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E R.

LAURENT GIASSI
VIE, MULTI TUDE, EVNEMENT
AGAMBEN, NEGRI ET BADI OU














Essais et Recherches























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Laurent Giassi - Philopsis 2009


Philopsis ditions numriques
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E R.

Vie, Multitude, vnement
La dconstruction illibrale du corps politique
selon Agamben, Negri et Badiou

Introduction

Si on a choisi ici la srie conceptuelle vie-multitude-
vnement pour parler de la pense du politique
1
aujourdhui, cest
parce que chacun de ces termes renvoie une tentative originale
pour refonder le politique aprs avoir dconstruit les prsupposs
du libralisme comme philosophie implicite des dmocraties mo-
dernes. Pourquoi choisir de parler dauteurs comme Agamben,
Badiou ou Negri et non pas de Rawls, Gauchet, Manent lorsquon
veut parler philosophiquement de politique ? Indpendamment de
tout engagement partisan, il sagit de voir ce qua de radical la pen-
se de ces trois auteurs pour penser une nouvelle figure du politique
irrductible ses dfinitions habituelles. Ce qui nous intresse ici
cest la critique illibrale du politique alors que des auteurs comme
Pierre Manent ou Marcel Gauchet permettraient de comprendre la

1
Pense du politique quon distinguera ici de la pense politique au sens de la philoso-
phie politique telle quon la trouve dans les ouvrages qui en traitent expressment et
dans les institutions o on lenseigne, comme les Instituts dtudes politiques, les cen-
tres de recherche universitaires. La pense du politique et la pense politique se distin-
guent aussi de la politique empirique, telle quelle est pratique par les professionnels
de la chose politique.
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porte dune critique du politique au sein du libralisme, cest--
dire en acceptant les catgories de la dmocratie reprsentative
comme forme politique irrcusable
2
. On envisage ici un autre pan
de la pense philosophique du politique : ce quon appellera la
pense illibrale du politique plutt que la pense antidmocratique
qui prterait le flanc la polmique plutt qu lanalyse. Depuis
Platon, la philosophie entretient des liens tumultueux avec la d-
mocratie, et si la disjonction du politique et de la philosophie nest
pas une simple sparation
3
, plutt un dialogue difficile, la particu-
larit des trois penseurs est davoir pour point commun la critique
de la dmocratie et de lEtat de droit. Cest aller contre-courant,
semble-t-il, que de sen prendre eux. De faon claire, leur objec-
tif nest pas de consolider les dmocraties contemporaines en ima-
ginant des dispositifs rformistes destins corriger certains d-
fauts, attnuer certains excs comme le font les partis de gouver-
nement dans les Etats actuels mais dire quils sont antidmocra-
tes aurait ceci dquivoque que lantidmocratisme est un terme trop
vague pour restituer lintrt de leur dmarche. On parlera donc
leur sujet dillibralisme
4
pour qualifier leur projet commun de

2
Accepter de penser le politique avec les catgories de la dmocratie librale
nimplique pas un abandon de la pense philosophique du politique : cette autolimitation
de la pense nenvisage pas une transgression catgoriale, un dpassement des
concepts politiques pour penser la figure prsente et venir du politique. Cela ne fait
pas dauteurs comme Marcel Gauchet ou Pierre Manent des thurifraires du temps pr-
sent ou pour employer une expression dAlain Badiou des sujets ractifs (Logiques des
mondes, 2006), terme dsignant videmment pour lui les sujets hostiles au potentiel r-
volutionnaire du temps prsent. Du point de vue de Badiou, ces penseurs seraient de
parfaits thermidoriens .
3
Cette disjonction pure serait illustre par le cas-limite du philosophe, voqu par Pla-
ton dans la Rpublique, qui se mettrait labri des affaires publiques en refusant de par-
ticiper la vie de la cit, ce qui impliquerait le refus de penser le politique et de partici-
per la politique.
4
Mme une catgorie comme celle dillibralisme ne suffit pas rgler tous les probl-
mes. Carl Schmitt est lui aussi un auteur quon taxerait dillibral sans quil ny ait abso-
lument rien en commun entre Schmitt et les auteurs envisags ici pour penser lau-del
du libralisme. Il faudrait donc distinguer lillibralisme comme raction et lillibralisme
comme protestation : dans le premier cas on reconnat lhostilit au monde moderne,
lointain hritage de la pense contre-rvolutionnaire, dans le second cas on reconnat
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dpassement des modes de penser du libralisme politique : la phi-
losophie des droits de lhomme et de lEtat de droit,
linstitutionnalisation du libralisme sous la forme de dispositifs
juridico-politiques destins faire prvaloir le droit comme sys-
tme normatif, lautorgulation des socits humaines par une ex-
tension de la gouvernance rien de tout cela ne permet selon ces
trois auteurs de donner une pense exacte du politique, son tat (ce
quil est) et son devenir.
Ce qui rassemble ces trois penseurs est une critique radicale,
souvent froce, du libralisme comme philosophie spontane des
dmocraties occidentales au nom dune autre pense du politique.
A partir de l les voies diffrent car chacun de ces auteurs a une
manire propre de procder, sans quil sagisse ici de dire laquelle
est la meilleure, car ce nest pas le but de cette prsentation. On
montrera que cette voie, irrductible un simple engagement poli-
tique, offre une analyse du temps prsent en produisant des
concepts opratoires, destins penser ce que le libralisme ignore
ou ne peut pas penser. Il suffit simplement dajouter que, comme
dans le cas de Carl Schmitt, les penses radicales du politique sont
un dfi relever pour ceux qui estiment que la configuration lib-
rale des dmocraties modernes est lhorizon indpassable de notre
temps. La malheureuse formule de Sartre qui rduit ladversaire au
statut de chien
5
ne gagne pas tre utilise contre des auteurs
qui sopposent la dmocratie et au libralisme au nom dun no-
communisme
6
, mme si la tentation est grande de stigmatiser un

les mouvements de pense qui sympathisent avec le progressisme rvolutionnaire.
Mme cette distinction est encore bien grossire pour rendre compte des diffrentes va-
riantes de lillibralisme.
5
On aura reconnu la formule de Sartre : un anticommuniste est un chien (Les com-
munistes et la paix, Les Temps modernes, 1952-1954).
6
Aucun de ces auteurs ne se rclame du communisme sous sa forme historique, ce
pourquoi on pourrait parler leur sujet de no-communisme. Aujourdhui dire quun
penseur est communiste ne veut donc rien dire et nest bien souvent quun argument ad
hominem visant associer sa pense aux horreurs du temps pass. Cela suffit pour je-
ter lopprobre dans la sphre de lopinion publique mais cela ne compte pas philosophi-
quement, si ce nest comme effet indirect, intimidant . Cest pourquoi on fait le choix
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penseur qui serait antidmocrate. Le fait que ces auteurs se rcla-
ment du commun et donc dune forme de communisme ne suffit
pas pour les discrditer et rejeter leur pense la marge. Mme
dans ce quelle peut avoir de plus contestable, leur pense du poli-
tique est digne dintrt, ce quon espre montrer ici.
Une fois ces pralables poss, comment viter de donner
limpression de faire un catalogue dopinions philosophiques ?
Pourquoi cette squence conceptuelle serait-elle plus signifiante que
dautres ? Afin dviter tout effet doxographique qui annule
lintrt dune pense, on posera ici un problme qui ne trouvera
pas de solution mais produira une srie de problmes particuliers :
la refondation illibrale du corps politique suppose une dconstruc-
tion du corps politique moderne, une dvaluation des procdures
formelles du mcanisme politique (le vote, la reprsentation) et une
nouvelle manire de penser lincorporation du politique. Cest
cette pense de lunification des corps en un corps politique que
contribue chacun des trois auteurs par leur uvre ouverte au sens
dinacheve
7
. Lordre thmatique choisi Vie, multitude, vne-
ment nobit pas au hasard ou, pire, lide dune vrit de la
chose politique qui serait mieux prsente la fin mais renvoie la
srie de concepts qui naissent dans la destruction du corps politi-
que. Du moins cest ce que notre prsentation essaiera de montrer,
sans cder lillusion dune reconstruction tlologiquement orien-
te.
Comme ligne directrice, on proposera ici de partir de la s-
quence conceptuelle dconstruite par la squence Vie-Multitude-

de taire tous les crits polmiques rcents dAlain Badiou dont le style pamphltaire en-
trane des ractions virulentes de la part de ceux quil attaque. Dune certaine faon le
radicalisme ne rcolte que ce quil a sem. Le principe dinterprtation ici est diffrent. Si
on estime que la pense dun auteur est une erreur ou source derreurs, cela suppose
au moins la discussion de celle-ci. Ici on se contente de prsenter synthtiquement
quelques exemples de ce no-communisme dans la mesure o ce discours no-
communiste est une pense du commun qui dveloppe des concepts qui relvent dune
exposition philosophique.
7
Il est toujours difficile dcrire sur des auteurs encore vivants qui peuvent toujours mo-
difier leur uvre, on se fondera cependant sur leur production passe et la plus rcente.
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Evnement afin de prsenter la cohrence de lordre dexposition :
cette squence sera celle de lorganisation, de la reprsentation, de la
domination. Si lorganisation est la schmatisation du politique en
un corps
8
, la reprsentation le redoublement du corps politique ef-
fectif et sa concentration en des institutions historiquement spci-
fiables, la domination renvoie aux relations qui stablissent entre
les gouvernants et les gouverns. De faon trs gnrale, on peut
dire que les dmocraties librales reposent sur une organisation ju-
ridico-politique de la vie des individus, prtendant concilier les
droits des individus dans un cadre interactionnel normativement
dtermin, le tout form par les individus ntant pas un tout
transcendant les individus comme dans lorganicisme politique
traditionnel. Ensuite la reprsentation renvoie aux diffrentes pro-
cdures en vigueur censes assurer pacifiquement la gouvernance
des socits modernes, comme le parlementarisme et le droit de
vote. Enfin la domination lgitime fait cercle avec lorganisation po-
litico-juridique, le parlementarisme et le droit de vote en justifiant
une obissance aux reprsentants de la nation lus dmocratique-
ment. Chacun des trois auteurs contribue remettre en cause ces
trois principes du politique :
1 la schmatisation du corps politique comme image totale
de linteraction pacifique entre individus, G. Agamben oppose le
prsuppos implicite de la vie nue , indterminabilit entre le droit
et la vie, ce qui lui permet de faire du camp de concentration la v-
rit de lEtat moderne. Agamben procde ainsi une dschmatisa-
tion de lorganisation pour rgresser la vie ternelle, non schma-
tisable, et la communaut qui vient, distincte de la communaut
tatise.

8
Dans la Critique de la facult de juger, Vrin, Paris, 1993, Kant tablit dans une note au
65 quil est lgitime de parler analogiquement de linstitution des magistrats [] et
mme du corps entier de lEtat comme dune organisation (p. 299). Dans le Fonde-
ment du droit naturel selon les principes de la doctrine de la science, II Partie, Droit na-
turel appliqu, PUF, Paris, 1998, Fichte dveloppe cette remarque en faisant de
lorganisation, du produit organis de la nature , le schme de la communaut juridi-
que (pp. 219-220).
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2 la reprsentation comme runification du corps politique
menac par la dsagrgation, A. Negri oppose la puissance de la
multitude comme sujet collectif et dcentr : cette vie dont parle
Agamben nest pas la marge, elle nest pas seulement un rsidu
marginal mais elle est un bios immanent producteur de soi et du
monde. Cette totale immanence de la multitude est incompatible
avec la thorie de lautorisation et de la personne politique, proc-
dure par laquelle la multiplicit des individus sunifiait et
sengageait obir au Souverain. La multitude est ainsi le concept
qui dconstruit le concept politique de reprsentation.
3 la domination lgitime qui boucle le circuit du politi-
que, A. Badiou oppose sa doctrine de lvnement qui se veut un
dpassement de lopposition entre lactivisme rvolutionnaire
9
et le
relativisme de la philosophie des droits de lhomme qui refoule du
prsent les forces ractivant les vrits ternelles du politique. La vie
nest pas seulement puissance de la multitude cratrice de soi et
dun nouveau monde mais est en puissance de simmortaliser par
des vrits : sans le rapport la vrit inhumaine (du politique)
10

et leur transcendance par rapport la vie, la multitude risque de
rester enferme en elle-mme, dans une immanence strile. En
proposant de penser un concept ontologique de la dmocratie, Ba-
diou oppose lide de domination lgitime la fidlit aux traces
dun vnement qui met en chec toute clture reprsentationnelle.
Telle est, prsente synthtiquement, linterprtation de la
srie que forment ces concepts : comment articuler limmanence de
la vie ce qui la transcende dans le cas du politique, gnralement
pens comme une superstructure (lEtat) ncessaire selon le prin-
cipe de subsidiarit pour faire face aux dfauts et aux imperfections
de la socit civile. Dconstruire le corps politique selon ces trois

9
Comme le montre la Critique de la raison dialectique de Sartre o la philosophie de la
Rvolution dbouche dans une phnomnologie de la conscience collective historique
qui confond le Sujet du politique avec le sujet de laction (la praxis). On se rapportera
aux rserves mises par Badiou dans son Petit panthon portatif, La Fabrique, Paris,
2008, Jean-Paul Sartre, p. 40.
10
Il y a en effet plusieurs vrits selon Badiou comme on le verra.
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auteurs est une manire de mettre fin la confusion entre le politi-
que et ltatique et de penser les modalits dune socit politique
dstatise
11
.



11
Cest Schmitt qui dans son article de 1927, La notion de politique, refusait lidentit du
politique et de ltatique mais avec nos trois auteurs le refus de cette identification se fait
au nom dun concept alternatif du politique dans un mouvement de pense aussi bien
antilibral quantischmittien.
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Agamben : la vie nue et le biopouvoir

Le camp comme nomos du politique
Lorsquil sagit de penser le politique aujourdhui, il est rare
quon ne recoure pas au terme foucaldien de biopouvoir que lon
peut aisment transformer en une catgorie permettant de subsu-
mer nimporte quel fait politique. Si lEtat se mle de la sant pu-
blique, sil criminalise les dviances sociales ou se mle de ce que
font les agents particuliers de la socit civile, alors on parlera de
biopouvoir, en entendant par l les effets du pouvoir sur la vie. Le
risque est alors de redonner vigueur ce que linvention du terme
de biopouvoir avait pour but dviter, lide dune structure trans-
cendantale du pouvoir agissant du haut sur le bas, avec un ple ac-
tif (lEtat) et un ple passif (les individus). Foucault parlait plutt
des effets de subjectivation du pouvoir car le pouvoir assujettit et
produit des sujet dans le mme temps
12
. Si les travaux de Foucault
permettent de comprendre lhistoire passe et les mcanismes dis-
ciplinaires lorigine de lindividu des temps modernes, Agamben
estime quils sont muets sur la squence historique qui commence
au XX sicle, en particulier sur le rapport entre lEtat moderne et
lEtat totalitaire
13
. Pour cela il faut comprendre la relation singu-
lire qui se noue entre le pouvoir et la vie dans une structure origi-

12
Dans tome I de lHistoire de la sexualit, La volont de savoir, Gallimard, Paris,
1976, p. 117, Foucault dit quil faut couper la tte au roi lorsquon veut penser le pou-
voir : le pouvoir nest pas une substance, cest une relation.
13
H.S., I, p. 27, Agamben remarque que Foucault na pas analys le camp dans Sur-
veiller et Punir ; ce silence est d selon lui ce que Foucault ne prte pas assez atten-
tion la souverainet dans son effet sur la vie. De mme Foucault serait rest prison-
nier dune explication trop limite du politique en ne voyant pas que la gouvernementali-
t des modernes doit se comprendre partir de loikonomia trinitaire (H.S., II, 2, (5) La
machine providentielle, pp. 173 sq.
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nale quAgamben appelle la structure de ban souverain comme im-
pens du biopouvoir. La dfinition de cette structure est que la vie
est ce qui doit tre inclus par une exclusion :
Le couple catgorial fondamental de la politique occidentale nest pas le cou-
ple ami-ennemi, mais le couple vie nue-existence politique, zoe-bios, exclusion-
inclusion. La politique existe parce que lhomme est le vivant qui, dans le lan-
gage, spare et oppose sa propre vie nue et, dans le mme temps, se maintient
en rapport avec elle dans une exclusion inclusive
14
.
Seulement l o, depuis la philosophie grecque, on voit
dans cette politisation de la vie la ralisation de lhumanit dans un
cadre civique, Agamben voit la production dun corps biopolitique
comme acte original du pouvoir souverain o se rvle le lien secret
qui unit le pouvoir la vie nue. Ce lien napparat pas immdia-
tement car le processus historique qui aboutit la reconnaissance
des droits de lhomme et des liberts fondamentales est doubl en
profondeur par un autre processus o la vie de lindividu est d-
pouille et affecte dune vulnrabilit qui na rien voir avec ce
que Tocqueville dnonait sous la forme dun despotisme doux
15
.
Ce que le rsultat de lhistoire nous cache, lhistoire de cette his-
toire peut nous le rvler et pour cela Agamben utilise les mat-
riaux historiques les plus divers pour penser cette structure articu-
lant la vie et le politique : il sagit aussi bien du droit public ro-
main que de la thologie chrtienne
16
, cette approche transversale
rompant avec lide selon laquelle on ne pourrait parler de politi-
que quen termes politiques. Au lieu de faire des enqutes
dopinions, des sondages comme le fait le positivisme contempo-
rain rduisant le politique la politique et au reflet de celle-ci dans
la conscience des (futurs) lecteurs, Agamben dpayse complte-
ment le lecteur en pratiquant une approche transversale au carre-
four du droit, de la thologie, de la politique.

14
H.S.,I, p. 16.
15
Tocqueville, De la Dmocratie en Amrique, IV partie, chap. VI.
16
H.S.I et II, 1 pour le droit romain et H.S., II, 2 pour la thologie.
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Dans Homo Sacer, I, Agamben tablit trois thses foncire-
ment illibrales sur le politique :
Thse 1 : la relation politique originaire est le ban, zone
dindiffrence entre lintrieur et lextrieur, linclusion et
lexclusion. Cette relation est incompatible avec toute thorie
contractuelle du pouvoir politique et toute possibilit de placer au
fondement des communauts politiques une quelconque identit,
quil sagisse dune identit de contenu (nationale) ou de forme
(identit de droits).
Thse 2 : lacte fondamental du pouvoir souverain est la
production de la vie nue en tant qulment politique originel et
seuil darticulation entre nature et culture, zoe et bios. Cette pro-
duction souveraine rend inoprante toute fondation des liberts
politiques sur les droits des citoyens considrs comme un acquis
indpassable des dmocraties modernes.
Thse 3 : le paradigme biopolitique de lOccident est au-
jourdhui le camp et non la cit, ce qui ne fait quune diffrence de
degr entre les dmocraties et le totalitarisme ou, en dautres ter-
mes : la dmocratie librale moderne nest pas immunise contre le
danger totalitaire car il nest pas en elle ou hors delle
17
, mais dans
cet espace rversible qui organise la relation de lintrieur et de
lextrieur. Bien plus, lauto-immunisation des dmocraties libra-
les par des dispositions juridiques contraignantes, une autolimita-
tion de la souverainet, une intgration dans des systmes norma-
tifs largis (Conventions internationales) sont insuffisants pour
viter le pire, ce dpouillement de lindividualit ou sa rduction
la vie nue.
La thse 1 suppose une valuation du rle de la souverainet
dans le cadre dune discussion approfondie de la thse schmit-
tienne qui reste prisonnire du domaine politique en voulant limi-

17
Depuis la pice de Brecht, La rsistible ascension de Arturo Ui, on parle souvent de
la bte immonde pour dsigner le danger totalitaire ou du moins tout ce qui soppose au
consensus dmocratique : la bte nest ni dedans ni dehors, elle est immonde, du
monde sans y tre. Elle est bien dans cet entredeux qui nest ni le dedans pur ni le de-
hors absolu.
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ter le rle des normes juridiques
18
. La dfinition de lexception est
le point faible de lanalyse de Schmitt car si on ne saurait prvoir a
priori tous les cas faisant exception la loi, la question de la souve-
rainet ne saurait se limiter au rapport entre le normal et
lexceptionnel car il faut encore penser le rapport entre la (dcision
de la) norme et le nant normatif , le hors-norme plus profon-
dment que ne le fait Schmitt
19
. Aucune norme ne peut
sappliquer au chaos, elle doit donc tenir compte de ce hors-norme
travers la cration dune zone dindiffrence entre chaos et norme
telle est la relation dexception quAgamben refuse de considrer
elle-mme comme exceptionnelle
20
. La thorie exceptionnaliste de
la souverainet chez Schmitt na pas vocation remplacer le fonc-
tionnement normatif de la souverainet mais limiter le pouvoir
normatif comme tel, le subordonner un facteur politique qui ne
se ramne pas une dcision autocratique la doctrine schmit-
tienne refoule pour ainsi dire cette relation dexception en faisant
comme si lexception tait exceptionnelle (graves crises, guerres).
La thse 1 dAgamben repose au contraire sur la permanence de
cette relation dexception qui est la structure mme de la souverai-
net : la catgorie politique de souverainet doit se penser alors
partir des effets juridiques quelle produit sur la vie en produisant
une figure spcifique de cette vie. Normalement les thories de la
souverainet font de la reconnaissance asymtrique du Souverain
par les individus la condition mme de sa lgitimit, la base
contractuelle de la socit politique venant rationaliser la relation

18
Schmitt, Thologie politique (1922), Gallimard, Paris, p. 15. Est souverain celui
qui dcide la situation exceptionnelle .
19
Schmitt, Les trois types de pense juridique, PUF, Paris, 1998. La dcision souve-
raine est commencement absolu, elle jaillit dun nant normatif et dun dsordre
concret (p. 186).
20
H.S., I, pp. 26-27 : la situation cre dans lexception a donc ceci de particulier
quelle ne peut tre dfinie ni comme une situation de fait, ni comme une situation de
droit. Elle institue plutt entre celles-ci un seuil paradoxal dindiffrence. () Dans
lexception souveraine, il sagit moins en effet de contrler ou de neutraliser un excs
que de crer et de dfinir avant tout lespace mme dans lequel lordre juridico-politique
peut valoir .
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dobissance son gard. Ce quAgamben appelle la relation
dexception modifie la donne car elle est [] la structure origi-
naire dans laquelle le droit se rfre la vie et linclut en lui sa
travers sa propre suspension . Agamben appelle relation de ban
cette relation rendant impossible la claire distinction entre ce qui
est intrieur et extrieur au droit, car dans lancien droit germani-
que le terme de ban dsigne la fois lexclusion de la communaut
et le commandement ou lenseigne du souverain. Celui qui est mis
au ban nest pas seulement en dehors de la loi, il est abandonn
par elle, expos au seuil o vie et mort, extrieur et intrieur se
confondent, car le banni est vou une mort certaine quand il est
ainsi exclu de laide matrielle de la socit de ses semblables
21
. De
l il sensuit que le rapport originaire de la loi la vie nest pas
lapplication, mais lAbandon
22
. Faute de comprendre cette rela-
tion, on ignore le devenir de la chose politique et la gnralisation
de ltat dexception lhorizon mondial, vrit cache de
linternationalisme juridique qui voit dans lextension du droit
une conqute contemporaine
23
. Cette thse 1 suppose la fin de
ltanchit des frontires entre une mauvaise violence, la violence
anarchique de ltat de nature, et la violence lgitime, celle dont le
Souverain a le monopole. Contrairement ce quaffirme Hobbes,
le souverain est le point dindiffrence entre la violence et le droit,
le seuil o la violence se transforme en droit et le droit en violence.
Agamben considre que ltat de nature nest pas le cas-limite de la
dissolution de la socit mais le cur mme de lEtat souverain.

21
Dans un article du Journal de Psychologie normale et pathologique (1926) Marcel
Mauss avait tudi lEffet physique chez lindividu de lide de mort suggre par la col-
lectivit, cest--dire des cas de mort causs brutalement, lmentairement chez de
nombreux individus, mais tout simplement parce quils savent ou croient (ce qui est la
mme chose) quils vont mourir (Sociologie et Anthropologie, PUF, Paris, 1997, p.
313). On trouve ici lide que pour hter la mort dun indsirable il faut lexclure, en fai-
sant comme sil nexistait pas ou plus. On trouve ici lide dune exclusion inclusive
pense dans les termes dune psychosociologie de lautosuggestion individuelle sous la
pression de la collectivit.
22
H.S, I, p. 36-37.
23
H.S., II, 1.
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Cette thse ne va pas de soi, aussi pour la dmontrer Agamben met
en rapport la structure du ban avec la dfinition juridique de
lhomo sacer et la procdure de la sacratio dans le droit romain, ce
qui est lobjet de la thse 2.
La relation originaire du pouvoir et de la vie sclaire en effet
par le cas particulier de lhomo sacer : est dit sacer Rome celui
que le peuple a jug pour crime, quil nest pas permis de sacrifier
(selon les rites) alors quil est ddi aux dieux infernaux et quon
peut tuer en toute impunit. Est sacer celui qui ne relve ni du
droit humain ni du droit divin et cet entre-deux claire dun jour
nouveau lopration du souverain : lespace politique de la souve-
rainet se serait form travers une double exception, dessinant
une zone dindiffrence excluant le sacrifice et lhomicide.
On dira souveraine la sphre dans laquelle on peut tuer sans commettre
dhomicide et sans clbrer un sacrifice, et sacre, cest--dire expose au
meurtre et insacrifiable, la vie qui a t capture dans cette sphre
24
.
Comme ce qui est captur dans le ban souverain, cest la vie
nue, le caractre sacr de la vie quon oppose comme droit fonda-
mental de lindividu au Souverain vient lorigine de cet assujet-
tissement de la vie un pouvoir de mort. La consquence de cette
archologie de la vie nue est fondamentale : ce nest pas
lindividualisme juridico-politique et sa variante contractualiste qui
sont au fondement de la socit politique moderne, car le sujet de
droit est une spcification de cette vie nue. Lindividualisme et son
corollaire, le contractualisme, sont censs empcher larbitraire en
faisant de lassociation politique le produit de la volont des co-
contractants cense stre exprime in illo tempore, dans le temps
immmorial des fictions philosophiques. Le Souverain nest pas
loprateur qui fait passer de la nature la culture, de la violence
anarchique la violence lgitime mais celui qui inclut la violence au
cur mme de la socit, comme le montre la philosophie politi-
que de Hobbes qui repose sur une relation en miroir o ltat de

24
H.S., I, p. 93.
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nature dsigne ainsi une situation o chacun est pour lautre vie
nue, homo sacer sans que le Tiers souverain ne mette fin pour au-
tant cette lupinisation de lhomme par lhomme
25
. Lerreur est
de croire que cette vulnrabilit est antrieure ltat politique,
avant linstitution du Souverain comme tiers rgulateur empchant
le cycle perptuel de la violence ou quelle ne serait que rsiduelle
lintrieur de la socit politique sous la forme de violences acci-
dentelles. Les individus des socits dmocratiques comme sujets
de droits sont marqus par cette relation dinclusion/exclusion qui
fait de
cette zone dindiffrence [] une relation politique originaire qui est plus
originaire que lopposition schmittienne entre ami et ennemi, entre citoyen et
tranger. Lextrarit de celui qui se trouve dans le ban souverain est plus pro-
fonde et plus originelle que lextranit de ltranger ()
26
.
Loriginalit de cette thse 2 est la critique du paradigme
contractualiste dun point de vue radicalement nouveau : tradition-
nellement on oppose ce paradigme son irralit (il ny a jamais eu
de contrat), son manque de substance historique face la tradition
dun peuple, alors quici Agamben prtend trouver la vrit du
pouvoir souverain dans ce quil produit, des homines sacri et un
espace dindtermination o le pouvoir sarticule la vie . Se pose
alors la question de la pertinence de cette analyse pour la situation
contemporaine, ce que fait Agamben en mettant en relation cette
structure de ban avec linvention politique du camp comme lieu
spcifique. Cest l lobjet de la thse 3 qui voit dans le camp le pa-
radigme biopolitique de lEtat moderne.
Pour justifier cette affirmation Agamben se livre une en-
qute historique qui va de lHabeas corpus jusquaux Dclarations
des droits de lhomme, en passant par la politique eugniste du IIIe
Reich. Le concept de vie nue selon Agamben doit faire se croiser
Foucault qui invente la biopolitique mais oublie les camps de

25
Lviathan, Premire partie, De lhomme, chap. XIII, De la condition naturelle des
hommes en ce qui concerne leur flicit et leur misre, Paris, Dalloz, 1999.
26
H.S. I, p. 121.
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concentration et Arendt qui comprend le rle des camps de
concentration dans la logique totalitaire mais nglige la biopoliti-
que. La vie nue comme effet juridico-politique du pouvoir montre
comment la subjectivation pense dans le cadre de la microphysi-
que foucaldienne du pouvoir a pour complment lexclusion in-
terne par laquelle lindividu est dpouill de ses droits par la loi ou
par laquelle la loi sannule dans son efficace dshumanisant, car
cest bien ainsi que la logique du camp intgre ceux quelle exclut
selon une disposition lgale. Cette thse amne Agamben faire
une lecture autre de lmergence du jusnaturalisme moderne : le
sujet de droit nous cacherait la naissance de la vie une comme nou-
veau sujet politique. Avec lHabeas corpus de 1679 celui-ci nest
plus un homme libre avec ses prrogatives et ses statuts comme
dans les anciens textes, car le corps de lhomme devient porteur
la fois de lassujettissement au pouvoir souverain et des liberts in-
dividuelles. Le prix payer pour avoir les secondes est de se sou-
mettre au premier, avec tous les dangers que cela implique pour ce
qui est de larbitraire de ce pouvoir. Aussi croit-on habituellement
que les Dclarations des droits de lhomme corrigent ce dfaut en
supprimant labsoluit de ce pouvoir par la transformation de
lindividu en cellule de base de la socit politique. En tant la
fois un homme et un citoyen, le sujet devient citoyen et un porteur
immdiat de la souverainet dans le cadre dun Etat-Nation. La
dualit entre lhomme et le citoyen pose cependant un problme
car elle renvoie cette relation dinclusion par exclusion: la spara-
tion entre la nature (humanit) et le sujet de droit (citoyennet) est
la trace fugitive de cette vie nue ou sacre, isole et reproduite par le
pouvoir souverain, cache ici derrire son produit o la division
disparat, puisque le sujet na de droits quen tant quil constitue le
fondement (qui disparat immdiatement) du citoyen. Au lieu dy
voir une synthse imparfaite entre la nature et la culture,
luniversalit (humanit) et la particularit (la cit), Agamben met
en relation cette dualit pose titre liminaire en 1789 et refoule
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ensuite
27
avec deux phnomnes biopolitiques majeurs du XX si-
cle : les rfugis politiques et la mise au premier plan de la vie na-
turelle dans le cadre du national-socialisme.
Si Arendt a raison de dire que les rfugis mettent mal la
structure de lEtat-Nation, cest parce quils soulignent lcart irr-
ductible entre la naissance et la nationalit en faisant apparatre cette
vie nue qui constitue le prsuppos secret de la scne politique
28
.
La sparation entre lhumanitaire et la politique, souvent considre
comme indispensable pour lgitimer une action neutre acceptable
par les parties en conflit, reprsente la phase extrme de la spara-
tion entre les droits de lhomme et les droits du citoyen : les orga-
nisations humanitaires comprennent la vie humaine lintrieur
de la figure de la vie nue ou de la vie sacre. Par l elles sont com-
plices du pouvoir tatique en reproduisant la vie sacre sur laquelle
se fonde la souverainet et donnent cette sparation le caractre
dune vidence quasi-naturelle. La consquence quen tire Agam-
ben est que le rfugi montre lobsolescence de lEtat-nation et du
rapport homme-citoyen ; il doit inciter penser en vue dune po-
litique o la vie nue ne serait plus spare et excepte au sein de

27
De la Dclaration des droits de lhomme et du citoyen en 1789 on passe la Dclara-
tion universelle des droits de lhomme car lidentification entre lhomme et le citoyen
comme figure de la vie nue va de soi : cette humanit nest pas pour Agamben le signe
dun cosmopolitisme progressiste interprter favorablement, mais ce qui fonde la
conscience humanitaire moderne qui voit dans lautre un exemplaire linfini de cette
vie nue, quil faut aider, soigner, etc. ce qui lgitime la structure de production de cette
vie nue. On ne peut impunment soigner la vie et pargner ce qui la blesse.
28
Les origines du totalitarisme, Deuxime partie, Limprialisme, IX, La fin de lEtat-
nation et le dclin des droits de lhomme, Quarto Gallimard, Paris, p. 576 : aucun pa-
radoxe de la politique contemporaine ne dgage une ironie plus poignante que ce foss
entre les efforts des idalistes bien intentionns, qui senttent considrer comme
inalinables ces droits humains dont ne jouissent que les citoyens des pays les plus
prospres et les plus civiliss, et la situation des sans-droits. Leur situation sest dtrio-
re tout aussi obstinment, jusqu ce que le camp dinternement qui tait avant la
Seconde guerre mondiale, lexception plutt que la rgle pour les apatrides soit deve-
nu la solution de routine au problme de la domiciliation des personnes dplaces .
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lordre tatique, mme travers la figure des droits de
lhomme
29
.
La naturalisation biopolitique de la vie ne se limite pas pour
Agamben la priode national-socialiste car aujourdhui avec les
questions poses par leuthanasie, on voit que la politisation et
lexception de la vie naturelle dans lordre juridique de lEtat passe
lintrieur de chacun : la vie nue nest plus confine dans un
lieu particulier ou dans une catgorie prcise, elle habite dans le
corps biologique de chaque tre vivant
30
. On comprend dans
cette perspective comment Hitler put lancer un programme eug-
nique en 1940-1941 pour liminer les malades mentaux au nom
dune vie indigne dtre vcue, une vie quon peut ter impun-
ment : ce moment la biopolitique se renverse en thanatopolitique.
Traditionnellement le souverain dcide de ltat dexception, du
moment o une vie peut tre te sans quil y ait homicide, mais
lpoque de la biopolitique ce pouvoir smancipe de ltat
dexception et se transforme en un pouvoir de dcider du mo-
ment o la vie cesse dtre politiquement pertinente
31
. Dans la
biopolitique moderne le souverain dcide alors de la valeur ou de
la non-valeur de la vie comme telle : de la vie comme principe de
souverainet (les droits de lhomme) on passe la vie comme lieu
dune dcision souveraine. Ce qui caractrise la biopolitique eug-
niste du IIIe Reich cest la fusion de la politique (cense lutter
contre les ennemis de lEtat, intrieurs et extrieurs) et de la police
(souci et dveloppement de la vie des citoyens). La police devient
politique et le souci de la vie concide avec la lutte contre lennemi.
Si la nouveaut de la biopolitique moderne tient ce que le fait bio-
logique est, comme tel, immdiatement politique et rciproque-
ment
32
, il ne faut donc pas y voir une instrumentalisation de la

29
H.S., I, p. 145.
30
Ibid., p. 151.
31
Ibid., p. 153.
32
Ibid., p. 161.
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race par la politique. Par cette identit du biologique et du politi-
que, la vie entire devient sacre et la politique devient exception
sous couvert de la raison scientifique eugniste
33
. La biothique
contemporaine sclaire dun nouveau jour quand on voit quil
sagit dune dcision sur la dfinition des limites de la vie
34
. Cette
confusion entre le biologique et le politique devait trouver et trouve
encore, selon Agamaben, sa traduction concrte dans une localisa-
tion de la relation de ban, dans sa matrialisation concrte sous la
forme du camp comme nomos de lespace politique. Pour Agamben
le camp nest pas un accident du politique, une dviation de la ra-
tionalit instrumentale des modernes, comme le croient mme ceux
qui voient, des Lumires la ngation totalitaire des Lumires, une
mme histoire o la raison manifeste son hybris dans sa domina-
tion intgrale sur lexistence humaine. Car qui dit dviation sup-
pose quil existe une rationalit politique autolimite que lon peut
sefforcer de garantir par des mcanismes juridico-politiques. Cette
hypothse ne serait pas valable face diffrents phnomnes
comme leugnisme dEtat pratiqu avant et aprs le IIIe Reich
35


33
Agamben rappelle ainsi que les expriences pratiques sur les cobayes humains eu-
rent lieu bien avant 1940, sur des prisonniers condamns mort aux Etats-Unis. En tout
cas la condition des V.P (Versuchepersonen, cobayes humains) sous le national-
socialisme nous renvoie bien cette zone-limite entre la vie et la mort, cette vie nue,
ceci prs que le mdecin et le scientifique entrent ainsi dans un espace o seul le sou-
verain pouvait avant pntrer.
34
Agamben donne lexemple de la dfinition de la mort crbrale comme critre de la
mort, remplaant le critre traditionnel (arrt cardiaque, fin de la respiration). Or la ques-
tion est de savoir si ce critre, form par une commission spciale de lUniversit de
Harvard en 1968, qui servira par la suite autoriser des prlvements dorganes, ne re-
place pas lindividu dans une indtermination entre la vie et la mort. Se pose le pro-
blme des nomorts, qui auraient le statut lgal des cadavres et qui pourraient conser-
ver, en vue dventuelles transplantations, certaines caractristiques de la vie.
35
On renvoie louvrage de Jean-Jacques Salomon, Les scientifiques entre savoir et
pouvoir, Albin Michel, Paris, 2006, en particulier la deuxime partie, Les chercheurs au
pril de lhistoire (9-10), o lauteur montre laffinit de leugnisme et de la rationalit
politique dans les pays anglo-saxons avant la seconde guerre mondiale. Pour ce qui
est de leugnisme pratiqu aprs le IIIe Reich, on rappellera la politique de strilisation
de certains malades mentaux dans les pays dmocratiques bien longtemps aprs 1945.
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ou encore la rtention des immigrants
36
. En dautres termes
lerreur est de faire du camp un accident irrptable de lhistoire,
alors que ce serait la catgorie centrale du politique actuellement. A
la diffrence des camps modernes, les camps nazis se fondaient non
pas sur le droit pnal mais sur la Schutzhaft (dtention prventive),
institution juridique datant de 1852 permettant dincarcrer quel-
quun, indpendamment de tout acte relevant du pnal, pour vi-
ter de mettre en danger la sret de lEtat. Le dcret des nazis avait
ceci de particulier quil ne comportait nullement lexpression dtat
dexception ce dcret dura donc jusqu la chute du rgime et
ltat dexception devint la norme. La consquence de cette identit
fut louverture des camps, comme espace o ltat dexception est
normalement ralis, o le biopouvoir se trouve en face de la vie
nue : tout devient possible car le droit et le fait passent immdia-
tement lun dans lautre. Cest ainsi que sexpliquent la totale aju-
ridicit qui rgne en ce lieu limpression dun arbitraire total et
en mme temps la normalit de lanormal sous la forme dun or-
dre propre qui se maintient le camp comme univers parallle co-
hrent. Agamben considre que si lessence du camp consiste
dans la matrialisation de ltat dexception et dans la cration qui
en rsulte dun espace o la vie nue et la norme entrent dans un
seuil dindistinction
37
, il y a camp chaque fois quon a une telle
structure au Vlodrome dHiver o on enferma les juifs, dans les
zones dattente des aroports internationaux comme Roissy o se
trouvent les trangers dsireux de se voir reconnu le statut de rfu-
gis. Ce quAgamben appelle le camp est lcart croissant entre la
naissance (la vie nue) et lEtat-Nation . A un ordre juridique sans
localisation (ltat dexception o la loi est suspendue) correspond
dsormais une localisation sans ordre (le camp comme espace per-
manent dexception).

36
On emploie le conditionnel car il sagit ici de la thse dAgamben ; on lui laisse ici
lentire responsabilit de son propos dans ce rapprochement entre la politique eug-
niste et la fonction des centres de rtention ou de transit dans les Etats contemporains.
37
H.S,I, p. 187.
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Le systme politique norganise plus des formes de vie et des normes juridi-
ques dans un espace dtermin, mais contient en lui une localisation dislo-
quante qui lexcde, et lintrieur de laquelle toute forme de vie et toute
norme peuvent virtuellement tre prises. Le camp en tant que localisation dislo-
quante est la matrice cache de la politique o nous vivons encore et que nous
devons apprendre reconnatre, travers toutes ses mtamorphoses, dans les
zones dattente de nos aroports comme dans certaines priphries de nos vil-
les. Il est ce quatrime lment qui vient sajouter, en la brisant, lancienne
trinit Etat-nation (naissance)-territoire
38
.
Cette analyse de la relation de ban constitue le pralable
lanalyse de la gouvernementalit contemporaine qui aurait ceci de
propre quelle abolit la distinction entre le normal et
lexceptionnel, puisque ltat dexception est devenu le paradigme
de gouvernement
39
. Ici aussi la distinction entre Etats dmocrati-
ques et Etats non-dmocratiques nest plus pertinente car les Etats
contemporains ont de plus en plus recours aux dispositifs relatifs
ltat durgence ou dexception, la nouveaut tant que lexception
nest plus en dehors de la rgle mais le fonctionnement rgulier de
la rgle
40
. Ltat dexception reprsente une structure juridique ori-
ginale o le droit inclut en soi le vivant travers sa propre suspen-
sion, comme le montrent diffrentes dispositions prises dans le ca-
dre de la lutte antiterroriste
41
. Cest lors de la premire guerre
mondiale et les annes qui suivirent quont t expriments et mis
au point les mcanismes et les dispositifs de ltat dexception
comme paradigme de gouvernement, par exemple labolition pro-
visoire de la distinction des trois pouvoirs en donnant lexcutif
des comptences lgislatives de plus en plus grandes. Dans Homo
sacer, II, 1, Agamben se livre une archologie de ltat

38
Ibid., p. 189.
39
H.S., II, 1.
40
H.S., II, 1, p. 11-12.
41
Agamben cite comme exemples les diffrentes dispositions prises sous la prsidence
de Georges W. Bush aprs les attentats du World Trade Center : le military order du 13
novembre 2001 (dtention illimite des suspects et commissions militaires) et le US Pa-
triot act du 2 octobre 2001 qui autorisait la garde en dtention de tout tranger suspect.
Le military order fait des dtenus de simples dtenus auxquels ne sappliquent ni les
conventions internationales ni les lois amricaines.
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dexception en analysant linstitution de droit public romain quest
le justitium
42
quil rattache lauctoritas des snateurs par opposi-
tion la potestas
43
. Ce qui compte ici cest le bilan de cette archolo-
gie mene depuis Homo sacer, I : le but nest pas de revenir un
tat de vie antrieur la relation avec le droit mais la politique qui
t clipse par sa contamination avec le droit, en se concevant
comme pouvoir constituant, comme violence qui pose le droit ou
comme pouvoir ngociant avec le droit :
ce qui est vritablement politique, cest seulement laction qui tranche le lien
entre violence et droit. Et cest seulement partir de lespace qui souvre ainsi
quil sera possible de poser la question dun usage ventuel du droit aprs la d-
sactivation du dispositif qui, dans ltat dexception, le liait la vie
44
.
La conclusion de louvrage ouvre une recherche
quAgamben a dveloppe sous deux formes : soit sous la forme
dune communaut venir dstatise o le lien entre violence et
droit est tranch, soit sous la forme dune poursuite de lenqute
archologique sur la biopolitique moderne dans le cadre dune ar-
chologie de la thologie politique. Dans la premire direction
Agamben ne propose pas un manifeste politique mais lide dune
communaut venir fonde sur la singularit quelconque par oppo-
sition luniversalisme du sujet de droit
45
. Du point de vue stric-

42
Lorsque le snat tait inform dune situation mettant en pril la Rpublique, il met-
tait un senatus consultum ultimum demandant aux consuls ou aux proconsuls, aux pr-
teurs et aux tribuns de la plbe, voire tout citoyen, de prendre toute mesure nces-
saire au salut de lEtat. Ce senatus-consulte se fondait sur un dcret qui dclarait le tu-
multus (situation durgence cause par une guerre extrieure, une insurrection ou une
guerre civile) et qui donnait lieu la proclamation dun justitium comme suspension du
droit. Cela na rien voir avec la dictature qui reste une magistrature dans le droit public
romain alors que ce nest pas le cas du justitium.
43
Dans le droit priv romain lauctoritas signifie la caractristique de lauctor, de celui
qui confre une validit juridique lacte dun sujet. Par exemple lauctoritas dun tuteur
rend valide lacte dun incapable. En droit public romain lauctoritas signifie la ratification
des dcisions populaires et la possibilit de dcider le justitium alors que potestas ren-
voie aux magistrats et au peuple.
44
H.S, II, 1., p. 148.
45
La communaut qui vient, Seuil, Paris, 1990.
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tement politique, lobjectif est ici de penser une singularit qui ne
soit pas recodifie dans le langage juridique valid in fine par
lEtat, car la dconstruction de luniversalisme juridique aboutit
une recomposition du droit sur dautres bases
46
. La scission mar-
xienne entre lhomme et le citoyen est maintenant remplace par
celle de la vie comme porteuse opaque de la souverainet et les
multiples formes de vie recodifies en identits juridico-sociales
47
.
Une vie politique, cest--dire oriente vers lide de bonheur et rassemble
dans une forme-de-vie, nest pensable qu partir de lmancipation de cette
scission, de lexode irrvocable de toute souverainet
48
.
Cette vie politique suppose de passer de la vie nue une
forme-de-vie, une vie o la pense intervient comme pense
commune. Agamben rattache cette exprience du commun aux af-
firmations de Dante dans le De Monarchia sur lIntellect commun
ralis par la multitude et non par lindividu singulier
49
. Or lEtat
ne peut tolrer que des hommes forment une communaut sans
condition dappartenance reprsentable car il ne sintresse pas la
singularit comme telle. Ce qui importe cest linclusion de celle-ci
dans une identit quelconque. Cette insignifiance de ltre priv de
toute identit reprsentable pour lEtat est dissimule par le
dogme hypocrite du caractre sacr de la vie et les dclarations vides
des droits de lhomme
50
. Dans la seconde direction Agamben
poursuit son enqute sur lhistoire des paradigmes de la biopoliti-
que tout en ne perdant pas de vue cette vie quil sagit de raffirmer

46
Dans cette perspective parler du droit des minorits, cest encore utiliser un code juri-
dique, cest recodifier les singularits.
47
Moyens sans fin, Forme- de-vie (1993), Rivages poche, 2002.
48
Ibid., p. 19.
49
Cette rfrence lIntellect commun de Dante est comparer avec ce que Negri ap-
pelle le General Intellect dont on parlera plus loin. Pour Dante on se rapportera aux u-
vres compltes, De la monarchie, la Pochothque, Paris, 1996 : dans le livre I Dante
tablit que la fin suprme de lhumanit est dactualiser sans interruption toute la puis-
sance de lintellect possible, en premier lieu pour connatre et en second lieu, par
consquent, pour agir, par extension de cette puissance (p. 442-443).
50
H.S, I, p. 89.
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politiquement contre sa juridicisation. Dans Homo sacer, II, 2, Le
rgne et la gloire, Agamben identifie deux paradigmes antinomi-
ques de la biopolitique partie de la thologie chrtienne
51
et
continue son travail sur la nudit de cette vie devenue vulnrable.

Par rapport Homo Sacer I et II,1 lenqute thologique offre
une vue synthtique de plus grande ampleur : les controverses sur
le statut du Dieu un et trine, les questions poses par la prsence
de Dieu en ce monde comme Providence sont un jalon dcisif
pour penser lorigine de cette identification entre le gouvernement
normal des choses et ltat dexception. Ce qui est jeu ici, au travers
des controverses thologiques internes au christianisme et de la si-
gnification conomique de Dieu (son articulation trinitaire) cest la
naissance de la gouvernementalit moderne et de la communication
comme scularisation du gouvernement divin (le rgne) et de la
glorification de Dieu (la gloire). Agamben approfondit ici ce quil
disait de la vie nue comme vie fragilise, rsiduelle et indique
comment la machine gouvernementale essaie de la capturer.
Larchologie de la racine thologico-politique des dmocraties est
ici la voie choisie par Agamben
52
.
La doctrine chrtienne apporte quelque chose de nouveau
par rapport lAntiquit, lide dune fracture entre ltre de Dieu
et son agir, car la cration du monde suppose la libert de Dieu et
ne dcoule pas de sa ncessit. Cette fracture ontologique entre
ltre de Dieu et son agir pose un problme fondamental : quel

51
H.S., II, 2. Deux interprtations de la thologie chrtienne donnent deux paradigmes
antinomiques de la biopolitique : la thologie politique, qui fonde dans le Dieu unique
la transcendance du pouvoir souverain, et la thologie conomique, qui y substitue
lide dune oikonomia, conue comme un ordre immanent domestique et non politi-
que au sens strict la vie divine et la vie humaine. Du premier paradigme drivent la
philosophie politique et la thorie moderne de la souverainet ; du second, la biopoliti-
que moderne, qui stend jusquau triomphe actuel de lconomie et du gouvernement
sur tout autre aspect de la vie sociale (p. 17).
52
H.S, II, 2, p. 221. La vocation conomico-gouvernementale des dmocraties
contemporaines nest pas un incident de parcours ; elle est une partie intgrante de
lhritage thologique dont elles sont les dpositaires .
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peut tre le rapport entre Dieu et sa cration, si on exclut
lidentification (panthisme) et lindiffrence (contraire la doc-
trine du salut) ? La rponse au problme passe par lide dune
providence divine gouvernant le monde et dune providence int-
grant lexception :
le paradigme du gouvernement et celui de ltat dexception concident dans
lide dune conomie, dune praxis gestionnaire qui gouverne le cours des
choses, en sadaptant chaque fois (conformment lintention du salut) la
nature de la situation concrte laquelle elle doit se mesurer
53
.
On ne sera pas surpris de retrouver ici le thme de
lexception, objet de lanalyse dAgamben depuis le premier tome
dHomo sacer : lexception est ici pense comme lintervention du
crateur dans la cration, ce qui correspond bien la zone
dindcision caractristique de lexceptionnel, sauf quici elle est
dabord acte de gouvernement divin avant de devenir acte de gou-
vernement tout court. Par toute une srie de mdiations historico-
philosophiques, Agamben montre comment les Pres de lEglise
jusquaux auteurs scolastiques des XII-XIIIe sicles ont rsolu ce
problme du rapport entre Dieu et le Fils, entre Dieu et le monde
par la distinction entre rgner et gouverner, entre la providence g-
nrale de Dieu et la providence spciale
54
, entre la cause premire
de ltre et les causes secondes qui renvoient la sphre du cr
dans une autonomie toute relative par rapport au crateur. Ici aussi
Agamben se dmarque de Foucault en contestant la gense du bio-
pouvoir telle que ce dernier la proposait dans son cours de 1977-
1978, Scurit, Territoire, Population : la gouvernementalit mo-

53
H.S, II, 2, p. 86-87
54
Cest le trait latin Liber de causis, pitom arabe de Proclus, qui donne la tholo-
gie mdivale le moyen conceptuel de penser le rapport entre la cration du monde et
son gouvernement par Dieu. Dans le commentaire thomiste du Liber de causis et De
gubernatione mundi, on voit comment larticulation hirarchique des causes premires
et des causes secondes fournit son modle larticulation entre providence gnrale et
providence spciale. Dans le Liber la distinction de la cause premire et des causes se-
conde rend possible larticulation de limmanence et de la transcendance et la pense
dun gouvernement divin du monde.
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derne ne natrait pas au XVIe sicle avec lide dun Dieu agissant
selon des lois gnrales par une rupture avec la pastorale chrtienne
contemporaine de la naissance de lpistm classique
55
. La diff-
rence entre le rgne et le gouvernement ne vient pas du rationa-
lisme moderne mais de la scularisation de la phnomnologie des
causes premires et secondes, de cette synthse par laquelle la tho-
logie chrtienne cherchait relier le cr au crateur tout en les dis-
tinguant. La thologie chrtienne aurait ainsi invent la machine
gouvernementale que lon retrouve au principe des Etats modernes :
la division du pouvoir lgislatif et du pouvoir excutif renverrait
la distinction entre le gouvernement immdiat de Dieu et le gou-
vernement du monde par la mdiation des causes secondes o la
pluralit des agents est requise pour la bonne marche des choses.
LEtat moderne hriterait de cette machine thologique du gouver-
nement en se prsentant tantt comme Etat-providence, tantt
comme Etat-destin : soit il lgifre de manire universelle en lais-
sant libres les cratures, assumant ainsi la fonction synoptique de
Dieu, soit il prend la forme du destin en contraignant les indivi-
dus dans la connexion des causes immanentes et des effets que leur
propre nature a contribu dterminer. Ce qui ferait du para-
digme conomico-providentiel le paradigme du gouvernement
dmocratique tout comme le paradigme thologico-politique serait
celui de labsolutisme.
Si cette gense thologico-politique de la gouvernementalit
est intressante, en quoi la gloire de Dieu peut-elle concerner le po-

55
Scurit, territoire, population, Cours au Collge de France, 1977-1978, Gallimard-
Seuil, Paris, 2004 : Un monde entirement finaliste, un monde anthropocentr, un
monde de prodiges, de merveilles et de signes, un monde enfin danalogies et de chif-
fres, cest cela qui constitue la forme manifeste dun gouvernement pastoral de Dieu sur
ce monde. Or cest cela qui disparat quelle poque ? Exactement entre les annes
1580 et 1650, au moment de la fondation de lpistm classique. Cest cela qui dispa-
rat () on peut dire que le dploiement dune nature intelligible dans laquelle les cau-
ses finales petit petit vont seffacer, lanthropocentrisme va tre mis en question, un
monde qui sera purg de ses prodiges, de ses merveilles et de ses signes, un monde
qui se dploiera selon des formes dintelligibilit mathmatiques ou classificatoires qui
ne passeront plus par lanalogie ou le chiffre, tout cela correspond ce que jappellerais,
pardonnez le mot, une un dgouvernementalisation du cosmos (pp. 241-242).
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litique ? La thologie conomique de ltre trinitaire de Dieu a un
rapport avec la gloire car lconomie permet la rvlation de Dieu,
comme le montre le sens de lIncarnation de Dieu dans
leschatologie chrtienne. Cest dans le miroir de la gloire que r-
gne et gouvernement semblent concider et que Dieu sera tout
dans tous
56
. Il y a cependant ici un paradoxe : la gloire appartient
Dieu de toute ternit sans que rien ni personne ne puisse
laugmenter ou la diminuer et pourtant les cratures lui doivent
pour cela reconnaissance et gloire. Comment penser cette gloire de
Dieu ? Essentiellement comme sabbat, dsuvrement cest ce que
lon voit dans certaines reprsentations iconographiques de la gloire
de Dieu comme un trne vide qui ne signifie pas la royaut mais le
sabbat, le dsuvrement. Le dispositif de la gloire trouve son chif-
fre parfait dans la majest du trne vide. Si la doxologie
57
et le c-
rmonial sont si essentiels au pouvoir, cest pour capturer ce ds-
uvrement central de la vie humaine
[] de mme que la machine de loikonomia thologique ne peut fonctionner
que si elle inscrit en son centre un seuil doxologique o Trinit conomique et
Trinit immanente passent sans cesse et liturgiquement (cest--dire politique-
ment) lune dans lautre, de mme le dispositif gouvernemental fonctionne dans
la mesure o il a captur dans son centre vide le dsuvrement de lessence
humaine. Ce dsuvrement est la substance politique de loccident, laliment
glorieux de tout pouvoir.
58

Plus prcisment cest la vie ternelle comme nom de ce cen-
tre inoprant de lhumain, de cette substance politique de
lOccident que la machine de lconomie et de la gloire cherche
sans cesse capturer en son sein. La gloire est aujourdhui diss-
mine dans les mdias sous forme de la mesure de lopinion pu-
blique, cette forme modernise de lacclamation, de la liturgie ac-

56
Paul, I, Eptre aux Corinthiens, 15, 28.Co 15, 28).
57
Doxa veut dire la fois opinion et gloire.
58
H.S., II, 2., p. 366-367.
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Laurent Giassi 28 http://www.philopsis.fr

compagnant la gloire de Dieu ou celle de leur image sur terre
59
.
LEtat holistique fond sur la prsence immdiate du peuple ac-
clamant et lEtat neutralis dissous dans les formes communica-
tionnelles ne sopposent pas vraiment : la gloire immdiate et
subjective du peuple acclamant et la gloire mdiatique et objec-
tive de la communication sociale sont deux figures de la doxa. Ce
qui donne une chose son caractre politique, cest la gloire sous
laspect du Pre et du Fils, du peuple-substance, du peuple-
communication :
le peuple rel ou communicationnel auquel, en quelque sorte, le govern-
ment by consent et loikonomia des dmocraties contemporaines doivent invi-
tablement renvoyer, est, dans son essence, acclamation et doxa. Dterminer en-
suite [] si la gloire recouvre et capture comme vie ternelle cette praxis
particulire de lhomme vivant que nous avons dfinie comme dsuvrement et
sil est possible, comme cela avait t annonc la fin de Homo sacer I, de
penser la politique au-del de lconomie et de la gloire partir dune dsar-
ticulation inoprante aussi bien du bios que de la zoe, telle est la tche qui reste
assigne une recherche venir
60
.
Larchologie thologique de la gouvernementalit sachve
ainsi sur une critique de la rationalit communicationnelle cense
assurer du ct des gouverns la bonne marche du systme dmo-
cratique garanti par des mcanismes juridico-politiques protec-
teurs. Luniverselle communicabilit des opinions, garantie par la
libert de la presse, et qui assure la communication des gouverns
aux gouvernants est la scularisation de lacclamation par laquelle le
peuple chrtien clbrait son Dieu et ce titre elle est solidaire de la
machine gouvernementale, scularisation de la machine gouverne-
mentale divine. Pas plus une critique des mdias quune critique
de la politique ne permettent donc une pense de la vie ternelle
chappant aux rets de lconomie et de la gloire.


59
Cest par la liturgie des fidles que la gloire de Dieu est acclame, de mme que cest
par la mesure de lopinion publique que lon dtermine la popularit des gouvernants en
place. La communication serait ainsi lanalogon de la gloire et de la liturgie.
60
H.S., II, p. 385.
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Laurent Giassi 29 http://www.philopsis.fr


Negri : multitude et ontologie de la puissance


Avec Agamben on parvient une tension entre une vie ter-
nelle et une machine gouvernementale qui essaie de la domestiquer
par tout un ensemble de dispositifs juridico-politiques. Le bilan
de sa pense est que lincorporation politique se fait au prix dune
rduction de la vie ternelle la vie pure, une vie vulnrable sans
dialectique possible permettant de rconcilier la vie lse avec la vie
elle-mme. De manire consquente Agamben en appelle une
dpolitisation de la vie : la mtaphysique de lEtat et du droit de-
vrait cder la place une mtapolitique, un dpassement de la poli-
tisation de la vie. Cest le potentiel dautorparation de cette vie
quon tudie prsent avec Antonio Negri en organisant cette pr-
sentation selon trois points afin davoir une vue synthtique de sa
pense : dabord la situation politique prsente, ensuite la multitude
comme immanence de la vie productive de soi et du monde, enfin
la pense du commun dans le cadre dune nouvelle grammaire du
politique
61
.
La situation politique prsente
Pour comprendre le rle clef que joue la multitude dans la
pense politique de Negri, il faut rappeler en quelques mots la si-
tuation historique actuelle. La rflexion politique ne peut faire abs-
traction de donnes lmentaires qui peuvent la guider, si elles ne
la dterminent pas entirement. Depuis la publication de louvrage
Empire, cocrit avec Michael Hardt, Negri affirme avec constance
que lEtat-Nation est devenu une rfrence obsolte pour penser le


61
Fabrique de porcelaine, Pour une nouvelle grammaire du politique, cours au Collge
international de philosophie, 2004-2005, Stock, Paris, 2006
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politique : la postmodernit politique se caractrise par le passage
du monde des Etats-nations lEmpire comme nouvel espace pro-
duit par la mondialisation des relations conomiques et sociales
62
.
La rapparition de la guerre juste, autrefois bannie entre les Etats-
nations, et la transformation de la guerre en oprations de police
ponctuelles visant la stabilisation de lordre mondial permettent
de parler du contexte politique mondial comme de celui dun Em-
pire
63
. En glosant on pourrait dire que cet Empire correspond la
formation dun espace suprapolitique postmoderne : si la politique
a t longtemps le monopole des Etats-nations, lEmpire et la sou-
verainet impriale ne correspondent pas une politique la puis-
sance deux, comme si lEmpire tait un super-Etat capable
dimposer sa loi aux autres Etats
64
. Comme dans le cas
dAgamben, un des interlocuteurs de Negri est Foucault : les ana-
lyses foucaldiennes du pouvoir ne valent que pour le pass, en ex-
pliquant le passage de la socit disciplinaire la socit de contrle
mais nous laissent dpourvus devant la production biopolitique
contemporaine. Dailleurs Negri demande quon distincte claire-
ment le biopouvoir et la biopolitique afin de distinguer le structural
et le dynamique :
Le biopouvoir se tient au-dessus de la socit, il est transcendant, limage
dune autorit souveraine, et il impose son ordre. La production biopolitique est
en revanche immanente au social ; elle cre des relations et des formes sociales
travers des modalits de travail coopratives
65
.
La mort prcoce de Foucault en 1984 est videmment la
cause de ce silence de la thorie, mais lobjection de Negri est plus
profonde et concerne les raisons dun diffrend philosophique : la

62
Empire (2000), p. 31.
63
Ibid., p. 32 ; voir aussi Multitude (2004), I. 1 Simplicissimus et I. 2 Dispositifs antisub-
versifs.
64
Erreur que commettent la plupart du temps ceux qui, par prcipitation, identifient la
souverainet impriale avec un pays, les Etats Unis. Cest dans la partie IV, 2 dEmpire
que Negri et Hardt nous rappellent de ne pas confondre Etats-Unis et Empire.
65
Multitude, I, 3, Rsistance, p. 121.
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microphysique structuraliste du pouvoir ne permettrait pas de
penser la dynamique de la vie, la production et la reproduction du
bios dans les formes postmodernes actuelles
66
. Cette question
philosophique renvoie ici la dfinition du sujet de la politique et
sera tranche avec le sort que Negri fait au concept de multitude
dans une interprtation matrialiste de la philosophie spinoziste.
Le biopouvoir ne permet pas de rendre compte de la formation
dun espace politique dterritorialis quest lEmpire sous
linfluence de deux facteurs de nature politique et conomique.
Politiquement lide contemporaine de lEmpire est ne de
lexpansion mondiale du projet constitutionnel interne aux Etats-
Unis, en raison de ce qui distingue la souverainet des Etats-nations
europens et la souverainet amricaine. Celle des Etats-nations eu-
ropens repose sur une naturalisation de la souverainet politique
en souverainet nationale sous la forme dun Etat produisant la so-
cit et soccupant du vivant (le biopouvoir proprement dit). Cette
naturalisation de la souverainet produit ce qui est cens la pro-
duire, savoir le peuple comme ensemble homogne, identique
soi qui trouvera son expression idologique dans le racisme colo-
nial
67
. Lide de souverainet amricaine est diffrente en prin-
cipe
68
: dune part elle repose sur une conception immanente du
pouvoir par opposition la Souverainet de lEtat-nation avec son
rapport asymtrique entre gouvernants et gouverns, car elle est le
rsultat des synergies productives de la multitude . Cest la multi-
tude qui construit ses propres institutions politiques et constitue la

66
Multitudes, n 1, Negri, La production biopolitique, n 1, 2000,
http://multitudes.samizdat.net/, Archives pour consulter les anciens numros publis sur
la toile.
67
Empire, II, 2, La souverainet de lEtat-Nation.
68
On renverra aux analyses de Negri dans Le pouvoir constituant, Essai sur les alterna-
tives de la modernit (1997), Puf, Paris, en particulier le chapitre IV, Lmancipation poli-
tique dans la constitution amricaine, o Negri souligne la particularit de la Rvolution
amricaine comme celle dune rpublique expansive qui signifie dabord la capacit de
reconqurir un espace entirement nouveau. Dans le vocabulaire philosophique de Ne-
gri, on parlera dune une ontologie de la puissance constitutive des masses dans
lespace.(p. 238).
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socit sans faire de lEtat une structure transcendantale du pou-
voir
69
. Dautre part cette souverainet se caractrise par une ten-
dance vers un projet ouvert et expansif, oprant sur un terrain sans
limites. Ce principe de lexpansion lutte contre les forces de limita-
tion ou de contrle et correspond une tendance dmocratique qui
na rien dimprialiste au sens de la conqute, du pillage, de la co-
lonisation. Cette filiation idologique avec lide de la souverainet
amricaine

ne signifie pourtant pas une coextensivit de celle-ci avec
la souverainet impriale : la souverainet postmoderne ne repose
plus sur la distinction entre lespace public limit (national) et les
espaces laisss au priv, car la mondialisation des changes, de la
production, a rendu poreuse la distinction entre lintrieur et
lextrieur. Les relations entre espace public et espace priv ne sont
plus celles du libralisme avec un espace public comme lieu du
politique et avec ses institutions dvolues au temps politique, la
discussion et la dlibration. Il ny a plus dextrieur au sens dun
Autre, dun ennemi car lEmpire recouvre tout et les guerres de-
viennent des oprations de police intrieure. Le march mondial
pourrait servir de schma emblmatique de lEmpire, de mme
que le panopticon servait de schma pour le pouvoir moderne selon
Foucault dans Surveiller et Punir. En labsence de toute distinction
entre lintrieur et lextrieur, lEmpire est littralement u-topia,
non-lieu : comme le Dieu spinoziste qui tant tout ne saurait tre
nulle part, lEmpire est la forme dterritorialise que prend le poli-
tique comme forme chappant au nomos fixateur et diffrencia-
teur
70
. Dans cet espace, le racisme moderne (fond sur la hirar-

69
Dans Le pouvoir constituant, au lieu de faire du fdralisme amricain comme Arendt
dans son Essai sur la Rvolution (1963) une sorte de transcendantal de la raison, un
espace libre o peut tre constitue la libert collective (pp. 226-227), Negri y voit au
contraire la perte de capacit cratrice des individus et le retour dune conception
absolutiste de lEtat qui rintgre la puissance dans le mcanisme institutionnel de la di-
vision des pouvoirs.
70
Cette forme dterritorialise du politique soppose videmment au nomos schmittien
o un espace juridico-politique sans prise de terre na pas de sens (Le nomos de la
terre, Puf, Paris, 1998, chap. 1, Cinq corollaires introductifs,1 le droit comme unit
dordre et de localisation).
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Laurent Giassi 33 http://www.philopsis.fr

chie) est remplac par un racisme postmoderne ou imprial qui
met au premier plan la sgrgation, produit dune gestion des
micro-conflictualits, lintrieur dun domaine en continuelle ex-
pansion. La souverainet impriale a trois buts dans sa production
sociale de subjectivit : intgrer des subjectivits culturellement dif-
frentes au nom dune neutralit, diffrencier en favorisant
lidentification des diffrences clbres dans une perspective
culturelle, grer cette diversit
71
.
Economiquement trois processus ont constitu une tape dans
le passage de limprialisme lEmpire : 1) le processus de dcolo-
nisation qui recomposa le march mondial selon des lignes hirar-
chiques partant des Etats-Unis ; 2) la dcentralisation progressive
de la production avec la formation dun march mondial avec ses
nouveaux agents que sont les entreprises multinationales ; 3) la
construction dun cadre de relations internationales diffusant dans
le monde entier le rgime de la production et la socit disciplinai-
res dans leur volution successive
72
. Cela ne signifie pas ncessai-
rement la disparition de la politique, soulignent Negri et Hardt,
mais son autonomisation dans un cadre post-national sous la
forme dune constitution hybride, diffrente de la reprsentation
idale du rgime mixte polyben. Cette constitutionnalisation se
fait sur un plan supranational sous une forme pyramidale, trois
tages faisant intervenir la fois des agents politiques et conomi-
ques
73
. Si on voulait encore rendre un dernier hommage au rve de

71
Empire, II, 6, Souverainet impriale, pp. 249-250.
72
Ibid., p. 303.
73
Ibid., III, 5, Constitution mlange. 1
e
tage : (1) la pointe troite de la pyramide se
trouve une superpuissance (les E.U) qui dtient lhgmonie sur lutilisation mondiale de
la force ; (2) un groupe dEtats-nations contrlant les instruments montaires mondiaux
essentiels (G7, clubs diffrents, etc.) (3) des associations ou Etats-nations qui dploient
le monopole culturel et biopolitique sur le plan mondial. 2
e
tage : (1) rseaux de flux
financiers, technologiques, etc. forms par les socits capitalistes transnationales ; (2)
Etats-nations qui remplissent diffrentes fonctions mdiation politique face aux soci-
ts transnationales, redistribution des revenus en fonction des besoins biopolitiques
lintrieur de leurs territoires limits. 3
e
tage : des groupes reprsentant les intrts
populaires dans le dispositif de pouvoir mondial mdias et O.N.G. (pp. 378-380).
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la conciliation des opposs dans le rgime mixte, on pourrait dire
que le moment monarchique fonctionne comme gouvernement
mondial unifi organisant la circulation des biens et comme mca-
nisme dorganisation du travail social collectif ; le moment aristo-
cratique dploie son autorit hirarchique et ses fonctions de com-
mandement sur larticulation transnationale de la production et de
la circulation. La cl de ces transformations rside dans le moment
dmocratique de la multitude
74
qui ne peut sexprimer car le ci-
ment qui tient ensemble ces lments est le spectacle comme virtua-
lisation du rel, selon les analyses de Debord
75
, qui fait disparatre
lchange et la participation politiques et la peur comme nouvelle
superstition distille par les mdias. Cependant cet Empire qui
nest nulle part et est partout en faisant du monde entier le champ
de ses oprations nest quun gant aux pieds dargile. Dans un
mouvement de pense qui peut tre pris pour un paradoxe, Negri
et Hardt indiquent que penser la nouvelle positivit de lEmpire
cest penser les conditions de son dclin : lEmpire ne tire son tre
que de sa rsistance ce qui soppose lui, tous les mouvements
ponctuels, sa marge et en son sein, toutes les actions communes
de la multitude qui inventent de nouvelles formes de vie
76
.
La multitude et la biopolitique
On vient de parler plusieurs reprises de multitude, il est
temps de la dfinir plus prcisment pour penser la nouvelle fi-
gure du politique lheure de la souverainet impriale. Comme
les uvres et les articles o Negri dfinit la multitude sont en
grand nombre, on sattachera ici aux formulations philosophiques
quil en donne et aux consquences que cela entrane pour
lincorporation politique des individus. Il sagit pour Negri de

74
Ibid., III, 5, p. 387.
75
Debord, La Socit du spectacle (1967).
76
Empire, IV, Le dclin et la chute de lEmpire.
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penser un nouveau type de relation entre le pouvoir et la vie la
biopolitique sous les formes contemporaines de la production et
de la reproduction de la vie sociale et conomique alors que, dun
point de vue plus philosophique, Negri dfinit la multitude par-
tir dune ontologie de la puissance. On commencera par prsenter
la signification ontologique de la multitude avant de voir sa dimen-
sion biopolitique. Alors que chez Agamben, la dfinition de la vie
repose sur un dialogue avec Foucault, Schmitt et les disciplines
comme le droit ou la thologie, chez Negri la dfinition de la mul-
titude renvoie la philosophie politique et lontologie
77
du corps
en action : la multitude est la fois irrductible toute incorpora-
tion par subsomption sous une unit politique, dans le cadre
dune interprtation matrialiste de Spinoza, et est pense comme
chair en rfrence aux travaux de Merleau-Ponty. Negri lui-mme
donne une dfinition synthtique de la multitude partir des
concepts dimmanence, de classe, de puissance
78
. A chaque fois on
montrera comment ces concepts oprent un dbordement de la
thorie classique de lincorporation politique, cest--dire de la
subsomption des individus sous le rgime de lunit, par le dou-
ble mcanisme de lautorisation et de la reprsentation tel quon le
trouve chez Hobbes
79
.
La multitude se dfinit dabord comme immanence au sens
o elle est un ensemble de singularits non totalisables par le
Souverain sous la forme dun peuple. Le jusnaturalisme moderne

77
Negri fait en permanence rfrence la dimension ontologique de la multitude. En ef-
fet lontologie de la puissance ne recoupe pas une phnomnologie de laction qui parti-
rait de la conscience des sujets alors que Negri part du corps et de la chair.
78
Multitudes n 9, mai 2002, Pour une dfinition ontologique de la multitude, mai 2002.
79
Cest dans le Lviathan (Ie partie, chap. XVI, Des personnes, des auteurs, et des
tres personnifis) que Hobbes dveloppe la doctrine de ce double mcanisme. La rela-
tion dautorisation est celle par laquelle les auteurs (les individus) autorisent les actions
de lacteur (le souverain), tout en conservant leurs droits et en confrant au second le
droit dagir au nom du droit des auteurs. Le droit et la volont publique de la personne
civile ne sont ainsi pas trangers aux sujets. A travers les actes du reprsentant/acteur
(le Souverain) cest chacun des individus reprsents/auteurs qui est cens agir : lacte
du reprsentant/acteur est un acte collectif des reprsents/auteurs.
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dissout en effet le plan dimmanence de la multitude en transfor-
mant les individus en propritaires reprsentables alors que ce sont
des singularits non reprsentables
80
. Cette rhabilitation de la
multitudo vient dune interprtation subversive de la pense de
Spinoza faisant de ce dernier le philosophe de la dmocratie abso-
lue, une anomalie sauvage en son temps
81
. La physique spinoziste
82
qui pense lindividualit non pas comme une individualit ato-
mique, sparable, mais comme compose dun nombre n de corps
diffrents (matire) et dune structure qui lui donne son unicit et
son individualit, est le moyen pour Negri de dconstruire le
corps fictif du peuple en rejetant lide dune multitude comme
dispersion originaire dindividus la multitude serait ainsi
lattente dune unit quelle recevrait de lextrieur, par un tiers
suprieur et extrieur au plan dimmanence
83
. La multitude est un
concept qui rend inoprante la dialectique qui ne voit dans le mul-
tiple que limage inverse de lunit (politique) et luniversel, le re-
tour lun comme vrit du multiple. La multitude nest pas plus
ce qui reste lorsquon fait abstraction de la subsomption du pou-
voir Souverain quelle nest coextensive une rationalit communi-

80
Multitudes, Pour une dfinition ontologique de la multitude.
81
Cest dans Lanomalie sauvage, Puissance et pouvoir chez Spinoza (1981), ditions
Amsterdam, Paris (2007) que Negri prsente Spinoza comme le penseur du
matrialisme rvolutionnaire (p. 41) et insiste sur la porte de la multitudo dans une
philosophie qui subsume la crise sous lontologie et permet ainsi de penser une ontolo-
gie productive de ltre qui est anti-dialectique car elle exclut toute ngativit et toute to-
talisation : lide de multitudo transforme le potentiel utopique et ambigu qui la carac-
trise la Renaissance comme articulation et constitution conscientes de lensemble,
de la totalit. Cest pourquoi la rvolution et son bord sont chez Spinoza le terrain sur
lequel se fonde une extraordinaire opration de prfiguration du problme fondamental
de la philosophie des sicles qui suivront : la constitution du collectif comme pratique
(p. 66).
82
Alexandre Matheron, Individu et communaut chez Spinoza, Editions de Minuit, 1969,
I partie, chap. 3, Lunification externe : individualit complexe et univers organis.
83
Multitude, II 3, Traces de la multitude, o Negri et Hard commentent la citation de
Spinoza le corps humain est compos dun trs grand nombre dindividus (de nature
diffrente), chacun deux tant lui-mme extrmement compos (Ethique, L. II, prop.
13, postulat 1). Ce qui vaut du corps singulier vaut du macro-corps que forme la multi-
tude.
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cationnelle reliant des monades entre elles par des moyens techni-
ques modernes. Afin dinverser le ngatif en positif, Negri parle
souvent de la multitude en recourant au terme de chair du dernier
Merleau-Ponty
84
:
plus quun corps politique, la multitude est la chair vivante qui se gouverne
elle-mme
85

La multitude est comme une chair singulire qui refuserait lunit organique
du corps
86

Il nous faut crire une sorte danti-De corpore dress contre tous les traits
modernes du corps politique, un trait mme de saisir cette nouvelle relation
entre tre-commun et singularit propre la chair de la multitude
87

On pourrait multiplier les rfrences mais cela naurait pas
dintrt particulier, ce qui compte ici cest cette rfrence la chair
qui semble tre ici une manire de dpasser la phnomnologie de
la conscience dans le cadre dune ontologie matrialiste qui part du
corps vivant, produisant, aimant, parlant comme nouveau corps
politique dcentr, clat. De mme que la chair est la prcondition
ontologique de la diffrenciation sujet/objet, de mme la multitude
comme chair est la condition ontologique pour penser une action
commune qui ne soit pas rductible une intersubjectivit close
qui ne ferait que rpter la clture des subjectivits sur elles-
mmes. La chair comme catgorie matrialiste remplace latome des
philosophies contractualistes (lindividu) et renvoie une totale
immanentisation du politique la vie sans rien qui puisse les spa-
rer - si incorporation politique il y a, ce ne peut tre que par
lentrecroisement infini des corps que Negri pense en termes
dhybridation, de mtissage et non par la concentration dans un par-
ti, une organisation. La chair est un concept qui permet de com-
prendre pourquoi Negri se rclame de lontologie et non pas dune

84
Merleau-Ponty, Le visible et linvisible.
85
Multitude, I, 3, Du biopouvoir la production biopolitique, p. 126.
86
Multitude, II 1, Classes dangereuses, p. 129.
87
Multitude, II 3, Traces de la multitude, p. 230.
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phnomnologie qui mettrait au premier plan la conscience des
agents et subjectiviserait laction politique. La chair dans le Visible
et lInvisible tablit une communaut originaire entre le proto-sujet
percevant et le monde de la vie : la chair du monde est cette relation
pr-rflexive que Merleau-Ponty pense en terme dinsertion ou
dentrelacs, ce qui invalide davance toute pense de lincarnation
ou de lincorporation qui fait du corps la prsence seconde dune
conscience ou dun esprit prexistant. Merleau-Ponty prcise bien
que cette chair nest pas la matire physique ou la ralit biologi-
que, cest un lment dans lequel et le corps et le monde se trou-
vent, cest la possibilit de la facticit, quil y ait quelque chose.
Lintrt de la chair est dintroduire la possibilit de la subjectivit
sans faire de la chair le corps subjectiv qui renverrait un ego sen-
sible pour soi, car la multitude comme chair est le concept dune
multiplicit excentre qui na pas vocation devenir un ego trans-
cendantal exemplifi dans une communaut quelconque.
Lontologie matrialiste de la multitude destitue lego transcendan-
tal en partant du corps vivant et de la chair comme coprsence ano-
nyme au monde. Autrement dit la multitude nest pas plus la
sphre des individus prsents sur un territoire (citoyens passifs et
actifs) quelle nest identique aux votants (citoyens actifs) ou bien
encore cette socit civile universelle, fantme dunit : elle est in-
nombrable par principe
88
.
En pensant la multitude au moyen de la chair, Negri est
amen parler de la multitude comme bios, comme vie productive.
Cest loccasion pour lui de se dmarquer du concept agambien de
vie nue et de rejeter toute interprtation vitaliste de sa pense qui en
ferait une variante post-moderne du bergsonisme. Le bios de la
multitude est productivit tourne vers lavenir alors que la vie
nue dAgamben serait pour ainsi dire affecte par la dconstruction

88
Multitude, II, 1, Les multitudes dmoniaques : Dostoevski lit la Bible, p. 172 : [la
multitude] dtruit la distinction numrique elle-mme. () Depuis lAntiquit, la pense
politique est fonde sur la distinction de lun, le petit nombre et le grand nombre. La mul-
titude dmoniaque ignore toutes ces distinctions numriques. Elle est la fois une et
multiple. Le nombre indfini de la multitude menace tous les principes dordre
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de la souverainet dont elle est le produit : alors que pour Negri la
vie est puissance de production minant la souverainet impriale,
Agamben voit dans cette vie une impuissance radicale qui djoue les
mcanismes biopolitiques comme si parler de puissance au sujet
de la vie risquait de faire de la vie un doublet de ce pouvoir souve-
rain. La vie chez Agamben est pour ainsi dire pense comme une
allergie face toute biopolitique qui deviendrait alors fatalement un
biopouvoir, ce qui se traduit pour une fascination pour cette vie
marginale, cette vie la marge du biopouvoir. Negri voit dans cette
dqualification politique de la vie un danger dimpuissance
89
, quil
exprime plusieurs reprises lorsquil juge la pense dAgamben.
Dune certaine faon cette vie nue nexiste pas, isole de son proces-
sus de production et dautoreproduction
90
. Parfois mme Negri
explique en quoi son dsaccord est plus profond avec Agamben au
sujet du paradigme du camp cens rvler la logique des Etats
contemporains
91
. Faire rfrence au bios pour penser la multitude
nquivaut pas non plus accepter un no-vitalisme une crativit
thique la Bergson
92
.

89
Fabrique de porcelaine, Atelier n 5, La critique du postmoderne comme rsistance
marginale. Negri y juge les tentatives de Derrida et dAgamben de penser une
rsistance possible contre la consistance radicale et totalitaire de la subsomption capi-
taliste de la socit . Or ce qui frappe Negri, cest lintrt de Derrida et Agamben pour
ce qui est de lordre de la marge , du bord , de la faille alors que qui dit rsis-
tance dit puissance, construction, invention (pp. 120-121). On se rapportera aussi
Kairos, Alma Venus, Multitude, Calmann-Lvy, Paris, 2000, Alma Venus, Prolgomnes
du commun, 18 ter, p. 89.
90
Futur antrieur, 1995/1996, n 25-26, Negri, A quoi sert encore lEtat
http://multitudes.samizdat.net/. Comme le dit Agamben, pour construire le concept
dtat, il faut avant tout dfinir la "vie nue" : mais celle-ci nexiste pas ! Il nexiste que
des "formes de vie" et la construction du pouvoir ne peut apparatre comme transcen-
dante par rapport leur dveloppement complexe .
91
http://multitudes.samizdat.net/Entretien-avec-Toni-Negri. Negri reproche Agamben
de dshistoriciser le biopouvoir et critique surtout le dlire anti-totalitaire dans lequel il
rduit le monde en camp dextermination, o il ne reste que des marges extrmes, dans
une pense ngative compltement dialectique qui merge seulement quand on a tout
vcu, qui merge seulement la limite
92
Multitudes, n 9, mai 2002, Pour une dfinition ontologique de la multitude : La mul-
titude se prsente donc comme une singularit puissante qui ne saurait tre rduite la
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Le deuxime concept utilis par Ngri pour penser la multi-
tude est celui de classe : la multitude est un concept de classe plus
large que celui de classe ouvrire car de mme que Gramsci tend la
catgorie dintellectuels, Negri tend le travail toute activit pro-
ductive de nature sociale, lensemble de ceux qui travaillent sous
la tutelle du capital et donc, potentiellement, comme la classe de
ceux qui refusent la domination du capital
93
, un terme plus large
que celui de classe ouvrire qui faisait de celle-ci lunique classe
productive capable de rsister au capital. On ne doit pas oublier le
changement considrable qui fait passer du travail industriel au
travail immatriel, soit une forme de travail qui produit du savoir,
de linformation, de la communication, des relations ou encore des
ractions motionnelles. Le dveloppement de ce point amnerait
parler du commun, que lon traitera plus loin.
Le dernier concept est celui de puissance, autre concept de
lontologie spinoziste auquel Negri donne un sens particulier : il
sagit de penser le corrlat subjectif de ce que Deleuze et Guattari
avaient pens comme processus de dterritorialisation dans lAnti-
dipe. Cette dterritorialisation comme processus de dpassement
des limites est faussement incarne par la Souverainet impriale
dans la constitution dun espace suprapolitique englobant les Etats-
Nations. LEmpire ne produit rien par soi-mme mais ne fait que
rsister ce qui lui rsiste la puissance de la multitude qui dsi-
gne la production de loutre-mesure, de lillimit par lensemble
des singularits
94
. Que signifie cette dmesure ? Si on ne sait pas

plate rptition bergsonienne dune ventuelle fonction vitaliste toujours gale elle
mme ; pas plus quelle ne saurait tre attire par son contraire tout puissant : la souve-
rainet, car elle en dissout concrtement le concept par le simple fait dexister .
93
Multitude, II, 1, p. 141.
94
On remarquera au passage la constance anti-dialectique de lontologie matrialiste
de Negri : la dmesure ou le sans-mesure dont on sait quils correspondent au passage
de ltre lessence dans la Logique de Hegel devient une catgorie positive dans une
ontologie de la puissance. Le sans-mesure est dialectiquement le passage de la qualit
dans le quantum et du quantum dans la qualit qui aboutit lauto-suppression de la
mesure comme tre immdiat qui se nie soi-mme (Encyclopdie des sciences philoso-
phiques, I, La science de la Logique, Vrin, Paris, 1986, 109-111). De
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ce que peut le corps
95
, Negri prcise ce quil en est de ce pouvoir
en le dfinissant comme pouvoir de rsistance de la multitude. R-
sister ne signifie pas ragir de manire ractionnelle car la multi-
tude se dfinit par son excdence ou sa dmesure : si le pouvoir est
figure de la mesure
96
, la puissance est au contraire le non-
mesurable, lexpression pure des diffrences non rductibles
97
. La
puissance de la multitude exprime la cration et la production de
nouvelles formes de vie chappant lemprise de la souverainet et
du capitalisme globalis : dans un monde qui soumet tout la ty-
rannie du calcul la multitude djoue, dfait, dtourne ce qui avait
pour fonction de la contenir. Negri remplace ici la dialectique mar-
xiste de lauto-contradiction du capitalisme
98
par la productivit
in-finie de la multitude cense dborder ce qui la contient : le
conflit entre la dterritorialisation capitaliste reterritorialise
99
et les
machines dsirantes, pour reprendre des termes de lAnti-dipe
devient ici lopposition entre lEmpire comme espace suprapoliti-
que et la production biopolitique de la multitude qui est invention
de nouvelles formes de vie, de travail et de coopration. Le concept
de puissance sert dsigner cette cration ternelle de nouveaut ir-

lincommensurable du sans-mesure on passe ainsi la restauration de lunit
(lEssence) quitte retrouver la multiplicit supprime ici dans le cadre ultrieur de
lObjectivit. Une ontologie matrialiste de la puissance est position et jamais ngation :
elle ne peut pas recourir au subterfuge de la ngativit de ltre pour penser le dpas-
sement du sans-mesure. En dautres termes le sans-mesure est entirement positif
comme production incommensurable, indite, de nouveaut.
95
Spinoza, Ethique, III, 2, sc. On ne sait pas ce que peut le corps ou ce que lon peut
dduire de la seule considration de sa nature .
96
A lexception du pouvoir constituant de la multitude.
97
Negri, Fabrique de porcelaine, Stock, Paris, 2006, Atelier n 2, Le travail de la multi-
tude et le tissu biopolitique, p. 53.
98
On reconnat l lide du capitalisme qui creuse sa propre tombe, comme lindiquent
Marx et Engels dans Le Manifeste du parti communiste (1848) : ce que la bourgeoisie
produit, ce sont avant tout ses propres fossoyeurs .
99
La puissance rvolutionnaire du capital dj souligne par Marx comme dpasse-
ment de toutes les limites est dterritorialisante mais elle est recodifie, reterritoriali-
se dans le cadre des Etats-nations.
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rductible la simple perptuation de lordre existant, la cration
dune nouvelle valeur qui comme telle chapperait lextorsion ca-
pitaliste de la plus-value. La production de la multitude changerait
radicalement avec la nouvelle organisation du travail : lpoque
postfordiste, la mesure temporelle du travail est incapable de com-
prendre lnergie crative du travail lui-mme car le travail sest
considrablement tendu en englobant des activits qui jadis lui
taient extrieures, en particulier le travail immatriel. Les deux
formes principales du travail immatriel sont le travail intellectuel,
symbolique, analytique portant sur des ides, des symboles, des
codes, des textes, etc. et le travail sur les affects qui touchent aussi
bien le corps que lesprit. Ce travail immatriel nest pas spar du
travail matriel : par exemple les travailleurs de la sant remplissent
la fois des tches affectives, cognitives, et matrielles. Dans le cas
du travail immatriel, lexploitation est devenue capture dune va-
leur qui est produite par le travail coopratif et qui tend, en circu-
lant au sein de rseaux sociaux, devenir valeur commune
100
. Les
conomistes dissimuleraient que toute activit biopolitique est so-
cialement excdentaire en la rationalisant sous la forme dune tho-
rie des externalits positives. Celles-ci renvoient effectivement une
richesse cre en dehors du processus classique de production :
ainsi une entreprise jouit des infrastructures, de lducation des
habitants, sans avoir les payer. Negri et Hardt remplacent ainsi la
doctrine marxiste de la plus-value par lide dun surplus non-
capitalisable produit socialement par la multitude. La multitude
dsigne ainsi aussi tous ceux qui participent la construction du
lien social et de rseaux de communication et dont lactivit est di-
rectement productive
101
. La puissance de la multitude chapperait
ainsi par son dcentrement permanent aux logiques du pouvoir
comme celles des partis ou des syndicats qui concentrent et mo-
nopolisent la dcision. A la fixation et linstitution comme forme

100
Multitude, II, 1, Classes dangereuses, p. 141.
101
Les pauvres, les sans-papiers, les SDF.
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stables, Negri oppose la mobilit permanente, face au danger de la
recomposition des identits :
chaque intersection des lignes de crativit ou des lignes de fuite, les subjec-
tivits sociales deviennent plus hybrides, plus mlanges, plus mtisses,
chappant ainsi dautant plus aux logiques fusionnelles du contrle. Elles ces-
sent dtre des identits pour devenir des singularits. Dans lenfer de la pau-
vret et lodysse de la migration, nous voyons ainsi merger progressivement
certains contours de la multitude
102
.
Le commun et le General Intellect
Le commun reprsente la fois ce qui constitue et ce que
constitue la multitude comme tissu biopolitique : ce qui rend la
multitude subjectivement efficace et objectivement antagoniste, cest
lmergence en son sein du commun
103
. Sans le commun existant la
multitude ne serait pas possible et sans production de commun on
retomberait dans la dualit schmatique du priv et du public, co-
rollaire de la Souverainet
104
. Le commun, sous ses deux formes,
abolit aussi bien cette dualit que le systme politico-juridique
quelle prsuppose et qui la reconduit. La multitude comme puis-
sance et production continue
peut alors tre dfinie comme larticulation dune base objective (le commun
comme base daccumulation, constitu par des forces matrielles et immatriel-
les) et dune base subjective (le commun comme production, sur le bord de li-
mites toujours repousses, de valeurs toujours relances ; le commun comme
rsultat de processus de subjectivation)
105
.

102
Multitude, II, 1, Classes dangereuses, p. 171.
103
Fabrique de porcelaine, Atelier n 4, Au-del du priv et du public : le commun, p.
86.
104
Multitude, II, 1, p. 224 : [] nous serions dans limpossibilit quotidienne dinteragir
et de communiquer si les langages, les formes dexpression, les gestes, les mthodes
de rsolution des conflits, les faons daimer et la plupart des mthodes ntaient pas
communes. La science cesserait de progresser si limmense accumulation de connais-
sances, dinformation et de mthodes ntait pas commune. La vie sociale dpend du
commun .
105
Fabrique de porcelaine, Atelier n 4, p. 89.
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Avec la nouvelle organisation du travail, le capital variable
(la force de travail) a chang : les subjectivits portent en elles-
mmes, dans leur cerveau, les moyens de production qui ne rel-
vent plus du capital constant, des moyens de production. Le
commun est dfini comme le champ ouvert dans lequel le travail
vivant se meut de manire indpendante :
le commun, cest la somme de tout ce qui est produit par la force de travail
(Kv) indpendamment de Kc (capital constant, capital total), et contre ce der-
nier
106
.
La synthse entre le capital et la force de travail ne peut plus
se faire que de faon superficielle car la force de travail a retrouv
son autonomie dans le cadre des conditions postmodernes de
lactivit salarie. La production du commun remet en cause
lappropriation prive et publique qui repose sur lexclusion : ce
qui se passe sur la Toile avec la modification du droit de proprit
intellectuelle par exemple et dans les units de recherche dans le
travail scientifique o lon met en commun le produit de son tra-
vail montre quon ne peut exclure la participation des sujets
luvre produite. Ce qui rsiste lappropriation et
lexpropriation prive cest donc la fois lactivit et le produit de
la coopration qui donne ainsi le fil directeur de ce no-communisme
107
dont on parlait dans lintroduction. Une pense du commun
est ncessairement oppose aussi bien la vision librale qui fait de
la proprit la condition de la libert du sujet de droit qu la vi-
sion marxiste classique qui fait de lappropriation collective la
condition de la libration du proltariat. Historiquement les tenta-
tives de construire ce commun ont pris la forme de la sparation

106
Multitude, I, 3, p. 91.
107
De toute faon il ne peut rien y avoir de commun entre lorganisation du proltariat
dans la conception marxiste orthodoxe et la nouvelle rsistance anticapitaliste selon la
multitude rticule. Cest dailleurs la raison de lopposition des marxistes la pense
de Negri on se rapportera lintroduction de louvrage Sauver Marx qui fait le point sur
les objections marxistes Negri
(http://seminaire.samizdat.net/IMG/pdf/Sauver_Marx_.pdf).
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quand des femmes se sont spares de lorganisation patriarcale de
la socit ou les ouvriers de la mainmise du capital en organisant
leur propre exode, mme si le sparatisme fut globalement un chec
tant que laction restait ponctuelle. Negri parle ce sujet de la capa-
cit dexoder
108
, de reconstruire un monde entier partir des diff-
rences passionnelles, personnelles, sociales, civiles, historiques, po-
litiques, etc. Lexoder comme exil renvoie ainsi lhybridation et
la crolisation : les phnomnes migratoires, les dsquilibres
structuraux de lconomie ont mobilis des populations entires et
la force des migrations les passions dont celles-ci sont traverses repr-
sente dsormais non seulement une trace de la transformation en cours mais sa
figure essentielle et nouvelle : une figure faite de croisements crateurs, inter-
culturels, qui seuls peuvent ouvrir la grande piste du commun du
monde
109
.
Cet exoder de la multitude se traduit sous la forme excentre
des diffrents mouvements sociaux contemporains mouvements
altermondialistes, mouvement queer etc. qui apparaissent comme
une source de dsordre pour les pouvoirs tablis mais qui rvlent
le pouvoir subversif de la chair, quon ne peut enfermer dans les
organes hirarchiss du corps politique
110
. Le concept de prolta-
riat est beaucoup trop gnral pour englober ces diffrentes rsis-
tances contre lEmpire tous les niveaux envisageables, du local au
global, dans le cadre de la dterritorialisation
111
. La mondialisa-

108
Cest Negri qui fait ainsi de lexode un verbe, par exemple dans lAtelier n 6 de la
Fabrique de porcelaine.
109
La Fabrique de porcelaine, Atelier n 4, p. 144.
110
Multitude, II, 3, pp. 228, ce que Negri et Hardt nomment la monstruosit de la chair.
111
Empire, I, 3, Les alternatives, p. 93 : de nouvelles configurations de lutte et de
nouvelles subjectivits sont produites dans la conjoncture des vnements, dans le no-
madisme universel, dans le mlange gnral et le brassage des individus et des popula-
tions, comme dans les mtamorphoses technologiques de la machine biopolitique imp-
riale. [] [Ces subjectivits] ne sont pas des forces simplement ngatives [contre le sys-
tme imprial]. Elles expriment aussi, nourrissent et dveloppent positivement leurs
propres projets constituants ; elles travaillent pour la libration du travail vivant, crant
des constellations de singularits puissantes. Cet aspect constituant du mouvement de
la multitude, sous ses myriades de facettes, est rellement le terrain positif de la cons-
truction historique de lEmpire. Ce nest pas une positivit historicisante mais, au
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tion, prise habituellement pour la marchandisation capitaliste du
monde, est aussi lextension de la rsistance et des luttes pour de
nouvelles formes de vie lchelle du monde
112
.
La doctrine du commun, postlibrale et postsocialiste
113
, est
la fois une doctrine juridique de la dstatisation du public et de
la coopration intersubjective en vue dune nouvelle dmocratie
114
.
Cela correspond respectivement une modification du rgime du
droit, une nouvelle dmocratie fonde sur une exigence mon-
diale : la citoyennet mondiale
115
remplaant la reprsentation po-
litique librale par un libre gouvernement de soi de la multitude,
et enfin la formation du General Intellect. Le droit public avec le
monopole dEtat se prsente sous la couverture du biopouvoir
alors que le droit commun se prsente comme une expression bio-
politique de la multitude. Un tel droit commun suppose la des-
truction de lexploitation et la dmocratisation radicale de la pro-
duction biopolitique. Le commun renvoie en effet lmergence
dune souverainet dmocratique o les singularits contrlent
travers leur propre activit biopolitique les biens et services assu-
rant la reproduction de la multitude. On passe ainsi de la Res pu-
blica et la Res communis :
Lmergence du concept de commun entendu non pas comme une entit
prconstitue ou une substance organique drive de la communaut nationale
ou de la Gemeinschaft, mais plutt comme lactivit productive des singularits
qui composent la multitude, rompt avec la continuit de la souverainet dEtat

contraire, une positivit des res gestae de la multitude, une positivit combative et cra-
trice. Le pouvoir dterritorialisant de la multitude est la force productive qui soutient
lEmpire, et en mme temps la force qui appelle et rend ncessaire sa destruction .
112
Negri et Hardt donnent dans Multitude des exemples de luttes contemporaines : les
vnements de la place Tienanmen (1989), lIntifada palestinienne, les meutes de Los
Angeles (1992), le soulvement du Chiapas (1994), les grves en France (1995) et en
Core du Sud (1996) (pp. 85-87). Ils voquent aussi les luttes menes par la Confd-
ration paysanne en France ou les Mouvement des Sans-Terre au Brsil (p. 157).
113
Do le titre dune srie dentretiens, Goodbye mister Socialism, Seuil, Paris, 2007.
114
Multitude, III, 3, La dmocratie de la multitude, o on trouve un programme de mesu-
res sociales et politiques concernant la dmocratie de lavenir.
115
Empire, IV, 3, La multitude contre lEmpire, p. 480.
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moderne et porte lattaque au cur du biopouvoir, dmystifiant son assise sa-
cre. La multitude doit se rapproprier et grer tout ce qui est dordre gnral
ou public, et le rendre commun. Ce concept de commun ne marque pas seule-
ment une rupture dfinitive avec la tradition rpublicaine de lEtat jacobin et/ou
socialiste : elle indique aussi une mtamorphose du droit, de sa nature et de sa
structure, de sa matire et de sa forme
116
.
La coopration et le tissu biopolitique form par la multi-
tude renvoient au General Intellect quon peut prendre pour
lexpression de cette intelligence commune, collectivement produite
par les producteurs du travail immatriel. On peut y voir aussi
une rfrence lhrsie averroste ou ce quon a pris pour tel se-
lon une interprtation chrtienne de laverrosme prise ici dans le
contexte dune ontologie matrialiste qui laisse derrire soi tout
problme dimmortalit personnelle
117
. Cet intellect nest pas un
esprit flottant au-dessus des masses, mais le corps linguistique
devenu machine biopolitique , le corps linguistique tant le pro-
duit de lentrecroisement dun corps singulier et dune commu-
naut linguistique. Aujourdhui la seule force productive devient
lintellect, cest--dire le cerveau et le corps singulier, ce qui fait du
cerveau le seul outil de la production postmoderne
118
. A lge
postmoderne de lhomme-machine, le corps linguistique devient
un outil en crant la machine productive et la machine commune
(en se plaant dans le contexte biopolitique) produit elle aussi de la
subjectivit, cest--dire du corps linguistique
119
. On voit ici rap-
paratre sous la forme de lhrsie averroste le thme de la chair qui

116
Multitude, II, 3, Traces de la chair, pp. 244-245.
117
Cest dans Averros et laverrosme dErnest Renan que se trouve exprim le prju-
g sur les prjugs que linterprtation mdivale avait produits sur Averros (le fameux
monopsychisme ou lunit de lintellect ) comme le rappelle Alain de Libra dans la Pr-
face la rdition de louvrage de Renan (Maison-neuve et Larose, Paris, 2002). Pour
une prsentation plus technique de la doctrine averroste et de lhrsie philosophique
quelle a pu reprsenter pour la thologie et la philosophie mdivales, on se rapportera
lintroduction faite par Alain de Libra sa traduction du De unitate intellectus contra
Auverroistas de Thomas dAquin (Contre Averros, G.F.-Flammarion, Paris, 1994).
118
Kairos, Alma Venus ,Multitude, Prolgomnes du travail vivant, 12 bis, p. 181.
119
Ibid., 12 sex, p. 182.
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se prolonge dans lintellect, comme si la chair et lintellect taient
les deux attributs spinozistes de la multitude
120
.
Cette rfrence au General Intellect nous permet de penser le
passage au troisime penseur contemporain, Alain Badiou : on a vu
les reproches que Negri faisait Agamben au sujet de la figure
marginale de la vie nue au nom dune ontologie de la puissance. La
question qui se pose prsent est de savoir si la radicale immanen-
tisation du politique la vie sous la forme de la biopolitique, si le
rejet de la ngativit dialectique suffisent pour penser une ontologie
du politique. Le General Intellect est une production intellectuelle
commune mais on ignore ce qui permettrait dorienter le processus
biopolitique global et guider les luttes partielles qui ont bien quel-
que chose en commun pour cela il faut montrer que cet intellect
se rapporte une vrit, et cest sur lexamen du rapport entre la
vrit, la vie et le politique que se terminera cette prsentation.


120
Multitudes, Pour une dfinition ontologique de la multitude : la chair de la multitude
veut se transformer en corps du General Intellect . La chair de la multitude est cette
substance vivante dans laquelle corps et intellect sont indiscernables au sens de Mer-
leau-Ponty.
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Badiou : le concept ontologique de la dmocratie


De la vie nue avec Agamben on est ainsi pass la multitude
comme bios productif avec Negri selon un enchanement concep-
tuel ; se pose prsent la question de savoir ce qui oriente cette
production. Avec Negri on comprend bien ce qui est commun
titre de rsultat produit mais on ne voit pas ce qui peut dclencher
ce dsir de produire le commun sauf admettre une dcouverte
individuelle ou une illlumination personnelle suffisante pour faire
sortir lindividu de sa solitude. On trouve bien chez Negri une
analyse de la dcision
121
dans le cadre dune ontologie de la puis-
sance qui remplace le centre subjectif par la structure rticulaire de
la multitude, mais on ne voit pas bien ce qui peut susciter cette d-
cision. Pourquoi faudrait-il rsister plutt que ne pas rsister
lEmpire ? En dautres mots, se fait sentir ici le besoin dune tho-
rie du sujet articule cette ontologie de la puissance, mais une
thorie du sujet qui soit rattache un lment commun, sous
peine de retomber dans le paradigme libral du sujet de droit. Il
faut donc conserver la perspective ontologique et la complter par
une thorie du sujet en rapport avec cet lment commun qui effec-
tue le passage lincorporation politique et cet lment transsub-

121
Kairos, Alma Venus, Multitude, Multitudes, prolgomnes de la dcision, p. 187 :
cest de lintensit de la singularisation commune des corps que nat la dcision .
Dans Fabrique de porcelaine, Atelier n 9, Dcision et organisation, Negri indique un
moyen de penser la dcision quand fait dfaut un sujet unique de laction : il faut partir
de la multitude et de lorganisation. Lorganisation est dune part, la capacit positive,
matrielle, innovatrice de construire une capacit qui insiste sur les dimensions onto-
logiques du processus de transformation et y affirme sa prise ; de lautre, et en mme
temps que lorganisation souvre au futur, la capacit de destruction, de dngation de
tout ce qui, dans le vieux monde, rarfie lair et diffuse la mort. Cest prcisment au
sein de cette dynamique extrmement violente que la dcision et lorganisation
saffirment. Il nexiste pas de dcision tlologiquement efficace qui ne soit partie dune
rsistance, dun exode vis--vis de toutes les forces (organisations et institutions) qui
bloquaient jusqualors le dveloppement de la puissance (p. 208).
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jectif et subjectivant, universel et produisant des sujets, nest autre
que la vrit. La philosophie du politique de Badiou entend pr-
senter une telle synthse entre ontologie, thorie du sujet et politi-
que. Par une telle synthse, cest la question quest-ce que vi-
vre ? que lon rpond
122
. On prsentera cette articulation en trai-
tant les points suivants : la ncessit dune philosophie du politique
face au relativisme des socits librales, la doctrine de la multiplici-
t irreprsentable et de lvnement, enfin la formation du corps poli-
tique partir de la vrit.
La ncessit dune philosophie du politique
A lge des sciences politiques et dun certain rduction-
nisme qui rattache la politique ltude des ides politiques ou aux
intentions de vote ou aux opinions, quand il ne se rattache pas la
neutralit du savant devant son objet, Badiou raffirme que le poli-
tique relve avant tout de la philosophie. Cette hostilit la trans-
formation de la politique en doxologie qui pourrait passer pour de
larrogance typiquement philosophique se comprend dans le
contexte intellectuel des annes 80-90, si lon en croit Badiou
123
.
Ces annes, et surtout aprs la chute du mur de Berlin identifie
pour la majorit la faillite du communisme sont celles du re-
tour en grce de la philosophie des droits de lhomme et de leur
corrlat oblig, lEtat de droit
124
. La fin de la rfrence communiste
semble ainsi donner raison au libralisme politique et interdire
toute remise en cause de la dmocratie librale, si ce nest la
marge, dans le cadre dune social-dmocratie critique de la socit

122
Logiques des mondes, Conclusion, pp. 528 sq.
123
Le sicle, Le Seuil, Paris, 2005. Daprs Badiou les 20 dernires annes du sicle
sont celles de la Restauration, car elles proclament lhorreur des rvolutions et la sup-
riorit des riches. En 1985 dans Peut-on penser la politique ? Seuil, Paris, Badiou parlait
dj de la restauration dun ge classique du philosophme politique au sujet de re-
tour en force de la thorie librale du politique.
124
Blandine Kriegel, LEtat et les esclaves, Payot, Paris, 1989.
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de march. Le libralisme politique actuel est aussi bien hostile au
rpublicanisme antique faisant de la participation civique la condi-
tion sine qua non de la citoyennet qu lide dune conception
substantielle de la chose politique, lobjectif tant dobtenir un
consensus par recoupement (Consensus PR) au sujet des principes
dune socit politiquement juste
125
. Si la philosophie se dfinit
nominalement par une qute de la vrit, la pense librale actuelle
du politique y fait chec en affirmant non pas que la vrit est in-
connaissable, mais quil nest pas souhaitable dimposer aux indi-
vidus une conception unique de la chose politique, ce qui renvoie
dos--dos aussi bien les partisans dun retour au libralisme
classique fond sur la nature de lhomme
126
, dun retour la ci-
toyennet rpublicaine et dune remise en cause des institutions de
la dmocratie. Il faudrait donc renoncer ce qui soppose au rgime
de tolrance des opinions, au triomphe de lopinion qui risque de
faire de la dmocratie une doxocratie. En mettant entre parenthses
la question de la vrit
127
on obtiendrait en change un cadre politi-
que stable o laccord est minimal sur les principes dune socit
quitable. Badiou considre quil nest pas acceptable de remplacer
cette ide de la vrit par celle dun accord entre gens raisonnables

125
On aura reconnu ici la thse soutenue par Rawls dans Libralisme politique, PUF,
Paris, 1995. La question liminaire que pose Rawls est : : comment peut-il exister, de
manire durable, une socit juste et stable de citoyens libres et gaux qui demeurent
cependant profondment diviss entre eux par des doctrines raisonnables, quelles
soient morales, philosophiques ou religieuses ? (p. 28).
126
Lo Strauss ne considrerait pas que le libralisme puisse ainsi tre dissoci dune
thse sur la nature de lhomme. Cest ce qui permet Strauss de faire du libralisme
une catgorie valable ds lAntiquit, contrairement lide reue qui verrait uniquement
le libralisme comme une conqute de la modernit avec la dcouverte de lindividualit
politique et du sujet de droit. On citera ces lignes de lIntroduction du Libralisme anti-
que et moderne, PUF, Paris, 1990 : La philosophie politique pr-moderne, et en parti-
culier la philosophie politique classique, est librale au sens originel du terme. Elle ne
peut tre purement et simplement conservatrice puisquelle se fonde sur la conscience
que tout homme recherche par nature, non pas lancestral ou le traditionnel, mais le
bien (p. 11).
127
Il ne sagit pas de nier que la vrit existe mais la question de la vrit du politique
ne se pose pas pour quune socit permette la coexistence des individus raisonnables
et la continuit inter et intra-gnrationnelle.
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sans renoncer lide mme de philosophie. Badiou nengage pas
vraiment de dbat avec les tenants du libralisme politique actuel
dans la mesure o il ny a pas de terrain de discussion possible :
les penseurs de la raison librale se situent dans la perspective des
socits plurielles, multiculturelles, o lobjectif est la coexistence
pacifique des individus sur la base suppose consensuelle dune
socit quitable, alors que Badiou rejette le capitalo-
parlementarisme actuel et sa consquence, le relativisme des opi-
nions
128
. Lchec du communisme historique nexclut pas de
continuer se rclamer du communisme
129
et de critiquer la rf-
rence obsessionnelle aux droits de lhomme pour penser le politi-
que aujourdhui. Badiou proteste en effet contre le devoir-tre
contemporain qui rduit tout un individualisme artificiel et
aux rapports largent, la russite conomique et sociale, au sexe.
Cette protestation resterait strile si elle ne saccompagnait d une
thse philosophique sur lindividu qui est troitement solidaire de
cette revendication communiste : se situant dans la ligne des pen-
seurs relativisant la prsence--soi du sujet pensant
130
, Badiou rat-
tache cette critique de linconsistance individuelle la possibilit

128
Dun dsastre obscur, Droit, Etat, politique, Editions de lAube, 1991 : Le droit ne se
soutient que dans la forme dun consensus qui entrine, valide, reproduit, le couple
fondamental de lconomie (capital financier et march) et de la reprsentation (parle-
mentarisme) (p. 57).
129
Ibid., pp. 12-13. Badiou dfinit ainsi le communisme : la passion galitaire, lIde
de la justice, la volont de rompre avec les accommodements du service des biens, la
dposition de lgosme, lintolrance aux oppressions, le vu de la cessation de
lEtat .
130
Le sicle, (9). La critique des droits de lhomme suppose la ralisation de la critique
des illusions du sujet : cette critique trouve ses moments principaux avec la dtermina-
tion sartrienne de la conscience comme nant, ce qui a pour corrlat la disparition de
toute nature subjective ; ensuite avec Lacan le Moi nest plus quune instance imagi-
naire, tant donn que le sujet se constitue comme manque--tre, ce qui pose la ques-
tion de son rel qui nest ni une essence, ni une nature. Le sujet tant li ce qui arrive,
il peut tre sacrifi une cause historique qui le dpasse. Cest dans un projet qui le
dpasse quun individu peut esprer sattribuer un rel subjectif : lindividu, vrai dire,
nest rien. Ce qui est sujet est lhomme nouveau, qui vient au point du manque--
soi. Lindividu est donc, dans son essence mme, le rien qui doit tre dissip dans un
nous-sujet (p. 144).
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Laurent Giassi 53 http://www.philopsis.fr

du sacrifice pour une cause commune, oprant ainsi une synthse
audacieuse entre la critique du sujet et celle du sujet de droit :
si vous pensez que le monde peut et doit changer absolument, quil ny a ni
nature des choses respecter, ni sujets prforms maintenir, vous admettez
que lindividu puisse tre sacrifiable. Ce qui veut dire quil nest dot par lui-
mme daucune nature qui mrite quon travaille sa permanence
131
.
Il ny a donc aucune raison de lutter pour tendre la dmo-
cratie librale au nom des droits de lhomme, car si cest bien la
dmocratie quil faut penser, cest le concept ontologique de la
dmocratie
132
, ce qui suppose de montrer le rapport intrinsque
entre lontologie et la politique. Lontologie ne saurait se dissoudre
dans la doxologie ambiante car une thse sur ltre relve de la vri-
t, ce qui suppose que la philosophie est une pratique intellectuelle
qui a encore son mot dire sur ce point, quune vrit de la politi-
que a encore un sens aujourdhui. Face au relativisme et au
matrialisme dmocratique qui admet seulement lexistence des
corps et des langages
133
, Badiou se rclame de la filiation platoni-
cienne au nom de la premire critique systmatique de la dmo-
cratie
134
faite par Platon et en raison de lambition de fonder une
ontologie du multiple rendant possible cette conception ontologi-
que de la dmocratie
135
. Etre platonicien, cest affirmer que la philo-
sophie se rapporte prioritairement la vrit, en ayant recours ce
que Badiou appelle des procdures de vrit
136
qui sont, depuis la

131
Ibid., p, p. 142
132
Dun dsastre obscur, p. 12-13
133
Second Manifeste pour la philosophie, Fayard, 2009, 1. Opinion.
134
Ibid., Conclusion, p. 138.
135
Ibid., p. 139. Si Badiou dfinit rtrospectivement le Manifeste pour la philosophie
(1989) comme un platonisme du multiple , le second est un communisme de
lIde . Ds le premier Manifeste Badiou avait dj parl de son ontologie en termes de
platonisme du multiple (p. 85).
136
Manifeste pour la philosophie. Disons par anticipation que ce que Badiou appelle
procdure de vrit est ce qui fait apparatre le sujet comme simple fragment fini dune
vrit post-vnementielle sans objet (p. 75) mais pour comprendre cette dfinition, il
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Grce, le mathme, le pome, linvention politique et lamour
137
.
Ce qui empche la philosophie de penser la compossibilit de ses
quatre conditions gnriques, cest la dlgation de la tche de la
pense une procdure gnrique : cest la suture de la philosophie
une de ses conditions, de mme que la suture la politique effec-
tive dun Etat
138
. Dans le cas de la politique, le positivisme est une
suture lorsquon fait une science du politique, mais aussi la dfense
du rgime libral-parlementaire lorsquon en fait lhorizon unique
de toute pense politique. Mais le marxisme fut lui aussi une su-
ture de la philosophie, lorsquil prtendit faire de la politique le
dpassement de la philosophie. Dans le cas de la politique, cette
suture se traduit par le relativisme qui fait du philosophe un so-
phiste
139
et par le rejet de toute systmaticit
140
. La philosophie na
pas pour vocation tre encyclopdique mais elle doit donner la
configuration complte des quatre conditions ncessaires de la phi-
losophie selon une exposition qui expose aussi sa rgle
dexposition cest la lontologie proprement dite. La philosophie
doit rendre possible la pense simultane, conceptuellement uni-
fie, du mathme, du pome, de linvention politique et du Deux
damour
141
. La constitution dune ontologie du multiple contri-

faut dabord prsenter lontologie du multiple de Badiou et le sens quil donne
lvnement.
137
Ibid., p. 19. La philosophie sinstitue aux abords de la nomination intervenante par
quoi un vnement enclenche une procdure gnrique. Ce qui conditionne une grande
philosophie, au plus loin des savoirs institus et consolids, ce sont les crises, perces
et paradoxes de la mathmatique, les tremblements dans la langue potique, les rvolu-
tions et provocations de la politique invente, les vacillations du rapport des deux
sexes .
138
Conditions, Philosophie et politique, 1991, Seuil, Paris. Badiou nomme dsastre la
suture de la philosophie et de la politique effective dun Etat, libral ou proltarien (pp.
226-227).
139
Dun dsastre obscur. Dans les anciennes dmocraties proltariennes, le Parti ayant
le monopole de la vrit (le marxisme-lninisme), le philosophe tait une sorte de fonc-
tionnaire. Dans les dmocraties librales en labsence de rfrence une vrit, le phi-
losophe est un sophiste.
140
Manifeste pour la philosophie, p. 45.
141
Ibid., p. 46.
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bue selon Badiou cette dsuturation de la philosophie en dga-
geant les conditions dune dstatisation du politique
142
pour pen-
ser une dmocratie trangre aux prceptes libraux du gouverne-
ment reprsentatif.
La multiplicit irreprsentable et lvnement
La philosophie premire de Badiou est une ontologie que
lon doit penser la fois comme un discours sur ltre renouvel
partir de la thorie mathmatique des ensembles et comme une
doctrine politique. Michel Serres dans Herms et la Communication
avait soulign que le paradoxe des mathmatiques tait dtre la
fois un discours totalement clos et pourtant compltement ouvert
sur le monde extrieur en permettant la formation du langage de la
thorie physique. De mme le paradoxe de lontologie de Badiou
est quelle se veut compltement autonome sous sa forme axiomati-
se, tout en ayant des consquences sur la manire de penser le po-
litique. De la doctrine ontologique du multiple dcoule une srie
de consquences qui remettent en cause les prsupposs de la
schmatisation traditionnelle du corps politique. Chez Negri
lontologie de la puissance djouait lincorporation dans la forme
moderne et postmoderne de la souverainet ; avec Badiou, cest
lontologie du multiple qui rend impossible la totalisation du
multiple et permet de penser la nouveaut, sans passer par
lhypothse dun bios productif. Si on rejoint la vie, cest la fin
du processus, dans le rapport entre la vie et la vrit, mais ce nest
pas au dbut : lontologie du multiple de Badiou nest en aucun
cas une ontobiologie du politique qui ferait du bios une catgorie
ontologique. La cration de la nouveaut napparat pas par gnra-
tion spontane mais partir de conditions ontiques que lontologie

142
Dun dsastre obscur, p. 36. La dmocratie parlementaire est un engagement qui
subordonne la politique lunique lieu tatique (le seul acte politique collectif est la
dsignation du personnel gouvernemental) et, ce faisant, annule de fait la politique
comme pense .
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doit justement dterminer. Une prsentation de lontologie de Ba-
diou
143
sous sa forme axiomatique est hors de propos ici, on se li-
mitera au point de passage entre lontologie et la politique, la d-
monstration apriorique qui fait de la multiplicit pure une multi-
plicit irreprsentable qui met en chec toute rduction lunit. La
fin du corps politique traditionnel, du Dieu mortel, saccompagne
pourtant dune thorie ontologique de ce qui fait corps, de ce qui
peut incorporer et produire de nouveaux sujets politiques. Pour
cela il faut remplacer la multitude de Negri par le concept de multi-
ple en prenant non pas Spinoza comme rfrence mais Cantor.
La mtaphysique sous sa forme ontothologique pense ltre
comme un et lun comme tre. Or la pense tombe dans des apo-
ries lorsquelle affirme la rciprocation de ltre et de lun car ce qui
se prsente est essentiellement multiple alors que ce qui se prsente
est essentiellement un
144
. On sort de cette difficult en admettant
que lUn nest pas comme tel, il existe seulement comme opra-
tion, cest le compte-pour-un. Il est possible selon Badiou de penser
ltre sous la forme du multiple radical qui nest plus sous la puis-
sance de lUn, tant entendu que ce multiple nest pas compos
duns mais se compose de multiplicits : tout multiple est un mul-
tiple de multiples sans quon ne puisse dfinir au sens propre le
multiple, car ce serait en faire un multiple
145
. Pour viter une telle
dfinition, Badiou a recours laxiomatisation de lontologie : seule
laxiomatique est capable de penser sans dfinir ce quelle pense car
les termes primitifs ne sont pas le produit dune nomination dont
il faudrait trouver le rfrent mais renvoie une srie de disposi-
tions, au jeu rgl des connexions fondatrices. Lontologie se perd

143
Cette ontologie est expose dans deux livres, LEtre et lvnement, 1988, Logiques
des Mondes (2006), sans compter les essais de prsentation synthtique sous une
forme plus simplifie.
144
LEtre et lvnement, Mditation 1.
145
Multiple se dit soit de la prsentation rtroactivement apprhende comme non-
une, ds lors que ltre-un est rsultat (multiplicit inconsistante) ; soit des plusieurs
uns compts par laction de la structure, cest la multiplicit de composition (multiplicit
consistante).
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dans la Grande Tentation lorsquelle veut saisir ltre au-del du
compte, lorsquelle cherche saffranchir de lopration de compter
pour concider avec lUn. Lhnologie est la tendance naturelle de
lontologie lorsquon veut saisir ltre sans mdiation, sauf quici la
mdiation nest pas celle dun logos originaire, mais celle du
compte-pour-un : en ce sens lontologie nest rien dautre que la
mathmatique telle que fonde par Cantor
146
. Lontologie devient
mme une knologie, car si ltre nest pas lun, le vide est le nom
mme de ltre : si ce qui est compt ou la situation est sous la loi
de lun et de la consistance, alors du point de vue de limmanence
de la situation, le multiple pur, irreprsentable selon le compte, est
rien. Ce rien correspond lensemble vide car la thorie des en-
sembles permet justement de penser la condition mme de tout
multiple, un ensemble sans aucun lment dont on puisse tablir
lexistence
147
. Cette dfinition de ltre comme vide jointe un au-
tre thorme de lontologie permettra de comprendre lhorizon de
la critique du corps politique traditionnel : il sagit en effet de
montrer comment la multiplicit est comme telle diffrente de sa
reprsentation
148
. Badiou nous demande de distinguer deux rela-
tions possibles entre les multiples : la relation originaire
dappartenance qui indique quun multiple est compt comme
lment dans la prsentation dun autre et la relation dinclusion
qui indique quun multiple est sous-ensemble dun autre
149
. Ba-
diou insiste tout particulirement sur un thorme fondamental qui

146
Dans le Court Trait dontologie transitoire, Seuil, Paris, 1998, Badiou numre sous
une forme simplifie ces axiomes : 1 lensemble na nulle autre essence que dtre une
multiplicit ; 2 tout lment dun ensemble est lui-mme un ensemble ; 3 les ensem-
bles sont infinis, il nexiste pas densemble de tous les ensembles ; 4 lensemble de
rien est un ensemble vide qui est une pure marque, dont se forment tous les multiples
de multiples (quivalence de ltre et de la lettre). Pour une prsentation complte, on
se rapportera lEtre et lvnement, Mditation 1, (5) pp. 73 sq. o on trouvera
lexposition des axiomes de lontologie.
147
LEtre et lvnement, Mditation 4, Le vide : le nom propre de ltre.
148
On parle donc ici de la reprsentation politique du multiple, mais lontologie de Ba-
diou est gnrale, elle ne vaut pas que pour le politique.
149
Ibid., Mditation 1 (7), p. 95.
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pose qutant donn un multiple prsent le multiple un que
composent ses sous-ensembles est plus grand que le multiple ini-
tial. La mesure de ce plus grand est ici proprement inassignable ou
encore le passage lensemble des sous-ensembles est une opra-
tion en excs absolu sur la situation elle-mme selon le thorme du
point dexcs.
On peut illustrer par un exemple ce dveloppement ontolo-
gique un peu ardu. Le thorme du point dexcs permet de don-
ner un sens ontologique ce qui est illimit, sans mesure. Or, avec
Negri, on a vu que la dmesure avait un sens positif et renvoyait
laction de la multitude qui chappe sa recodification par la sou-
verainet impriale. Avec Badiou, cette dmesure change de place
dans lespace du politique : ce nest pas du ct des forces qui rsis-
tent quil faut la situer mais du ct de lEtat. Le but de Badiou est
de formaliser cette configuration dans des concepts ontologiques
ceux de situation et dtat de situation. Le marxisme pensait le
changement dune situation historique par lide dune inadqua-
tion entre les forces productives et les rapports de production,
comme si le nouveau vin finissait toujours par faire clater les vieil-
les outres. Negri se situe encore de ce point de vue lorsquil fait de
la multitude la cause dune dmesure positive, affirmative, cra-
trice, face la dterritorialisation de lEmpire. Badiou modifie
lvaluation du rapport de forces : en fait lEtat (que Badiou pense
dabord comme tat de la situation) est toujours en position de
surpuissance par rapport la situation et ce nest que lors dun
vnement politique
150
, que cette surpuissance, errante, sans
mesure, est fixe, limite. Ce que permet de penser le thorme du
point dexcs, cest la condition ontologique de cette surpuissance
de lEtat, la fois son excs et son indtermination pour reprendre
les termes mme de Badiou
151
.

150
On prcisera ci-dessous comment comprendre ce terme.
151
Abrg de Mtapolitique, Seuil, Paris, 1998, (10) La politique comme procdure de
vrit, pp. 158 sq.
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Ce qui menace la prsentation-multiple cest le pril du
vide ou la menace de linconsistance : il faut se rappeler que nous
sommes partis du multiple et du multiple de multiple et que
mme si on distingue des multiplicits consistantes et des multi-
plicits inconsistantes, le compte-pour-un ne suffit pas pour re-
trouver une unit qui ntait pas l au dpart. Quand lUn a dispa-
ru comme horizon de plnitude maximale, alors il faut trouver ail-
leurs une garantie, et celle-ci se trouve dans un redoublement de la
structure du compte-pour-un : lUn ne pouvant attester de la pr-
sence de la prsentation-multiple qui dpend de lopration du
compte-pour-un, cest la prsentation de cette prsentation qui est
cense donner cette garantie. Ici le passage de la prsence la repr-
sentation ne suppose pas lopration dune conscience, ft-elle
transcendantale, car le sujet nest pas encore sa place ici. De faon
plus simple on pourrait dire que le compte-pour-un qui tablit le
multiple ne se compte pas dabord lui-mme : cest la mtastruc-
ture (ltat ou lensemble des sous-ensembles) doprer ce compte
second ou ce compte du compte. Ce redoublement de la structure
par une mtastructure correspond ltat de la situation qui se dis-
tingue de lopration du compte-pour-un en ce quelle ne re-
compte pas les termes de la situation (sinon elle serait le compte-
pour-un) mais en ce quelle compte pour un toute composition
des multiplicits consistantes
152
. Leffet de la mtastructure est
denglober tous les multiples de la structure (prsentation) dans
une partie totale (reprsentation), cest--dire lensemble complet
de tout ce que la structure initiale gnre de multiplicits consistan-
tes
153
. Compt pour un dans une situation, un multiple sy
trouve prsent alors que compt par un par la mtastructure, il est
reprsent. On voit ici comment la diffrence entre lappartenance
et linclusion est capitale : lappartenance relve de la prsentation,
de la structure du compte-pour-un alors que linclusion relve de

152
Ibid., p. 114.
153
Ibid.
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la reprsentation. Suivant les rapports entre la prsence et la repr-
sentation on a diffrents cas possibles : Badiou appelle normal un
terme qui est prsent et reprsent, excroissance un terme repr-
sent mais non prsent, singulier un terme prsent et non repr-
sent. Ce sont l les concepts les plus primitifs de lexprience
quelconque
154
. Or lontologie ne peut ainsi avoir ses propres ex-
croissances, des multiples reprsents sans avoir jamais t prsen-
ts comme multiples, car ce quelle prsente cest la prsentation.
Linclusion ne doit pas relever dun autre principe de compte que
lappartenance cette formule de lontologie annonce clairement
que la reprsentation politique comme mtastructure est condam-
ne et condamnable dans son principe comme tentative de rduc-
tion du multiple
155
. On peut illustrer par anticipation quoi cor-
respondent ces catgories : le libralisme politique des dmocraties
librales se comprend partir du normal naccde lexistence
politique que le citoyen actif, prsent et reprsent par ceux qui il
confie le soin de rgler sa vie et le destin de la collectivit. Relve de
lexcroissance tout ce qui vient sadjoindre la prsentation de faon
parasitaire : par exemple dans une perspective marxiste lEtat est
une excroissance qui ne vient pas des exigences de la vie mais est un
moyen pour assurer le pouvoir de la classe dominante. On peut
supposer que tous ceux qui chappent pour des raisons diverses
la relation prsentation/reprsentation en tant seulement prsents
sans reprsentation sont les exclus du systme, quelle que soit la
forme que lon donne cette exclusion
156
. Badiou reprend alors
lanalyse marxiste de lEtat et considre que le dispositif marxiste
rapporte directement lEtat non aux individus mais aux sous-

154
Ibid., p. 116.
155
Ibid., p. 117.
156
Cette supposition est confirme dans la Mditation 16, Sites vnementiels et Situa-
tions historiques, o Badiou prend lexemple dune famille dont un membre ne serait pas
dclar, clandestin, ce qui en ferait une famille singulire (p. 194).
Philopsis
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multiples, aux multiples des classes dindividus
157
. Quand Marx
dit que lEtat est lEtat de la classe dominante, il veut dire que lEtat
est la mtastructure de toute situation historico-sociale, comme loi
qui garantit quil y a de lun, non dans limmdiat de la socit
mais dans lensemble des sous-ensembles. LEtat est la garantie que
lun rsulte en tout, si jamais une telle totalisation tait possible, ce
que conteste Badiou, de mme quil rejette la manire dont, dans le
marxisme orthodoxe, on croyait lutter contre lexcroissance de
lEtat
158
. Seule une thorie de lvnement et de la subjectivit per-
met de comprendre comment viter le pige rcurrent de la mtas-
tructure
159
.
La critique de lopration de liaison effectue par la mtas-
tructure explique pourquoi Badiou parle souvent du politique en
termes de dliaison et de solitude, alors quon serait plutt port
voir dans lopposition lEtat la constitution dun front commun,
abolissant la sparation des individus
160
. Lontologie des multipli-

157
Ibid., Mditation 9, Ltat de la situation historico-mondiale. LEtat ne se rapporte pas
lindividu comme tel mais lindividu en tant que sous-ensemble, comme le singleton
de lui-mme, comme ensemble dont il est le seul lment. Badiou part de la thorie des
ensembles, il faut donc que tout soit rductible des ensembles, y compris le vide (en-
semble vide) et lindividu (singleton).
158
Ibid. Selon Badiou, Engels a cependant tort de considrer que cest lorsque le singu-
lier (prsent/non reprsent) sen prend aux normaux (la bourgeoisie, prsente et re-
prsente) que lexcroissance prendra fin (dprissement de lEtat) car il nest pas si fa-
cile de mettre fin la rassurance de lun sur lexcs des parties comme le montre
lhistoire des pays communistes au XX sicle (voir note suivante).
159
Dans lAbrg de mtapolitique, Badiou considre que pour comprendre lchec du
communisme sovitique il faut se demander pourquoi la politique subsume sous la fi-
gure du lien immdiat (les masses) ou du lien mdiat (le parti) aboutit au culte de lEtat
et la soumission bureaucratique alors que le politique est essentiellement dliaison.
160
Si lEtat ne se fonde pas sur lien social, quil exprimerait, mais sur la d-liaison,
quil interdit (LEtre et lEvnement, Mditation 9, p. 125), alors on comprend que le
politique prenne la forme dune dliaison comme lindique Badiou dans lAbrg de m-
tapolitique, (4) : dire que la politique est de masse signifie quelle implique la conscience
des domins, elle renvoie linfini des singularits, intellectuelles et pratiques. La tho-
rie des multiplicits inconsistantes permet de penser la masse comme un mode spcifi-
que de la consistance inconsistante du multiple. Cette condition vaut aussi du parti poli-
tique : une organisation rellement politique, cest--dire un systme collectif de condi-
tions pour faire tre la politique, est le lieu le moins li de tous. Chacun, sur le terrain,
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cits inconsistantes opre le dpassement de lillusion lyrique dont
on trouvait un dernier cho dans les groupes en fusion de la Criti-
que de la raison dialectique
161
. Ces considrations ontologiques sur
la mtastructure servent de pralable pour penser la politique
comme procdure de vrit, ce qui suppose la doctrine de
lvnement. Sans entrer dans les dtails, car on se cantonnera ici
ltude de lvnement politique, on peut dire que Badiou donne
une signification particulire lvnement : les concepts qui le d-
finissent oprent un dpassement de lontologie, le prix payer
pour penser les conditions dune radicale nouveaut, ce qui nest
pas ltre en tant qutre
162
. Les singularits prsentes et non re-
prsentes qui appartiennent la situation sans y tre incluses for-
ment un multiple a-normal ou encore un site vnementiel. Dun
tel site Badiou dit quil est au bord du vide, car il nest pas prsen-
t/reprsent sans pour autant tre plus que prsent : on dira que
le site vnementiel est compos de multiples non prsents.
Quand on dit familirement de quelquun quil ne compte pas, on
a bien lide de sa prsence mais dune prsence ngligeable, dont
on peut chasser la pense sans grand dommage, sans rien changer
notre dcompte final
163
. On dfinira ensuite lvnement ce qui

est essentiellement seul dans la solution immdiate des problmes, et les runions, ou
instances, ont pour contenu naturel des protocoles de ligne et denqute dont la discus-
sion nest pas plus conviviale ni surmoque que celle de deux scientifiques en train de
dbattre dune question trs complexe (p. 86).
161
Dans son Petit panthon portatif, La Fabrique, Paris, 2008, Badiou explique com-
ment la politique du mouvement de Sartre est ses yeux infra-politique (p. 38) car
Sartre voit le moment politique dans lunification des praxis spares par la srialit
alors qu il y a dans le Sujet politique, dans le processus du parti politique de type
nouveau, un principe de consistance qui nest ni la srie, ni la fusion, ni le serment, ni
linstitution. Un principe irrductible, qui chappe la totalisation sartrienne des ensem-
bles pratiques. Un principe qui nest pas fond non plus sur la praxis individuelle (p.
40).
162
LEtre et lvnement, Mditation 16, p. 193.
163
Ibid., p. 196 : leffet de bord par lequel ce multiple [le site vnementiel] touche au
vide provient de ce que la consistance (lun-multiple) ne se compose que de ce qui, au
regard de la situation, tant soustrait au compte, in-consiste. Dans la situation, ce multi-
ple, est mais ce dont il est multiple nest pas .
Philopsis
Laurent Giassi 63 http://www.philopsis.fr

prsente au moins un site dans une situation, o se trouve un tel
multiple au bord du vide. Seulement le site nest que la condition
dtre de lvnement, en aucun cas le contenu de lvnement lui-
mme, sans quoi lvnement naurait rien de nouveau et serait une
rptition de la situation initiale. La dimension surnumraire m-
ta-ontologique de lvnement
164
vient de ce quil est compos
dune part des lments du site, dautre part de lui-mme
165
. Les
problmes que pose cette dfinition de lvnement
166
viennent de
ce que lontologie des ensembles ne peut admettre un ensemble qui
sappartienne lui-mme
167
: cest par une intervention rtroactive
qui nomme le il y a de lvnement produit que lon peut assi-
gner un statut lvnement dans une critique radicale de toute
pense nave de lvnement comme coupure absolue, ignorant la
dimension rtroactive et rcurrente de lvnement
168
. Si on voque
ici cette double dimension de lvnement, cest pour comprendre
le rapport du sujet avec la vrit que lon verra ci-dessous. Cette
brve caractrisation suffit ici pour envisager ce que signifie
lvnement politique puisque la sphre du fonctionnement dmo-

164
Le dbut de la Mditation 18, Linterdiction porte par ltre sur lvnement, indique
que lvnement est le premier concept extrieur au champ de lontologie mathmati-
cienne (p. 205)
165
Ibid., Mditation 17, p. 199-200.
166
Fait-il partie de la situation, au risque de perdre sa nouveaut ? etc. On se rapporter
lexemple de la Rvolution franaise analys par Badiou (Mditation 17, p. 201).
167
Ibid., Mditation 18, p. 212.
168
Ibid., Mditation 20 : on peut appeler gauchisme spculatif toute pense de ltre
qui se soutient du thme dun commencement absolu. Le gauchisme spculatif imagine
que lintervention ne sautorise que delle-mme, et brise avec la situation sans autre
appui que son propre vouloir ngatif. () [Il] est fascin par lultra-un vnementiel, et
croit pouvoir, en son nom, rcuser toute immanence au rgime structur du compte-
pour-un. [] Cest ignorer que lvnement lui-mme nexiste quautant quil est soumis,
par une intervention dont la possibilit exige la rcurrence et donc le non-
commencement , la structure rgle de la situation, et quainsi toute nouveaut est
relative, ntant lisible aprs coup que comme le hasard dun ordre. Ce que nous ensei-
gne la doctrine de lvnement est plutt que tout leffort est den suivre les consquen-
ces, non den exalter loccurrence. Pas plus quil ny a de hros de lvnement, il ny en
a dannonciateur anglique. Ltre ne commence pas (p.233).
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cratique des socits librales ne suffit plus pour caractriser une
normalit politique. Ce qui est politique ne sidentifie plus la s-
rie des institutions, des procdures en usage qui caractrise la vie
dune dmocratie (lection, sessions parlementaires, dbats) mais
ce qui rappelle lcart irrductible entre la prsentation et la repr-
sentation, entre la situation et ltat de la situation.
Lessence de la politique
169
ne relve pas de la structure
cause de linconsistance des ensembles, d-liaison mais de
lvnement. Lvnement est irrductible aux faits auxquels on est
tent de le rduire, faute de mieux : il est ce qui vient manquer
aux faits et do est assignable pourtant la vrit de ces faits. Ba-
diou prend le cas dune protestation ouvrire o des immigrs
taient concerns par des licenciements
170
: ce qui fait vnement ici
cest lnonc de la rsistance ouvrire : nous voulons nos
droits
171
. La dimension politique de cet nonc vient de ce quil
est irreprsentable : on ne passe pas ici par une dlgation et par la
mise en uvre dun programme par un gouvernement dans un
cadre institutionnel prcis. Habituellement on voit le processus
politique merger des luttes sociales par des mcanismes de dlga-
tion ou de reprsentation comme dans le cas des syndicats par
exemple. Toute reprsentation risque dtre une trahison, ce pour-
quoi la politique ne consiste pas concentrer la voix des sans-voix
pour parler leur place mais tre fidle aux vnements o les
victimes se prononcent au nom dune dcision lie par une hypo-
thse celle dune politique de la non-domination, dont Marx a
t le fondateur et quil sagit aujourdhui de refonder
172
. Le pas-
sage de la situation prpolitique la situation politique proprement

169
Dans Peut-on penser la politique ? (1985) Badiou distingue le politique mesur au
social et la politique dgage de la prescription du lien, soit la politique comme dliaison
(pp. 18-19).
170
Il sagit des protestations lors de la restructuration de lusine Talbot en 1984, une an-
cienne usine de fabrication de voitures.
171
Ibid., p. 73.
172
Ibid., p. 75-76.
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dite seffectue par la rupture avec la gestion du ncessaire
173
et la
mobilisation de singularits selon un thorme qui identifie la po-
litique au site ouvrier et populaire
174
. Si on pense lvnement po-
litique dans la relation entre prsentation et reprsentation, on a
alors la politique comme procdure de vrit
175
. Comme on la vu
prcdemment, ltat de la situation excde toujours la situation
elle-mme : il y a toujours plus de parties que dlments, la mul-
tiplicit reprsentative est de type toujours suprieur la multipli-
cit prsentative. Ainsi la puissance de lEtat est toujours sup-
rieure celle de la situation. La vraie caractristique de lvnement
politique et de la procdure de vrit quil enclenche est alors
dassigner une limite la puissance de lEtat en configurant ltat
de la situation. Quand il y a un vnement rellement politique,
lEtat montre sa dimension rpressive. On peut alors distinguer
ainsi plusieurs moments lis entre eux (situation, tat de la situa-
tion, la prescription). Le premier terme, li au caractre collectif de
lvnement, est linfini de la situation : cest linfini simple,
linfini de la prsentation ; le deuxime terme est lexcs de puis-
sance de lEtat, un deuxime infini suprieur au premier; le troi-
sime terme la fixation par la prescription politique, sous condition
vnementielle collective, dune mesure de la puissance tatique.
Cette prescription se fait selon le chiffre de lgalit (1), le chiffre
de ce qui prescrit quon traite collectivement et dans la pense poli-
tique chaque singularit identiquement.

173
Ibid., p. 78.
174
Ibid., p. 81 Thorme. Lintervention politique dans les conditions actuelles, cest-
-dire la politique moderne, ne peut stratgiquement viter dtre fidle des vne-
ments dont le site est ouvrier et populaire .
175
Abrg de Mtapolitique, (10) La politique comme procdure de vrit. On comprend
alors la dfinition du Manifeste de 1989 : la procdure de vrit comme procdure gn-
rique est ce qui fait apparatre le sujet comme simple fragment fini dune vrit post-
vnementielle sans objet . Post-vnementielle souligne ici la dimension nchtraglih,
aprs-coup, de lvnement et sans objet car lvnement se comprend partir du bord
de ltre.
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Compter enfin pour un ce qui nest pas mme compt est lenjeu de toute
pense politique vritable, de toute prescription qui convoque le collectif
comme tel. Le 1 est la numricit du mme, et produire du mme est ce dont
une procdure politique mancipatrice est capable. Le 1 dconfigure toute pr-
somption ingalitaire
176
.
Cest dans ce cadre quon peut parler de dmocratie. La d-
mocratie peut tre un concept politique pertinent si on la prend
dans un sens autre que celui de forme de lEtat. Pour cela il faut
penser une dmocratie dstatise, une dmocratie runie avec la
politique
177
. La repolitisation de la dmocratie signifie la dispari-
tion de tout nonc ingalitaire
178
. La dmocratie comme catgorie
philosophique est ce qui prsente lgalit
179
, ce qui fait que ne peu-
vent circuler des prdicats en contradiction avec lide galitaire. Ce
concept interdit davoir recours des dsignations communautaires
qui sont autant dassignation identitaire aux sous-ensembles. On
dira donc que la dmocratie est ajustage de la libert et de lgalit :
la libert est la mise distance de lEtat, lgalit est ce par quoi la
fonction politique sapplique produire 1. La dimension com-
mune de lvnement, partir des singularits irreprsentables, fait
que tout vnement est par dfinition communiste
180
. Badiou lgi-
time ainsi le projet singulier qui consistait remplacer le concept
libral de la dmocratie par un concept ontologique
181
. Penser la po-

176
Abrg de mtapolitique, pp. 164-165.
177
Ibid., p. 103.
178
Ibid., p. 105-106.
179
Dans Philosophie et Politique (Conditions) Badiou explique que lgalit nest pas le
nom de la politique car ce serait suturer la politique la volont de lgal mais cest un
nom philosophique pour la compossibilisation de la politique dmancipation . Le
concept de libert ne va pas car il est captif du libralisme, de la doctrine des liberts
parlementaires et commerciales . Quant au mot fraternit, il a t repris et relev dans
le mot communaut qui ne convient pas non plus. Egalit ne signifie pas ici son sens
conomiste mais la stricte logique du Mme (pp. 246-248).
180
Dun dsastre obscur, p. 12. La mort du communisme ne peut avoir lieu puisque
tout vnement historique est communiste, pour autant que communiste dsigne
la subjectivit trans-temporelle de lmancipation .
181
Ibid., pp.12-13 : La passion galitaire, lIde de la justice, la volont de rompre
avec les accommodements du service des biens, la dposition de lgosme,
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litique partir de lvnement signifie sattarder non pas ce qui
est un vnement dans une course folle la nouveaut dont la
sphre mdiatique est friande mais ce qui fait vnement, cette
ritration de limpossible
182
qui fait une troue au cur du rel.
Lvnement politique est en effet cette dliaison ontologique o
une pense se soustrait lEtat en inscrivant cette soustraction dans
ltre. Aussi il ny a pas dvnement politique sans une noncia-
tion qui nomme cette soustraction : la politique qui relve de la
pense est dabord contenue dans des noncs prescriptifs. La poli-
tique dmancipation se tire du vide quun vnement fait advenir
comme inconsistance latente du monde donn. Ses nominations
sont des nominations de ce vide mme
183
. Ce rapport au vide
explique pourquoi la politique doit se penser partir de la vrit et
de linhumain : la formation de corps politique partir de la vrit
(le Mme) se fait dun point de vue antihumaniste et antijuridique
cest le dernier point traiter ici.
La formation du corps politique comme corps de vrit
Dans le IIe tome de lEtre et lEvnement, Badiou admet une
modification de sa pense : si en 1989 il tait indispensable de
formaliser le processus de vrit gnrique
184
, en 2009, ce qui im-
porte cest de complter le formalisme mathmatique par une doc-

lintolrance aux oppressions, le vu de la cessation de lEtat. Labsolue prminence
de la prsentation-multiple sur la reprsentation. La tenace obstination militante, enga-
ge par quelque vnement incalculable, tenir au hasard le propos dune singularit
sans prdicat, dune infinit sans dtermination ni hirarchie immanente, ce que
jappelle le gnrique, et qui est quand la procdure est politique le concept ontolo-
gique de la dmocratie, ou du communisme, cest la mme chose .
182
Peut-on penser la politique ?, p. 78 : La possibilit de limpossible est le fond de la
politique .
183
Philosophie et politique, p. 221.
184
Dont on vu un exemple ci-dessus avec la politique comme procdure de vrit
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trine du corps subjectivable
185
. Le processus formel trouve ainsi
son complment indispensable dans le processus matriel de leur
[celle des vrits] apparition, de leur existence et de leur dvelop-
pement dans un monde dtermin, et galement le type subjectif
attach ce processus
186
. Pour ne pas retomber dans le pige
dune phnomnologie de lacteur
187
, Badiou dveloppe une soma-
tologie qui est une reprsentation alternative la thorie du corps
politique : comme Negri, Badiou part du corps mais avec des pr-
supposs philosophiques compltement diffrents. Lontologie de la
puissance, cration ternelle de nouveaut, est remplace par une
ontologie des vrits o le futur est la fidlit un pass qui ne
passe pas, la trace dun vnement ritrable et la multitude
comme corps vivant et hybride est pense dans le cadre dune
thorie de ce qui fait corps (au sens de lexpression faire corps )
sans faire un corps. Dans cette somatologie, il nest plus tabou de
parler de la subjectivation condition dentendre par l leffet de
subjectivit produit par la vrit. Il reste indiquer le formalisme
de cette thorie du sujet : le sujet nest pas une conscience ou une
substance, cest un systme de formes et doprations
188
. Le
support de ce systme est un corps et la production de lensemble
est ou une vrit (sujet fidle), ou un dni de vrit (sujet ractif),
ou une occultation de vrit (sujet obscur). Le formalisme subjectif
support par un corps est ce qui expose une vrit dans un monde
selon les quatre procdures de vrit que sont lamour, la science,
lart, la politique
189
. La thorie formelle du sujet part de la trace

185
Logiques des mondes, Livre I, Thorie formelle du sujet. Dans la Thorie du sujet
publie en 1984 Badiou navait pas encore compris que les vrits devaient apparatre-
en-corps (pp. 53-54).
186
Second manifeste pour la philosophie, p. 141
187
Badiou se situe clairement dans la postrit structuraliste qui renonce partir de la
prsence--soi du sujet, ce qui met hors-circuit la phnomnologie.
188
Logiques des mondes, L. I.
189
Ibid., p. 57. Comme Lacan avec ses mathmes, Badiou envisage la constitution de
schmes de la subjectivit avec des oprations ou schmes qui fixent la structure-sujet
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dun vnement et dun corps
190
alors que le matrialisme dmo-
cratique contemporain ne connat que des individus et des com-
munauts
191
ce sont l des corps passifs, pas des sujets au sens
propre. Le communautarisme, par lequel on croit revivifier le tissu
dmocratique face au rpublicanisme jug peu respectueux des dif-
frences, est en fait un nouvel enfermement dans une reprsenta-
tion homognisant les singularits irreprsentables. Le corps poli-
tique traditionnel vole ainsi en clat : si on reprend le fameux fron-
tispice du Lviathan, on peut dire que les corps forms par des su-
jets rendent impossible ce mta-sujet que serait le Souverain, et
cette concidence folle entre la dmocratie et la Souverainet, puis-
que cest laccord suppos des individus qui tait cens tre la base
dmocratique sur laquelle slve le pouvoir souverain. Il y a des
corps politiques mais pas de corps politique unique. On devrait mme
dire quil ny a pas de corps politiques si on exclut par l les pro-
cessus de subjectivation qui dcomposent ltat de la situation :
faire corps ce nest pas faire un corps mais lutter contre ce qui em-
pche de faire corps. Quand on dstatise la politique, on ne re-
vient pas lanarchie prsume de ltat de nature, le chaos ant-et
antipolitique ou au rapport archaque de lami et de lennemi
comme le pensait Schmitt. Dans les deux cas, ce quil faut retenir
cest lide dune lutte mais dune lutte au nom de la trace laisse
par un vnement
192
. On parle de sujet fidle quand le sujet est fi-

(barre, consquence, rature, ngation) et ce quil appelle destination ou schmes lis
la figure du sujet (production, dni, occultation, rsurrection)
190
Le corps ne dsigne videmment pas lentit physique mais la runion du multiple
partir dune vrit. Des ouvriers qui protestent contre leurs conditions de travail font
corps, sans que ce faire-corps ne soit la production dun corps destin durer et tre
reprsent par des dlgus, etc.
191
Dans Philosophie et politique Badiou indique les raisons qui font quil vaut mieux par-
ler dgalit plutt que de communaut pour exprimer les noms philosophiques de la po-
litique.
192
Badiou prend lexemple de la rvolte des esclaves mene par Spartacus pour indi-
quer comment se forme le corps des esclaves, de ceux qui se sont rallis Spartacus
(vnement politique). Il rappelle ensuite comment on trouve la fidlit la trace de cet
vnement avec Rosa Luxemburg et les spartakistes au XXe sicle (Logiques des
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dle la trace, lvnement et de sujet ractif lorsque le sujet est
infidle ce que le prsent a de nouveau et que la trace est banali-
se, relativise. Lorsque la trace est nie et que le corps rel, le corps
ractif est galement supprim, on a linvocation dun Corps trans-
cendant, plein et pur, anti-vnementiel, cest le sujet obscur. Le su-
jet ractif ne se propose pas dabolir le prsent mais de montrer
que la rupture fidle est inutile pour lengendrement dun prsent
modr, teint, contrairement au sujet obscur qui veut abolir le
prsent. Lenjeu actif dune figure du sujet est le prsent comme
tel : le sujet fidle en organise la production, le sujet ractif le dni,
le sujet obscur loccultation
193
. La rsurrection est la destination qui
ractive un sujet dans une autre logique de son apparatre-en-
vrit : par exemple le rle jou par Spartacus tout au long de
lhistoire des luttes en vue de lmancipation. Tout sujet fidle
peut rincorporer au prsent vnementiel le fragment de vrit
dont lancien prsent tait occult
194
.
Non seulement le dieu mortel de Hobbes disparat de
lhorizon mais son abolition permet la transformation de
lexistence humaine : la vrit comme exprience de
linhumain
195
est en effet ce par quoi le nous sengage dans
une procdure spcifique qui lui ouvre la possibilit dtre immor-

mondes, L.I, pp. 59 -73). Il y a ainsi une continuit entre Spartacus et linsurrection me-
ne par Karl Liebknecht et Rosa Luxemburg.
193
Dans le cas des sujets politiques, on a la correspondance suivante : face la va-
riante entre la prsentation (la masse) et la reprsentation (lEtat), le sujet fidle fixe la
surpuissance de lEtat ce qui correspond des squences politiques identifiables
certains moments de lhistoire, lorsquclatent des insurrections, des rvoltes. Le sujet
ractif correspond aux thermidoriens, ceux qui veulent touffer la rvolution en relati-
visant ses consquences. Le sujet obscur, proprement contre-rvolutionnaire, veut la
destruction du corps, est le fascisme comme procdure gnrique. Le prsent est ici la
squence historique appele se rpter.
194
Badiou indique que, chaque fois, on peut reconnatre ce prsent par des signes lo-
caux : par exemple dans le cas du sujet politique, une squence politique se signale par
lenthousiasme pour une nouvelle maxime de lgalit (Logiques des mondes, p. 85).
195
Logiques des mondes, p. 80.
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tel
196
. Lantihumanisme et lantijuridisme de Badiou, revendiqus
comme tels, viennent de ce rapport aux vrits qui nont rien
dhumain et non pas dun mpris de lhumanit
197
. Cest
dailleurs la rduction ftichiste de lhomme sa vie qui est ce quil
y a de pire
198
. Le dieu mortel reprsentait sous forme oxymorique la
fois la plus belle rsurrection et le dclin de la thologie politique
scularise : en pensant de nouveau le dpassement de la finitude
du sujet par limmortalit, Badiou ne retombe pas dans un ida-
lisme spiritualiste mais au nom du matrialisme de lIde
199
il
affirme que cest pour autant que lindividu vivant entre en vrit,
dans la composition dun corps subjectivable quil exprimente
luniversel. Une vie vritable, digne dtre vcue, est ainsi le rsul-
tat dune idation
200
. Au final lontologie retrouve bien la vie mais
la fin du processus, sans que les catgories de sujet ne soient des
catgories biopolitiques au sens propre : ce qui permet de penser

196
Ibid.
197
Lthique, Essai sur la conscience du mal, Nous, 2003, p. 22. Ce sont les penseurs
anti-humanistes, Foucault, Althusser, Lacan qui nont pas manifest dindiffrence au
sort des gens lun en soccupant des prisonniers, lautre en pensant une politique
dmancipation, le dernier comme clinicien luttant contre la normalisation de la psycha-
nalyse amricaine. [] La preuve a t fournie que la thmatique de la mort de
lhomme est compatible avec la rbellion, linsatisfaction radicale au regard de lordre
tabli et lengagement complet dans le rel des situations, cependant que le thme de
lthique et des droits de lhomme est, lui, compatible avec lgosme content des nantis
occidentaux, le service des puissances et la publicit .
198
Le Sicle, Postface. Aujourdhui on ne traite lhomme que comme une espce, ce qui
explique la place prise par lcologie et la biothique. Or lespce est ce quon domesti-
que et cette domestication se manifeste dans lintrt pris la promotion du corps victi-
maire le corps du supplici, du massacr, de laffam, du gnocid. Lhomme est ainsi
rduit son corps et ce qui atteste de ceci cest la souffrance subie : Disons que ce
que les dmocraties contemporaines entendent imposer la plante est un huma-
nisme animal. Lhomme ny existe que comme digne de piti. Lhomme est un animal pi-
toyable (p. 247). Par l mme lhomme est rduit une catgorie naturaliste. Cet hu-
manisme animal prtend que le vouloir politique du surhumain na engendr que de
linhumain cet humanisme Badiou oppose un in-humanisme formalis (p. 251).
199
Second Manifeste, p. 121. Badiou dfinit ainsi lIde : LIde est ce qui fait que la
vie dun individu, dun animal humain, soriente selon le vrai (p. 119).
200
Second Manifeste, (8) Idation.
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limmortalisation de la vie ne saurait tre tir de la vie elle-mme,
sous peine de commettre un cercle vicieux, et la politique comme
procdure de vrit ne fait pas exception la rgle. Cest la raison
pour laquelle lontologie formelle du sujet est incompatible avec la
vie nue dAgamben et lontologie de la puissance de Negri : la vie
nue comme reste est un terme inaxiomatisable par dfaut alors que
lvnement est inaxiomatisable par excs ; lontologie de la puis-
sance se pense partir du corps vivant et de la chair, tout son
programme dimmanentisation du politique la vie. Badiou
considre que cest dans le rapport la vrit inhumaine quune
somatologie est possible, cest--dire une doctrine du faire-corps
politique (mais aussi scientifique, artistique, amoureux) qui per-
mettrait la ralisation de linjonction aristotlicienne : vivre en Im-
mortel
201
. On retrouve ici cette vie ternelle dont parlait Agamben,
et cette ide dune crativit ternelle de la puissance souligne par
Negri
202
, sans que lon puisse en tirer autre chose que la conclusion
dun singulier accord entre ces trois penseurs, quand bien mme
lhorizon discursif de chacun serait diffrent.


201
Logiques des Mondes, Conclusion, Quest-ce que vivre ? , p. 529.
202
Kairos, Alma Venus, Multitude, pp. 71-73 : Lternel est le nom commun de
lexprience matrialiste, cest--dire que (4) lternit de la matire se rvle en tant
quintensit temporelle, en tant que prsence innovatrice : et le prsent, plein du temps
ternel, est singularit , ce qui rend ces termes interchangeables. La violence du pau-
vre se dfinit aussi comme laffirmation de lternel (p. 99). Agamben parle de vie
ternelle dans H.S., II, (8), Archologie de la gloire.
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Conclusion


Par cette prsentation synthtique de la pense de ces trois
auteurs, on a voulu donner une ide de la traduction philosophi-
que du refus radical de penser la dmocratie partir du libralisme
politique. Linterprtation prsente ici consistait montrer la co-
hrence de la squence Vie-Multitude-Evnement
203
, ngativement
comme une dconstruction de la schmatisation du multiple sous
la forme du corps politique unifi, positivement comme une pense
de la vie qui oscille entre la biopolitique
204
et lontologie de la poli-
tique
205
. Encore une fois, le sens de la squence ne rvle aucune
finalit : on peut sarrter nimporte quel terme et on obtient une
critique de la dmocratie librale qui se suffit elle-mme. Vient
prsent le temps du bilan. Toute discussion suppose un accord
minimal sur les rgles de la discussion, sinon celle-ci na pas lieu
dtre. Il est certain quun dialogue entre ces penseurs illibraux et
les tenants du libralisme ne peut que tourner court, si ce nest
pour constater une nouvelle fois tout ce qui les spare. On a voulu
ici prendre au srieux la pense philosophique de ces auteurs
contemporains, sans jamais sortir de la neutralit de lanalyse. On
se permettra ici quelques interrogations qui ne sont pas des rfuta-
tions des doctrines prsentes, encore moins des propositions al-
ternatives, mais des invitations les questionner.

203
Evnement et corps subjectif.
204
Agamben, Negri.
205
Badiou.
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La vie nue
La force du discours dAgamben cest dinscrire la biopoliti-
que des Etats modernes dans une histoire qui est au carrefour de
diffrentes disciplines, poursuivant ainsi luvre dun Kantoro-
wicz. Ce nest pas en pensant la politique dans les mots mmes du
politique quon peut arriver une caractrisation suffisante de ce-
lui-ci. La question est alors de savoir si cette archologie de la bio-
politique claire la situation contemporaine, surtout quand il sagit
de proposer une alternative aux dmocraties librales. La critique
de la biopolitique au nom de la vie nue culmine dans la mise
jour du paradigme du camp comme nomos du politique. La ferme-
ture annonce du camp de Guantanamo par le nouveau prsident
amricain ne suffirait pas pour remettre en cause lobjection selon
laquelle le paradigme du sujet de droit offrirait de quoi lutter
contre cette inclusion par exclusion. Ce qui importe ici cest de pen-
ser limpasse dans laquelle nous place Agamben ; si la vie nue est
un produit du biopouvoir, alors le dveloppement du droit hu-
manitaire participe dune oppression de cette mme vie contre la-
quelle on croyait lutter. Partout les ds sont pips : ceux qui croient
(navement) changer les choses en participant la vie dmocratique
de leur pays (en votant, en se prsentant diverses fonctions poli-
tiques), ceux qui croient corriger ce quon appelle pudiquement les
dommages collatraux des guerres et des conflits en portant assis-
tance aux faibles, aux dmunis
206
. Lappel une vie suffisante ,
une nouvelle communaut forme par des singuliers et inventant
de nouvelles formes de vie peut-il suffire
207
? Il serait absurde de

206
Moyens sans fins, Quest-ce quun peuple ? (1990), p. 45 : () de faon diffrente
mais analogue, le projet dmocratico-capitaliste dlimination des classes pauvres,
travers le dveloppement, reproduit non seulement en lui-mme le peuple des exclus,
mais transforme en vie nue toutes les populations du tiers-monde .
207
Ibid., Notes sur la politique, (1992), p. 127 : la vie heureuse sur laquelle doit se
fonder la philosophie ne peut plus tre la vie nue que prsuppose la souverainet pour
en faire son propre sujet, ni lextranit impntrable de la science moderne que lon
cherche en vain aujourdhui sacraliser, mais, bien au contraire, une vie suffisante
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demander un penseur un programme politique en bonne et due
forme car sil le fait ce nest plus un penseur, et sil a un pro-
gramme ce nest plus lui qui la labor208 . En revanche, il
sagirait de savoir quel moment on peut arrter le processus
dautomystification qui est luvre dans cette ide selon laquelle
en croyant teindre un incendie on ne fait que lattiser en
soccupant des exclus on continue reproduire le mcanisme de
lexclusion.
La multitude
La situation est diffrente avec Negri dont la pense est rso-
lument tourne vers lavenir et la crativit de la multitude, dans
une trs grande sensibilit tout ce qui se passe. Il se mfie mme
de la tournure mystique que peut prendre la fascination de son ami
Agamben pour les marges. On a rappel que lorthodoxie marxiste
critique lide dun dpassement du marxisme par les conditions
postmodernes du travail et lide gnreuse que lextorsion de
plus-value serait progressivement condamne par la nouvelle pro-
duction biopolitique inquantifiable, faisant chec la marchandisa-
tion gnralise. Ce nest pas ce thme qui nous retiendra ici, car il
engagerait une discussion plus vaste sur la rfrence marxiste au-
jourdhui. Une des nombreuses questions que pose la pense de
Negri nest pas celle de sa plus ou moins grande adaptation la r-
alit sociopolitique contemporaine (les luttes, les conflits) mais celle
du passage dune ontologie de la chair une politique de la rsis-
tance. Avec Negri commence se poser le problme qui deviendra
encore plus clair chez Badiou : dans la relation entre ontologie et
politique, faut-il parler dune ontologisation de la politique ou
dune politisation de lontologie ? Lontologie de la puissance est
clairement une politisation de lontologie : les catgories de ltre ne

et absolument profane, qui a atteint la perfection de sa propre puissance et de sa propre
communicabilit, et sur laquelle la souverainet et le droit nont plus aucune prise .
208
Badiou a ainsi raison de critiquer la suture de la philosophie et de la politique.
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sauraient tre neutres, elles fondent une thse qui est thico-
politique sur ltre, sil est vrai que lthique constitue le monde
physique
209
. Cette mise au premier plan de lthique, tranchant
avec lindiffrence de la thorie marxiste pour la morale, se traduit
par la mise au premier plan du pauvre, du dpouillement
210
qui
fait chec laxiologie transcendantale
211
. La pauvret est le nom de
lhumain, du Christ St Franois, des anabaptistes aux sans-
culottes, des communistes aux militants du tiers-monde les
hommes dans le besoin, les idiots, les malheureux. Or cette thse
thico-politique ne va pas de soi, non pas parce quelle suppose des
valeurs morales, supposes trangres lontologie matrialiste

209
Kairos, Alma Venus, Multitude Alma Venus, Prolgomnes du commun, p. 80.
Le rythme de la constitution du monde est soutenue dans une confusion de formes
par une force vivante qui se produit dans le monde pour se constituer comme divine. La
libert se construit dans ce dveloppement et en interprte la continuit dans
limmanence productive absolue dune vis viva dont le droulement va du conatus phy-
sique la cupiditas physique et lamor divin. Avant mme dinterprter le monde hu-
main et de se sublimer dans le monde divin, lthique constitue le monde physique
[nous soulignons]. Et le commun est entirement ramen au dveloppement de
lontologie. Commune est la composition des corps, commun est lobjet de la cupiditas,
commune est la figure divine. Le commun est lontologie considre du point de vue de
la passion, de la force qui agite et constitue aussi bien le monde que la divinit
210
Cette thmatique du dpouillement pourrait trouver sa reprsentation cinmatogra-
phique dans le film de Pasolini Thorme (1968) o, la dernire scne, lmancipation
consiste pour le chef de famille et patron dusine se dfaire de son usine (en la don-
nant ses employs) et se dshabiller. Le thme de la vie nue, rendue vulnrable
face au biopouvoir, gagnerait tre mis en rapport avec un autre film de Pasolini, Salo
ou les 120 journes de Sodome (1975) quon rduit souvent une allgorie du fascisme
ou une critique radicale de lobjectivation des corps dans la socit contemporaine en
oubliant le propos de Pasolini selon lequel le corps est lunique territoire qui na pas
encore t colonis (Pier Paolo Pasolini, Roma, Gremese editore, coll I Grandi del
Cinema, 1999, p. 95). Cette rticence du corps est peut-tre ce qui est suggr indirec-
tement dans lunivers carcral de la Rpublique de Salo, o lindividu est rduit un
corps sans libert, destin la jouissance des dignitaires du rgime.
211
Kairos, Alma Venus, Multitude, Prolgomnes sur la pauvret, p. 96. La pauvret est
soumise lostracisme par laxiologie transcendantale car le pauvre est dfini partir
des dterminations de la richesse, cest--dire du prsuppos de la hirarchie et de la
limite.
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mais parce quelle franchit un abme entre ltre et le devoir-tre
212
.
On comprend bien ici que la figure de la pauvret nest pas uni-
quement celle de ltre dans le besoin, de lindigent mais la figure
de celui qui est force de navoir pas
213
et quelle a vocation op-
rer un rassemblement par-del la figure close de la citoyennet. Peu
importent ces arguties dira-t-on, si on a pour souci de changer la
vie des opprims, des exclus sauf quici il ne sagit pas de dfinir
une liste de mesures destines amliorer la condition des hom-
mes mais de juger la validit de la fondation ontologique. Il ne suf-
fit pas de partir dune interprtation matrialiste de Spinoza pour
retrouver la rpublique spinoziste car si lEthique dbouche sur
une politique, comme le montre lattention de Spinoza pour la
chose politique et la rdaction de deux traits consacrs ce thme,
on peut lgitimement se demander si la politique offre lassise suf-
fisante pour fonder une ractualisation dune ontologie de la puis-
sance, sil ny a pas ici un coup de force spculatif.
La dcision et lvnement
Avec Badiou il semble quun tel problme ne se pose pas,
tant laxiomatisation de lontologie aboutit une formalisation o
tout lment htrogne est a priori exclu. A une poque o
leuphmisation est devenue une des expressions du conformisme
actuel, on pourrait trouver dans ses crits de nombreuses formules

212
Ibid., p. 103. Lexprience de la pauvret se prsente comme une exprience du
hors-mesure, comme rsistance , ou comme bien comme exprience de lau-del de
la mesure, comme puissance constituante . Cette exprience donne la vie un sens
thique en la faisant chapper la domination de laxiologie de la limite, de la mesure et
de la richesse.
213
Ibid., p. 99. Negri distingue deux types de violence : la violence du citoyen et la vio-
lence du pauvre. La violence que le citoyen de la polis exerce sur lesclave et celle
que le capitaliste moderne exerce sur le proltariat sont des ngations de la puissance
possde par le pauvre puissance de souvrir la dmesure du temps ; elles ne sont
donc quune envie de lternel. 4 quater. Au contraire, la violence du pauvre est
laffirmation de lternel .
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qui suscitent la rserve, voire lindignation
214
. Trotski dans un li-
vre au titre clbre parlait dj de Leur morale et la ntre, ce qui
sapplique bien au propos de Badiou en gnral dans les cons-
quences pratiques quil tire des noncs politiques, pour ce qui est
de la transformation du monde. Il serait vain de juger ici la pense
de Badiou partir de prmisses morales quil rejette ; on va donc
se limiter voquer la question souleve par son ontologisation du
politique. Laxiomatisation, inspire de la thorie des ensembles,
semble viter le reproche darbitraire quencourt toute philosophie
qui doit bien commencer par un commencement, ce qui est tou-
jours le plus difficile comme le remarquait Hegel
215
. Continuer est
toujours moins difficile que commencer cela trouve sa confirma-
tion dans lontologie de Badiou o laxiomatisation vite de dfinir
les termes premiers du discours et o la signification de
lvnement est toujours rtroactive, sous le coup dune dcision et
dune nomination
216
. Sil y a pas de commencement pur et si on
ne veut pas rgresser dans la srie indfinie du commencement du
commencement et si ce qui se produit ne doit pas tre la simple
reproduction de ce qui est dj, alors il faut bien un moment criti-
que o se produit lirrparable ou plutt o se nomme cette troue
dans le rel, ce vide appel dstabiliser lordre tabli. Ceci expli-

214
On pense ici ce que dit Badiou de la violence dans Le sicle, p. 2. La violence
est lgitime par la cration de lhomme nouveau. () Toute conviction de la venue r-
elle de lhomme nouveau sinstalle dans une forte indiffrence au prix pay, dans une
lgitimation des moyens les plus violents. Si cest de lhomme nouveau quil sagit,
lhomme ancien peut bien ntre quun matriau . Cest la passion du rel , par del
bien et mal. Et Badiou dironiser sur la sensiblerie morale de ceux qui sparent politique
et morale, jugeant de la politique au nom de la morale. Une autre citation, p. 96 : le
thme de lmancipation totale, pratiqu au prsent, dans lenthousiasme du prsent
absolu, est toujours situ au-del du Bien et du Mal, parce que, dans les circonstances
de laction, le seul Bien connu est celui dont lordre tabli fait le nom prcieux de sa
subsistance. Lextrme violence est ds lors rciprocable avec lextrme enthousiasme,
puisquil sagit en effet de transvaluer toutes les valeurs. La passion du rel est sans
morale .
215
Science de la Logique, Premier tome, Premier Livre, (1812), Aubier, Paris, 1972, L. I,
Quel doit tre le commencement de la Science ?
216
Cest la fameuse formule selon laquelle lvnement na pas de hros.
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que limportance considrable que Badiou accorde la thse an-
thropologique sur les noms du politique
217
quil estime devoir
complter par sa doctrine de la procdure de vrit. La question qui
se pose alors nest pas tant celle du passage de lontologie son d-
passement dans lvnement que celle de la nature de la dcision
qui va faire exister lvnement qui, comme on le sait, napparat
jamais immdiatement comme tel pour ceux qui en sont contem-
porains. En dautres termes on peut se demander si
lontologisation intgrale du politique na pas pour prix payer
une concentration sur lvnement politique et sur la dtermination
dcisionnelle de cet vnement. Lontologie de la dmocratie
nimplique pas, comme chez Agamben, lexaltation de la figure du
pauvre, mais une sorte de dcisionnisme paradoxal car la pense de
la dcision fut le dernier fleuron de la souverainet classique
218

alors quici la dcision opre dans le cadre dune dconstruction du
corps souverain. Si lvnement politique ne se dduit pas de la si-
tuation, alors il faut peut-tre que ce dcisionnisme qui se traduit
par les signifiants du politique reste injustifi. Cest par cette dci-
sion que lgalit est prfrable la libert du libralisme et que la
politique se rapporte prioritairement la vrit. Mais alors com-
ment rendre compatible cette dcision avec lide dune procdure
gnrique de vrit ? Si le seul nonc politique digne de ce nom a
un lieu ouvrier et proltaire, comment expliquer et faire compren-
dre aux sujets infidles quils se trompent ? Il est frappant de voir
Badiou insister davantage sur la rsurrection dune vrit dans le
cadre des luttes pour lgalit que sur la dcouverte de cette vrit,
ou sur le processus qui permettrait de la faire partager comme si
la vrit de la politique (ici lgalit) pouvait simposer delle-
mme selon la formule spinoziste de la veritas index sui. Or ce
nest pas sans poser problme si la politique suppose avant tout un
espace de discussion et de concertation dont les Grecs savaient dj

217
Abrg de Mtapolitique, 2, La politique comme pense : luvre de Sylvain Laza-
rus, p. 35 sq.
218
On renvoie la Thologie politique (1922) de Schmitt.
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quelle pouvait rapidement tourner lopposition
219
. Il ne sagit
pas simplement de dire quil est arbitraire de prfrer lgalit et de
renverser ainsi la priorit lexicale de la libert propre au libralisme
politique
220
. Seulement on peut se demander si ce dcisionnisme
peut avoir force de vrit et tre entirement compatible avec une
procdure anonyme de vrit quand il concentre la politique sur le
site vnementiel, et finalement sur le site ouvrier et populaire, re-
prenant ainsi son compte la formule de Sartre selon laquelle
lintellectuel doit prendre sur la socit le point de vue des plus
dfavoriss
221
. Cela forme le point de dpart dun engagement
politique, est-ce pour autant suffisant pour fonder un concept onto-
logique de la dmocratie ?





219
La cit divise, Nicole Loraux, Payot, Paris, 1997.
220
Rawls, Thorie de la justice, Seuil, Paris, 1997, p. 341.
221
Plaidoyer pour les intellectuels, (1966), 2 Confrence, Situations philosophiques,
Gallimard, Tel, Paris, 1990.
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