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El Reportero de la Historia

Un blog de noticias de Historia e Historiadores


Origen del Derecho (*)
Por E. Keycol Arvalo Silva
Profesora de Historia del derecho en la UTP

Revisando las obras de tratadistas de ayer y de hoy, encontramos que no hay
consenso o acuerdo sobre el origen del Derecho, y cuya historia, sin duda, tiene
una vieja data. Quienes trabajamos en la especialidad de Historia del Derecho y
enseamos este curso en las aulas universitarias nos encontramos con una
diversidad y pluralidad de planteos que hay sobre el particular. En verdad, se trata
de un ocano de teoras, enfoques, doctrinas y apreciaciones que hacen difcil y
complicada tanto su enseanza como su aprendizaje.

De ah que, debido a la necesidad de buscar una explicacin racional, breve y
factible de acuerdo con los modernos estudios de la historiografa, hoy podemos
afirmar que el origen del derecho es producto de una evolucin del nivel cultural
de diversos pueblos en lugares y tiempos histricos diferentes. Ello sustentado en
la primigenia idea del jurista alemn Friedrich Karl von Savigny (1779-1861), en el
sentido de que cada pueblo genera su propio derecho. Recordemos que el
conspicuo maestro de Derecho romano en las universidades de Hamburgo y
Berln fue el creador de la Escuela Histrica del Derecho o movimiento
pandectista (Pandectas o Digesto del Corpus Iuris Civilis, del emperador bizantino
Justiniano, 482-565 d.C.). Es ms, fue quien caracteriz al derecho romano como
el primer gran sistema jurdico en la historia de la humanidad. Y esto fue as
porque l no lleg a conocer de la existencia y extraordinarios logros jurdicos de
los sumerios y babilnicos. En efecto, la produccin legal mesopotmica fue
descubierta a inicios del siglo XX y estudiada posteriormente, esto es, despus de
50 aos de que falleci von Savigny.


En este contexto, de lo que no cabe duda, hoy en da, es que el primer gran logro
jurdico integral en la historia de la humanidad es el Cdigo de Hammurabi,
elaborado por el sexto rey babilnico Hammurabi (1728-1686 a. C.), de la primera
dinasta, que gobern Mesopotamia por 40 largos aos, en el siglo XVII antes de
Cristo.

Teniendo en cuenta los dos grandes aportes jurdicos, de los babilnicos y de los
romanos, vamos a dividir el origen del derecho en tres grandes etapas. Se hace
slo con fines metodolgico y pedaggico, pero con criterio estrictamente
histrico-jurdico, es decir, uniendo ambos elementos en uno solo: la historia y el
derecho. Sin duda, ello nos ha permitido un mejor anlisis, estudio y comprensin
del tema. Estas etapas son:

1) Normas morales orales prejurdicas-prehistricas (Prehistoria sin derecho:
normas consuetudinarias).

2) Normas morales-jurdicas histricas: Derecho consuetudinario; y,

3) Normas jurdicas escritas (Derecho).

En consecuencia, la primera etapa, es decir las normas morales prejurdicas-
prehistricas, est totalmente alejada de la concepcin del derecho y de la
historia. En el caso de la segunda, las normas morales-jurdicas histricas,
constituyen el nacimiento y consolidacin del llamado derecho consuetudinario.
Bien sabemos que este singular derecho oral da paso, relativamente, en poco
tiempo, a las normas jurdicas escritas, vale decir, al derecho propiamente dicho, y
que corresponde a la tercera etapa, siendo sta, a su vez, el inicio de la amplia y
complicada historia general del derecho, formalmente hablando.

En este orden de ideas, debemos precisar que, definitivamente, en la primera
etapa no hubo derecho de acuerdo con el planteo del jurista espaol Luis
Recasns Siches (Guatemala 1903-Mxico 1977), quien afirm: Por otra parte, es
verdad que tampoco es Derecho un sistema de normas, ora puramente ideales,
ora elaboradas positivamente por los hombres en una cierta situacin histrica y
de las cuales se predica vigencia formal pero que en conjunto an no han obtenido
realizacin efectiva, es decir, que no son de hecho cumplidas regularmente. Tales
normas carentes de realizacin fctica regular no son Derecho. Sern a lo sumo
una pretensin de Derecho. Podrn ciertamente tener forma jurdica, pero no
Derecho en la significacin genuina de esta palabra. Las negritas son nuestras.
(1)

De ah que el famoso antroplogo estadounidense Paul James Bohannan (1920-
2007) apunt: El Derecho debe ser distinguido de las tradiciones y de las modas y
ms especficamente de la norma social y de la costumbre moral. (2) Por eso,
buscando la cientificidad del Derecho, el renombrado jurista austraco
nacionalizado estadounidense Hans Kelsen (1881-Berkeley, California 1973)
seal enfticamente: La ciencia del Derecho ha tomado en prstamo de la
filosofa moral la nocin de obligacin, pero entre una obligacin jurdica y una
obligacin moral hay la misma diferencia que entre el Derecho y la moral. (3)

1. NORMAS MORALES ORALES PREJURDICAS-PREHISTRICAS (Prehistoria
sin derecho: normas consuetudinarias)

Sin duda, la organizacin ms primitiva de los hombres fue la de las hordas y,
luego, la de los clanes. En ambas formas de convivencia, imper el orden del
ms fuerte, del ms bruto fsicamente, y, consecuentemente, se impuso la
justicia directa utilizando los propios medios en el mbito de la venganza personal
o privada.

Ahora bien, en un determinado momento de la historia de la humanidad, este
hombre brutal que impuso su voluntad por la fuerza se vio en la imperiosa e
insoslayable necesidad de incorporar a su lado para compartir el poder bien a
un pariente o al adversario, que, no obstante, de ser dbil fsicamente, tena
poderes mgicos como consecuencia de cierto control de los hechos de la
naturaleza. Ello fue producto de la observacin y experimentacin y, luego,
conocimiento y relativo dominio de lo natural, despus de vivir muchos aos
solitariamente o subsistir aisladamente de los grupos humanos, tanto en profundas
cuevas o montaas inaccesibles. Estos hombres fueron, pues, los brujos,
hechiceros o primitivos anacoretas que desarrollaron una serie de creencias
mgico-religiosas.

Estas personas se encargaron de promover y difundir oralmente, de generacin en
generacin, las primeras formas de vida temiendo a esas creencias mgico-
religiosas (pantesmo y politesmo, al comienzo) como costumbres (MORES) para
lograr dominio e imperio sobre los dems hombres. De esta manera, en cada
grupo humano haba, de un lado, el hombre fuerte (jefe, luego rey) para defender
a los dems que se cobijaban bajo su manto protector, y, de otro lado, el brujo o
hechicero (sacerdote) que imploraba a los dioses creados por la naturaleza
(fenmenos fsicos y fuerza, rapidez de movimiento y ferocidad de determinados
animales), con los cuales l se comunicaba, con la finalidad de buscar y lograr
proteccin para el jefe, en particular, y para el pueblo, en general. En tal situacin,
ambos personajes jefe y sacerdote tenan poderes absolutos y estaban por
encima de los mores o costumbres y, obviamente, de todos los dems
integrantes del clan.

Posteriormente, rey y sacerdote harn extensivas sus facultades, excepciones
ciones y dominios a sus descendientes y allegados, creando familias
privilegiadas. Por ejemplo: patricios en Roma; panakas en el Tahuantinsuyo
(Estado inca o quechua).

Finalmente, est claro que sta fue una etapa de la prehistoria de la civilizacin,
donde todo fue oral, puesto que no hubo escritura, y, asimismo, no hubo atisbo
alguno del elemento derecho. He ah la inmensa confusin que arrastramos del
pasado y que se solucion con la fcil abstraccin general que hicieron los
antiguos tratadistas de incluir en el derecho consuetudinario todo lo que el hombre
elabor fsica o intelectualmente para imponer el orden, mediante la fuerza bruta o
el miedo. En otras palabras, primero, la costumbre de obedecer al que tiene fuerza
fsica y, luego, al que tiene comunicacin con los dioses y la naturaleza: magos y
hechiceros.

De ah, con justa razn, la advertencia que hace el tratadista espaol
contemporneo ngel Latorre Segura, profesor de Derecho romano de la
Universidad de Barcelona: Estas reflexiones sobre el Derecho en las
comunidades primitivas iluminan claramente las graves dificultades con que
tropezamos al querer dar un concepto general del Derecho, o sea, al querer decir
qu es el Derecho en todas las pocas y en todas las situaciones posibles (...) El
problema de qu debe entenderse por Derecho en los pueblos primitivos es
tericamente ms complicado, aunque su alcance prctico sea muy reducido. (4)

Dicho sea de paso, por ejemplo, el profesor de Historia de Derecho Peruano,
Francisco Jos del Solar (Lima, n. 1945), siguiendo a su maestro y reconocido
jurista Juan Vicente Ugarte del Pino (Lima, n. 1923), sostiene que no hubo
Derecho inca, y que los quechuas llegaron a una situacin intermedia o de
transicin (prederecho) al establecer formas sumamente efectivas de regulacin
y control social (la reciprocidad, la mita, la redistribucin de excedentes, el control
vertical de la produccin y los ecosistemas, etctera), sin llegar a ser propiamente
derecho. (5) En otras palabras, siguiendo el axioma iushitrico de Von Savigny, de
que cada pueblo genera su propio derecho, los incas estaban en camino de
superar esta primera etapa, encontrando el gran obstculo de ser un pueblo
grafo, como tambin lo fueron todos los pueblos conquistados y dominados por
ellos, en su corta existencia, aproximadamente, de 250 a 300 aos (Vid. Jurdica
N 225, de 18-11-2008).

Algo ms, el planteamiento del profesor de la Universidad Garcilaso de la Vega, se
sustenta en los modernos estudios de la etnohistoria de John Vctor Murra (Odesa
1916-Nueva York 2006), famoso etnohistoriador ucraniano nacionalizado
estadounidense, quien hizo grandes aportes y, consecuentemente, sustanciales
cambios en la historiografa andina, en general, e incaica, en particular. Aportes
difundidos y profundizados con singular maestra por los profesores peruanos de
historia, como Mara Rostworoski de Diez Canseco (Barranco, Lima, n. 1915) y
Franklin Pease Garca-Yrigoyen (1939-1999), entre otros.

2. NORMAS MORALES-JURDICAS HISTRICAS (Derecho consuetudinrio).

Del clan, los grupos humanos pasaron a la tribu, y de la religin pantesta a la
politesta mitolgica (Sumerios, acadios, egipcios, asirios, persas, griegos y
romanos), y, las sociedades ms espiritualesdestas al monotesmo y a un modo
filosfico de vida (Israelitas, Yahvh o Jehov); chinos (Confucio 551-479 a. C.) e
indios (Buda, cuyo verdadero nombre es Siddhrtha Gautama 560-480 a. C.).

Ello demand una mejor organizacin y mayor administracin (gobierno) de los
hombres y de los recursos materiales (nacin), lo cual se tradujo en mores
(costumbres) ms concretas, especficas, que exigan rgidas conductas sociales
para una feliz convivencia social regida por la antigua concepcin mgico-religiosa
de acuerdo con los dioses adorados. Fue as como, poco a poco, aparecieron los
grandes imperios de la antigedad como consecuencia del crecimiento y podero
de unos respecto de otros, siendo stos conquistados, dominados o anexados.
Esto es, el criterio de unidad, continuidad, dominio y sometimiento (explotacin) de
los ms dbiles por los pueblos ms fuertes o poderosos, quienes impusieron el
antiguo imperialismo.

Empero, lo ms importante fue que estas costumbres orales pasaron a ser
normas jurdicas escritas y la justicia dej de ser directa (venganza privada), vale
decir, en manos de la vctima o parientes de ella, para convertirse en indirecta,
esto es, por accin de un tercero, segn sea el caso (Justicia pblica). Veamos.
En efecto, primero se crey en el castigo divino de los dioses o de Dios, segn la
nacin y, posteriormente, pas a ser funcin de gobierno o de administracin a
cargo de la autoridad del Estado o sociedad, para que la ejerza pblicamente.
Teniendo, pues, el fin de ejemplarizar, escarmentar, con el objetivo de que no se
repitan las violaciones al orden interno jurdico que se estaba gestando y
consolidando.

Esta concepcin, en general, paulatinamente fue generando nuevos mores que
se caracterizaron por tener un mayor contenido tico acorde a la creencia de los
dioses o de un Dios que quera o esperaba la perfeccin y la obediencia o
sumisin total del hombre hacia ellos o hacia L, segn sea el caso. Sin embargo,
en los inicios de esta etapa sigui la primaca de la norma oral y de carcter moral
consuetudinaria.

Empero, en verdad, las costumbres morales fracasaron en la organizacin,
regulacin y control de los hombres, habida cuenta que los dioses o el Dios, segn
la creencia, no castigaba fsicamente a nadie; por el contrario, el violador del orden
interno, de la paz social y familiar, generalmente, se enriqueca o tena ms vida y
placeres. Fue, entonces, que ante la inoperancia y el peligro de entrar en anarqua
o anomia de los pueblos, algunos jefes o reyes creyeron conveniente crear
normas escritas que sean ms eficientes y operativas, ante las cuales los hombres
quedaban obligados a su cumplimiento, y su violacin acarreaba una drstica
sancin por parte de la autoridad (jefe, rey o a quien se le delegaba este poder y
facultad), en nombre del grupo social, pueblo o nacin, vale decir la justicia
pblica, tal como lo hemos apuntado lneas arriba. Sin duda, el castigo o pena
impuesta por una justicia indirecta (Nacin-Estado) comenz a ser sumamente
eficaz.

En otras palabras, se produce un gran cambio en el orden y en la importancia de
la sociedad. En efecto, si bien las primeras normas que trataron de organizar la
vida social de los pueblos fueron de carcter religioso y moral, y fue una etapa
donde la vida comn de los hombres estaba en funcin de la voluntad de Dios, no
es menos cierto que en ese contexto el mundo subjetivo del hombre tuvo una gran
influencia, es decir, la conciencia (Moral). Empero, ante el fracaso de estas
normas, se desarrollaron otras creadas por los hombres con criterio objetivo y con
sanciones brutales (Derecho), con el fin concreto y especfico de limitar la libertad
y establecer una autoridad y un orden imperativo en el grupo social. Era, pues, el
primer paso del iusnaturalismo primitivo hacia el proto positivismo jurdico, en la
medida que aparecen las primeras normas escritas, empero, siempre, con gran
influencia desta.

Esta es, pues, la etapa del perodo del derecho arcaico, en el cual del derecho
consuetudinario (oral) pasamos al derecho escrito. Precisamos, que este
sustancial cambio se dio en diferentes espacios y tiempos histricos, en los cuales
se elaboraron las primeras leyes o cdigos escritos. Slo a ttulo de ejemplo
veremos algunos de ellos.

- Cdigo de Hammurabi. Pertenece al siglo XVII a. C. (1692). Es una piedra negra
o bloque de basalto de 2.50 mts de alto por 1.90 de ancho en la base, grabada
con caracteres cuneiformes acadios, que contiene 282 leyes civiles y penales
que el Dios solar de la Justicia Shamash le entreg al rey Hammurabi (1728-
1686), Seor de toda Mesopotamia. Este acto de comunicacin se aprecia en la
parte superior de la estela.

La ley penal est regulada por la ley del talin (Ojo por ojo, diente por diente), que
es, sin duda alguna, ms severa, ms rigurosa o primitiva, ya que los mores no
cumplan su finalidad de limitar pacficamente la libertad humana para conseguir el
bienestar de todos. De ah que, el propio Hammurabi, expresa Una vez que
Marduk me envi para guiar a los hombres y traer la salvacin al pas, restablec el
derecho y la justicia en l y promov el bienestar de los sbditos.

La importancia del Cdigo estriba en que fue el primer intento de unificar los
diversos derechos locales, otorgando igualdad a todos los hombres frente al
imperio de la ley. Por ejemplo, incorpor las normas del rey sumerio Sulgi, quien
compil un cdigo de derecho civil y comercial, elaborado antes de la llegada de
los semitas a la Mesopotamia.

Finalmente, la estela fue descubierta por el arquelogo francs Jacques Morgan,
en las ruinas de Susa actual Irn, en 1897. La traduccin la realiz el padre
Jean Vicent Scheil, y, actualmente, se encuentra en el Museo del Louvre, en
Pars.

- Tablas de la Ley, que es la Ley Mosaica y corresponde al pueblo de Israel
(Hebreos). Son las que Yahvh revel a Moiss (siglo XIII a. C.), en el monte
Sina, donde del Pacto abrahmico (Abraham-Isaac y Jacob) pas al Pacto
sinatico, por el cual los israelitas se obligaron, primero, al cumplimiento de las
leyes y despus a obtener la tierra prometida (Moiss-Josu), tal como est
escrito en el xodo, libro de la Biblia.

Los hebreos tuvieron una profunda influencia de los sumerios, babilnicos y
acadios (mesopotmicos), quienes los dominaron. Por eso, muchas de las normas
sociales judas son rplica o similares a la de estos pueblos. Como por ejemplo, la
comunicacin directa de los dioses con los gobernantes. Hammurabi con
Shamash; Moiss con Yahvh; etc.

En efecto, el Pacto sinatico estableca la relacin seor (Dios)vasallo, donde se
premiaba la obediencia y se castigaba la desobediencia. De ah que, hubo
obligaciones con Dios y obligaciones con los semejantes. Ello est en la Ley de
los Diez Mandamientos. Veamos el cuadro:

DIOS
1. Adorar a Yahvh (nico Dios):
Yo soy- el que es
2. No adorar imgenes.
3. No jurar en falso nombre.
4. Guardar el da santo (Sbado)

SEMEJANTES
5. Honrar a los padres.
6. No asesinar.
7. No cometer adulterio.
8. No robar.
9. No mentir.
10. No codiciar.

- Constituciones griegas. En primer lugar debemos mencionar que los griegos
recibieron la influencia normativa de los mesopotmicos, egipcios y fenicios. En
segundo lugar, que le correspondi al arconte Dracn (s. VII a. C), dictar leyes
muy severas para limitar los abusos de los nobles, y estableci por escrito la
igualdad jurdica de todos los ciudadanos ticos, y regul la administracin de
justicia, en el ao 621 a. C. De ah el nombre de leyes draconianas que se le da
hasta hoy a las normas jurdicas sumamente duras.

Luego, 27 aos ms tarde (594 a. C.), el arconte Soln (640-558 a. C.) reform la
Constitucin ateniense que fue muy favorable para el crecimiento y desarrollo de
la ciudad-Estado protegida por la diosa Atenea. Lo propio hizo para Esparta, el
legislador Licurgo aunque, en verdad, se desconoce si existi o no, empero la
antigua tradicin (leyenda) dice que el orculo de Delfos fue quien le dict la
Constitucin. Ello lo narra el historiador grecorromano Plutarco.

De otro lado, Herclito de Efeso (540-470 a. C.), filsofo presocrtico que sostuvo
el principio de la mutabilidad de las cosas (todo cambia, todo se transforma) de
acuerdo con la ley de la naturaleza, que es dispuesta por Dios, formula por
primera vez la referencia al derecho natural, el cual se ver enriquecido con los
aportes de Scrates (470-399 a. C), Platn (428-347 a. C.) y Aristteles (384-322
a. C.), los cuales fueron muy valiosos tanto en la filosofa como en la moral y el
derecho. Estas enseanzas sirvieron para que el filsofo chipriota Zenn de Citio
(336-264 a. C.), estableciera la Escuela estoica, gnesis del derecho natural y de
los actuales derechos humanos. Empero, todo esto ya es, definitivamente,
derecho, es decir, corresponde a la tercera etapa.

- Primer cdigo jurdico en China, correspondi al primer ministro Zi-Zhaan,
introducir el primer corpus iuris escrito en China, durante el gobierno del
Emperador Sheng. Para entonces, Confucio (551- 479 a. C.) trabajaba con este
renombrado jurista de la lejana China.

- La Ley de las XII Tablas. Corresponde al Derecho romano arcaico y es el
trascendental paso de la segunda a la tercera etapa, de acuerdo con nuestra
clasificacin. Esto es, cambiar de normas morales-jurdicas histricas al derecho
propiamente dicho. En otras palabras, tambin es el paso del derecho
consuetudinario (oral) a las normas jurdicas o derecho propiamente. Asimismo,
del iusnaturalismo primitivo al proto positivismo jurdico, con fuerte influencia
desta, tal como ya lo hemos mencionado anteriormente.

En efecto, esta fue la primera ley escrita en Roma. Fue exigida por los plebeyos
para contrarrestar los abusos y el monopolio de los patricios en la interpretacin y
aplicacin del derecho no escrito o consuetudinario. Ello se produjo entre los aos
460 y 450 a. C. Fue, en definitiva, dejar el derecho consuetudinario e imponer el
derecho escrito. Por ejemplo, las normas morales-jurdicas de vivir honestamente
(honeste vivere) y no daar a otro (alterum non laedere) no eran cumplidas
fielmente por los patricios. Posteriormente, con la nueva ley se impuso la norma
jurdica de dar a cada uno lo que le pertenece (suum cuique tribuere), etc. En
concreto, lo que se hizo fue dejar de mezclar los preceptos morales-jurdicos con
los primeros preceptos netamente jurdicos.

La historia seala que una comisin de romanos viaj a Grecia para informarse de
las normas jurdicas escritas que haban hecho posible la felicidad y el alto nivel
cultural de los griegos. La investigacin y observacin de los comisionados
hicieron posible la elaboracin y posterior aprobacin de la Ley de las XII Tablas.
Empero, finalmente, los romanos no slo tomaron las ideas jurdicas de los
griegos, sino tambin su mitologa antropomorfa o humanizada, cambindole el
nombre a los dioses. As, por ejemplo, la Themis de los griegos pas a llamarse
primero Fas (justo) y, luego Iustitia. Con estas creencias semidivinas fortalecieron
la concepcin del iusnaturalis (Vid. Jurdica N 138, de 20-03-2007).

3. NORMAS JURDICAS ESCRITAS (Derecho)

Sin duda, la mayor y mejor expresin de esta tercera etapa del origen del derecho
la tiene Roma. En efecto, se da a partir del cambio de las costumbres morales-
jurdicas (derecho consuetudinario) por las normas jurdicas propiamente dichas
(Derecho), es decir normas escritas la lex, y el uso de los vocablos jus o ius, tan
utilizado por los romanos para identificar al derecho y de donde devienen las
voces: iustus para significar justo y iustitia para designar a la justicia.

La historia confirma que los romanos crecieron y ampararon su progreso y
desarrollo en su Derecho, que fue producido por ellos. Es, pues, el inicio del
derecho positivo, basado en la ley escrita que crea una serie de instituciones
jurdicas, y a la cual quedan supeditados rgida y obligatoriamente todos los
ciudadanos miembros de un Estado, con sanciones ejemplares para los que
vulneran el orden jurdico construido para asegurar la paz, felicidad y prosperidad
de Roma y los romanos.

De ah que, el gran historiador espaol Luis Pericot Garca, reconociendo que los
romanos fueron los genios del derecho, de la norma jurdica escrita o derecho
positivo, apunt con magistral exactitud: La aportacin ms notable de Roma a la
cultura espiritual fue la conciencia jurdica. Los romanos supieron regular con gran
sentido de la realidad las relaciones sociales. Algunas instituciones, como el
derecho de propiedad, el de sucesiones y el de obligaciones (o contratos),
sobreviven todava en la legislacin contempornea, aunque con diversas
modificaciones. (6)

Gestado el derecho, su desarrollo y consolidacin en Roma y lo sucedido
posteriormente, es, sin duda alguna, otra historia de la historia del derecho que va
ms all de lo que debe tratarse en su origen.


NOTAS:

[1] RECASNS SICHES, Luis. Filosofa del Derecho. Editorial Porra. Mxico.
1961. p. 159.

[2] BOHANNAN, Paul James. Law and Warfare. New York. 1967.

[3] KELSEN, Hans. Teora Pura del Derecho. Editorial Universitaria de Buenos
Aires. Temas de Eudeba. Argentina. 1969. p. 79.

[4] LATORRE, ngel. Introduccin al Derecho. Ediciones Ariel. Barcelona. 1972. p.
35.

[5] DEL SOLAR, Francisco Jos. Historia del Derecho Peruano. Tomo I: Derecho
Primitivo. Ediciones Reales S.R.L. Lima 1988.

[6] PERICOT, CASTILLO, VICENS. Polis, historia universal. Editorial Vicens-Vives.
Sptima edicin. Barcelona. 1963. p. 124.


* Publicado en Jurdica, Suplemento del diario El Peruano, N 256, el 23 de junio
de 2009.