Vous êtes sur la page 1sur 3

Disponible en: http://www.redalyc.org/articulo.oa?

id=43411939006


Red de Revistas Cientficas de Amrica Latina, el Caribe, Espaa y Portugal
Sistema de Informacin Cientfica
Olga Arguedas-Arguedas
La pregunta de investigacin
Acta Mdica Costarricense, vol. 51, nm. 2, abril-junio, 2009, pp. 89-90,
Colegio de Mdicos y Cirujanos de Costa Rica
Costa Rica
Cmo citar? Fascculo completo Ms informacin del artculo Pgina de la revista
Acta Mdica Costarricense,
ISSN (Versin impresa): 0001-6002
actamedica@medicos.sa.cr
Colegio de Mdicos y Cirujanos de Costa Rica
Costa Rica
www.redalyc.org
Proyecto acadmico sin fines de lucro, desarrollado bajo la iniciativa de acceso abierto
89
El ngulo del Investigador
La pregunta de investigacin
Olga Arguedas-Arguedas
It is a mistake to believe that research is done in the laboratory, the popular newspaper
columnist, Sidney Harris, has observed. It is done in the head: the laboratory merely confrms
or rejects what the mind conceives. Wisdom consists not so much in knowing the right answers,
as in knowing the right questions to ask.
1
Es un error creer que la investigacin se hace en el laboratorio, ha dicho el popular
columnista de peridicos, Sydney Harris. Se hace en la cabeza: el laboratorio simplemente
confrma o rechaza lo que la mente concibe. La sabidura no consiste realmente en saber las
respuestas correctas, sino en conocer las preguntas precisas que deben realizarse.
1
Cuando algn residente me dice que quiere hacer un proyecto de investigacin, la primera
pregunta que le hago es: Cul es el problema al que usted le quiere encontrar respuesta?. Ya que,
como dijimos en el artculo anterior de esta serie, sin una buena pregunta de investigacin resulta
muy difcil disear y ejecutar un buen estudio.
Cmo formular la pregunta de investigacin?
Partimos entonces de que la investigacin biomdica debe originarse en la necesidad de
buscar repuesta a una pregunta. De la pregunta de investigacin surge directamente el objetivo
general de esta. Tomemos entonces el siguiente ejemplo prctico hipottico. Si nuestra
preocupacin gira alrededor de la obesidad infantil en Costa Rica, podramos refexionar ms
profundamente y cuestionarnos cuntos nios costarricenses adems de obesos son dislipidmicos
y tendrn mayor riesgo cardiovascular en un futuro no tan lejano. Con estos elementos podramos
construir una pregunta: Cul es la prevalencia de dislipidemias en nios costarricenses obesos?
Si continuamos trabajando con nuestra pregunta hipottica, evidentemente y en consecuencia el
objetivo general de nuestro estudio sera: Cuantifcar la prevalencia de dislipidemias en nios
costarricenses obesos. Sin embargo, tendramos el problema de que el nmero de nios
costarricenses obesos quizs es alto y con gran dispersin geogrfca, por lo que resultara
imposible que todos fueran evaluados en nuestra investigacin. Por lo anterior, la pregunta
requiere ser enmarcada en espacio y tiempo, con el fn de aportar mayor precisin al objetivo
general. Regresando a nuestro ejercicio, resultara mejor si planteamos la pregunta de la siguiente
manera: Cul es la prevalencia de dislipidemias en nios obesos residentes en el rea
metropolitana de Costa Rica en 2009?
Es evidente que a partir de una pregunta correctamente planteada se facilita la seleccin del
diseo de investigacin apropiado, las variables en estudio, el anlisis de los resultados y la
generacin de conclusiones.
Obviamente la pregunta debe ser buena, pero cmo discriminar esto cuando se est
empezando a trabajar en el rea? Las siguientes consideraciones son aspectos bsicos que deben
estar presentes en una buena pregunta de investigacin:
a. Actualidad: La interrogante bsica debe ser novedosa y actual. La pregunta de investigacin
debe ser original. No tiene sentido investigar y malgastar tiempo y recursos para responder
interrogantes que ya han sido resueltas por otros. Es por eso que, una vez formulada la
pregunta de investigacin, la bsqueda bibliogrfca adecuadamente realizada se constituye
en el siguiente paso. Es decir, antes de elaborar una pregunta de investigacin es imprescindible
que rescatemos adecuadamente el conocimiento previo existente respecto al tema.
ISSN 0001-6002/2009/51/2/89-90
Acta Mdica Costarricense, 2009
Colegio de Mdicos y Cirujanos
Miembro del Comit Editorial
AMC, Inmunloga pediatra,
Universidad de Costa Rica.
Hospital Nacional de Nios
Dr. Carlos Senz Herrera.
Caja Costarricense de Seguro
Social.
Acta md. costarric. Vol 51 (2), abril-junio 2009
90
b. Viabilidad: Antes de proponer un proyecto debemos
estar seguros de que disponemos de los recursos
materiales, humanos y de tiempo para concretarlo. Es
importante ser honestos al autoexaminarnos en nuestra
capacidad o formacin metodolgica para llevar a cabo
un determinado estudio.
c. Pertinencia: La pregunta de investigacin tiene que
tener importancia para resolver situaciones o problemas
de las personas o de la comunidad. Tambin debe estar
relacionada con nuestro quehacer profesional o nuestras
reas de expertise.
d. Precisin: La pregunta de investigacin debe ser
precisa, es decir, tiene que estar adecuadamente ubicada
en tiempo, espacio y persona. La pregunta debe defnir
los elementos bsicos del problema y orientar la
metodologa del estudio.
e. tica: Toda propuesta de investigacin que no sea
cientfcamente slida, es por tanto, ticamente
incorrecta. Pero, hay interrogantes que pueden parecer
cientfcamente interesantes aunque pueden resulten
lesivas para los principios de benefcencia, no
malefcencia, autonoma y justicia, que deben prevalecer
siempre en la investigacin biomdica.
Dnde encontrar buenas preguntas de investigacin?
Nuestra prctica cotidiana como mdicos est llena de
preguntas de investigacin de una variada gama de
complejidad, porqu hacemos esta tcnica de esta manera?,
recoge este grupo de registros mdicos los datos necesarios
para la valoracin de una determinada situacin?, qu
opinan los pacientes de cierta estrategia de cuidado?, ser
esta nueva opcin teraputica mejor que el tratamiento
convencional usado hasta la fecha? Estas son solo lneas
generales de preguntas que pueden tener gran diversidad de
matices en las diversas especialidades, patologas y
escenarios clnicos.
Para un investigador con experiencia las mejores
preguntas de investigacin normalmente emergen de los
resultados observados en los estudios anteriores y en los de
otros investigadores en el rea. Los investigadores nuevos
no han desarrollado esta experiencia, pero pueden colaborar
con un investigador de experiencia que tenga el tiempo y el
inters de trabajar regularmente con ellos. Sin embargo, este
grupo de profesionales son escasos en nuestro medio. Es
preciso que los mdicos residentes y los investigadores
jvenes en general, estn conscientes de que aunque existen
muchsimos profesionales altamente capacitados en el rea
clnica, hay pocos con experiencia en investigacin.
Se pueden conseguir ideas para la pregunta de
investigacin en la bibliografa mdica, en congresos y en la
interaccin con otros investigadores. Pero la actividad ms
importante generadora de preguntas de investigacin es
cultivar el escepticismo con respecto a las creencias
aceptadas y la observacin cercana y crtica de los problemas
que afectan a nuestros pacientes.
Referencias
1. Gill J. Design and analysis of experiments in the animal and medical
sciences. Volumen 1. The Iowa State University Press, Arnes, IA,
USA. 1978.