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Sete sculos antes do nascimento de Cristo, o fsico e filsofo grego Tales de Mileto observou um

fenmeno curioso. Ao esfregar um pedao de mbar (um tipo de resina vegetal) em um pedao
de l, ele notou que o mbar passava a atrair objetos leves. Dois mil anos depois, esse fenmeno
foi chamado de eletricidade, da palavra grega elektron (que quer dizer "mbar").
Um dos primeiros cientistas a observar fenmenos eltricos foi um poltico e pesquisador
americano, chamado Benjamin Franklin (1706-1790).
Ele observou o cu em noites de tempestade, e percebeu que os raios eram descargas de
correntes eltricas que vinham das nuvens.
Franklin ento fincou no cho uma haste de
ferro, e viu que o raio ia parar exatamente em
cima dela.
Em outro dia de chuva, ele fez uma espcie de
pipa, com um fio mido. O que foi que
aconteceu? A descarga eltrica do raio correu
pelo fio da pipa, que soltou algumas fascas. O
raio tinha sido absorvido. Assim, Franklin
acabou inventando o pra-raios.


A partir do sculo 19, muitos outros cientistas comearam a pesquisar a eletricidade. Em 1800, o
fsico italiano Alessandro Volta (1745-1827) inventou apilha eltrica, que ganhou esse nome
(usado at hoje) porque as primeiras pilhas eram formadas por moedas empilhadas.

Volta empilhou discos de cobre e zinco,
separados por papelo umedecido em uma
soluo de gua salgada. O cientista ento ligou
as duas sadas das pilhas (chamadas de plos)
por um fio metlico, produzindo uma corrente
eltrica.
Em homenagem a suas descobertas, a unidade
de fora da corrente eltrica foi chamada
de volt.
Um dos cientistas mais geniais no campo da
eletricidade foi Michael Faraday (1791-1867). Suas
descobertas foram o ponto de partida para muitas
aplicaes prticas, como motores e geradores, trens
e bondeseltricos, alm das centenas de inventos de
Thomas Alva Edison, o inventor da lmpada, e
Alexander Graham Bell, criador do telefone.
O norte-americano Thomas Edison (1847-1931) foi um
dos cientistas mais criativos do mundo. Foi ele quem
disse a famosa frase: "Gnio 1% de inspirao e 99%
de transpirao". Voc j ouviu alguma vez? Significa
que para criar, voc precisa trabalhar muito!
O prprio Edison inventou 1093 coisas diferentes, alm da lmpada incandescente. Muitas
delas voc j deve ter ouvido falar: a locomotiva eltrica, o fongrafo (que virou o gravador), o
telgrafo e o projetor de cinema.
Em 1882, Edison construiu sua primeira central eltrica, em Nova York, movida a carvo.
Conseguia acender 7200 lmpadas por vez e iluminar um bairro inteiro! Mas o primeiro invento de
Edison, no entanto, no deu o menor ibope. Era uma mquina de votar, que ele fez quando tinha
21 anos. Quem torceu o nariz para essa inveno jamais imaginou tudo o que Edison iria fazer
depois disso!