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Descripcin del Ciclo de Vida del pino

El ciclo de vida del pino representa el de la mayora de las conferas, el grupo ms numeroso
de las gimnospermas. Una gimnosperma es una planta que produce semillas desnudas o
expuestas, no encerradas dentro de un fruto. En el pino estas semillas se encuentran en los
estrbilos, pias o conos (de ah el nombre de conferas).
Como todas las plantas vasculares el pino presenta alternancia de dos generaciones en su ciclo
vital. El rbol adulto es el esporofito diploide maduro (2n), la generacin que produce esporas.
A partir de stas se origina el gametofito, generacin haploide (n), de tamao muy reducido,
parsita, ya que depende completamente del esporofito para su nutricin. En la fecundacin
se unen los gametos (formados en los gametofitos), para originar un cigoto diploide que
reiniciar el ciclo.
Las conferas son plantas monoicas por presentar flores unisexuales (masculinas y femeninas),
desnudas, en el mismo pie.
Las flores masculinas (o conos portadores de polen), de 1-2 cm, estn formadas por
numerosos estambres o microsporofilos, dispuestos en espiral alrededor de un eje. Cada
microsporfilo lleva dos sacos polnicos o microsporangios. En su interior se diferencian las
clulas madres del polen o microsporocitos, cada una de las cuales da origen por meiosis a
cuatro microsporas o granos de polen uninucleados (inmaduros).
Cada microspora se rodea de una pared celular especializada, se divide mitticamente 2 veces
y se transforma en un grano de polen que contiene cuatro clulas: dos protlicas, una
anteridial o generativa y una clula del tubo polnico. En este estado son liberados de los
microsporangios, su dispersin por medio del viento es favorecida por la presencia de dos
sacos areos. Cada grano de polen es un gametofito masculino inmaduro.
Los conos femeninos son de mayor tamao y complejidad que los portadores de polen.
Estn formados por brcteas dispuestas en espiral alrededor de un eje, formando una
inflorescencia llamada estrbilo. En la axila de cada brctea estril se encuentra una flor
femenina constituida solamente por el carpelo que recibe el nombre de escama ovulfera.
Cada escama lleva dos vulos en la parte superior. Cada vulo presenta un tegumento y una
nucela multicelular (el megasporangio) en la que se diferencia una sola clula madre de las
megsporas o megasporocito.Los conos seminferos o femeninos estn en las ramas ms altas,
y los masculinos en las inferiores. Esta disposicin promueve la fecundacin cruzada ya que el
viento lleva los granos de polen en gran cantidad hacia los estrbilos femeninos de otros
rboles.
La polinizacin ocurre en primavera. El polen llega directamente a los vulos. El
micrpilo de cada vulo produce una gota de lquido pegajoso a la cual se adhiere el polen.
Luego, esta gota se evapora y los granos de polen son arrastrados al interior del vulo hasta
entrar en contacto con la nucela.
Las escamas ovulferas del cono que estaban abiertas, se cierran entonces cumpliendo un
papel de proteccin.El grano de polen germina y se forma el tubo polnico que va creciendo
lentamente a travs de la nucela. Recin un mes ms tarde, el megasporocito o clula madre
de las esporas se divide por meiosis originando cuatro megsporas, tres de las cuales
degeneran.
La megspora funcional inicia la formacin del gametofito femenino por repetidas divisiones
mitticas que no son acompaadas por la formacin de paredes celulares. Unos 12 meses
despus el gametofito femenino est formado por unos 2000 ncleos libres y recin entonces
comienza la formacin de las paredes celulares.
A los 15 meses se desarrollan hacia el micrpilo dos o tres arquegonios conteniendo cada cual
una ovoclula o gameta femenina. El resto del tejido del gametofito femenino se carga de
sustancias nutritivas transformndose en el endosperma primario.
Tambin en esta poca, el gametofito masculino llega a su madurez: la clula generativa se
divide para dar una clula estril (pedicular) y otra espermatgena o gametogentica, que se
divide a su vez en dos gametas masculinas antes de que el tubo polnico alcance el gametofito
femenino.
La fecundacin ocurre en la primavera del ao siguiente. Una de las gametas masculinas se
une a la ovoclula y la otra degenera. Generalmente se fecundan las ovoclulas de todos los
arquegonios y comienzan a formarse los respectivos embriones (poliembriona policigtica),
pero solamente uno de ellos se desarrolla completamente.
En la zona inferior de cada arquegonio, a partir del cigoto se originan cuatro embriones
genotpicamente idnticos, por divisin longitudinal y separacin lateral de cuatro hileras de
clulas (poliembriona homocigtica). Cada embrin presenta en la zona superior un
embriforo suspensor, que tiene como funcin empujar al embrin en desarrollo hacia el
gametofito femenino, hacindolos penetrar en el tejido nutritivo.
Finalmente sobrevive un solo embrin, que despus de cierto tiempo desarrolla una radcula y
un nmero variable de cotiledones. Durante el proceso el tegumento se transforma en
cubierta seminal.
La semilla es una combinacin de dos generaciones esporofticas diploides (una es la cubierta
seminal ms los restos de la nucela, y la otra es el embrin) y una generacin gametoftica
haploide, el endosperma primario, tejido nutritivo o alimenticio.
El ciclo completo dura normalmente dos aos, cuando las semillas caen de los conos. Las
escamas ovulferas se han vuelto leosas y se abren, y las semillas son transportadas por el
viento gracias a que el tegumento presenta un ala, formada por una porcin adelgazada de la
escama ovulfera. Esto sucede en otoo, dos aos despus de la aparicin inicial de los conos y
de la polinizacin.