, Arnold A. Spurgeon: uma nova biograa. So Paulo, SP. Editora PES, 2007.
3. MACARTHUR JR., John F. Te vanishing conscience: drawing the line in a no-fault, guilt-free world.
Dallas: Word, 1994. p. 11.
4. BRIDGES, Jerry. Te discipline of grace: Gods role and our role in the pursuit of holiness. Colorado
Springs: NavPress, 1994. p. 193.
5. PACKER, J. I. Rediscovering holiness. Ann Arbor: Servant Books, 1992. p. 135.
6. OWEN, John. Sin and temptation. Vancouver, B.C.: Regent, 1995. p. xvii. Condensado e editado por
James M. Huston.
CAPTULO 3
1. GOODWIN, Doris K. Team of rivals. New York: Simon and Schuster, 2005. p. 371.
2. E, como todo pecado guerra contra Deus no importa se o pecado acontece no restrito campo de bata-
lha de seu corao ou no campo de batalha mais amplo do seu casamento , voc chamado, neste sentido,
simplesmente a entregar-se a Ele. Seu objetivo confessar, arrepender-se e receber perdo.
Notas
3. NEWTON, John. Letters of John Newton, n 23. Carlisle, PA: Banner of Truth Trust, 1990. p. 129.
Reimpresso.
4. SPROUL, R. C. Pleasing God. Wheaton, IL: Tyndale House Publishers, 1994. p. 150.
5. WATSON, Tomas. Te doctrine of repentance. Edinburgh: Banner of Truth, 1988. p. 110.
CAPTULO 4
1. GOLDSWORTHY, Graeme. Gospel and wisdom: Goldsworthy trilogy. Carlisle, UK: Paternoster Press,
2000. p. 528. Reimpresso em Te News Journal (Wilmington, DE).
2. PACKER, J. I. A Quest for godliness: a puritan vision of the christian life. Wheaton, IL: Crossway Books,
1990. p. 118.
3. HELLMICH, Nanci. Couples manage conicts best with empathy, respect, love. USA Today, McLean,
26 Sept. 2005.
4. CALVIN, John. Institutes of the christian religion. Louisville-London: Westminster John Knox Press,
1960. p. 604. Editado por John T. McNeill. Calvino o arma nos seguintes termos: Ensinamos que
todos os desejos humanos so maus, e ns os carregamos de pecado no porque so naturais, e sim
porque so imoderados.
CAPTULO 5
1. MILLER, Kevin A. Character. In: GOETZ, David (Ed.). Christian leadership: cultivating a leaders heart.
Wheaton, IL: Tyndale House Publishers, 2001. p. 26.
3. Em seu livro Relationships, A Mess Worth Making (Cincinnati: New Growth Press, 2007), Tim Lane e
Paul Tripp abordam alguns dos temas da misericrdia aplicada aos relacionamentos.
3. TRIPP, Paul. Instruments in the Redeemers hand. Phillipsburg, NJ: Presbyterian & Reformed, 2002.
p. 136-137.
4. Susannah Wesley, nascida em 1669, cou conhecida como a Me do Metodismo. Ela era esposa de um
pastor e me de 19 lhos, nove dos quais sobreviveram at idade adulta. Durante toda a sua vida, ela
passou por muitos diculdades e tristezas. Seus lhos Charles e John tornaram-se dois dos fundadores do
metodismo, um avivamento que enfatizava o estudo metdico da Bblia e uma vida santa.
5. STOTT, John. Basic christian leadership: biblical models of church, gospel and ministry. Downers
Grove, IL: InterVarsity Press, 2002. p. 38.
6. SHAKESPEARE, William. Te merchant of Venice. In: GREENBLATT, Stephen et al (Ed.). New York,
London: W. W. Norton, 1997. 4.1.179-182.
CAPTULO 6
1. Disponvel em: http://en.wikipedia.org/wiki/31st_G8_summit
2. Pode-se argumentar que s vezes perdoamos uma pessoa inacessvel, porque j morreu, est distante
ou nos rejeita. Mas este um livro sobre casamento em que o pecado acontece entre duas pessoas
que dormem na mesma cama. Ento, para nossos propsitos, analisaremos o relacionamento ntimo
da experincia do perdo.
3. BENNETT, Arthur S. (Ed.). Humiliation. Te valley of vision: a collection of puritan prayers and devo-
tions. Edinburgh: Banner of Truth, 1975. p. 143.
4. FRANCE, R. T. Tyndale New Testament commentaries: Matthew. Leicester, England: InterVarsity Press,
1985. p. 277.
5. SANDE, Ken. Te peacemaker. Grand Rapids, MI: Baker Books, 1991. p. 163.
6. NEWTON, John. Letters of John Newton, n 24. Edinburgh: Banner of Truth, 1988. p. 132-133.
CAPTULO 7
1. CARTER, Tom (Comp.). 2200 quotations from the writings of Charles H. Spurgeon. Grand Rapids, MI:
Baker Books, 1988. p. 172.
172 Quando Pecadores Dizem: Sim
2. HENRY, Matthew Te quietness and meekness of soul. Morgan, PA: Soli Deo Gloria. p. 113.
3. PACKER, J. I. O Conhecimento de Deus. So Paulo, SP. Mundo Cristo.
4. POWLISON, David. Suering and the sovereignty of God. Wheaton, IL: Crossway Books, 2006. p. 145.
5. SPAETH, Adolph; REED, L. D.; JACOBS, Henry E. et al (Trad. e Ed.). Works of Martin Luther. Phila-
delphia: A. J. Holman Co., 1915. Vol. 1, p. 29-38. Disputa do Dr. Martinho Lutero sobre o poder e a
eccia das indulgncias.
6. TOZER, A. W. procura de Deus. 4
a
Ed. Belo Horizonte, MG: Editora Betnia, 1985. p. 84.
7. MAHANEY, C. J. Humildade, verdadeira grandeza. So Jos dos Campos, SP: Editora Fiel. p. 82.
CAPTULO 8
1. Recomendo os seguintes livros que abordam o assunto de romance no casamento: Love Tat Lasts
(Gary e Betsy Ricucci); Sexo, Romance e a Glria de Deus (C. J. Mahaney); Sex and the Supremacy of
Christ (John Piper); Te Intimate Marriage (R. C. Sproul).
2. PACKER, J. I. Vocbulos de Deus. 2 Ed. So Jos dos Campos, SP. Editora Fiel, 2002. p. 86.
3. PLANTINGA, Cornelius. Not the way its supposed to be: a breviary of sin. Grand Rapids, MI: Wm. B.
Eerdmans, 1995. p. 199.
4. STOTT, John. The message of 1 Timothy and Titus. Leicester, England; InterVarsity Press, 1996.
p. 193.
5. BONAR, Andrew A. Life and remains: letters, lectures and poems of the rev. Robert Murray MCheyne,
minister of St. Peters church, Dundee. New York: Robert Carter, 1848. p. 209.
6. BRIDGES, Jerry. Disciplines of grace. Colorado Springs: NavPress, 1994. p. 21.
7. OWEN, John. Sin and temptation. Portaland: Multnomah, 1983; Vancouver, B.C.: Regent College,
1995 (reimpresso). p. 36-37.
CAPTULO 9
1. Extrado do Dictionary of Paul and His Letters (p. 172-173): Como um rico centro de comrcio e
de marinheiros, Corinto era uma cidade grega famosa por sua maldade (em especial, a corrupo
sexual), bem como por seus muitos templos e ritos religiosos. Aristophanes (cerca de 450-385 a.C.)
cunhou o termo korinthiazesthai (agir como um corntio, isto , praticar fornicao), devido repu-
tao da cidade. Plato usou o termo garota corntia como um eufemismo de prostituta. E, embora
sua exatido histrica seja contestada, o relato de Estrabo sobre as 1000 prostitutas no templo de
Afrodite reete a imagem da cidade, na qual os muitos templos cumpriam o seu papel no tom imoral
da vida da cidade.
2. MACARTHUR, John F. 1Corinthians commentary. Chicago: Moody Publishers, 1984. p. ix.
3. SPROUL, R. C. The intimate marriage. Phillipsburg, NJ: P & R Publishing, 1975. p. 89. Reedio
em 2003.
4. 60% dos sites acessados na Internet so de natureza sexual (Pesquisa da MSNBC de 2000). Atual-
mente, Hollywood lana 11.000 lmes pornogrcos por ano vinte vezes mais que a produo
cinematogrca geral (LA Times Magazine, 2002). Um entre quatro americanos adultos avaliados
em 2002 admitiu ter visto um lme pornogrco no ano anterior (National Opinion Research Letter).
Extrado de: http://www.blazinggrace.org/pornstatistics.htm.
5. Um dos grandes desaos em adotar uma viso bblica do sexo no casamento que nossa experincia
atual pode ser desencorajadora e incorrigvel. Podemos trazer culpa ou vergonha ao nosso casamento
devido a coisas que zemos ou foram feitas conosco. E nossa interao sexual no casamento pode ser
destituda de amor, manipuladora ou motivada por luxria. Essas lutas so reais e poderosas. Minha
esperana que, ao ler este captulo, voc comece a ter uma percepo a respeito do que o sexo PODE
ser e a trabalhar com seu cnjuge para tornar essa percepo a experincia de vocs. Tenho certeza
de que o poder transformador do evangelho pode alcanar qualquer relacionamento ou experincia,
introduzindo vida e alegria onde tem havido derrota e pesar.
Notas 173
6. PIPER, John. Em busca de Deus A plenitude da alegria crist. So Paulo, SP. Shedd Publicaes, 2008.
7. MAHANEY, C. J. Sexo, Romance e a Glria de Deus. Rio de Janeiro, RJ. CPAD, 2007.
8. RICUCCI, Gary; RICUCCI, Betsy. Love that lasts: when marriage meets grace. Wheaton, IL: Good
News-Crossway Books, 2006. p. 117.
CAPTULO 10
1. PACKER, J. I. A quest for godliness. Wheaton, IL: Crossway Books, 1990. BAXTER, Richard Works
IV:234 (Te Poor Mans Family Book, 1674).
2. CARSON, D. A. How long, o Lord? Grand Rapids, MI: Baker Books, 1990. p. 109.
3. LEWIS, C. S. A grief observed. New York: Harper Collins, 1961. p. 3.
4. PIPER, John. Sermo pregado na Igreja Batista Bethlehem, em Minneapolis (Minnesota), no dia 6
de setembro de 1992.
5. Citado em: ALCORN, Randy. In light of eternity. Colorado Springs, CO: Waterbrook Press, 1999. p.
137.
6. SPURGEON, C. H. Te marriage of the Lamb, n 2096. Sermo pregado no Tabernculo Metropolitano
(Newington, Inglaterra), na manh do domingo 21 de julho de 1889.
174 Quando Pecadores Dizem: Sim