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CHARLES DARWIN, EL FILSOFO

Charles Darwin es el arquitecto de la moderna biologa evolutiva. Pero "El origen de las especies" es mucho ms que
una teora biolgica: es un conjunto de principios que comportan un tremendo impacto filosfico ms all de los
lmites de la ciencia natural.
Por Michael Ruse
Dado que las hiptesis de Darwin involucran a la humanidad, se hace necesario examinar minuciosamente sus
implicaciones ticas y epistemolgicas. Michael Ruse, autoridad mundialmente reconocida en la histori a y en la
filosofa del darwinismo, ofrece en esta obra el anlisis definitivo de la naturaleza filosfica del pensamiento de
Darwin, y de su impacto no solamente sobre las ciencias naturales sino tambin sobre las ciencias humanas.
Con un lenguaje claro, desprovisto de tecnicismos, Ruse establece con precisin el estatuto del pensamiento
evolucionista como una teora genuina, las implicaciones filosficas, epistemolgicas y ticas del darwinismo, as como
su impacto en las modernas explicaciones naturalistas de la religin, y discute muchos de los sentimientos y supuestos
antidarwinistas expuestos por los creyentes del movimiento creacionista.
Charles Darwin
El billete de 10 libras lleva en el anverso una imagen de la reina Isabel y en el reverso la imagen de un anciano de
barba imponente. Cualquier nio ingls sabe su nombre, aun cuando muchos no sepan bien por qu es tan famoso.
Es Charles Darwin, uno de los ms grandes hombres de ciencia de todos los tiempos. Veamos quin fue.
Los primeros aos
Charles Robert Darwin naci el 12 de febrero de 1809 en una ciudad de la regin central de Inglaterra, Shrewsbury
(que se pronuncia shrousbury, y no shrusbury). Ese mismo da, del otro lado del Atlntico, naca Abraham Lincoln
(Browne, 1995, 2002). Darwin muri en su casa, situada en la localidad de Down, condado de Kent, el 19 de abril de
1882. Fue el segundo hijo varn del doctor Robert Darwin, que tena adems tres hijas.
El abuelo paterno era Erasmus Darwin, mdico que falleci antes del nacimiento de Charles. En el siglo XVIII, ese
abuelo haba sido toda una celebridad, no slo por su pericia en la profesin (el desdichado rey demente de Inglaterra
Jorge III intent en vano que acudiera a la corte para tratarlo) sino por su inters en la ciencia y la tecnologa (King
Hele, 1963). Junto con un grupo de inventores y hombres de negocios, integraba la Lunar Society, que sesionaba una
vez por mes para debatir temas de ciencia y tecnologa, y su aplicacin a la industria. Entre los otros miembros de la
entidad, cabe mencionar a Matthew Boulton (industrial) y su socio, James Watt (inventor de la mquina de vapor), a
Joseph Priest ley (qumico), a Samuel Galton (fabricante de armas) y a William Withering (botnico que descubri los
efectos teraputicos de la digital).
Erasmus Darwin tambin era poeta y evolucionista: crea que todos los organismos provenan (probablemente) de una
nica forma primigenia que luego se fue transformando y dio origen a las formas que nos rodean y a las que nos
revela el pasado. En su mundo, la poesa y la evolucin se confundan con frecuencia pues era dado a expresar sus
especulaciones cientficas en verso.
Robert Darwin se dedic a la medicina como su padre y goz de tanto reconocimiento y respeto como l por su saber
y su habilidad en la profesin. Por otra parte, fue un importante financista. La amplia clientela que tena le permiti
poner en contacto a industriales que tenan dinero para prestar y buscaban inversiones slidas en el mundo de los
aristcratas que necesitaban efectivo y posean bienes para hipotecar. Como suele suceder en estos casos, tanto
entonces como ahora, esa situacin es sumamente provechosa para el intermediario, de modo que el doctor Darwin
pronto pudo actuar l mismo como prestamista. La familia recibi otro caudal de riqueza del abuelo materno de
Charles, Josiah Wedgwood (amigo de Erasmus Darwin y compaero suyo de la Lunar Society). Wedgwood introdujo
las tcnicas de la revolucin industrial en la manufactura de artculos de loza; estudi las tcnicas asiticas y l as aplic
a la fabricacin de porcelana fina blanca. El arreglo matrimonial de la madre de Darwin fue de gran importancia.
Vale la pena mencionar todos estos hechos porque nos permiten situar de inmediato al joven Charles en su contexto.
No perteneca a la aristocracia sino a las opulentas clases medias altas que haban prosperado (y seguan medrando)
con la revolucin industrial. Dadas estas circunstancias, cabe imaginar que era un ciudadano responsable con inters
personal en su pas y que apreciaba su estabilidad general. Con todo, es probable que tuviera ms matices liberales
que conservadores, es decir, que se inclinara ms por las innovaciones que las maquinarias y las fbricas aportaban a
Gran Bretaa y no lamentara los cambios sufridos por el estilo de vida propio del siglo XVIII y de siglos anteriores, es
decir, que fuera un hombre propenso a las reformas ms que a las rebeldas. Tambin cabe suponer que estaba
satisfecho con la suerte que le haba tocado y que no era proclive a repudiarla.
En otras palabras, por muy revolucionario que llegara a ser como cientfico y creo que fue el autor de una de las ms
grandes revoluciones cientficas, no era como el Dios cristiano, que crea cosas de la nada. Es lcito imaginar, como
ocurri, que tomara lo que le haba sido dado y conformara con eso una imagen nueva (como en un caleidoscopio).
Como cualquier evolucionista habra previsto, comprender a Darwin implica comprender su pasado y las influencias
que obraron sobre l.
El genio de Darwin era de ndole creativa ms que del tipo que rinde xitos escolares. No se destac en la escuela,
donde se acordaban galardones a los alumnos diestros para escribir versos en griego o latn o para habrselas con las
dificultades de la geometra euclidiana. No obstante, se interes por la ciencia desde muy temprano. Junto con su
hermano mayor, tambin llamado Erasmus, sola hacer sencillos experimentos de qumica en la casa. Es lo que caba
esperar de dos hijos de la revolucin industrial, dada la gran importancia de esta disciplina en las aplicaciones
tecnolgicas de la ciencia pura.
Con el proyecto de que siguiera la profesin familiar, Charles fue enviado cuando era muy joven (16 aos) a
Edimburgo, que tena entonces la mejor escuela de medicina de Europa. Dos aos ms tarde, se hart de esos
estudios, descompuesto por las operaciones y aburrido de los profesores. Siguiendo sus propias inclinaciones, se puso
a estudiar historia natural con toda su alma, pero esa decisin no compensaba el disgusto que le causaba vivir entre
escoceses en su sombra ciudad capital. Por ese motivo, la familia lo orient hacia la carrera ideal para un joven ingls
de considerable riqueza y no demasiado talento: se decidi que fuera clrigo anglicano (es decir, de la Iglesia
Episcopal).
Para ello, tena que obtener un ttulo universitario. De modo que en 1828 Charles Darwin se inscribi en el Christs
College de la Universidad de Cambridge. Encontrarse en Cambridge en esa poca era muy conveniente para alguien
que comenzaba a mostrar inters por la ciencia. Aunque no haba en la universidad cursos formales de ciencias, cierto
nmero de profesores se interesaban cada vez ms por temas cientficos y se mostraban dispuestos a admitir en su
crculo a jvenes que compartan su entusiasmo.
No pas mucho tiempo hasta que Darwin entabl amistad con John Henslow, profesor de botnica, Adam Sedgwick,
profesor de geologa, y William Whewell, por ese entonces profesor de mineraloga que luego habra de ocupar una
ctedra de filosofa (cambio de rumbo que no parece haberse producido con mucha frecuencia). Aunque esos
profesores no tenan obligaciones especficas vinculadas con esas materias de suerte que ningn titular se senta
obligado a dedicarse a ellas, haba ya algunos que comenzaban a indagar el mundo de la naturaleza maravillndose
ante sus prodigios. Deberamos agregar que, en Cambridge, tales indagaciones estaban siempre inscritas en un
contexto religioso e implicaban, por lo general, observar la naturaleza para alabar al Creador. En aquellos das, para
ser profesor universitario (aparte de Cambridge, la nica universidad era Oxford), haba que ser miembro de la Iglesia
de Inglaterra (anglicana).
El joven gelogo
Darwin se llev bien con ese grupo, no slo por sus intereses cientficos sino porque en esa poca l mismo no
abrigaba dudas con respecto a las verdades de la Cristiandad ni a los treinta y nueve artculos de la fe,* que deban
aceptar todos los que pertenecan a la iglesia estatal. Evidentemente, Charles hizo muy buena impresin pues en
1831, cuando termin sus estudios, y a travs de sus conocidos del grupo de Cambridge, tuvo la oportunidad de
pasar varios aos a bordo del Beagle, buque de la armada britnica encargado de levantar mapas de la costa
sudamericana. Darwin posterg su carrera eclesistica proyecto que nunca abandon formalmente y se fue
esfumando con lentitud y pas cinco aos en el barco, con el que termin por circunnavegar el globo, antes de
volver a Inglaterra en el otoo de 1836. En un comienzo, su lugar en el buque era el de compaero del capitn, pero
pronto se transform en el naturalista de a bordo: dedic mucho tiempo al estudio de la fauna y la flora de las tierras
que recorri y envi a su patria riqusimas colecciones de especmenes para que los especialistas de cada ramo los
estudiaran.

Aunque su aporte ms grande iba a inscribirse en el campo de la biologa, en sus primeros aos Darwin se dedic con
preferencia a temas geolgicos (Herbert, 2005). Alrededor de 1830, momento en que dio sus primeros pasos
profesionales como cientfico, la geologa era una disciplina importante, aunque slo fuera por sus aplicaciones
comerciales. La construccin de caminos, el dragado de canales y la minera eran actividades esenciales para la
revolucin industrial pero la aparicin del ferrocarril aument aun ms la importancia de la geologa: nadie quera
perforar tneles en una roca grantica ni tender lneas frreas en tierras que pronto comenzaran a hundirse.

Existan a la sazn dos teoras importantes sobre la Tierra y su pasado geolgico. Por un lado, la teora del
catastrofismo (trmino acuado por Whewell, como casi todos los vocablos cientficos de la poca). Segn esta
teora, hubo cada tanto en la historia de la Tierra enormes levantamientos de una magnitud desconocida en la
actualidad que dieron origen a las montaas, los valles, los ros y los mares que nos rodean. Probablemente
continuaba la teora, esos levantamientos de tierras no fueran milagrosos, es decir, no estaban fuera del curso
impuesto por las leyes natrales, pero la opinin general era que por su causa aparecieron nuevas especies de
organismos, y que este ltimo proceso no era, desde luego, natural.
Por otro lado, estaba la teora del gradualismo o de la uniformidad, cuyo representante de ms fuste fue un
abogado nacido en Escocia que luego se dedic a la geologa: Charles Lyell. Segn esta teora, los procesos naturales
comunes y cotidianos lluvia, nieve, congelamiento, calentamiento, sedimentacin, erosin, terremotos, actividad
volcnica, etc. podan ser la causa de todo lo ocurrido (Rudwick, 1969). De todo sin excepcin, siempre que hubiera
existido un lapso de tiempo prcticamente infinito durante el cual la naturaleza hubiera obrado sin interrupcin.

En los Principles of geology, obra cuyo primer volumen se public en 1830 y los otros dos en aos posteriores, Lyell
adoptaba una posicin actualista (segn la llamamos hoy): en el pasado no hubo procesos distintos de los actuales;
todos los procesos de entonces ocurren an en el presente con la misma intensidad. Con respecto a los organismos,
Lyell fue algo ms ambiguo, pero la impresin general para el lector era que (a excepcin de los seres humanos), la
aparicin y desaparicin de los seres vivos era asimismo producto de la na turaleza y no exiga ninguna intervencin
milagrosa. Esa ambigedad se multiplicaba porque, como veremos de inmediato, cualquiera fuera el origen de los
organismos, para Lyell aparentemente no era evolutivo.
Antes de embarcarse para el viaje en el Beagle, Darwin hizo un curso intensivo de geologa con Sedgwick, eminente
adepto al catastrofismo. No obstante, se llev para el viaje el primer volumen de los Principios de Lyell (los otros le
fueron enviados despus) y se convirti de inmediato al gradualismo. Esta nueva mirada le permiti construir una
pieza terica notable. Entre los numerosos fenmenos fascinantes que podemos hallar en las aguas tropicales, estn
los anillos de coral que rodean algunas islas o que se presentan a veces aislados, sin ninguna isla en su interior. Lyell
haba sugerido que tal vez fueran los bordes de volcanes extinguidos, que apenas asomaban de la superficie del mar.
Darwin observ que era una teora sumamente improbable que hubiera tantos volcanes de exactamente la misma
altura y argument que, puesto que el coral slo puede crecer en la superficie del mar, tal vez las islas se estuvieran
hundiendo y el coral continuara creciendo precisamente para mantenerse al mismo nivel
(de la superficie). Aun en los lugares en que no haba islas en ese momento, existieron alguna vez tierras que se
elevaban sobre las aguas.
Hoy en da, la opinin general es que Darwin tena razn. Sin embargo, para nosotros, la teora de los arrecifes de
coral es algo ms que el primer fruto del pensamiento creador de Darwin. Demuestra que su visin del mundo estaba
profundamente arraigada en el sistema de Lyell.
De Charles Darwin, de Michael Ruse. Buenos Aires, Katz, 2008.
http://www.mdzol.com/nota/88450/

- Perfil Humano de Darwin
Sus contemporneos describieron a Charles Darwin como una persona extraordinariamente modesta, tranquila y
amable, que evitaba por todos los medios herir los sentimientos de los dems. Era un hombre tranquilo, de
conversacin entretenida y muy modesto, que detestaba la ostentacin. Por ello se desilusion cuando conoci a
Humboldt, a quin encontr demasiado hablador, que conversaba con demasiada seguridad en tonos de voz altos.
Darwin nunca se jactaba de nada. Sola tartamudear, y pronunciaba mal algunas palabras. Se quejaba de su absoluta
ignorancia del dibujo y de escasa aptitud para los idiomas, lo que dificultaba sus estudios. Sin embargo, aunque tena
gran dificultad en el aprendizaje de idiomas extranjeros, aprendi alemn para entender el sentido de las crticas de
Haeckel, y leer las obras de Hermann Mller, Behren y otros, estudi a fondo las obras de algunos naturalistas
alemanes y pudo contestar a Ernst Haeckel una carta en su propio idioma. En sus conversaciones privadas era alegre
e ingenioso. A sus hijos les conceda muchas libertades y confianza, les contaba sus ancdotas, les lea novelas. Las
cartas a sus amigos ntimos estn sembradas de ocurrencias divertidas, an tratando acerca de temas serios. Darwin
fue un investigador sagaz, completamente sincero y que se acercaba a la realidad con absoluta ingenuidad. En cierta
ocasin dijo a un amigo: "Me gustan los experimentos tontos, y siempre los estoy haciendo". Para Darwin no haba
nada obvio, y realizaba experimentos que la mayora de las personas consideraran innecesarios. Por ejemplo,
investigando la polinizacin coloc en una jarra una flor femenina junto con algo de polen de una planta masculina,
para comprobar si se podan unir sin la intervencin de insectos. Cuando en sus cartas describa estos "experimentos
tontos" o sus nuevas ideas, sola firmar su correspondencia como "Stultis", que en latn designa a alguien absurdo o
ridculo.
Darwin fue ante todo un gran observador. Tambin fue un gran teorizador, en ese sentido se asemeja a algunos
fsicos destacados de su poca. La universalidad de sus intereses lo convirtieron en un constructor de puentes entre
diversas disciplinas. Fue muy audaz en la teorizacin. En Charles Darwin se dio una interesante mezcla de una mente
brillante, una gran audacia intelectual, y habilidad para combinar las mejores cualidades de un naturalista observador,
un terico filosfico y un experimentador. Con Darwin aparece un nuevo tipo de naturalista, ante todo viajeros que
van al terreno a examinar el material, naturalistas que van de isla en isla, de continente a continente, estudiando los
seres vivos en el lugar en que viven, comparando sus formas, hbitats y costumbres. Acumulan observaciones,
comparaciones, medidas. No titubeaba en experimentar en el lugar, sumergir por ejemplo caracoles durante 15 das
en el mar para medir su capacidad de superviviencia y determinar su capacidad de ser transportados de una tierra a
otra.

Segn las ndices convencionales, su coeficiente intelectual probablemente corresponda a una superioridad intelectual.
Empleaba su inteligencia para interpretar la realidad sin prejuicios. No era adepto a ninguna escuela, no senta odio
por nada. Trabaj mucho porque tena una insaciable sed de conocimientos, no para obtener cargos ni honores. En
sus publicaciones fue un cientfico en el total sentido de la palabra. No escribi para el gran pblico, y cuando alguna
de sus obras alcanz un gran xito popular siempre qued asombrado. Darwin fue un naturalista concienzudo, con
dotes de observador poco comunes, gran recopilador de datos y capaz de concentrarse durante mucho tiempo en un
problema. Sus razonamientos eran imaginativos y crticos. Hombre de mente reflexiva, con gran capacidad para la
sntesis, sopesaba mucho sus ideas antes de publicarlas. No se puede dudar de la gran honradez cientfica de Darwin.
Su amor a la Ciencia fue el principal determinante de su vida. Charles Darwin tena una especial capacidad para
desarrollar las ideas y a partir de ellas generar otras nuevas y proporcionar nuevas preguntas, proceso innovador y
sinttico muy distinto a una simple recopilacin de datos.
Otra caracterstica encomiable de Darwin es la ausencia de dogmatismo en la exposicin de sus ideas. Preludios
tpicos de sus prrafos son expresiones tales como "pienso que...", "en mi opinin", "segn la posicin adoptada en
este trabajo.." Cada una de sus argumentaciones emerge de una larga argumentacin que la hace plausible, y se
apoya en el anlisis de abundantes observaciones. Tampoco puede acusrsele de minimizar o de ignorar las
dificultades de su teora. Darwin era muy tolerante con las crticas bien intencionadas y por ello corrigi
constantemente sus obras. Siempre insatisfecho, agregaba nuevas observaciones y hechos. Su Origen del hombre
alcanz seis ediciones.
- Impacto de la obra de Darwin
Cuando Charles Darwin tena 27 aos, haba reunido una mayor cantidad de informacin cientfica que la acumulada
por la mayora de las personas durante toda su vida. Su produccin abarc 17 libros y ms de 150 artculos. Darwin
fue el iniciador de la mayor revolucin en la historia del pensamiento. Se design como "darvinismo" al cuerpo
doctrinal de carcter naturalista, sociolgico y psicolgico que explica las transformaciones graduales, continuas e
irreversibles del mundo sobre la base de la seleccin natural, que lleva a la supervivencia, propagacin y combinacin
de los caracteres ms adecuados. El trabajo de Darwin llev a la ruptura de las ciencias naturales con el dogma de la
creacin independiente de las especies y la vida comenz a representarse como un gran rbol con millones de
ramificaciones. El darvinismo fue considerado en un momento, as como antes lo haba sido el copernicanismo, como
un grave ataque a la concepcin cristiana del mundo, e interpretado como una profunda perturbacin de su sentido
cristiano. La revolucin intelectual generada por Darwin abarc mucho ms que la biologa, produciendo el derrumbe
de algunas creencias fundamentales de su poca. Darwin contradijo la creencia en una creacin individual y definitiva
de cada especie, introdujo la idea de que los humanos hemos surgido evolutivamente de acuerdo a los mismos
principios que operan en le resto del mundo viviente. Cambi la nocin de un mundo natural estable y benfico por el
concepto de lucha por la existencia. Las nociones victorianas de progreso y perfectibilidad fueron reemplazadas por
cambio y adaptacin que no conducen necesariamente al progreso y la perfeccin.
La aparicin de "The Origin of Species" constituy un acontecimiento cientfico y cultural, con ribetes de escndalo.
Muchas revistas y peridicos publicaron crticas o apologas de la obra. Los bilogos se dividieron pronto en dos
frentes: partidarios de Darwin y defensores del antiguo fijismo. Pareca que haba que tomar posiciones a favor o en
contra de las ideas de Darwin. En el bando opuesto se unieron las mentalidades tradicionales impermeables a lo
nuevo. La clereca britnica se destac por la virulencia de sus diatribas antidarvinianas. La inclusin del ser humano
en su teora hizo que Darwin entrara en duro conflicto con las fuerzas conservadoras y con la teologa ortodoxa. La
seleccin natural desplazaba a la providencia divina, mientras la imagen comn de las especies entraba en clara
contradiccin con el relato bblico de la Creacin en seis das. En 1864 el primer ministro britnico Benjamn Disraeli
pronunci un discurso ante los estudiantes de la Universidad de Oxford en que manifest: "Y cmo reza la pregunta
que se le propone hoy a nuestra sociedad, con una seguridad propia de charlatanes, de lo mas desconcertante? Reza:
Es el hombre un mono o un ngel?.... Yo, Dios mo, estoy de parte de los ngeles!". Los argumentos cientficos
contra Darwin eran de poco peso.
En un artculo que public en 1887, Thomas Henry Huxley comenta que los nicos bilogo que l recordaba que
haban admitido la evolucin biolgica inmediatamente despus de la publicacin de "The origin of species", eran,
aparte de l mismo, Alfred Russell Wallace, Joseph Hooker, Sir John Lubbock y Asa Gray. Las crticas publicadas en
1860 eran en su mayora hostiles. Sin embargo, en una carta que escribi Charles Darwin a Joseph Hooker el 3 de
marzo de 1860, cita a quince cientficos que lo apoyan. Las cosas cambiaron en un perodo extraordinariamente corto.
A los 10 aos de publicado su principal libro, Darwin contaba con la adhesin de la mayora de los naturalistas de
habla inglesa. Joseph Hooker y Thomas Henry Huxley, que se convirtieron en los ms acrrimos defensores de
Darwin, en un principio no aceptaron la evolucin. En un ensayo preliminar sobre la flora de Nueva Zelanda, que
Hooker public en 1853, explica con detalle por qu no aceptaba las ideas evolucionistas. El mismo ao Huxley
atacaba a los "Vestiges" de Chambers. Una reaccin tpica fue el cambio gradual en la opinin de los cientficos. Por
ejemplo, en 1860 el paleontlogo Francois Pictet elogi a "The origin of species" como un trabajo de recopilacin que
rompe la rutina, aunque asegura estar slo hasta cierto punto "dispuesto a aceptar la mayora de los hechos e ideas",
pero en 1864 Pictet aceptaba la evolucin a gran escala y dos aos ms tarde public un trabajo sobre peces fsiles
apoyando a la teora evolutiva. Cuando en 1872 public la ltima edicin de "El Origen", Darwin coment con
satisfaccin: "Ahora las cosas estn totalmente cambiadas, y casi todos los naturalistas admiten el gran principio de la
evolucin". Entre los principales y fogosos propagadores del pensamiento biolgico de Charles Darwin destacaron
Thomas Henry Huxley, Joseph Hooker y Herbert Spencer en Inglaterra, Asa Gray en Estados Unidos, y Ernst Haeckel y
Fritz Muller en Alemania.
Una serie de bilogos, en general de edad, no aceptaron las conclusiones darvinianas, entre ellos los dos profesores
que apoyaron el inicio de su carrera, los sacerdotes Sedgwick y Henslow . Los paleontlogos antidarvinistas slo
recurran a las opiniones de Georges Cuvier, que estaban bastante desprestigiadas. Los dos principales oponentes
cientficos, Richard Owen y Louis Agassiz, haban publicado trabajos en los que se aproximaban a la idea de evolucin,
que el propio Darwin utiliz en favor de su teora, de manera que no es raro que en un comienzo Darwin pensara que
ambos lo apoyaban. Sir Richard Owen haba puesto de relieve la similitud existente entre las especies fsiles y las
vivas. Darwin dedujo que "el profesor Owen se cuenta entre aquellos paleontlogos que estn plenamente
convencidos de la mutabilidad de las especies". Sin embargo, Owen combati a Darwin en numerosos artculos que
logr publicar. Presentaba comentarios annimos, citando extensamente sus propios trabajos con elogios. En lugar de
entregar argumentos objetivos, tergiversaba lo dicho por Darwin y lo ridiculizaba. An peor, incit a otros a atacar a
Darwin, en forma venenosa y anticientfica, ante pblicos profanos, entregndoles informacin falsa. Con respecto al
libro de los "Vestiges" de Chambers, Richard Owen haba adoptado una actitud contradictoria, le escribi una carta
amistosa al autor annimo en la que deca que haba ledo el libro con agrado y aprovechamiento y rehus condenarlo
por escrito, pero por otra parte le suministr argumentos a Sedgwick y a Whewhell contra aquel libro. En una
conferencia realizada en la British Association en 1858, Owen se refiri a sus propias especulaciones sobre la lucha
por la existencia como precursoras de Darwin y Wallace y cuando Owen rese el Origin en 1860, no se opona al
evolucionismo y la primera valoracin de las ideas de Darwin que realiz en pblico no fue hostil. Pero aparentemente
adopt un antidarvinismo exagerado una vez que Huxley se declarara darvinista, debido a sus peleas personales con
ste.

En su obra sobre peces fsiles, Louis Agassiz sealaba un triple paralelismo entre los niveles de complejidad de los
peces, tal como aparecen en las clasificaciones, el desarrollo embrionario y su orden de aparicin en el registro fsil.
Darwin comenta: "La opinin de Agassiz de que la serie geolgica de las especies extintas casi coincide con el
desarrollo embriolgico de las nuevas formas, se encuentra en plena consonancia con nuestras teoras". Por otra
parte, el mismo Agassiz se haba referido a los numerosos casos de animales que parecen conectar grupos
taxonmicos diferentes. Agassiz evit deducir de ellos la idea de una evolucin interespecfica, pero Darwin dijo que
efectivamente corresponden a formas de transicin evolutiva entre diferentes grupos. Agassiz se coloc a la cabeza de
los antidarvinistas en Norteamrica. En 1860 Agassiz escribi que la teora de Darwin era un error cientfico, falsa en
sus hechos, anticientfica en sus mtodos y daina en sus tendencias. Desde la ctedra y en sus publicaciones
arremeti contra las ideas evolucionistas, diciendo que se trataba de una simple moda. Dijo que "espero
confiadamente en que ya se pasar esta mana". Owen y Agassiz fueron enemigos de Darwin hasta la muerte. Sin
embargo, el hijo y sucesor de Agassiz, Alexander termin aceptando la evolucin, y expres: "Cuando se descubre
una verdad cientfica nueva y sorprendente, dicen al principio los hombres: !No es verdad, y luego: Va contra la
religin!, para acabar diciendo: Eso hace ya mucho tiempo que se saba!.
Muchos naturalistas que en un principio haban sido antidarvinistas por motivos religiosos o ideolgicos, debieron
rendirse a la evidencia y se inclinaron cada vez ms por el evolucionismo. Comprendieron que, incluso desde el punto
de vista cristiano, las teoras opuestas eran demasiado artificiosas y carentes de base, y que poda perfectamente
aceptarse la evolucin sin necesidad de negar a Dios. La cumbre del desarrollo y aceptacin de las ideas darvinianas
en las ciencias naturales se sita hacia los ltimos aos del siglo XIX. A partir de la obra de Darwin se inici la "nueva
biologa".
Tanto en medios cientficos como en sectores ms amplios y menos doctos de la sociedad occidental, su doctrina se
hizo pronto popular. A pesar de la categora de bastantes de sus adversarios (Richard Owen, Louis Agassiz, Karl Ernst
Von Baer, Klliker, Rudolph Virchow, Claude Bernard, etc.), no tard en existir una biologa, una antropologa, una
tica, una sociologa e incluso una historiologa darviniana. Las ideas de Darwin no slo revolucionaron la biologa,
tambin afectaron a otras reas, como la sociologa (Herbert Spencer), la antropologa (Lewis Henry Morgan), la
economa (Karl Marx, Thorstein Veblen), la poltica (Walter Bagehot), la literatura de ficcin (Joseph Conrad, Jack
London, Jules Verne, H. G. Wells), la poesa (Robert Browning, Alfred Tennyson, Walt Whitman), la lingstica (William
Dwight Whitney), la filosofa (Charles Pierce, John Dewey, Henri Bergson), y la psicologa (William James, Sigmund
Freud).
Charles Darwin ha sido llamado a veces "el Newton de la Biologa" y la publicacin de "The Origin of Species" en 1859
se ha comparado con la del "De Revolutionibus Orbium Coelestium" en 1843. En cierto sentido la analoga es
adecuada. Se trata de verdaderas revoluciones cientficas, que derribaron antiguos paradigmas. Igual que a Isaac
Newton se le puede atribuir la demostracin de que se podan aplicar las mismas leyes a las esferas supralunares y
sublunares, as la teora de Darwin demostr cmo el vaco entre la creacin inanimada y la animada era ms
aparente que real. La evolucin por seleccin natural se ha comparado con la teora de la gravitacin de Newton, que
se aplica tanto a la cada de una manzana como a la rbita de un planeta, as como la evolucin biolgica explica
muchas cosas de manera econmica. Las modernas discusiones acerca del futuro de la humanidad, la explosin
demogrfica, la lucha por la existencia, la finalidad del hombre y del Universo, y el lugar del hombre en el Universo
estn influidas por el pensamiento de Darwin.
- Criticas a Darwin y al darwinismo
Crticas muy severas han intentado disminuir la importancia de Darwin o desacreditar sus ideas. En las ediciones
sucesivas de El origen de las especies, Darwin procur incorporar los nuevos conocimientos y contestar a los crticos
que argumentaban de buena fe.:
1. Personas ajenas al campo cientfico suelen afirmar que la evolucin "es una simple teora". Con ello se quiere decir
que se trata de una conjetura, una suposicin no comprobada. Al respecto debe tenerse claridad en que las teoras
son el principal productos de la ciencia. En el lenguaje cientfico, a diferencia del lenguaje corriente, el trmino
"teora" no significa una mera suposicin, se refiere a un cuerpo organizado, a un sistema de hechos, hiptesis,
modelos, etc. relativos a una misma materia. Si se habla de teora de la evolucin, al igual que de "teora celular",
"teora atmica", etc., no se trata de poner en duda la realidad de la evolucin, de las clulas o de los tomos.

2. Se ha dicho que Darwin era un simple aficionado, que no era un profesional ni siquiera de las ciencias naturales.
Este argumento, inadmisible desde el punto de vista lgico (cuestionar no a las ideas sino a sus autores), es adems
falso. Aunque Darwin tena medios econmicos y no necesitaba tener un empleo remunerado, Darwin se convirti en
un cientfico profesional como cualquier otro de su poca. Las Universidades en ese tiempo no daban ttulos en
ciencias naturales, por lo que no es raro que Darwin no estudiara formalmente esas disciplinas. Darwin entr a la
comunidad cientfica, asisti a las clases de botnica de Henslow y complet su formacin en el viaje del Beagle. Lo
ms importante, fue reconocido como un cientfico profesional y competente por sus pares.
3. Se ha dicho que Darwin desconoci las contribuciones anteriores de otros investigadores. La crtica es injusta
porque en relacin a la seleccin natural no existan prcticamente predecesores entre los naturalistas. Darwin
reconoci que esta idea la deriv de sus lecturas de Malthus, y en la tercera edicin del libro (1861) pudo agregar un
bosquejo histrico en el que cita algunos predecesores, cuya contribucin haba sido poco importante. L. Eiseley ha
intentado demostrar que Darwin sac la idea de seleccin natural de los escritos de Edward Blyth sin concederle el
mrito correspondiente. Sin embargo, Blyth utilizaba la seleccin natural para refutar la evolucin, y por lo tanto no
pudo entenderla. Charles Lyell tambin habl de la lucha por la existencia entre las especies y concluy que si una
especie alcanza una situacin de privilegio al invadir una nueva zona, esto puede ocasionar la extincin de otra
especie. La nocin de lucha por la existencia en Lyell serva como un argumento en contra de la teora transformista
de Lamarck. El propio Darwin seal no menos de 20 predecesores que haban escrito sobre evolucin biolgica. La
reaccin de Charles Darwin frente a la carta de Wallace demostr ms que cualquier otro hecho su capacidad para
aceptar y reconocer las contribuciones de otros cientficos. El feliz desenlace entre Darwin y Wallace contrasta, por
ejemplo, con la disputa entre Joseph Henry y Michael Faraday por el descubrimiento de la induccin electromagntica,
o los conflictos de prioridad entre Isaac Newton, primero con Hooke en relacin a la ley de gravitacin universal, y
posteriormente con Leibniz por la invencin del clculo infinitesimal.
4. Se ha sostenido que sus experimentos estaban mal definidos, no eran cuantitativos, carecan de controles
adecuados y por lo tanto no pueden ser reconocidos por los cientficos actuales. Es indudable que los experimentos de
Darwin no se hallan al nivel de los realizados por los cientficos modernos. Obviamente deben ser considerados de
acuerdo al desarrollo de la biologa y la historia natural de los aos en que se realizaron. En esa poca la
experimentacin exacta en biologa era casi desconocida. Tampoco puede desconocerse que la experimentacin form
parte de su mtodo cientfico. Justamente Darwin se distingui de los dems naturalistas de su tiempo por haber
realizado experimentos cada vez que encontr un problema cuya solucin poda resolverse experimentalmente.

5. Se ha criticado a Darwin como un filsofo incompetente. Mayr ha demostrado que trabajaba con un mtodo
moderno, con modelos y tcnicas hipottico-deductivas. Se interesaba en la filosofa de la ciencia y aplic
conscientemente las ideas al respecto de Hershell y Whewell. La filosofa darviniana es la de un positivista lgico.
6. Hay quienes han dicho que la seleccin natural es una clara tautologa, que los ms aptos sobreviven y que por
definicin los ms aptos son quienes sobreviven. Si la teora es tautolgica, entonces no es refutable. Esta opinin es
errnea por varias razones: la seleccin depende de la explosin demogrfica, si no nacen ms organismos de los que
puedan sobrevivir y reproducirse, no hay seleccin. La seleccin depende de la afirmacin de que en promedio los
vencedores en la lucha por la existencia diferirn de los perdedores y el resultado de ganar o perder depender de
esas diferencias. En tercer lugar, se mantiene que los rasgos que causan xito o fracaso en un caso, producirn
resultados anlogos en otros casos. Darwin propuso criterios diferentes a la propia supervivencia para definir la
adecuacin: determinadas caractersticas morfolgicas, psicolgicas y de comportamiento pueden estimarse
superiores a priori en relacin a la vida en ciertos lugares. Por otra parte, la supervivencia del ms apto es slo una
parte de la seleccin natural. Una teora es refutable, y por consiguiente cientfica, si es posible concebir al menos un
estado de hechos incompatibles. El propio Darwin especific que la existencia de un rgano en una especie solamente
para beneficio de otra especie destruira su teora. Es sorprendente que nade ataque a Newton o al concepto de
gravedad, sin embargo la primera ley de Newton postulaba que un objeto permanece en reposo o en estado de
movimiento uniforme a menos que fuese afectado por una fuerza, pero el mismo Newton haba definido fuerza como
"una accin ejercida por sobre un cuerpo para cambiar su estado, bien de reposo o de movimiento uniforme y
rectilneo".
7. Para muchos de los contemporneos de Darwin la Seleccin Natural pareci constituir una lucha brutal por la
supervivencia en un mundo encuadrado en el crudo esquema de "la naturaleza roja en los dientes y garras".
Frecuentemente se cree en forma errnea que la seleccin natural se produce principalmente mediante mortalidad
diferencial. La utilizacin de frases como "lucha por la existencia" y "supervivencia del ms apto" tuvo la
desafortunada consecuencia de que la gente creyera que se trataba slo de depredacin y lucha por el alimento. La
literatura postdarviniana contiene abundantes frases tales como "lucha por la existencia", "supremaca del ms
fuerte", "superhombre", etc. Sin embargo, el propio Darwin explic que tales expresiones son metafricas, la
Seleccin Natural no es una lucha, es algo ms sutil, es la mayor o menor capacidad de multiplicarse. El escritor ingls
Samuel Butler y el poltico y filsofo ruso Kropotkin buscaron reemplazar la teora darviniana de "lucha" por una en
que los factores evolutivos principales fueran el altruismo y la ayuda mutua, idea desarrollada en tiempos recientes
por Allee y por Ashley Montagu. Sin embargo, la seleccin natural no es ni egosta ni altruista, sino oportunista: la
vida se promueve a veces mediante competencia y otras veces mediante cooperacin.
8. Ciertos filsofos pusieron en duda que la seleccin natural pudiese producir algo nuevo, afirmando que solamente
remueve de las poblaciones las variantes degenerativas y malformaciones. Darwin no explic por qu se produce la
variacin hereditaria entre los individuos, pero present como un hecho demostrable que tal variacin ocurre. Muchos
cientficos dedujeron que la variacin no poda ocurrir al azar. Actualmente sabemos que existen dos procesos
evolutivos bsicos: el origen de las materias primas para los cambios evolutivos (mutacin) y la construccin y
perfeccionamiento de la forma y funcin orgnicas, en las que participa la seleccin natural. Sewall Wright plante
que las mutaciones sin seleccin natural solamente produciran conjuntos de caprichos, pero no evolucin.
9. Se argument contra la evolucin la supuesta discontinuidad del registro fsil. Paleontlogos como Hugh Miller
afirmaron que formas totalmente nuevas aparecen repentinamente en el registro fsil. Darwin contest que
evidentemente el registro fsil es incompleto, las lagunas son ilusorias por falta de informacin. Nuevos
descubrimientos tendieron a confirmar esta conclusin, llenando muchos vacos. Sin embargo, en la dcada de 1850
una serie de fsiles del Mioceno de Grecia, descubiertos por Albert Gaudry, confirmaban el cuadro evolutivo y en 1861
se descubri el primer ejemplar conocido de Archaeopteryx, intermedio entre los reptiles y las aves, como haban
predicho los evolucionistas. Los sucesivos hallazgos paleontolgicos realizados desde la poca de Darwin han
suavizado mucho la discontinuidad del registro fsil
10. En 1865 Carl von Ngeli afirm que existan muchos caracteres especficos que parecan no tener valor adaptativo
y que no podan haberse formado por seleccin natural. Darwin consider esta objecin afirmando que en muchos
casos no conocemos lo suficiente acerca del modo de vida de una especie para estar seguros de que un carcter
concreto es innecesario. La seleccin natural poda verse forzada a desarrollar rganos innecesarios por lo que Darwin
llam "correlacin": cuando las leyes del crecimiento individual unen estrechamente un carcter adaptativo y otro
carente de utilidad.
11. En 1868 Sir William Thompson, ms conocido como Lord Kelvin, dijo que la Tierra se form como un cuerpo
caliente que debi enfriarse progresivamente. Considerando su masa y su actual temperatura, estim que su
antigedad era de unos pocos millones de aos, incompatibles con la teora de la seleccin natural, que exiga
perodos enormes. Segn sus clculos, la edad total de la corteza terrestre deba ser de unos 100 millones de aos, o
como mximo 200 millones, de los cuales slo los ltimos 20 a 40 millones seran lo suficientemente fros como para
permitir el desarrollo de la vida. El mutacionismo y otras alternativas al darvinismo obtuvieron apoyo porque exigan
menos tiempo. Darwin dijo que esperaba que algn da se descubriera un proceso que alargara el tiempo disponible
para la evolucin. En las primeras dcadas del siglo XX se demostr que la radiactividad es una fuente de energa que
Kelvin no haba considerado, y que incrementaba notablemente el tiempo disponible. De acuerdo a clculos
modernos, la edad de la Tierra se estima en unos 4.600 millones de aos.
12. En 1868 Fleeming Jenkin, ingeniero escocs que haba trabajado con Lord Kelvin, afirm que si una sola forma
mutante aparece con un carcter ventajoso no podr influir en la evolucin de la especie porque ese nuevo rasgo
desaparecer entre la masa de individuos que no han experimentado cambio, debido al mecanismo de herencia
mezclada. Darwin contest que la herencia del uso y desuso a travs de las gmulas, resolva en parte el problema.
Agreg que la variacin ocurre realmente, "debido a causas de las que todava ignoramos todo". La objecin
desapareci al descubrirse las leyes de Mendel, que demuestran que la evolucin es particulada, no mediante mezcla.
13. Otro argumento de Fleeming Jenkin se refiere a la mortalidad masiva de individuos. Deca que una hembra de
salmn pone 2 millones de huevos, de los que slo dos sobreviven, y no puede afirmarse que esos dos sean
justamente los ms aptos. Este argumento lo repiten autores actuales, como Grass, que escribe: "las prdidas
masivas debidas a cataclismos, que azotan a vastos espacios tienen un efecto poco selectivo sobre los animales y los
vegetales. Golpean ciegamente al azar, los lugares y las circunstancias: el maremoto, la inundacin, el incendio del
bosque o la sabana, etc., no seleccionan a sus vctimas". Sin embargo, esto no invalida a la seleccin natural. La
prdida de gametos, huevos, larvas y cras es en gran parte aleatoria, pero sobre la poblacin que queda, que es una
muestra de la poblacin original, acta la seleccin. Por otra parte, si la reduccin accidental de la poblacin es muy
acentuada, la evolucin se intensifica porque la seleccin natural acta sobre una mayor proporcin de homocigotos
recesivos, e interviene en mayor medida la deriva gnica.
14. Fleeming Jenkin haca referencia a los lmites de variabilidad sobre los que puede actuar la seleccin. Exceptuando
los monstruos, anormales o estriles, la mayora de la variabilidad observada se refiere a cambios pequeos y no se
apartaban del patrn de la especie, lo cual no explicara la aparicin de nuevas especies. Darwin mantena que la
sucesin de cambios a travs del tiempo acaba generando las diferencias entre las especies.
15. El origen de los rganos complejos pareci difcil de concebir a travs de un desarrollo gradual si slo el rgano
completamente funcional es til al organismo. Por ejemplo, se deca que el ojo no podra haber funcionado en forma
ms simple, porque no tendra valor selectivo para la formacin de imgenes hasta que ha alcanzado una gran
complejidad. La morfologa comparada demuestra que no es as, los ojos ms primitivos no forman imgenes, son
simples manchas que detectan ausencia o presencia de luz.
16. Moritz Wagner expres que la evolucin de una especie en otra (especiacin) no puede explicarse
satisfactoriamente con la teora de Darwin, ya que era razonable preguntarse cmo era posible que evolucionara una
nueva especie en la misma localidad que sus progenitores. Darwin hizo poco hincapi en el aislamiento entre grupos
como causa primaria de la evolucin y pas por alto la posibilidad de que la esterilidad entre grupos que evolucionan
independientemente sea un factor beneficioso.
http://m.monografias.com/trabajos5/darwin/darwin2.shtml#PERFIL


Darwin vs. Dios
http://www.elmundo.es/especiales/2009/02/ciencia/darwin/seccion4/seccion41.html


Darwin el impulsor del evolucionismo
http://www.elmundo.es/especiales/2009/02/ciencia/darwin/seccion4/seccion41.html

DARWIN, CIENTFICO O APRENDIZ DE FILSOFO MANIPULADOR?
http://limonche.blogia.com/2012/032501-darwin-cientifico-o-aprendiz-de-filosofo-manipulador-25-de-marzo-de-
2012.php

Curiosidades
http://www.taringa.net/posts/info/7016497/Curiosidades-sobre-Charles-Darwin.html

Darwin el impulsor del evolucionismo
http://www.planetasaber.com/theworld/gats/seccions/cards/default.asp?pk=896&art=59