Vous êtes sur la page 1sur 43

Presentacin del revs de la masculinidad

Un padecer de la masculinidad est presente en la vida de mujeres y hombres.


Depresiones encubiertas, enfermedades cardiovasculares, adiccin al trabajo, el
alcohol u otras drogas son algunas de sus expresiones en los varones. Realidades
sociales, familiares e institucionales, as como las que abordamos en el trabajo clnico
nos muestran malestares y consecuencias de un hacerse hombre bajo el dominio de
imperativos culturales que legitiman y naturalizan la violencia como elemento que
define la masculinidad.
Como agresores la mayora de las veces, otras tambin como vctimas, los varones
son protagonistas de graves problemas sociales y de salud pblica regidos por la
violencia. Tenemos as la que ejercen contra mujeres, nios y nias, la que se
presenta en el mbito laboral o escolar, la violencia delincuencial y carcelaria, y
aquella que se ejerce contra hombres que difieren de los estereotipos viriles. No
podemos dejar de mencionar la exposicin de los hombres a situaciones de riesgo y
los suicidios como expresiones autodestructivas del ejercicio de la violencia.
Frente a tales realidades es indispensable una aproximacin que ponga en evidencia
la manera en que la violencia y el ejercicio del poder se han hecho parte de la
construccin de la masculinidad dentro de un modelo cultural hegemnico. Podemos
constatar que esta dimensin suele ser soslayada en gran parte de los discursos y
acciones que se emprenden; tal soslayo responde a ideologas que impiden asociar lo
masculino con algo que no anda bien, un malestar o una queja.
Sin embargo, no es suficiente concebir las relaciones entre masculinidad y violencia
slo como la realizacin de un modelo cultural, es preciso considerar las estructuras y
procesos subjetivos implicados. Proponemos problematizar lo masculino que
usualmente es tomado como lo que est a la vista, tiene un color definido, es lineal,
unvoco y simple en su esencia; no hay un universal masculino del que los varones
seran los representantes. Problematizar la construccin subjetiva de lo masculino,
tanto para los hombres como para las mujeres, desde lo que encubre, sus
discontinuidades y ambigedades, su complejidad y sus carencias como formulacin
acerca del ser.
Desde esta perspectiva, ponemos en entredicho la pretendida naturalidad de una
supuesta esencia masculina para hacer ostensibles las brechas entre las realidades
subjetivas y los estereotipos culturales, las cuales se traducen en tensin,
desencuentro, conflicto, vaco existencial y patologa. Abordamos el revs de la
masculinidad, entendido como su reverso y tambin como su fracaso.
Escuchar la realidad del sujeto nos da la oportunidad de acceder al malestar acallado
para abrir vas de cambio subjetivo y social que desliguen la masculinidad del ejercicio
de la violencia y el poder, creando nuevos modos de vida y formas de relacin.

Padecer en estridente silencio
Quin en lo profundo se vale de nosotros para romper su silencio?
Rafael Cadenas
Sucede que me canso de ser hombre

Pablo Neruda
Romper un silencio, rasgar un velo, nombrar el cansancio, preguntar por qu tanto,
por qu se soporta.
Por qu ir a la bsqueda de algo que no ha sido perdido? Por qu proponer una
mirada que oscurece lo obvio, pone en entredicho lo evidente? Cmo hacer de la
palabra un medio para atravesar la pantalla de la hegemona, privilegios, dominio,
insignias y atributos robados que dan consistencia a la masculinidad?
Requerimos de imgenes y preguntas que nos abran camino hacia nuevos
significados, en un campo donde las relaciones de poder entre gneros se ejercen
tambin como dominio de las significaciones, para hacer de lo masculino el paradigma
de lo humano.
Al hablar de un padecer de la masculinidad procuramos evidenciar detrs de lo
idealizado, el sufrimiento, el dolor, incluso la enfermedad que se ligan a lo masculino
en las relaciones sociales y en la vivencia subjetiva de los varones. Podemos
encontrar ese padecer en mbitos tales como la pareja, la salud, el trabajo, la
adolescencia, el envejecimiento, el cuerpo, la sexualidad, la familia o las emociones.
Es algo que tambin padecen las mujeres porque la masculinidad puede ser para ellas
fuente de identificaciones, a la vez que representa muchas veces el otro para quien
definen su feminidad.
Suponer un padecer no quiere decir de entrada que sea evidente, hace falta
nombrarlo, hacerlo visible; sobre todo porque se trata todava ms de un padecer
silente que de una crisis. sta implicara una abierta manifestacin de malestar, la
evidencia de un peligro insoportable y el movimiento hacia las oportunidades de
cambio. Al contrario, se viven frecuentemente realidades encubiertas en las que se
pagan caros los costos de un hacerse hombre ajustado a los ms valorados ideales
de masculinidad. Por otra parte, vivimos tambin realidades resonantes, pblicas,
legitimadas en las que, excepto por algunas voces no escuchadas, no se ha llegado
an a decir que el rey est desnudo, esto es que la construccin de la masculinidad es
un proceso determinante de problemas sociales, polticos, culturales, educativos,
religiosos, de salud pblica y de derechos humanos.

Tomemos, por ejemplo, las guerras de todo tipo, modo patriarcal y flico de abordar y
abonar los conflictos, terreno de hombres que se ponen a prueba y se realizan
virilmente, sea que hablemos de los ms poderosos que mueven los recursos para la
destruccin o de los simples soldados, milicianos, carne de can. Hablamos de las
guerras refirindonos tanto a las confrontaciones blicas repartidas en el planeta,
como a la vida cotidiana de muchos jvenes que habitan los barrios de Caracas
defendiendo con armas de fuego precarios territorios y prestigios en la vida
delincuencial. Hay demasiados hombres dispuestos y movilizados a la guerra,
pretendiendo realizarse en ideales que implican no temer a la muerte propia asumida
como realizacin triunfante del yo, a la vez que banalizan la muerte de los otros.
Pocos son los hombres que repudian la guerra y la violencia por s mismas, y menos
son aquellos que formulan su repudio cuestionando la hegemona masculina que en

ellas busca legitimarse y los costos que sta tiene en trminos de dolor, sufrimiento,
destruccin de vidas y discapacidades. El creciente nmero de jvenes parapljicos o
amputados de miembros inferiores por heridas de armas de fuego que mendigan en
las calles de Caracas, es una muestra de tales costos.
Hay deseos de hacer cambios en la manera como se vive la masculinidad?
Quines son los sujetos de esos deseos? Cmo es el movimiento hacia esos
cambios?
Bienvenida al revs de la masculinidad

Recibe mi bienvenida a este sitio virtual para el dilogo y la reflexin acerca de la
fenomenologa de la masculinidad en base a una aproximacin psicoanaltica.
Inicialmente plante el revs de la masculinidad como tema de un seminario iniciado
el 30 de marzo de 2011. Este seminario se desarrolla actualmente en sesiones
semanales donde se discuten lecturas y ejemplos clnicos. La idea de crear un blog
surgi inicialmente como respuesta a solicitudes de personas que desean acercarse a
los contenidos del seminario pero no pueden asistir a las reuniones. Una vez
emprendida la tarea encontr que la propuesta de abordar el revs de la masculinidad
tiene un alcance que va ms all de los contenidos del seminario. En este espacio
har reseas de esos contenidos, como se leer en los prximos posteos, pero
tambin me gustara tener un intercambio abierto a cualquier persona que reconozca
la relevancia de interrogar la construccin subjetiva de la masculinidad. Este
intercambio podr continuar una vez concluido el seminario con nuevas preguntas,
aportes y lecturas. Asumo que muchas personas se han planteado una
problematizacin de lo masculino desde su experiencia, les invito a participar en este
sitio virtual con sus inquietudes, reflexiones y comentarios.
Nuestro dilogo estar abierto a los encuentros que surjan de los aportes recibidos.
Con el fin de poner algunas ideas en el tapete, comparto con ustedes una sinopsis de
contenidos que present al comienzo del seminario.
1.- La carencia de ser en la masculinidad y la impotencia que dejan los intentos de
definirla. Asumir la imposibilidad de un referente nos sirve como premisa para
cuestionar certidumbres arraigadas tanto en la cultura como en psicoanlisis. La
organizacin social de la masculinidad y su produccin subjetiva son modos de suplir
una ausencia de ser.
2.- La masculinidad est hecha de relatos, en ellos podemos identificar pluralidad de
mitos y estructuras. La realidad masculina como produccin subjetiva, lo masculino en
la produccin de subjetividades. Las formaciones sintomticas, posiciones
fantaseadas y construcciones pulsionales con las que se hacen los hombres. La fallida
aspiracin de encontrar la esencia masculina en la ficcin del padre y la anomala del
falo; las implicaciones de esa falla en las relaciones con las mujeres, las familias, la
sexualidad, el trabajo o la salud.
3.- Masculinidad y poder en la realidad del sujeto. Las estructuras y procesos
subjetivos que le dan al poder consistencia de objeto y de referente en la produccin
de masculinidades. Lo masculino se construye en una relacin de pose y posesin

respecto al poder, pero tal relacin no es unvoca, tiene inconsistencias y deja
carencias de las que puede emerger un cambio en la posicin subjetiva
4.- La produccin de la violencia como modo de vivir la masculinidad y pretender darle
significado. En ello entra en juego la inscripcin del principio de realidad, la afirmacin
narcisista, la degradacin de lo femenino, la valoracin flica de la violencia, la
hipertrofia de las emociones ligadas a la agresin, las pulsiones apuntaladas en el
ejercicio de la violencia y el poder.
5.- La patologa de la normalidad: obsesin, paranoia y psicopata como modalidades
clnicas de la articulacin entre masculinidad, poder y violencia. El fracaso en las
imposturas de lo masculino se traduce en conflicto y malestar que padecen el sujeto y
los otros. El malestar en la masculinidad como sntoma social.
6.- Una teraputica psicoanaltica que atienda a los escollos que plantea la
construccin subjetiva de la masculinidad. Los principios y las vas de la praxis que
ayude al sujeto a desprenderse de una masculinidad constituida como sistema de
defensas frente a la prdida, la fragilidad y la ambigedad.
Presos de certidumbres
Una lectora suscrita a este blog aport un comentario a Escenario de vidas
detenidasen el que nos invita leer el reportaje de Simn Romero En Venezuela una
prisin es un paraso, con fotos de Meredith Kohut. Si tomamos una clave
humorstica, el texto y las imgenes evocan la Isla de la Fantasa que se transmita
por televisin, o la ms lejana Mansin Xanad. Pueden hacernos recordar tambin
las mansiones de narcotraficantes, tiranos y otros hombres poderosos. Pero si leemos
el drama del reportaje, nos golpea el funcionamiento de un sistema de reclusin regido
por el trfico de armas y drogas, del cual afirman reclusos y funcionarios que es un
lugar tranquilo, en el que se hace la vida ms fcil. Easy time in the San Antonio
Penitentiary.
Es una crcel modelo en la que se evidencia la falacia en la que se legitima la
violencia patriarcal y falocrtica: promete hacer las cosas simples, la vida fcil y
tranquila. Quienes ejercen la violencia pretenden siempre imponer la certeza de que
con ella se garantiza la paz y el orden. Este desvaro no es casual, forma parte del
entramado de la violencia.
En lo que se refiere al ejercicio heroico del poder con las armas, los pranes de las
crceles venezolanas corresponden al prototipo de los caudillos de las guerras
venezolanas del siglo XIX o de los varones que lucharon en las costas de Troya segn
Homero. Absurdo! Sinsentido! Puede alguien exclamar ante tal smil. Son
precisamente el absurdo y el sinsentido los que se ponen en evidencia en los ideales
picos de la crcel y, por favor, no dejemos de revisar el absurdo y el sinsentido de la
pica del siglo XIX venezolano o de la Grecia antigua.
Tales realidades pueden asustar; puede producir pesadumbre, espanto y desasosiego
develar verdades que empaan lo natural, lo normal, el deber ser de la apolnea y
luminosa masculinidad. No podemos quedarnos slo en la sensibilizacin, si
problematizamos el sujeto de lo masculino es para abrir vas de cambio, poner en
movimiento las vidas detenidas. Nos apoyamos en el psicoanlisis para contribuir a

producir nuevas realidades subjetivas y sociales en las que se detenga el ejercicio del
poder y la violencia como modo de vida.
Guerreros, hroes, caudillos, pranes o semidioses, son todas metforas que aportan
sentido al tonel sin fondo de la masculinidad. El inconsciente produce metforas que le
sirven para las identificaciones, sntomas, fantasas en las que el sujeto encuentra
consistencia como efecto de sentido. Las metforas hacen sentir, implican tambin
experiencias de satisfaccin, goce que deviene fijacin del sujeto al sentido.
Un aspecto de la construccin subjetiva de la masculinidad es la produccin de
sentidos acerca del ser hombre. Hace dos semanas escribimos acerca de las
definiciones esencialistas, empiristas y normativas en los estudios de la masculinidad.
Queremos retomar aqu esos enfoques tomando en consideracin que las definiciones
pueden ser producciones subjetivas de sentido, sustentan la sujecin a identidades y
a las formas de vida que de ellas se derivan. El inconsciente individual produce
sentido siguiendo un enfoque que puede ser esencialista al postular una naturaleza
masculina, empirista cuando procura acomodarse a las cosas como son en realidad
o normativo cuando se apega a un deber ser o ideal.
Analizar la manera en que el sujeto define la masculinidad trasciende al marco
epistemolgico. Las definiciones de lo masculino son vividas, producidas y
transmitidas en la vida cotidiana, regulan prcticas sociales, se realizan y legitiman en
subjetividades que les dan vida. Son formulaciones de sentido que encubren una
carencia de ser; son defensas frente a la falta, la ambigedad, la incertidumbre.
Aportan referentes y certidumbres acerca de ser varn.
Podemos as revisar en las prcticas cotidianas y las subjetividades las maneras de
definir lo masculino que intervienen, por ejemplo, en la legitimacin y naturalizacin de
la violencia. Tenemos as visiones que pretenden explicar la violencia como parte de
la naturaleza, desde esa premisa los protagonistas de la violencia en barrios, crceles,
hogares o escuelas la asumen como fatalidad ineludible. Una visin similar la tienen
muchas veces quienes pretenden aportar soluciones polticas, educativas o
teraputicas. Otros ven la violencia simplemente como un dato que hay que aceptar,
una realidad a la que hay que adaptarse para sobrevivir y sacar ventaja, el fatalismo
se tie as de cinismo maquiavlico. En otros casos el sujeto se atiene a ideales que
ordenan modos de afirmacin de la masculinidad en el ejercicio de la violencia.
El sujeto se aferra a las certidumbres acerca de la masculinidad, se hace preso de
ellas, se impone pruebas, somete a otros y no vive ms que para sostener un sentido
al que ha fijado su existencia. Un padecer se deriva del desencuentro entre la vida y la
masculinidad, de la afirmacin de la segunda en detrimento de la primera. El
psicoanlisis nos permite no slo descifrar el sentido encubierto en esa vivencia de lo
masculino, sino tambin reconocer procesos subjetivos que intervienen en su
produccin y movilizar procesos de los que surjan nuevas masculinidades.
Promovemos en nuestra praxis la creacin de lugares seguros en los que se puedan
tratar las carencias, reconocerse en el sinsentido, quitarse las caretas y asumirse
como sujeto que se separa de la fatalidad.
Escenario de vidas detenidas

En la crcel de El Rodeo se inici hace ms de una semana una batalla que involucra
a reclusos y guardias nacionales, poniendo al desnudo la institucionalizacin de la
violencia en una poblacin cautiva del trfico de armas, drogas y vidas humanas. El
problema no se reduce a la accin de unos lderes negativos, es todo un sistema
alimentado con odio, exclusin y desprecio por la condicin humana. Reclusos
provistos de armas y drogas, custodios civiles y militares que las proveen, todos
engranados en jerarquas puertas adentro y puertas afuera, que se legitiman entre s
para el control de un territorio en el que la ley la dicta el abuso de poder. Reclusos y
guardias nacionales son dos caras de un mismo sistema de prcticas, relaciones,
discursos y subjetividades articuladas por la violencia y el poder: el sistema
penitenciario venezolano.
Quien ingresa como recluso en una crcel venezolana pierde, junto con la libertad,
todos sus derechos humanos. La vida, la salud, la expresin del pensamiento, la
alimentacin quedan sujetos a las decisiones de quienes ejercen el poder en la
institucin penitenciaria, sean stos funcionarios o reclusos. Cualquier derecho
humano es convertido en objeto por el que se paga un alto precio.
El lugar donde supuestamente se ejerce la justicia y se penaliza la transgresin de la
ley es, en realidad, el imperio de la ausencia de ley donde todo abuso es posible. El
orden lo impone, por una parte, la arbitrariedad del funcionario que saca dividendo del
miedo de reclusos y familiares, por la otra la jerarqua de las mafias que controlan el
uso del espacio, la distribucin de drogas, el ingreso y manejo de armas dentro del
penal. Los individuos asumen el cdigo que ordena la vida cotidiana, se alienan y
disciplinan alrededor de l.
Tal como lo expresan los reclusos, la crcel es un lugar de muertos que caminan,
entrar es estar muerto, no hay lmite para lo que ocurre adentro. Se habla de
psicopata en los reclusos, pero se invisibiliza la psicopata del sistema mismo.
Con acierto se ha planteado que confluyen muchos factores y responsabilidades en la
produccin de esta realidad. Se ha planteado que el problema de fondo es el fracaso
de la crcel misma y del sistema penal que en ella se basa. Nuestra propuesta es
releer la realidad carcelaria como lugar donde se ejercen y reproducen modos de vivir
la masculinidad. La construccin social y subjetiva de masculinidades ligadas a la
violencia y el ejercicio del poder interviene en la produccin de la cotidianidad del
preso, legitima sus prcticas, naturaliza los abusos de los que es vctima y victimario.
Tengamos en cuenta tambin que la crcel es fuente de formas de relacin y
referentes simblicos que se integran a lo masculino en diversos mbitos de la
sociedad.
Esta perspectiva no consiste en proponer un factor ms o una variable explicativa. El
gnero es una categora de anlisis que atraviesa todos los factores, contribuye a
identificar por qu muchas de las soluciones ensayadas terminan produciendo ms
de lo mismo.
Si entendemos la violencia carcelaria como enfermedad que no es slo de una
poblacin recluida, sino de toda la sociedad y particularmente del Estado, es preciso
agregar tambin que es patologa basada en el gnero.

La violencia masculina que se expresa y se cultiva en las crceles venezolanas es
continuidad de la que se vive en otros mbitos sociales. Entre lo que pasa en la calle,
el hogar, la escuela o el trabajo y lo que ocurre en la crcel no hay un salto cualitativo,
slo son resultados distintos de los mismos procesos que legitiman, naturalizan e
invisibilizan el ejercicio de la violencia en la vivencia de la masculinidad. La violencia
carcelaria es patriarcal y falocrtica.
La crcel no rehabilita, es lugar donde se hacen hombres cuya ley es el respeto al
poder del varn que ejerce la violencia, no le teme a sus consecuencias y tiene
acceso a los instrumentos para ejercerla. En ella se llevan al extremo aquellos ideales,
significados, fantasas que le dan contenido a la masculinidad en la cultura. El medio
carcelario lleva hasta la tragedia y la comedia las relaciones de hegemona,
subordinacin, complicidad y marginacin entre hombres.
Adems de ser venezolanos y usar las mismas armas, reclusos y guardias nacionales
comparten significados que rigen sus identidades de hombres, entre otros, aquellos
que se vinculan al prototipo del hombre de armas, el guerrero que realiza su virilidad
heroica en el campo de batalla. La crcel aporta un escenario ms para este
personaje que marca nuestra historia como pas. El preso heroico es una figura que
atrapa la fantasa de muchos hombres, particularmente la de muchos jvenes que
viven en condiciones de pobreza, exclusin y violencia en los barrios de nuestras
ciudades. Muchos polticos piensan que la violencia es un problema cclico de las
crceles, debido a la natural lucha por la prevalencia del ms fuerte, en ello nos dan,
de paso, un ejemplo de proyeccin.
La crcel es escenario de vidas detenidas en un modo de realizar la masculinidad. La
violencia carcelaria es un aspecto del fracaso de la masculinidad nacional.
Lo que significa ser hombre
Qu significa ser hombre? La pregunta que dejamos planteada en la publicacin
anterior nos puede llevar a otras como qu es lo masculino? A qu nos referimos
cuando hablamos de masculinidad? Son preguntas que no se hacen, pesa sobre ellas
una censura consensuada porque provocan tropiezo, balbuceo e impotencia al
intentar responder lo que parece obvio y evidente. Podemos escuchar cosas como
ser hombre? Bueno! Eso mismo, ser un hombre (con voz grave), un hombre es un
hombre ante todo, eso ms que nada.
Hay algo que no termina de llegar como significado, un referente que no termina de
encontrarse. En medio de lo ms evidente hay un vaco; preguntar por el significado
de la masculinidad lo hace presente. Freud seal que el inconsciente adolece de una
imposibilidad para dar significado psicolgico a la masculinidad y la feminidad. El
inconsciente recubre ese agujero con significaciones derivadas de binarios como
activo-pasivo, poseedor de pene o castrado.
Lacan retom el asunto afirmando que no hay saber en lo real que responda por la
posicin del sujeto en la diferencia de los sexos, ni por la relacin entre ellos. Saber en
lo real es el instinto, un programa por el cual el individuo sabe qu debe hacer como
macho o hembra de la especie. Lo sabe, no necesita preguntarse si lo sabe. Podemos
ubicar el inconsciente como la manera en que el sujeto hablante suple la ausencia de

ese saber en lo real; la suple dndole sentido a los significantes masculino o
femenino que le son asignados a travs de vnculos y prcticas sociales regidos por
la cultura. El significado no existe de antemano como referente del ser, es efecto de la
manera como un sujeto encadena significantes que toma del Otro.
Desde esta perspectiva no hay un significado inmanente de lo masculino o lo
femenino. No existe El Hombre como referente universal. La masculinidad es tonel sin
fondo, las subjetividades de hombres y mujeres son Danaides que buscan llenarla de
sentido.
En La organizacin social de la masculinidad, Robert Connel plantea que las
investigaciones sobre la masculinidad no han podido producir una ciencia coherente
acerca de la misma. Esta falla se debe a una imposibilidad de la tarea, porque la
masculinidad no es un objeto coherente acerca del cual se pueda producir una ciencia
generalizadora.
Connel seala que la definicin de la masculinidad nunca ha estado suficientemente
clara, para luego pasar a una revisin epistemolgica de las definiciones propuestas
en las investigaciones. Identifica cuatro enfoques que pueden distinguirse en cuanto a
su lgica. Por una parte tenemos las definicionesesencialistas, las cuales toman un
rasgo al que definen como ncleo de lo masculino, una esencia que sera la base
universal de la masculinidad.
Ubica por otra parte, las definiciones derivadas de la ciencia social positivista que se
proponen describir lo que los hombres realmente son. Este enfoque es la base de las
escalas de masculinidad y feminidad usadas en psicologa, as como de los enfoques
etnogrficos que aportan descripciones de patrones de vida de los hombres en una
cultura.
El siguiente enfoque es el de las definiciones normativas cuya lgica es formular
modelos que establecen lo que los hombres debieran ser. Los modelos o ideales de
masculinidad adquieren un carcter de norma a la que los hombres tratan de
adecuarse.
Finalmente, presenta los enfoques semiolgicos, los cuales se basan en la lingstica
estructural para definir lo masculino y lo femenino como lugares dentro de un sistema
de diferencias simblicas. La masculinidad no es esencia, dato fctico o modelo
normativo, sino resultado de una oposicin semitica.
Connel destaca las debilidades de los tres primeros enfoques. Las definiciones
esencialistas son arbitrarias en cuanto a lo que postulan como esencia. Las
positivistas incurren en hacer descripciones que no son neutras, encubren asunciones
previas acerca de caractersticas de los gneros siguiendo tipologas del sentido
comn. Las definiciones normativas tropiezan con el hecho de que muy pocos
hombres se acercan a los modelos ideales, rol e identidad no son equivalentes ni se
corresponden en el plano de la personalidad.
En cuanto al enfoque semitico, seala la necesidad de incluirlo en una visin que
abarque las relaciones de gnero dentro de un sistema que incluye lugares y prcticas
sociales.

Hemos presentado este breve resumen de una parte del artculo de Connel que ilustra
cmo en torno a la masculinidad se tejen significados para llenar la carencia de un
referente universal. Los mltiples significados acerca de lo masculino dejan siempre
un resto, algo que escapa a la significacin e introduce la falta en el sujeto
Carencia en espera de subjetivacin
Fracaso, lenguaje del fondo, pista de otro espacio ms
exigente, difcil de entreleer es tu letra
Rafael Cadenas
El deseo es la metonimia de la carencia de ser
Jacques Lacan
Estamos acostumbrados a no hacer cuestionamientos sobre el deseo cuando se trata
de la masculinidad. Parece que los hombres saben lo que quieren, parece obvio que
quieren mujeres, dinero, experiencias intensas, poder, xito, por mencionar algunas
cosas. Un pensamiento darwiniano reforzara esta obviedad sealando que los
hombres quieren cosas buenas para la sobrevivencia de la especie. Para qu
fastidiar las cosas naturales? Por otra parte, muchas mujeres dedican sus esfuerzos a
dar respuesta a lo que los hombres quieren, suponen que de su satisfaccin depende
el amor.
La relacin de los hombres con el deseo est entorpecida por defensas y por una
dificultad para subjetivar algo en falta que deja vaco, ausencia, agujero. Querer tener
responde al ilimitado imaginario del falo, un desvaro en prcticas de dominio,
apropiacin y jerarqua. Querer tener no es el deseo, incluso puede implicar su
rechazo o desconocimiento. Freud se pregunt qu quiere la mujer? y la tradicin
psicoanaltica contina haciendo de ese deseo un continente oscuro. La misma
tradicin ha omitido hacer la misma pregunta acerca del hombre, protege la
masculinidad como algo evidente, natural, activo, de lo que ya se sabe y donde no hay
nada que interrogar. Esa y otras tradiciones protegen a los hombres del enigma, lo
inefable y la vivencia de vaco que involucra hacerse la pregunta por el deseo.
Es indispensable dicha pregunta para concebir un movimiento hacia el cambio en la
manera como se vive la masculinidad. Mucho de lo que resuena en el contemporneo
malestar en la masculinidad es expresin de defensas regresivas ante cambios no
aceptados ni elaborados. En el siglo pasado se produjeron profundos cambios
culturales promovidos por las mujeres en la poltica, el trabajo, la familia, la pareja, la
sexualidad, pero muchos de estos cambios esperan todava por ser integrados en la
construccin de las subjetividades. El patriarcado cuestionado en las prcticas
culturales, sigue vivo y saludable en el inconsciente. En nuestro entorno cotidiano
podemos constatar la presencia de prcticas e ideologas que procuran el rescate de
la virilidad hegemnica y del respeto patriarcal. Si lo vemos a nivel mundial, podemos
constatar que as como en algunas sociedades se han dado cambios hacia la igualdad
entre hombres y mujeres, hay otras en las que se ha producido una reafirmacin de la
moral patriarcal promovida como movimiento de resistencia cultural. Llamemos a eso
fundamentalismo pero con la condicin de no creernos inmunes a l.

El inconsciente individual participa en la produccin de ideologas que impiden asociar
lo masculino con algo que no anda bien, un malestar, una queja. Un extremo mudo y
mortfero de ese impedimento nos lo ilustra Gonzlez Irritu en Biutiful. El fracaso en
la masculinidad no es tanto por lo insuficiente sino por lo demasiado, ese fracaso es
letra difcil que puede ayudarnos a entreleer lo acallado, a poner en entredicho lo
naturalizado, a salir del pensamiento binario que nos atrapa en simplificaciones y nos
hace creer en una esencia masculina que defendemos.
El psicoanlisis es praxis que puede ofrecernos herramientas para develar el exceso
de naturalidad y obviedad asignado a lo masculino. Es realmente tan natural eso que
llamamos masculinidad? Qu la inviste de tanto valor que se hace cualquier cosa
con tal de no perderla? Hablamos de un valor econmico, moral y esttico de la
masculinidad en el contexto de relaciones de poder, que es correlativo a la angustiosa
amenaza de perderla si no se demuestra poseerla.
La masculinidad (as como la feminidad) no es algo que viene dado por el sexo
biolgico con el que se nace, se realiza en la vivencia del individuo por una
construccin subjetiva que supone una atribucin simblica inscrita en la cultura, no
existe una esencia del ser masculino que el hombre individual expresa. La carencia de
ese ser es el vaco sobre el que se construye la masculinidad, las subjetividades
masculinas expresan diversos modos de defensa frente a ese vaco, son modos de
obturar una carencia de ser. Hay mandatos culturales que dictan cmo debe ser el
hombre, pero no hay individuo masculino que se adece al tipo ideal que postula la
cultura. Ante esta brecha, una gran cantidad de hombres opta inconscientemente por
el afn angustioso de llenarla con insignias de poder, posesiones flicas, excesos,
riesgos y hasta con la propia muerte.
Desde una aproximacin que evidencie la carencia de ser en la construccin subjetiva
de la masculinidad, podemos redimensionar la pregunta qu significa ser hombre?

Rigidez de la grave postura
La tonada llanera es canto de labor, canto de ordeo que abre el da, comunica al hombre con la
naturaleza, reduce tensiones, lo acerca al ganado con mansedumbre y ternura. Renuncia a la
coaccin, pide permiso, convoca emociones que dan sosiego y levedad. La tonada nos trae
imgenes de hombres que la entonan, imgenes que usualmente son puestas a un lado por la
preponderancia cultural de aquellas que acentan la reciedumbre, el dominio y la disposicin al
combate asociados a un imaginario del llanero que impregna la masculinidad nacional. Nos hace
falta retomar ese hombre meloda y voz de la tonada, para acercarnos a una masculinidad
diferente de la grave postura
1
del personaje que pretende imponer su hegemona.
Si podemos concebir de forma diferente los roles, lugares y modos de vida asociados a la
masculinidad, de debe en parte a los cambios sociales y culturales que se produjeron en las
relaciones de gnero en el ltimo siglo. Pero cabe preguntarnos si esos cambios han tenido la
misma profundidad en hombres y mujeres. Constatamos que a los primeros no les ha sido fcil
asumir roles distintos de lo tradicionalmente masculino, parecieran carecer de la flexibilidad que,
por su parte, las mujeres han tenido para ubicarse en nuevos y mltiples roles.
Vemos as, por ejemplo, que hay mujeres gerentes, diputadas, taxistas, tcnicas de computacin
o ingenieras, pero todava se ven pocos hombres maestros de escuela, psicopedagogos,
enfermeros, trabajadores sociales o coordinadores de una guardera infantil. Hay muchas
mujeres que apoyan la vinotinto, pero no hay tantos hombres que asumen un rol como

representantes de sus hijos en la escuela. Hay muchas mujeres que se benefician de alguna
alternativa psicoteraputica o de desarrollo personal, mientras que demasiados hombres evaden
la posibilidad de expresar su malestar y pedir ayuda a otro. Muchas mujeres han mostrado que
la fuerza no es monopolio masculino, pero todava muchos hombres siguen viendo las emociones
como un riesgo a su virilidad. Las nias son capaces de jugar muchos juegos de varones, los
nios en cambio siguen marcando su rechazo a jugar con muecas o cocinitas. Muchas mujeres
cumplen diferentes roles como madres y proveedoras, como profesionales y amas de casa;
mientras que gran parte de los hombres rechaza tareas y responsabilidades dentro del hogar, o
asume algunas como una ayuda y se cuida de que nadie se entere de eso en la calle.
Hay rigidez en todo esto y no podemos quedarnos en afirmar con sonrisa graciosa y resignada:
lo que pasa es que ellos son as, o as somos, aprendan a querernos igual. Por qu tanta
rigidez? A qu se debe que tantos hombres tengan dificultad para asumir roles distintos a los
usuales y estereotipados? Por qu est tan presente la angustia de perder o daar la virilidad?
Qu inviste a la masculinidad de tanto valor que se hace cualquier cosa con tal de escapar a la
amenaza de perderla?
Una parte de las respuestas puede venir de un contexto cultural que pauta una menor
permisividad para que los hombres accedan a ciertos roles y sanciona a aquellos que lo hacen.
En su vida cotidiana y sus relacin con los otros el individuo encuentra un sistema de
significados e imgenes, un imaginario en el que se formulan modelos a los que hay que
parecerse y se imponen como el deber ser. Lo que queda por fuera es considerado anormal y
sancionado.
Proponemos considerar, por otra parte, las estructuras y procesos subjetivos que subyacen a la
rigidez y el aferramiento ansioso a los estereotipos masculinos. Podemos comenzar por aquello
que es ms inmediato y consciente en la vivencia subjetiva: el individuo toma el imaginario
cultural, le da sentido en su existencia y lo integra a eso en lo que reconoce su identidad ante el
espejo y ante los otros que la ratifican: su propio yo.
De este modo el sujeto no necesita que le recuerden el contexto cultural, lo incorpora como
parte de su yo, all lo convencional y arbitrario se vive como naturaleza del ser. Qu es ser
hombre? Qu le est permitido para ser considerado como tal? El sujeto conforma su yo a la
medida de los significados con los que responde a esas preguntas, se dota de una imagen
idealizada de s mismo, hace de la masculinidad un objeto imaginario que cultiva en su yo.
El yo no existe de antemano, se forma en la relacin con los otros, desde el comienzo y durante
toda la vida. Sin estar consciente de ello, el sujeto es agente de una formacin que podemos
entender como la sedimentacin de sucesivas identificaciones extradas de las experiencias,
relaciones, actividades y roles asignados de acuerdo al gnero. Cuando se carece de otros
puntos de referencia posibles, alejarse de esas identificaciones se vive como una amenaza de
prdida.
Al respecto, cabe mencionar en especial los ideales de masculinidad que se transmiten a travs
del habla cotidiana, las relaciones familiares, la escuela, las canciones de moda, la publicidad,
los medios masivos, las iglesias o los partidos polticos, por mencionar algunas fuentes. Podemos
enumerar una serie de imgenes idealizadas tales como la del prcer, el gobernante, el hombre
de armas, el magnate, el lder de masas, el jefe militar o el potente seductor de mujeres. Dichos
personajes existen en un imaginario que pauta el deber ser y las fantasas de logro en la carrera
por hacerse hombre; cada sujeto toma una o ms de estas imgenes, les otorga un sentido
particular para integrarlas en su existencia y las convierte en referente para definir una
identidad masculina asociada a poder, superioridad, violencia y falta de lmites.
Consideremos tambin que, de acuerdo al entorno donde se vive, las figuras idealizadas pueden
ser el traficante, el malandro, el preso que detenta el poder en la crcel, el poltico o militar que
exhibe repentinamente una gran solvencia econmica. Muchos jvenes en nuestra sociedad
estn viendo esas figuras como referente de lo que sera hacerse hombre, a la vez que tienen
cerrado el acceso a las oportunidades de vincularse a otros puntos de referencia para la
construccin de identidad.

El imaginario que se integra en la formacin del yo masculino incide en su rigidez y su ansiedad
ante la posibilidad de abandonar roles y estereotipos. La identidad conquistada se vuelve jaula,
armadura, lecho de Procusto. Tras la pretendida hegemona de los ideales masculinos asumidos,
hay vaco, carencias, opciones cercenadas, caminos obstruidos.
Pueden existir masculinidades capaces de cuestionar y desprenderse de ciertos mandatos, as
como de la autoafirmacin omnipotente en una identidad que rechaza el vnculo, la diferencia, la
interdependencia. Para que tal posibilidad se d no basta con esperar la venida de cambios
culturales, debemos ver en cada sujeto la posibilidad de hacer la diferencia. La subjetividad es
extensa, trasciende al yo, a la consciencia y al individuo. Desde esta perspectiva, trabajamos
levantando barreras y quitando obstculos para abrir horizontes al movimiento de la
subjetividad.
Hacen falta lugares abiertos

Quien es recluido en una crcel pierde mucho, pierde la libertad, su vida cotidiana con la familia,
la pareja, los hijos, los amigos. Pierde hasta la posibilidad de perder la mirada en el horizonte.
Tanta prdida puede hacer sentir dolor y tristeza. Pero, en contraste con ese hecho, muy poco
se habla de los duelos, depresiones o angustias de lo privados de libertad. Cierto porcentaje de
la poblacin general sufre de depresin, pero en la crcel el porcentaje registrado es cero.
Encontramos algo bueno, no hay depresiones entre los presos! La crcel es factor protector
contra la depresin! Cualquiera pudiera decirnos: lo que pasa es que en ese medio hostil no te
puedes dar el lujo de deprimirte, si te deprimes no sobrevives. Ser as? O ser que s hay
depresin, que es grave y generalizada, pero no se vive como tal porque la cotidianidad
carcelaria transcurre en prcticas que son la negacin omnipotente de la prdida, el dolor y la
tristeza. Es una postura manaca que hace imposible vivir un duelo porque en su lugar se
impone la exaltacin del acto destructivo y autodestructivo. El hombre que se respeta no da
cabida a los sentimientos que surgen de las prdidas. Ser hombre de respeto o morir, parece ser
la disyuntiva que gobierna las crceles.
Un aspecto de la construccin subjetiva de la masculinidad es la disciplinada adopcin de
premisas y normas de vida basadas en disyuntivas, dualidades, polaridades, oposiciones que
postulan como eleccin ineludible un modo de ser que rechaza la afectividad y se aferra a la
hostilidad en la relacin con los otros. Tener respeto o morir, tener poder o ser un ser inferior,
ser activo nunca pasivo, estar armado antes que ser vulnerable. La masculinidad es construida y
defendida por medio de un pensamiento binario que mutila al sujeto, lo hace rgido y le bloquea
la capacidad para relacionarse con lo complejo, lo ambiguo, lo intersubjetivo, los matices, las
alternativas de eleccin. Este pensamiento binario toma fuerza de su simpleza, ofrece hacer que
las cosas sean simples, que no haya que pensar mucho. Si algo se sale de lo simple, pues se
elimina, simplemente.
Cules son las fuentes de este pensamiento binario? Por una parte, responde al principio de
realidad-placer, es decir que implica una economa en la que se hace el mnimo esfuerzo
psquico frente a asuntos existenciales que pudieran implicar tensin, incertidumbre, creacin e
inversin de recursos subjetivos. Por otra parte, surge del sistema de relaciones y prcticas de
gnero en las que hombres y mujeres llevan sus vidas; el pensamiento binario cohabita con
ellas, les da legitimidad y las naturaliza. La implicacin final es una fatalidad heroica: toma las
cosas como estn a cualquier costo o ests fuera, ests castrado, ests muerto.
Pero hay que considerar la dimensin subjetiva para no reducir la cuestin a la imposicin de
una disyuntiva que aliena al individuo. Para empezar, no todos se alienan de la misma manera o
en el mismo grado, hay quienes amoldan su vida a las disyuntivas en las que se prueban los
hombres, hay quienes rechazan esas pruebas, hay tambin el padecer del conflicto entre ambas
posturas. El sujeto se hace partcipe del sistema de relaciones y prcticas de lo masculino, sin
estar consciente de l, lo asume como realidad y como naturaleza que emerge de una recndita
profundidad del ser. Lo construido social y culturalmente retorna en el sujeto desde lo
inconsciente, cabe preguntar qu procesos intervienen para que ocurra as?

Tomemos, por ejemplo, algo cotidiano como los juguetes. Supongamos que queremos hacerle
un regalo a un varoncito, queremos regalarle un juguete qu escogemos? Supongamos que
vamos a una tienda a comprarlo, la persona que nos atiende sabr recomendarnos algo dentro
de una lista de objetos que se asocian a fuerza fsica, competitividad, astucia, estar en la calle,
lucha, dominio, agilidad, actividad o violencia. Nada que se asocie con cuidado, ternura, hogar,
tranquilidad, pasividad. Los nios no juegan con cocinitas ni muecas! Podemos regalar un
mueco, pero en ese caso se tratar de la representacin de un hroe poderoso o un guerrero
invencible. La tienda tiene los juguetes claramente organizados, hay pasillos para los de varn y
otros para los de hembra. Es simple, es binario, un nio de tres aos puede ver claramente la
diferencia, ya sabe cules son de varn, cul pasillo tomar y cul evitar. Un juguete de varn
ofrece al nio un campo delimitado de experiencias en las que se forman comportamientos e
identidades.
Por qu ese juguete es de varn? Porque lo juegan los varones, porque no es de nia. Cules
son los juguetes de nia? Los que no son de varn, los varones no juegan con cosas de nia. No
existe una naturaleza o esencia que le d sentido a la diferencia. Lo que hay es una asignacin
cultural, por tanto convencional y arbitraria. En el paquete del objeto juguete un nio recibe la
asignacin simblica de actividades, roles, goces, rasgos de identidad, lugares de vida y
cualidades que la cultura asocia a ser varn. Sin saberlo, el nio juega con significantes que
incorpora a su subjetividad, dndole sentido a lo masculino. Sin tener conciencia de ellas, las
disyuntivas se imponen temprano en la vida, qu pas, eres un hombrecito o no! El sujeto se
hace partcipe inconsciente de la oposicin arbitraria. Para hacerse hombrecito se inscribe en el
pensamiento binario, vive una subjetividad escindida en partes aisladas como los pasillos de la
juguetera.
Mirar lo masculino y sus maneras de configurarse desde un lugar que le sea exterior, un afuera
del circuito de oposiciones, puede ayudar a separarnos de la lgica del pensamiento binario. Este
punto exterior es femenino? En un sentido podemos decir que s, en muchos contextos lo
femenino, la intervencin de las mujeres pone lmite y cuestiona los excesos de lo masculino.
Pero nos hace falta marcar la diferencia entre feminidad y las formas de subordinacin de las
mujeres a la hegemona masculina en las relaciones de gnero. All donde lo flico pretende
abarcar todo, la feminidad introduce que no todo es flico, no todo lo humano se vive segn el
paradigma de la masculinidad hegemnica.
En otro sentido, nos hace falta producir lugares de exterioridad a la lgica binaria, que nos
separen de su reduccionismo alienante. Introducir un lugar de la subjetividad que se desprenda
de las disyuntivas del pensamiento binario; un lugar tercero que abra paso a otros innumerables
lugares posibles. No sabemos de antemano de esos otros lugares, son conjuntos vacos a la
espera de que nos ocupemos de ellos. La opcin que nos separa de las disyuntivas fatalistas,
hay que concebirla y sostenerla como lugar vaco en el que otra realidad puede advenir, un lugar
en el que se pueda producir una nueva subjetivacin. Otras realidades son posibles, son mundos
que pueden ser habitados.
Sobre este punto traemos a colacin el trabajo de Franois Cheng
1
sobre la nocin de vaco en
el lenguaje de la pintura china. El autor nos muestra desde sus races filosficas el papel del
vaco como elemento tercero respecto del par ying-yang. En la pintura china el vaco no es la
distribucin del blanco dentro de un cuadro, no es un elemento vago ni arbitrario, est unido a la
idea de aliento y transformacin, a lo siempre abierto; hace que el cuadro respire con desahogo
y est cargado de devenir.
En el sistema carcelario venezolano (no se trata slo de El Rodeo) se ha llegado a un punto de
estancamiento entre los reclusos y el Estado (no basta decir la Guardia Nacional), en ninguno de
los dos lados surgen aportes para desbloquear el status quo de la violencia. Ambos lados
integran un binario detenido en la expectancia de la violencia potencial. Hay quienes fantasean
el desencadenamiento de ms violencia en las crceles, los pranes al rendirse apelan al por
ahora, otros se complaceran con enrgicas acciones en las que se imponga el podero de la
fuerza armada bolivariana.

Se requiere del tercero en esto. Entre Estado y reclusos no estn las soluciones, ambas partes
estn alienadas a la misma lgica, son protagonistas del horror. Las salidas pueden surgir de
actores y puntos de vista externos a ese binario como pueden ser las madres, abuelas, parejas y
familiares de los presos, o las organizaciones de la sociedad civil, los artistas, las universidades,
los gremios profesionales como la Federacin de Psiclogos, las iglesias, por mencionar algunas
posibilidades. Ms all de una funcin mediadora en negociaciones, la idea es que surjan actores
sociales que aporten perspectivas, propuestas y acciones ubicadas fuera del binario aniquilante
en el que estn enfrascados el Estado y los reclusos. Actores y lugares que nos ayuden a salir de
la lgica de vencer o morir, la lgica de los hroes de lado y lado que llegan hasta las ltimas
consecuencias en su posicin. Abramos lugares que aporten aliento y transformacin.




Costoso privilegio, falsas ganancias
Pasar del ltimo grado de primaria al primer ao de educacin media es para los
varones un referente simblico que marca el dejar de ser nios para empezar a
plantearse cmo ser hombres, al trnsito que as se inicia se le llama tambin
adolescencia. La LOPNA
1
refrenda ese momento marcando los doce aos como el
momento a partir del cual el individuo es considerado adolescente. Las nias tambin
pasan de primaria a bachillerato, pero ese no es un referente tan importante para ellas
como la menarquia, por medio de la cual se hacen seoritas por efecto del valor que
le otorga la cultura a dicho evento. En otras oportunidades y contextos hemos
abordado el significado de ese pasaje para las muchachas, ac queremos poner de
relieve algo que est pasando con los muchachos.
Desde hace ms de quince aos, en la educacin media venezolana se observa que
el abandono de la escolaridad y el bajo rendimiento acadmico se presentan con
mayor frecuencia en los adolescentes masculinos. Es decir, muchos pasan al
siguiente nivel, pero una vez que llegan no continan. El primer ao de educacin
media es para ellos un momento de bajo rendimiento, ausentismo y desercin de la
escolaridad. Podemos considerar diversos factores, comenzando por la mala calidad
de la oferta que el sistema educativo le hace a los adolescentes, pero la diferencia
entre gneros debe llamar la atencin.
Se pudiera decir que los muchachos salen a trabajar, pero la realidad es que tener un
empleo estable no es lo ms frecuente entre los adolescentes que abandonan la
escolaridad. Salen de la escuela a la calle, escenario que desde muy pequeos les
han hecho ver como el lugar que corresponde a los hombres. Ya no son nios y no
ven el estudio como la va para hacerse hombres, en estos casos la bsqueda de
identidad choca con la escolaridad.
Muchos adolescentes y jvenes se plantean as una vida en la calle que los expone a
riesgos, los coloca en desventaja y los convierte en excluidos. En una supuesta
carrera libre por hacerse hombres, quedan sometidos a ideales y pruebas de
masculinidad que llevan al consumo de alcohol y otras drogas, accidentes viales,
exposicin a infecciones de transmisin sexual, diversas formas de violencia o la
pertenencia a grupos de delincuentes.

La actividad escolar implica estar ms tiempo en casa u otro espacio propicio, requiere
el uso de capacidades cognitivas o lingsticas, pone al individuo en la situacin de
reconocer que otras personas saben ms y pueden tener autoridad sobre l. Muchos
adolescentes han crecido apegados a una masculinidad que los hace entrar en
conflicto con los lugares de vida y los roles dentro del sistema escolar, han aprendido
a verlos como cosas de nias de las que deben apartarse para cultivar una virilidad de
calle, de accin fsica, de gobernarse solos creyendo que lo saben todo. Esta
impostura encubre carencias, opciones cercenadas y limitaciones autoimpuestas;
quienes viven en ella no ven la exclusin del sistema escolar como una prdida sino
como una ganancia en trminos de libertad y prestigio viril.
Tal impostura es parte de un hacerse hombre mirndose en una imagen de privilegio,
superioridad y poder dentro de relaciones de desigualdad con las mujeres. Esa
imagen le viene al sujeto desde los otros a los que se vincula a lo largo de toda la
vida, est en el conjunto de referentes simblicos que marcan su existencia desde
antes el nacimiento. Desde muy temprano el sujeto queda cautivado y atrapado en
esa imagen, queda detenido en ella, contemplndola y sostenindola ante los dems.
En la formacin del yo, la identificacin a una imagen va acompaada del proceso por
el cual se hace de ella un objeto con investidura afectiva y libidinal. Al identificarse a
una imagen idealizada, el sujeto la hace tambin objeto de un vnculo amoroso
narcisista. Se constituye as un yo ideal que cumple una funcin de aportar al sujeto
certidumbres en las cuales puede reconocerse, percibirse como una unidad con
continuidad en el ciclo de vida, as como tambin aporta la vivencia de estar integrado
y controlar los estmulos provenientes del mundo externo y del interior del cuerpo.
El yo se forma en el contexto de relaciones que involucran una identidad de gnero, la
identificacin con imgenes tomadas de otros involucra ideales de masculinidad y
feminidad. Adems de las figuras imaginarias idealizadas de las que hablamos
enRigidez de la grave postura, la formacin de un yo masculino tiende a incluir los
atributos y roles asignados simblicamente a los varones. Se carga as al yo con
rasgos tales como fuerza, poder, potencia sexual, control, insensibilidad, temeridad y
rudeza. Lo que usualmente se asume como natural en el carcter de los hombres, en
realidad se adquiere durante la niez y la adolescencia por un proceso de
identificacin.
Otro aspecto especfico de la masculinidad se refiere a la investidura narcisista del yo.
Cuando un individuo vive dentro de relaciones en las que ser varn otorga privilegios,
poder y superioridad, es mayor la idealizacin que recae sobre su yo. Hay un
excedente de narcisismo derivado de la identificacin a los ideales y el ejercicio de los
roles masculinos hegemnicos, es un dividendo que el sujeto extrae de las prcticas
patriarcales. Esta plusvala psquica se convierte en objeto imaginario al que se aferra
el sujeto pagando un costo en trminos de esfuerzo psquico para sostenerlo y
angustia ante la amenaza de perderlo. A una mayor idealizacin narcisista
corresponden ms mecanismos defensivos para protegerla, as como un mayor
desconocimiento de las realidades del individuo que no se corresponden con ella.

El yo ideal funciona como anclaje de los procesos represivos que operan en el sujeto.
Por medio de la represin se rechaza de la conciencia, se remueve, se desaloja todo
aquello que pueda entrar en contradiccin con el ideal. All donde los atributos flicos
otorgados fortalecen la idealizacin narcisista, la represin opera sobre aspectos de la
subjetividad que no encajan en ciertos ideales masculinos, tales como la
interdependencia, la intersubjetividad, la vivencia emocional, la fragilidad, la
sensibilidad, por mencionar slo algunos. Tambin son rechazadas delyo todas
aquellas identificaciones que se pueden establecer con figuras significativas como la
madre, la hermana, la maestra, la ta, la amiga o la pareja; todas son parte del sujeto
pero quedan expulsadas del yo ideal. Lo excluido por la represin no desaparece,
sigue ah y el sujeto puede vivirlo como una oscura feminidad amenazante frente a la
que levanta sus defensas. Se establece as una escisin en el sujeto.
La superficie de este modo de subjetivar lo masculino es la adherencia al territorio
imaginario de la autosuficiencia, el desapego, la supuesta invulnerabilidad y la pose de
mando. Esta cara de la masculinidad empuja a muchos adolescentes a la exclusin
del sistema escolar, pero tambin se vincula a otras situaciones como, por ejemplo, la
de todos los hombres que se excluyen de la atencin en salud porque evitan
reconocer un malestar y pedir ayuda a otra persona.
Sin embargo, toda esta superficie es slo una pequea parte de la subjetividad,
debajo de ella se vive un gran esfuerzo por sostener la escisin, un gran malestar por
el cercenamiento impuesto, una gran tensin que afecta la salud fsica y psicolgica.
En el fondo, gran parte de los hombres siente una profunda necesidad de romper con
todo eso, cada uno sabe que una parte de s est reprimida, no se ha podido expresar
en su existencia, est a la espera de emerger, es una voz que quiere ser escuchada.

Nota
1.- Ley Orgnica de Proteccin a la Niez y la Adolescencia
Crianza y construccin de la masculinidad en programa radial Conoce mi Mundo
Audio
Apertura del dilogo sobre las dolencias
Lo que sigue es una sinopsis de contenidos y metodologa que presentamos en
la primera sesin del Seminario Dolencias de la Masculinidad. Lo compartimos en este
espacio.
En el revs de la masculinidad ubicamos por una parte el reverso, donde podemos
reconocer los modos en que se usa lo masculino para recubrir y rechazar una
carencia de ser, por la otra, el reconocimiento de las formas en que eso fracasa.
Una impostura de privilegio, superioridad y poder dentro de relaciones de desigualdad
con las mujeres, hace difcil asociar lo masculino con algo que no est bien, con el
malestar, la carencia, la inconformidad o la queja.
En la superficie se encuentra la autosuficiencia, el desapego, la supuesta
invulnerabilidad y la pose de mando, por debajo, todo un campo de la subjetividad
rechazado que no desaparece a pesar de la represin, frente a l se levantan
sistemas de defensa.

Se trata de una escisin en el sujeto y queremos revisar lo que a partir de ella se
produce. Los efectos de las inhibiciones, la produccin de sntomas, la dinmica de la
angustia y los procesos de defensa sern algunos de los ejes conceptuales en los que
nos apoyaremos.
Abordaremos la cuestin del cambio dentro de ese cuadro, nos preguntamos si es
posible o no, bajo qu condiciones y cules son los procesos que en l inciden. Si
pensamos que son posibles otras maneras de vivir la masculinidad, asumimos
tambin que no sabemos de ellas de antemano, no son una tierra prometida ni una
salvacin a alcanzar, forman parte de lo que est a la espera por venir a la existencia.
Desde esta perspectiva le damos relevancia al papel del inconsciente en el
movimiento de la subjetividad. Usualmente se reconoce la compulsin a la repeticin,
sin embargo, hay que tener en cuenta que el inconsciente es tambin el retorno de lo
no realizado en el sujeto
1
, es indeterminacin que mueve a crear nueva subjetividad.
En cuanto a la metodologa, proponemos en este seminario una aproximacin a las
dolencias de la masculinidad que no se basa en respuestas ya dadas en una teora,
por eso el trabajo va a privilegiar un dilogo que abre perspectivas, teje redes entre
experiencias, saberes y prcticas de los/as participantes. Recogiendo aportes de
diversos saberes y haceres procuraremos la apertura a significados que no estn
dados de antemano. Concebimos el dilogo como travesa en la que cada interlocutor
se abre a lo que no se sabe de antemano, apuesta por la produccin de nuevas
realidades.

Nota 1: en relacin con este punto vinculamos el Ocho y medio de Fellini.
Comentaremos en el seminario esta pelcula como una aproximacin a la
masculinidad desde la perspectiva de lo no realizado en la subjetividad. Incluimos en
este post una imagen de la secuencia final en la que desfilan los personajes alrededor
del cohete no terminado, metfora de lo no realizado, lo incompleto, lo que deja una
falta.
Seminario DOLENCIAS DE LA MASCULINIDAD
Un hombre puede convivir por aos con algo que produce dao a s mismo y a otras
personas en su entorno, lo toma como normal, se resigna, se enorgullece incluso de
su capacidad para sobrellevarlo, otras veces ni siquiera percibe el problema o sus
consecuencias. Muchas personas asumen que expresar malestar y pedir ayuda son
conductas reidas con la identidad masculina. Tambin debemos reconocer todas
aquellas vivencias en las que hacerse hombre involucra traumas, sufrimiento,
enfermedad, exclusin, discapacidad o muerte. Estos asuntos suelen estar
encubiertos y son percibidos como hechos marginales.
Proponemos abordar las maneras en que la construccin de la masculinidad sostiene
dichas realidades, para ello nos ocuparemos de aspectos de la vida cotidiana tales
como la actividad sexual, la manera de hacer pareja, la experiencia amorosa, el
cuidado de la salud fsica, la relacin con el trabajo, el ejercicio de la paternidad o el
recorrido de las etapas del ciclo vital.

La indagacin nos lleva ahora a revisar el revs de las experiencias y lugares de vida
asociados a la masculinidad, para correr la cortina de los estereotipos y hacer
ostensibles los sntomas de dolencias encubiertas tras la impostura del dominio o el
recurso a la violencia. Si procuramos hacer relevante lo que falla, deja insatisfaccin y
produce malestar, no es para oponerle modelos ideales sino para abrir la posibilidad
de nuevas opciones, para vislumbrar caminos de cambio en los que la masculinidad
deje de ser una armadura que el sujeto se impone.
Este seminario promover el intercambio a partir de trabajos tericos, datos clnicos,
testimonios, investigacin de campo y producciones artsticas vinculadas a la
temtica. Ser un espacio para la lectura, el dilogo y el encuentro de nuevos
significados, un lugar donde tejer saberes, perspectivas, prcticas, vivencias,
imgenes y sensibilidades.
Cae por su propio peso
Hay creencias que atribuyen a los hombres el ficticio privilegio de ser resistentes y
hasta inmunes al sufrimiento. Las apariencias muestran que los varones no se quejan,
pocas veces expresan tristeza, dolor o miedo, rara vez dan muestras de impotencia o
indefensin. Si revisamos algunas estadsticas encontramos que, en comparacin con
las mujeres, los hombres acuden mucho menos a las consultas de salud mental o
general, consumen menos psicofrmacos, invierten menos tiempo y dinero en
actividades orientadas al cambio o desarrollo personal.
Si atendemos slo a esos datos podemos creer que estamos ante la mitad de la
poblacin humana que ha sido ms exitosa en la lucha por la supervivencia, pero esa
impresin se desvanece apenas reparamos en que la poblacin masculina tiene una
expectativa media de vida menor, que la incidencia de suicidios es mucho mayor en
los hombres, que las muertes por violencia delincuencial y accidentes viales son
predominantemente de hombres jvenes, que el abuso de alcohol y consumo de
drogas ilcitas est mucho ms difundido entre los hombres que entre las mujeres.
Los varones viven menos, viven mal, se hacen dao a s mismos y a los otros, pero la
disciplina impone no chistar, no decir cosas que dejen entrever un malestar. La
armadura pesa, incluso duele, pero no cabe la queja, slo seguir adelante, no vaya a
ser que se piense otra cosa.
Los hombres se hacen para ser rudos, insensibles y aguerridos. Esto quiere decir
que el sufrimiento es algo que queda excluido? La escucha de las vivencias de los
hombres nos lleva a constatar que, tras la aparente invulnerabilidad, el sufrimiento
sigue ah.
Para vivir con eso muchos hombres exacerban los rasgos de dominio y control, pero
junto con eso se produce una importante merma en los recursos subjetivos debida a la
cantidad de inhibiciones que se requieren para no sentir, no llorar, no pedir auxilio. Un
carcter fuerte, avasallante y hostil encubre una subjetividad empobrecida de recursos
para vivir, relacionarse y disfrutar.
Los varones no son ajenos a sentimientos como el desamparo, la nostalgia, el
aburrimiento o la frustracin, pero frecuentemente se defienden se ellos volcndose a

la accin en el trabajo, en la calle, en actividades competitivas, en conquistas sexuales
o en experiencias intensas que involucran riesgo, violencia o ruptura de los lmites.
Podemos reconocer tambin otra estrategia defensiva por medio de la cual la tristeza,
el dolor o la angustia se reprimen de manera tal que quedan bloqueados, detenidos en
el funcionamiento psquico. Como resultado inmediato se produce un aparente xito al
apartar un sentimiento penoso. Pero lo rechazado sigue ah inconsciente y retorna, lo
que ha quedado estancado va a desbordar por otro lado, se convierte en penuria, se
transforma en algo ms daino que se va a manifestar en el cuerpo, en las relaciones
con los otros, en los hbitos del individuo, puede presentarse como enfermedad o
como violencia dirigida hacia otros o hacia s mismo.
Los malestares resultantes se integran en la vida como sntomas, es decir, sustitutos
deformados de procesos psquicos que han sido interrumpidos y forzados a
mantenerse inconscientes. As, los problemas manifiestos tienen sentidos
inconscientes, son fuente de dificultades y a la vez manifestacin de algo que busca
ser atendido. Con frecuencia, los sntomas se incorporan como una modo de ser
naturalizado por medio de racionalizaciones y falsas ganancias que se obtienen de
ellos.
Tomar en cuenta estas maneras de vivir el sufrimiento nos puede ayudar a revisar
muchas realidades cotidianas, pero tambin nos debe servir para reconsiderar las
clasificaciones de los llamados trastornos mentales, por ejemplo el DSM IV
1
. Los
criterios diagnsticos formulados por esos manuales estadsticos tienden a invisibilizar
el malestar y los problemas en los varones, respondiendo al imaginario que asocia lo
masculino con normalidad, xito, control y autosuficiencia
2
. Tomemos por ejemplo el
caso de la depresin: a primera vista parece que los hombres se deprimen mucho
menos que las mujeres, en las estadsticas de salud mental los diagnsticos y
tratamientos por depresin son mucho ms frecuentes en las segundas que en los
primeros. Hemos escuchado tambin a algn hombre decir yo nunca me deprimo o
yo no ando llorando ni quejndome.
Se deprimen menos los hombres? Si es as, entonces por qu se suicidan ms que
las mujeres? Por qu hay tantos que buscan escape en las drogas? Lynch y
Kilmartin
3
han escrito sobre este asunto afirmando que el dolor se vive detrs de una
mscara, que la depresin no es menos frecuente en los hombres, sino que est
encubierta y se manifiesta con sntomas distintos a los de las mujeres. Cuando
definen la depresin los manuales diagnsticos presentan un listado de sntomas tales
como tristeza y llanto fcil, prdida de motivacin, enlentecimiento, prdida de
energa, sentimientos de inutilidad o de culpa. Tales sntomas describen por lo general
a mujeres deprimidas, mientras que los hombres evitan tales expresiones emocionales
porque estn en conflicto con los ideales que rigen la masculinidad. Segn esos
patrones, llorar, quejarse, dudar de s mismo, sentirse derrotado no son cosas de
hombres.
La depresin masculina sustituye los sentimientos penosos por rabia, se expresa a
travs de acciones en lugar de emociones. A un hombre deprimido rara vez se le ver
llorando, pero se le ve irritable, por nada reacciona agresivamente, se le ve siempre

de mal humor, ensimismado, taciturno. Quienes viven en su entorno toman
precauciones, cambian su comportamiento para evitar despertar sus reacciones.
Cuando se le pregunta dice que nada le pasa o atribuye su malestar a causas
externas o a la culpa de otros.
Desde nuestra perspectiva proponemos ver no slo la mscara de la depresin sino
tambin su revs, para as preguntarnos qu lleva a un hombre a la depresin?
Despus de reconocer los sntomas hace falta que nos ocupemos de los procesos
subjetivos que les han dado origen. Los sentimientos de desesperanza, indefensin,
minusvala o duelo pueden estar presentes en la vida de cualquier hombre, no son
cosas de mentes enfermas como pudiera pensarse si nos quedamos slo con la
categorizacin psiquitrica de los trastornos depresivos. En el fondo se trata de
retomar el sufrimiento como realidad humana y los modos masculinos de soslayarlo.
Podemos as plantearnos reflexionar no slo sobre un trastorno especfico, sino sobre
cuestiones ms amplias como la manera en que se viven las prdidas desde la
masculinidad. Tambin podemos revisar las vivencias que confrontan a los hombres
con el fracaso, con el no alcanzar ciertos estndares de prestigio o potencia. Son
todas experiencias que no encuentran voz para expresarse, carecen de palabras que
permitan encontrar alivio en el otro, porque quien las vive est sujeto al imperativo de
ser autosuficiente, activo, exitoso, dominante e invulnerable.
Dicha postura lleva a rechazar y reprimir todo lo que tenga que ver con dolor, tristeza,
angustia, desamparo, de tal modo que no slo se ve impedida la expresin de
emociones sino tambin el reconocimiento de las mismas. Pero en el fondo todo eso
no protege del sufrimiento, ms bien queda estancado en el inconsciente y suele
exteriorizarse a travs de la violencia o la enfermedad fsica, tambin lleva a buscar
evasiones en el alcohol, las drogas, las apuestas, los encuentros sexuales o el trabajo,
las cuales se convierten en ms fuentes de sufrimiento para el individuo y su entorno.
Ms all de los ideales masculinos, hay en la subjetividad inconsciente procesos y
estructuras que dificultan en los varones la posibilidad de vivir con la prdida, la
carencia, lo incompleto, lo no logrado, el fracaso. En tal sentido podemos ubicar el
papel del narcisismo asociado a ser varn, la angustia que surge ante la posibilidad de
carecer de algn atributo flico, la identificacin con otro varn al que se le atribuyen
las insignias del poder, el apego a figuras cuidadoras prestas siempre a reparar y
rescatar. Como resultado, el varn acumula y carga con el peso de sistemas de
defensa, construidos para protegerse de aspectos de su subjetividad que son
percibidos como angustiantes peligros.
Los sntomas nos hablan del fracaso de esas defensas y de algo que quiere ser
integrado a la existencia. Reconocerlos y preguntarse por su sentido inconsciente,
abre el camino de un proceso de cura en el que se pueda prescindir de las
represiones, reintegrar lo escindido, darle lugar en la realidad psquica a lo que haba
sido rechazado, hacer surgir un sujeto partcipe comprometido con sus vivencias.
Dejar caer algo que se sostiene titnicamente, que aporta una aparente comodidad
pero llena de pesadumbre la existencia.
Eso que se ve tan natural

Cuando se habla de las dolencias en la sexualidad masculina surgen de entrada las
disfunciones en la ereccin, la eyaculacin o el orgasmo, as como las tcnicas,
frmacos o aparatos para recuperar el uso de la funcin sexual. Esto es parte de una
concepcin que confunde la sexualidad con el funcionamiento del rgano genital y ve
a los hombres como poseedores un instinto sexual incontenible, que los lleva a estar
siempre dispuestos para el coito. Se vive lo sexual como la satisfaccin de
necesidades fisiolgicas supuestamente mayores en los seres masculinos, se reduce
la sexualidad a lo genital, se sobrevalora el rgano sexual como punto de partida,
medio y fin, todo comienza y todo termina en el uso del pene.
Nos adentramos en un territorio donde se asume que el varn es rey, se mueve a sus
anchas, est en lo suyo, lo que ms le gusta y domina. Una cobertura de libertad,
xito y facilidad para el placer constituye la cara pblica de la sexualidad masculina.
Pero bajo esa cubierta estn todas esas vivencias que no se cuentan a los amigos, las
realidades silenciadas porque qu pasara si se enteran! Son las vivencias de los
hombres que no se sienten libres o que no sienten placer con lo que parece gustarle a
los otros, los que saben que no estn siempre listos y que no siempre tienen ganas,
las vivencias de aquellos a los que no les va bien con las mujeres, los que no logran
tener una pareja estable aunque la quieren, los que han sufrido traumas, las vivencias
de los adolescentes que se lanzan a la aventura entre el temor a lo desconocido y el
mandato de demostrar virilidad.
Una realidad patente, pero de la que poco se habla es el xito comercial que tienen
los frmacos para inducir la ereccin. Es tan frecuente la disfuncin erctil? Tantos
son los hombres que la padecen? Si respondemos afirmativamente debemos pensar
que los reyes de la fiesta no la estn pasando tan bien como parece. Pero aqu hace
falta ver ms all del problema mecnico y plantear que tras este consumo se
esconden inseguridades acerca del deseo o el desempeo sexual, angustias por
probar la virilidad a travs del ejercicio del coito y la potencia del rgano.
Muchos hombres se ven inmersos en una sexualidad en la cual la compulsin
sustituye al ejercicio del deseo a travs del consumo de prostitucin, pornografa,
drogas para estar a tono y encuentros ocasionales. La angustia por probar la potencia
viril puede llevar a una bsqueda compulsiva de encuentros sexuales que no aportan
mayor satisfaccin, dejan ms bien secuelas de insatisfaccin y sentimientos de vaco.
Sin embargo, esto est muy difundido, se asume como normal, como algo propio y
natural de la masculinidad.
Lo que parece exitoso encubre fracasos, muchas prcticas que se asumen como lo
normal son fuente de malestar, lo que se sale de lo comn y hegemnico se ve como
algo raro, desviado, que no marcha bien. Encontramos ejemplo de esto en los
prejuicios por los cuales cuando se trata de hombres homosexuales, se buscan
anomalas en su sexualidad, se pone en cuestin qu les pas para que sean as,
pero cuando se trata de heterosexuales se ignoran los aspectos de su vida sexual que
involucran riesgo, insatisfaccin, dao a s mismo o a otros.
Hace falta reconocer las dolencias presentes en las prcticas sexuales ms frecuentes
de los varones, las cuales no son conductas naturales, tampoco simple aprendizaje de

patrones, son resultado de procesos inconscientes en los que la subjetividad individual
se apropia y le da contenido a los referentes culturales, procesos que implican
rechazo y soslayo de aspectos de la sexualidad que no concuerdan con ciertos
ideales. Si vamos ms all de lo aparente y atendemos al sentido inconsciente,
veremos que muchas prcticas naturalizadas tienen el carcter de sntomas
1
, es decir
son expresin de asuntos inconscientes, sustitutos de procesos subjetivos
bloqueados, conflictos latentes y procesos de defensa.
La reduccin de la sexualidad masculina a lo genital es un resultado sintomtico de
conflictos y defensas ante las emociones que despiertan los vnculos, la otredad de lo
femenino, la intersubjetividad y la diversidad. Aunque se ha asumido como lo natural,
en el fondo la genitalizacin es un sntoma de posiciones subjetivas aferradas
ansiosamente a una reafirmacin flica que obstaculiza el acceso a la actividad sexual
como intersubjetividad, favorece el rechazo de la diversidad y el repudio de todo goce
no regido por el rgano sexual masculino. Bajo la primaca del falo la actividad sexual
se vuelve carrera por alcanzar resultados, el cuerpo instrumento, la pareja cosa, el
sexo un consumo. La supuesta sexualidad desinhibida, libre e incontenible esconde
un empobrecimiento de la capacidad para el disfrute y una restriccin de la vida
emocional.
La significacin otorgada al falo no est dada por la naturaleza, ni por la funcin del
rgano sexual masculino, es resultado de una atribucin simblica. El rgano genital
se usa como significante para representar el poder del varn en las relaciones entre
gneros y los privilegios en el acceso al goce sexual vinculados culturalmente a la
masculinidad. Adquiere ese valor simblico de lo que se transmite en el lenguaje, as
como de experiencias y prcticas cotidianas. Por ejemplo, en los cuidados que reciben
los bebs es notorio el trato diferencial dado a los rganos sexuales, los penes y
testculos son objeto de expresiones admirativas y manipulaciones juguetonas,
mientras que las vulvas de las bebs ni se nombran y mucho menos se andan
tocando. Desde muy temprano el falo es colocado como referente privilegiado de la
sexualidad, metfora del poder y el goce, no tenerlo sera terrible, la valoracin que
recibe es proporcional a la angustia de perderlo o no poder demostrar tenerlo.
La actividad sexual sigue siendo objeto de una doble moral en nuestro contexto social.
Para los hombres tener relaciones sexuales es algo permitido, aplaudido y esperado.
Para las mujeres tener relaciones sexuales sin estar casadas bordea lo ilcito, aquellas
que acumulan experiencias sexuales o buscan el sexo por placer son objeto de juicios
negativos. En los hombres ocurre lo contrario, se espera que tengan experiencia y que
se inicien sexualmente, quienes no cumplen con esta condicin son objeto de
sospecha y sealados como raros, poco hombres o afeminados. El aparente privilegio
de una sexualidad sin prohibiciones oculta el mandato de tener relaciones sexuales
para demostrar virilidad ante la familia, los amigos, las mujeres. Cuando pueden
atreverse a contar cmo fue su primera vez, la gran mayora de los hombres narra
historias de iniciacin sexual que definen como traumticas, terribles o desagradables,
en las que se sintieron bajo presin y con temores a la reprobacin en caso de no salir
airosos de la empresa.

Podemos entender ahora que el supuesto instinto sexual insaciable de los hombres no
es slo un mito, es tambin un sntoma, una formacin del inconsciente que resulta de
los conflictos y angustias que surgen de una prctica sexual vivida entre mandatos
sociales y amenazas de sancin humillante. Es un sntoma que dice a la vez una
verdad encubierta: algo ajeno al sujeto decide por l.
Si vamos al mbito de las relaciones de pareja, encontramos muchos hombres que las
viven produciendo una escisin del vnculo sexual, separan el goce y el amor
convirtindolos en trminos mutuamente excluyentes. Oscilan entonces entre dos
tipos de relacin, por un lado tienen las que privilegian el goce sexual con parejas a
las que atribuyen algn rasgo que las degrada y las hace indignas de amor, por otro
lado tienen las relaciones donde declaran amor por sus parejas pero las consideran
insuficientes en cuanto al goce sexual. Con la que aman no encuentran tanto goce y
con la que gozan no logran sentir amor. Esta escisin inconsciente se repite de
manera inadvertida y se vincula con otros sntomas como la infidelidad compulsiva, en
la cual son recurrentes las relaciones paralelas que el hombre busca, justifica e
incluso ejerce el poder para imponer que la pareja las tolere. En el trasfondo de esta
escisin de la vida ertica se encuentra una posicin inconsciente en la que se
dificultan los vnculos con las mujeres porque el sujeto se debate entre dos imgenes,
por un lado la madre, ser idealizado que procura cuidados y por el otro un objeto de
conquista devaluado moralmente que remite a la mujer fcil o la prostituta.
Nos hemos adentrado en un territorio protegido por tabes, revisamos vivencias
subjetivas de la sexualidad encubiertas por un manto de silencio, negadas por el
temor al qu dirn. Cuando los hombres pueden hablar acerca de sus vivencias de la
sexualidad sienten alivio porque sueltan la tensin que produce sostener las
imposturas flicas, dejan fluir pensamientos y emociones bloqueadas y encuentran la
posibilidad de abrirse a otras visiones, dar cabida a otras experiencias, concebir otras
maneras de vincularse, apropiarse de su deseo y decidir por s mismos.
NOTA
1.- No hablamos aqu del sntoma en su sentido mdico como fenmeno que indica la
presencia de una enfermedad, sino como un fenmeno subjetivo producto de
procesos inconscientes, que expresa un conflicto psquico, es sustituto de procesos
psquicos que no logran hacerse conscientes.
Cosas que imaginan los poderosos
Los celos pueden estar presentes en las relaciones humanas, quien los siente
desconfa, vigila, teme ser privado por otro de la posesin sobre un afecto o bien. En
el contexto de las relaciones de pareja pueden convertirse en algo recurrente,
obsesivo o incluso delirante. Se vuelven problema, sufrimiento y dao para la persona
que es objeto de persecucin, acusaciones y agresiones por supuestas infidelidades
cometidas.
Mujeres y hombres pueden sentir celos, pero hay un trato diferencial que se le da al
asunto de acuerdo al gnero de la persona celosa. Cuando es una mujer que cela a
un hombre, suele desaprobarse su conducta como inadecuada y se le tilda de mala,
loca, histrica o cuaima. Pero cuando es un hombre el celoso, lo ms probable es que

ocurra algo distinto, se le considera alguien de carcter fuerte que cuida lo suyo, que
se est haciendo respetar como hombre ante conductas inadecuadas de su mujer.
sta comienza a recriminarse, a elucubrar qu es lo que est haciendo mal, se
impone restricciones en sus relaciones sociales o familiares. Tolera la situacin a
pesar del absurdo porque alberga la creencia de que tantos celos son signos de la
intensidad del amor que le profesan, si tanto la cela es porque mucho la ama.
Como resultado se aceptan una serie de prcticas dainas hacia a la pareja, haciendo
invisible la violencia implicada en ellas. Se ve como algo muy natural que un hombre
se enfurezca acusando de infidelidad a sumujer, se asume que su conducta
responde al legtimo derecho de defender lo suyo y expresar una pasin respetable.
La obsesin posesiva se esconde detrs del uso de la violencia, la pareja es objeto de
amenazas, acoso, insultos, restriccin de su libertad o agresiones fsicas que pueden
llegar al feminicidio. Lo que constituye una perturbacin del pensamiento y las
emociones, un sntoma de angustia, es asimilado al yo como una manera de ser de la
que obtiene beneficios, que define su carcter de hombre de respeto. Esto ocurre en
el marco de la desigualdad en las relaciones de poder entre hombres y mujeres.
En el artculo Eso que se ve tan natural hablamos de como la primaca otorgada al
falo implica una posicin de poder con respecto a la actividad sexual. Consideremos
ahora la incidencia del poder en los vnculos sexuales masculinos, los significados
atribuidos a la pareja y la relacin que con ella se establece. Hay formaciones
sintomticas asumidas como comportamientos normales que encubren usos del poder
y un mal trato implcito que se le imponen a la pareja desde una posicin de
hegemona. En el caso de los celos, lo que tiene carcter de sntoma no es el
sentimiento, sino el conjunto de prcticas que a su alrededor se tejen.
Desde esa perspectiva revisemos cmo son concebidas las mujeres en las
subjetividades masculinas. Para quienes responden al mandato de demostrar potencia
sexual, las mujeres son objetos de conquista, trofeos de coleccin. Adems de esa,
existen otras visiones que cosifican a las mujeres, las degradan y las conciben como
objetos de apropiacin y dominio.
Una forma de cosificacin es la que reduce las mujeres a la condicin de objeto
parcial, fragmentos corporales que despiertan atraccin, la mujer es vista como
portadora de atributos fsicos valorados como fetiches sexuales. Una versin extrema
pero muy difundida de esta cosificacin, se expresa en la denominacin culos con la
que muchos hombres se refieren en Venezuela a las mujeres de sus aventuras
sexuales. As se pueden escuchar cosas como ayer salimos con unos culos, nos
encontramos unos culos en la rumba, vamos a buscar unos culos, ando con un
culo en la camioneta.
Lo anterior corresponde a la imagen de una mujer fcil de baja condicin, pero la
cosificacin tiene otra vertiente asociada a una imagen de mujer aparentemente
idealizada: la figura materna. Muchos son los hombres que no ven en su pareja ms
que una madre, la que cuida a sus hijos y los cuida a ellos. Aqu se trata de una mujer
valorada como objeto de dominio y servicio de acuerdo a los roles de gnero, la que
hace lo que le toca, cuida y atiende las necesidades del hombre. Podemos verla en

aquellos vnculos de pareja en los cuales el afecto est condicionado a que la mujer
se someta y subordine al hombre. Una fantasa muy popular rene un poco de todas
las imgenes anteriores: una mujer perfecta salida de una botella sin otra voluntad que
la de complacer todos los deseos de su hombre.
Tales formas de concebir a las mujeres se convierten en barreras para llegar a
relacionarse con ellas, las mujeres reales quedan para muchos hombres como un
continente desconocido y misterioso al que no logran aproximarse. En lo inconsciente
se mantienen apegados a una visin de la feminidad como algo inferior, incompleto,
que carece de lo que tiene un hombre, y a la vez como algo oscuro, amenazante que
toca aspectos reprimidos de la propia subjetividad. El vnculo con las mujeres se ve
afectado por un rechazo inconsciente a la feminidad en el que se mezclan el desprecio
y la angustia. El ejercicio del poder se presta para encubrir esa dificultad, crea una
ilusin de dominio autosuficiente que defiende de la angustia.
El manejo del poder crea barreras para la relacin de pareja en quienes asumen que
ser hombre implica ejercer dominio sobre las mujeres, ya que eso les
produce dificultades para la negociacin, la solidaridad, la aceptacin de diferencias
que requiere el vnculo amoroso. Les cuesta ver a la pareja como una persona que
siente, piensa y desea por s misma. En otros casos vemos hombres cuya dificultad es
mantener un compromiso amoroso, porque en el inconsciente lo viven como amenaza
a una posicin de control sobre la pareja y sobre las propias emociones. El sujeto se
encuentra atrapado en un conflicto entre el poder y el amor al que percibe como
vulnerabilidad, esto puede llevar a algunos a obsesionarse con la posesin y la
anulacin de la pareja como prcticas de poder que soslayan la dimensin del deseo y
la del amor.
El uso naturalizado del poder contra las mujeres est en la base de la violencia
masculina en la pareja. En ella el rechazo a la feminidad llega al extremo de la
destruccin fsica y psicolgica de la mujer. Es comn interrogar y sospechar
patologas en las mujeres que denuncian la violencia de sus parejas, as como
tambin omitir las preguntas acerca de la subjetividad de los agresores, de las
posiciones subjetivas que los hace proclives a repetir compulsivamente patrones de
violencia.
Un lugar comn muy difundido es el que define la violencia masculina como un
problema en el manejo de la ira. Los maltratadores son los principales partidarios de
este punto de vista ya que concuerda con excusas tales como fue un impulso, lo
que pasa es que ella me hace perder el control o no s cmo pudo pasar. Si nos
quedamos slo con ese lado del asunto caemos en el engao simplista de resolver
el problema ayudando al agresor a controlar su ira con mensajes por el estilo de toma
una pausa, deja que la ira pase, qu sencillo es no pegarle a tu mujer.
La ira no es la causa del problema sino una expresin ms del mismo, es necesario
plantearse de dnde sale, por qu se considera normal sentirla hacia la pareja, qu
tensin interna es la que emerge a travs de ella pero se encubre con agresin. El
maltratador suele culpabilizar a la pareja percibindola como fuente de amenazas de
las que tiene que defenderse con violencia. Esto es por una parte una racionalizacin

sustentada en el uso del poder contra la mujer, pero en muchos casos es tambin
resultado de procesos defensivos: se usa el ataque a la pareja para encubrir y evadir
un asunto inconsciente del propio sujeto. Por medio del ejercicio del poder, se somete
a la mujer a la violencia para acallar un conflicto psquico angustiante y rechazado.
La violencia de los hombres que maltratan a sus parejas no es un evento aislado, es
un sntoma en el cual se tejen referentes de la cultura con los procesos inconscientes,
en el que se encubren las contradicciones, tropiezos y malestares de quienes viven
aferrados a la hegemona en el poder. El ejercicio naturalizado de la violencia aporta
una ficticia ganancia de seguridad, control y dominio pero bajo esa superficie estn los
elevados costos que pagan los mismos que la ejercen. Van en esa cuenta la prdida
de vnculos personales, el deterioro de la salud fsica, la angustia sin salida, la
sombra depresin, la soledad y el vaco existencial.
Gratitud por nuestro primer ao
Se cumple hoy un ao desde que comenzamos a publicar en este espacio dedicado a
la construccin subjetiva de lo masculino desde una aproximacin psicoanaltica. Hace
un ao apareci el artculo Padecer en estridente silencio. En estos doce meses el
Revs de la masculinidad ha tenido un crecimiento sostenido en cuanto a nmero de
lectores, contenidos y conexiones.
Hasta la presente fecha este blog registra ms de diez mil visitas provenientes de 41
pases en las Amricas, Europa, frica, Asia y Oceana. Ms de cien personas se han
suscrito por correo electrnico. Esto supera nuestras expectativas iniciales, pero
tambin nos muestra que estamos abordando temas de importancia para la vida de
muchas personas. Eso nos compromete an ms en el propsito de hacer de este un
espacio para reflexionar sobre la masculinidad de manera sistemtica y sostenida en
el tiempo.
Junto con esta entrada estamos publicando la actualizacin de las pginas Lo que se
trata en este sitio y El psicoanlisis hoy.
Es momento de expresar nuestro agradecimiento a quienes nos acompaan con su
lectura, a las personas que han aportado sus comentarios sobre los artculos
publicados y, muy especialmente, a todas aquellas personas que han contribuido
generosamente a difundir la existencia de este espacio.
Atreverse a salir de la fila
Los hroes son todos jvenes y bellos
1
, son siempre iguales a s mismos, nunca
cambian. Los hroes son una imagen congelada, bien sea que hablemos de los sper
hroes de los cmics, de los guerreros homricos o de los prceres de la
nacionalidad. Aquiles muri joven, tena otra opcin lo saba, pero eligi alcanzar la
gloria en batalla. En la imagen de Bolvar no tiene cabida el deterioro que sufre el
cuerpo de un hombre expuesto por casi veinte aos a la intemperie de la guerra. sta
no embellece a nadie, pero la pintan distinto en los relatos picos, en los cuadros o en
las pelculas.
Los hroes no cambian y una manera de realizar ese designio es con una muerte
temprana. A ese dudoso honor de hombres armados sacrifican su vida muchos
jvenes que culminan con la muerte una breve carrera delincuencial.

Los hroes son solteros, libres, no atienden bebs, no necesitan cuidados porque
flaquea la salud, no sufren, no tienen ninguna vivencia que los baje del pedestal en el
que han sido encumbrados. Son una imagen fija, refractaria al cambio y al devenir.
En las sociedades de hace cien aos, cuando la expectativa media de vida apenas
llegaba a los 40 aos, tal vez se notaban menos los cambios a lo largo del ciclo vital,
pero hoy cuando esa expectativa se ha duplicado, tenemos la vida real en la que los
hombres pasan por varios lugares de trabajo, xitos, fracasos, uniones, separaciones,
prdidas, diferentes relaciones, pertenencia a varios ncleos familiares, variaciones en
su respuesta sexual, emocional, en su salud o en sus motivaciones para vivir.
Pero la masculinidad construida sobre la base de la imagen de privilegio, superioridad
y omnipotencia, se impone como muralla imaginaria contra el devenir, la
transformacin y el paso del tiempo. Cuando se cree haber alcanzado una manera de
ser todounhombre, cualquier cambio en el guin parece una amenaza. As tenemos
hombres que viven la paternidad como una prdida, otros que les espanta no estar
disponibles para cualquier mujer si le son fieles a una, aquellos que se derrumban
cuando una alteracin de su situacin laboral les hace sentir que no son proveedores
o los que se aferran a conductas de reafirmacin viril porque no quieren reconocer que
envejecen. La vida da oportunidades para captar que las cosas no ocurren de acuerdo
al guin sealado, sin embargo muchas subjetividades masculinas alzan defensas que
impiden aprovechar esas oportunidades.
Las tribulaciones, peripecias y derrotas del caballero de la triste figura pueden
ayudarnos a ver las implicaciones de usar vestiduras anacrnicas para hacerse
hombre. Una construccin fantaseada en la cual el sujeto asume cabalgaduras, trajes
y comportamientos que remiten a un pasado idealizado. Se usa ese pasado para
legitimar la masculinidad emulando figuras de la historia familiar o social. Hombres?
Los de antes, esos s eran, toca entonces parecerse o acercarse a ellos.
Cuando la vida se encuentra regida por el imperativo de mantenerse idntico a un
ideal de masculinidad, se experimentan grandes dificultades para emprender o
aceptar cambios. Se vive as apegado a un tiempo lineal, el futuro se ve como la
prolongacin de un instante actual definido por una imagen pretrita. Ese tiempo
psquico esttico entra en conflicto con el devenir, los ciclos y el cambio incesante de
la vida real, impide encontrar formas de vivir con menos malestar y ms satisfaccin.
Una masculinidad basada en la potencia flica, el ejercicio del poder y la identificacin
a ideales de superioridad, supone el rechazo de aquellos aspectos de la subjetividad
que entran en contradiccin con esos referentes. Pero lo que fue rechazado en el
sujeto sigue ah, sigue siendo parte de l. Esto se puede convertir en una presencia
inquietante, una fuente de conflictos, procesos defensivos y formacin de sustitutos
que hacen dao, pero se aprende a vivir con eso, a considerarlo natural e incluso a
obtener ganancias de ello. El sujeto queda detenido en un tiempo pasado, convierte
en algo fijo y naturalizado la solucin fallida que se le dio a un asunto en un momento
temprano de la vida. Aunque hayan caducado las condiciones que les dieron origen,
los sntomas se mantienen en el tiempo sin modificarse.

Tal modo de vida es exitoso slo en apariencia, en realidad pasa por crisis que
pueden presentarse como ataques de pnico, episodios de violencia, accidentes por
conductas riesgosas, consumo de drogas, ruptura de vnculos interpersonales o
deterioro de la salud fsica. El individuo atribuye a la fatalidad o la mala fortuna las
consecuencias de procesos que lo involucran pero desconoce, el cuerpo o los eventos
externos hacen patente un malestar psquico no reconocido.
Adentrarse en los procesos subjetivos abre caminos para el cambio, ayuda a superar
la inmovilidad y la repeticin compulsiva. Hay otras opciones, es posible el movimiento
hacia nuevas realidades subjetivas si abandonamos la creencia de que los hombres
son bsicos y simples por naturaleza. Tambin si tenemos en cuenta que lo masculino
no se hace slo aprendiendo conductas dadas por el entorno, decir que las
subjetividades masculinas se conforman alrededor de las creencias y mandatos de un
modelo hegemnico es slo una parte del asunto. La subjetividad individual reproduce
ese modelo, pero es mucho ms que eso, abarca realidades inconscientes que
perviven en el sujeto a pesar de estar en contradiccin con los mandatos asumidos.
No todos los hombres definen su subjetividad por los patrones hegemnicos de
masculinidad, no todo en las subjetividades masculinas responde a esos patrones. En
ese no todo estriba una oportunidad de hacer la diferencia. Cada hombre tiene la
opcin de reconocer en su historia lo que ha marcado su masculinidad, de
reconocerse como sujeto de los procesos inconscientes que la han conformado. Esto
abre la posibilidad de concebir otras opciones vlidas para cada uno y hacer
elecciones en base a las mismas. Abre la posibilidad del cambio hacia otras maneras
de vivir la masculinidad sin ataduras al ejercicio del poder, el privilegio o la violencia.
Poco hacemos con cambios culturales o polticos si todo sigue igual en la subjetividad.
Tampoco nos ayudan las visiones moralistas o voluntaristas que conciben el cambio
como la imposicin de un deber ser, un ideal de ser mejores hombres que termina
siendo slo apariencia porque soslaya lo que ocurre en la realidad del sujeto. Los
cambios impuestos slo producen obediencia aparente y resistencia encubierta.
Postular una masculinidad que sustituya la anterior, un hombre nuevo del siglo XXI, no
sera ms que actualizar el modelo hegemnico vigente y tendra implicaciones
autoritarias.
Un cambio sera lograr trascender el asunto de ser o no ser hombre como referente
central en la construccin de la subjetividad. Preguntarse por qu importa tanto ese
asunto. En lugar de seguir preguntndose acerca de cmo ser ms o mejor
hombre, llegar a plantear cmo lograr que hacerse hombre deje de ser obstculo al
movimiento en la subjetividad?
Podemos tambin cuestionar la idea de la masculinidad como referente unitario, no
vemos el cambio como la sustitucin de un patrn hegemnico por otro. Tampoco
buscamos hroes, de esos ya hemos tenido bastantes. Hace falta superar la
unidimensionalidad, el pensamiento nico, la identidad disciplinada y uniformada, para
que no haya una sola forma de ser hombre, sino todas las posibles. Que tenga
legitimidad la diferencia, la particularidad de cada uno en su manera de vivir y darle
sentido a lo masculino, que todas esas posibilidades las vivan muchos individuos, pero

que tambin puedan ser opciones para un mismo individuo en los diferentes lugares y
momentos de su vida.
Fluir por diferentes experiencias y roles, en la calle, en el trabajo, pero tambin en la
crianza de los hijos o en labores domsticas. Ser atendido y cuidado, pero tambin ser
capaz de atender, cuidar a otros y sentir satisfaccin en ello. Enterarse y experimentar
que adems de la ira existe un amplio espectro de emociones que se pueden sentir,
nombrar, expresar y tomarlas como referente para la vida de todos los das. Atreverse
a usar la empata para ver al mundo y a s mismo tambin desde un punto de vista
femenino.
Habitar territorios entraables
En el comienzo de Cien aos de soledad, el coronel Aureliano Buenda evoca a su
padre Jos Arcadio Buenda, quien fund Macondo y una estirpe luego de dar muerte
en duelo de honor a un hombre que cuestion su virilidad. La imagen del coronel
recordando la tarde en que conoci el hielo, condensa al poder, las armas y la
violencia en torno a la figura paterna.
Ser padre es mucho ms que aportar un espermatozoide para prear a una mujer. La
paternidad, al igual que la maternidad, es una produccin cultural, en ella confluyen
prcticas, roles, relaciones, mitos y tradiciones. El padre es tambin una produccin
subjetiva, un complejo inconsciente que adopta caractersticas particulares en cada
individuo. Pero entre subjetividad y cultura, el calidoscopio de las imgenes paternas
hace girar algunos elementos compartidos y recurrentes.
Comencemos por recordar al hombre aquel que impone la disciplina segn la
advertencia materna cuando venga tu padre se lo dir y vers. El hombre fuerte que
si no est presente es porque se est ocupando de proveer el sustento o est en lo
suyo fuera de casa. Un varn que se respeta, capaz de imponer el orden por medio de
la violencia, cosa que se le permite y muchas veces se le demanda. Es aquel que
defina una ya aeja expresin: el que lleva los pantalones en la casa. Hoy que los
pantalones no son una prenda exclusivamente masculina, muchos hombres siguen
aferrados al deber de tener el mando y muchas mujeres al ideal de que un hombre lo
tenga.
Hablamos de una figura de padre sustentada en relaciones que asignan a los varones
la preeminencia y superioridad sobre las mujeres y los hijos. Un dominio que llegamos
a naturalizar hasta creer que no podemos prescindir de l, ni en la familia ni en la
sociedad en su conjunto. Por eso son muchos los que creen, por ejemplo, que la
delincuencia se podra prevenir con ms autoridad de padre dentro del hogar y con
mano dura del gobierno en la calle, o que la violencia escolar sera producto de que a
los docentes ya no se les deja ejercer dominio sobre los alumnos. Desde tiempos
bblicos se nos viene anunciando el caos del desenfrenado libertinaje en el que nos
veramos sumidos en ausencia del patriarca.
Hemos heredado la ficcin de un padre todopoderoso, figura ligada a la autoridad y el
ejercicio del poder, que pervive en muchas de nuestras relaciones cotidianas y que
cultivamos en nuestros complejos inconscientes. Imagen del padre derivada de la
reduccin de las funciones maternas y paternas a la dicotoma de dar cuidado y

ejercer autoridad, trminos asignados arbitrariamente a mujeres y hombres
respectivamente.
El resultado es una paternidad entendida como ejercicio del poder, como hegemona
dentro de la familia. Dentro de esa imagen cabe el padre proveedor, el salvador, el
arbitrario, el punitivo, el que manda incluso a distancia o en ausencia. Figura que
despierta sentimientos ambivalentes, entre un amor temeroso y un odio culpable.
Nos corresponde revisar las implicaciones que tiene hacer uso del poder para darle
significado a la paternidad, entre ellas tenemos el autoritarismo, la violencia, el
desapego y el abandono. Un padre todopoderoso es tambin una figura con el
permiso imaginario para el exceso, la desmesura, es uno que no tiene lmite en su
voluntad, un varn que aspira a gozar de privilegios. Es aquel a quien se le otorga
autoridad aunque est ausente del hogar. Tambin es ese del cual algunos recuerdan
que los trat con rudeza y piensan que eso les hizo llegar a ser lo que son, con lo cual
idealizan al poder paterno y minimizan sus mritos personales.
En el inconsciente individual la figura del patriarca agrupa representaciones,
experiencias, afectos, relaciones que le dan poder en la subjetividad. El sujeto le
otorga omnipotencia imaginaria, tanto por medio de la idealizacin amorosa como por
el de la amenaza terrorfica. Le da vida al patriarca en el territorio de la ensoacin,
all donde se encontraba el coronel Aureliano Buenda frente al pelotn de
fusilamiento.
Esa figura temida y amada vive en el inconsciente como heredera de las creencias
infantiles acerca del poder ilimitado del adulto y de la seguridad imaginaria que ellas
aportan. Se rinde culto a un padre fantaseado, un ser poderoso e idealizado en el que
no se quieren ver fallas o fisuras, no hay falta que descomplete su omnipotencia.
Oscuramente, el sujeto se complace de admirar y sentirse bajo el cobijo de ese poder,
funda en l sus ideales, sus fantasas, las normas a las que apega su vida. Su figura
se desdobla en mltiples sustitutos cuyo rasgo comn es el poder: jefe, lder poltico o
religioso, doctor, profesor, polica o malandro.
Mujeres y hombres se subordinan a ese dolo, entre las primeras encontramos los
casos extremos de aquellas que se encuentran atrapadas en relaciones con parejas
violentas. Entre los varones muchos son los que convierten la subordinacin en
identificacin al patriarca, es decir hacen uso de l como referente para dar significado
a su masculinidad, ser hombre es emular a ese padre en su poder.
Creer que para ser padre basta con tener poder y hacerlo valer, es una ficcin que
lleva a muchos hombres a tener desencuentros y dificultades en la relacin con sus
hijos, en la disposicin para asumir lo que implica la paternidad en trminos reales. La
creencia de que ser padre es como ejercer un gobierno crea barreras. Muchos padres
se apegan a este patrn aunque no crean en l, por temor a no ser respetados por sus
hijos, otros lo hacen respondiendo a una demanda implcita o explcita de su pareja.
Hay familias donde se tilda de dbiles y se desvaloriza a los padres que no se
imponen autoritariamente. Hay otras en donde la madre toma ese rol autoritario
temiendo las supuestas consecuencias que dejara su ausencia.

Muchos padres se prohben a s mismos un vnculo ms cercano con sus hijos por
temor a perder la autoridad, tambin tenemos los casos en los que, con las mejores
intenciones, las madres contribuyen a que los hijos vean al padre como una figura
distante y autoritaria.
Otra fuente de barreras es la ausencia de experiencias en las que los varones puedan
jugar con roles de paternidad durante la niez y la adolescencia, en contraste con las
nias en las que se promueve el jugar con muecas y se las incluye en tareas de
cuidado de otros nios. La crianza de los hijos est entre los ideales de vida que la
cultura plantea para las mujeres, no es as para los hombres. Muchas mujeres se
creen incompletas si no han sido madres, muy pocos varones se consideran menos
hombres por no ser padres, ocurre al contrario, muchos perciben la paternidad como
una prdida porque la ven como algo que les va a impedir hacer muchas cosas de
hombres. No ven en la paternidad una oportunidad de desarrollo existencial sino una
amenaza a ideales de privilegio, autosuficiencia y desapego que han asociado a la
masculinidad.
Los hombres hablan poco de sus vivencias como padres, hablan de deportes o de
poltica pero casi nunca de los quehaceres con los hijos. Es un tema oculto, reprimido,
dejado a un lado como vergonzoso o poco relevante. Las mujeres valoran la
maternidad, han logrado cambios y han asumido nuevos roles, pero no dejan de
valorarla. En cambio, el ejercicio de la paternidad sigue siendo subvalorado,
invisibilizado y hasta negado por sus protagonistas.
Se ha hablado de que vivimos en nuestra poca un declive de la funcin paterna,
pero, en realidad, de lo que se trata ms bien es del declive de la manera patriarcal de
concebir al padre. En defensa de un patriarcado decadente surgen en la cultura
ideologas nostlgicas de un viejo orden, que nos advierten del apocalipsis que se
anuncia por la prdida de autoridad paterna. La funcin paterna es una produccin
subjetiva que no depende de una ideologa, aunque se asocie a ellas, puede cumplir
un papel en la estructura del sujeto dentro de muy diversos contextos familiares.
Con el declive del patriarcado se abren oportunidades de desarrollo cultural y
elaboracin subjetiva de facetas ya existentes pero poco exploradas en los roles
paternos. Es creciente la cantidad de padres que se implican emocionalmente y se
comprometen con las tareas involucradas en la gestacin, nacimiento, crianza y
educacin de hijos e hijas. Esto va ms all de un querer adecuarse a una moda de
pap moderno, responde a profundas necesidades de afecto y de vnculo familiar de
los propios hombres.
Si tanto hombres como mujeres superamos nuestras ficciones imaginarias acerca de
la paternidad, abrimos la posibilidad de que cualquier hombre sea capaz de asumir
funciones que implican atender, criar, orientar, apoyar, contener, nutrir, limpiar, curar o
acunar, como opciones vlidas que enriquecen el rol paterno. Abrimos la puerta a una
paternidad vivida como encuentro amoroso y creador de cultura. Esa que nos ilustra
Aquiles Nazoa en su poema Pasa mi padre:
mi dulce padre nos acogi a su pecho, un hijo a cada lado, y estbamos como debajo de un pan,
bien que me acuerdo.

Ese oscuro objeto
Son las cinco de la tarde en un barrio de Caracas, un joven sale de su casa y se dirige
hacia esa esquina cercana en la que se rene con sus compaeros de banda,
mientras camina le complace sentir el peso de la pistola que carga oculta. No muy
lejos de ah, en la va rpida, un padre de familia conduce irritado por el trfico que no
lo deja ir a toda velocidad en su potente vehculo. Este mismo hombre al llegar a casa
ve desorden y desajuste por todos lados, se molesta, grita, le reclama a su mujer. Por
su parte, uno de sus hijos, un adolescente de diecisis aos est en el cuarto molesto
y discutiendo con la novia por telfono, le reclama y la insulta cuando sta le reitera
que an no quiere tener relaciones sexuales. Al hermano menor de esta muchacha le
va mal en la escuela donde cursa quinto grado, lleva muy malas calificaciones y tiene
problemas con las normas, l siente que en la escuela todos quieren mandarle y l no
se va dejar, mucho menos de esa profesora que la tiene cogida con l. Esta profesora
tiene un hermano que atraviesa una crisis con su esposa desde hace un ao, a raz de
que ella empez a trabajar y gana un sueldo que es casi el doble de lo que l gana,
est angustiado e irritable, pero siente alivio cuando se rene con sus amigos y sale a
beber. En su trabajo este hombre tiene un jefe que dirige al personal dando gritos,
humilla a los subalternos e insulta a cualquiera que exprese un desacuerdo, para ste
el trabajo es su vida y tambin la fuente de ingresos con los que le gusta complacer a
su esposa y sus hijos.
La costura que une todas estas historias est hecha de un hilo especial para atuendo
de caballeros. Este hilo es el poder y con l se cosen experiencias de vida,
costumbres, vivencias subjetivas y conductas con las que se hacen los hombres, en el
marco de referentes culturales y relaciones sociales que instituyen posiciones de
superioridad jerrquica, dominio y control de ellos sobre las mujeres. Este orden socio
cultural basado en la hegemona masculina atraviesa todos los aspectos de la vida
humana, sustenta creencias y prcticas cotidianas en las cuales ser hombre y ser el
que manda se presenta como un binario indisoluble. De acuerdo a esta masculinidad
patriarcal, ser hombre es mandar en la familia, la sexualidad, la pareja, la produccin y
administracin de bienes, el uso de la violencia. Es de hombres el dominio de las
armas, del conocimiento, de la tecnologa y de la conexin con la divinidad, pero no
slo eso, ser hombre es ser la imagen de Dios todopoderoso.
En muchos pases esta hegemona ha sido cuestionada, los imperativos patriarcales
se han puesto en entredicho y se han logrado cambios sociales, culturales y polticos
que han eliminado desigualdades. Sin embargo para muchas personas e instituciones
sigue imperando la premisa segn la cual lo normal es el dominio de los hombres
sobre las mujeres, as como mucha gente siente alguna nostalgia de aquellos tiempos
en que los hombres s llevaban los pantalones y hacan valer su autoridad.
La asociacin entre masculinidad y poder se mantiene viva en las subjetividades de
hombres y mujeres, no como una ideologa, sino como parte de procesos y
estructuras inconscientes que se manifiestan en la vida cotidiana de los individuos. As
podemos empezar a comprender, por ejemplo, cmo es posible que parejas muy

jvenes repitan modelos machistas anacrnicos, o la fascinacin que sienten muchas
personas ante un-hombre-de-mando que abusa del poder sin lmites ni pudor.
Donde hay hegemona masculina podemos encontrar pactos de silencio y tabes que
la protegen. Hace falta perder el miedo y empezar a preguntarse cmo se produce
ese poder? Cmo acta? Qu mecanismos usa para perpetuarse? Atreverse a
poner en entredicho la idea de que el poder es algo que tienen los hombres como
parte de su naturaleza. Sin darnos cuenta, damos por sentado que el poder es un
atributo de los hombres, como si eso se llevara en las hormonas, los testculos, la
estructura corporal, la cantidad de vello o en la nuez de Adn.
El poder no es un recurso natural acumulado en ciertas personas, grupos o
instituciones, tampoco algo que baja de los cielos para que unos elegidos lo detenten.
Es una produccin social, es resultado de un tejido de relaciones en todos los mbitos
de la vida humana. Consiste en acciones que deciden la conducta de otros, existe
siempre en el contexto de relaciones sociales e intersubjetivas y no como algo que se
tiene o se acumula. Se suele decir, por ejemplo, que el dinero o las armas dan poder,
pero el poder no est en esos objetos sino en las relaciones donde alguien hace uso
de ellos para imponer a otros sus decisiones.
Las mujeres que han salido de relaciones con parejas violentas muestran por qu es
importante dejar de creer en el poder como algo propio de la naturaleza masculina. En
estos casos la mujer est consciente de que la pareja hace uso de mecanismos para
dominarla, pero a la vez piensa que ese poder vino en el paquete de ese hombre, que
le toc as, que es por el carcter que tiene, porque es ms astuto que ella o porque la
ama intensamente. La mujer comienza a dejar de estar atrapada en el maltrato
cuando cae en cuenta de que ese poder no es tan natural ni tan normal, que es ficticio
en buena parte, que surge de una forma de relacin y que ella sin saberlo ha
contribuido a crear la imagen de un ser temible y todopoderoso. Cuando esto ocurre,
la mujer se ubica de otra manera ante el maltrato y el agresor empieza a llevarse
sorpresas porque ya no encuentra a la vctima que doblegaba.
En la subjetividad de los hombres la relacin con el poder no surge de manera
espontnea, es resultado de la manera como cada uno incorpora ideales, formas de
relacin y rituales patriarcales. Para ser hombre hay que demostrar poder, este
mandato est presente en la vida de los varones desde la infancia, as como la
angustia asociada a lo que podra pasar si no se cumple con l. Hacerse hombre bajo
esas premisas conduce a padecer de una hipertrofia de todo lo asociado con la
bsqueda, manejo y sostenimiento del poder, que genera tensin, sufrimiento y daos
para s mismo y para los otros. El poder se convierte as en un objeto imaginario para
ser posedo, arrebatado o cuidado como un tesoro flico que se teme perder.
Atrapado en esa dinmica el sujeto puede llegar al punto de no ser capaz de
relacionarse con los otros sin la mediacin de ese objeto.
Cuando el poder se convierte en objeto que rige el mundo psquico se vive en una
pose narcisista, se carga el peso de una mscara que encubre la vulnerabilidad, las
carencias y la necesidad recibir ayuda de otros. Detrs de rasgos de arrogancia se
esconden seres que dependen de ilusiones ligadas al poder para sostener su

autoestima, que viven temerosos de ser menos si no aparentan tener algn poder, as
sea ste espurio, ilusorio, abusivo o delictivo. En el fondo esta es una posicin de
sumisin infantil a una amenaza imaginaria de castigo para quien no cumpla el
mandato. Hay tambin los que se sienten poderosos porque en su realidad psquica
se han identificado con alguna figura encumbrada. Hay otros que se satisfacen
mentalmente fantaseando situaciones de dominio sobre otros.
Un hombre que basa su existencia en dualidades como poderoso-vulnerable,
dominante-sometido o superior-inferior, se mortifica pensando que no tener poder es
estar castrado, angustiado se aferra a cuotas de poder con la pareja, los hijos, los
alumnos, en las relaciones laborales, la prctica religiosa o las funciones
gubernamentales. En ciertos casos, para tener poder el sujeto se apropia de una
persona, un grupo, una institucin o una comunidad a la cual tiene sometida,
atemorizada y humillada. Dinmicas de este tipo son parte de los procesos que
producen violencia intrafamiliar, escolar, poltica, delincuencial o carcelaria.
En las relaciones de los varones con el poder tambin hay conflictos, rechazo y
sufrimiento. En todos los hombres encontramos brechas entre los ideales de dominio y
la realidad del sujeto, as como otros deseos e ideales orientados a relaciones de
equidad, solidaridad, cuidado mutuo y apoyo.
Es posible ser hombre sin estar atrapado en la moral y la esttica del poder. Hace falta
concebir lo masculino desde otros lugares, se puede tener respeto, amor y honor sin
depender del ejercicio del poder. Esta apertura puede darse si se superan los tabes y
los temores a perder privilegios sobrevalorados. Es posible si se rescatan y aceptan
aquellos aspectos de la propia existencia que fueron rechazados, si reconocemos que
al final no es tal el poder que creemos tener sobre las mujeres, sobre nuestro cuerpo o
sobre la muerte.
Desmontar las ficciones del poder nos coloca desnudos ante nuestras carencias y
necesidades insatisfechas, nos revela incompletos e inacabados, sujetos deseantes y
vulnerables. Significa renunciar al goce de la ficcin de superioridad, dominio y control,
pero abre la puerta a un mundo ms amplio de satisfacciones.
Sobre lugares y relatos de las paternidades
Vine a Comala porque me dijeron que ac viva mi padre, un tal Pedro Pramo. Mi
madre me lo dijo. Y yo le promet que vendra a verlo en cuanto ella muriera.
Juan Rulfo
De manera desapercibida, cada uno pasa por la vida dndole significado a la palabra
padre. Hay paternidades, hombres que ocupan para otros el papel de padres, hijos
que le dan a alguien ese lugar. Los padres pueden ser personajes amados y odiados,
esperados, anhelados, ausentes o invasivos. Un padre puede ser ese al que se culpa
de lo que no est bien, aquel a quien se le debe todo o el que se presenta como un
horizonte inalcanzable. Encontramos padres en las familias, las organizaciones, las
escuelas o los deportes, tenemos padres de la patria, padres de las iglesias y padres
de las innovaciones tecnolgicas.
Arrastramos tradiciones monotestas que nos presentan al padre como un personaje
mtico, nico y verdadero, el representante de una esencia singular. Las realidades

familiares contemporneas nos plantean la necesidad de ocuparnos de la multiplicidad
y la diversidad en lo que se refiere a las paternidades, adentrarnos en lo plural y lo
multidimensional de las funciones paternas y los individuos que las ejercen.
La maternidad y la paternidad son producciones culturales como la alfarera, el tejido o
la agricultura. Son tambin producciones subjetivas, as como las vasijas que salen de
las manos alfareras, son algo diferente y particular para cada sujeto. Van mucho ms
all de la funcin biolgica que hace posible la reproduccin de la especie, no son
atributos con las que nace un individuo de acuerdo al sexo que le toc, son resultado
de relaciones y procesos simblicos que les dan significado.
Las respuestas acerca de qu es un padre van acompaadas de otras acerca de
dnde encontrarlo y qu se cuenta acerca de l. Lugares y relatos en lo ntimo de
cada individuo, en las relaciones sociales, en las instituciones o en las formaciones
culturales. No hay nombre para el padre sin un lugar en el que habita, una palabra
materna que lo seala y una posicin inconsciente que lo sostiene.
Hacerse padre es tambin una construccin en la realidad subjetiva de los individuos
llamados a ocupar ese rol. Las formas en que se ejerce la paternidad estn
estrechamente ligadas a la construccin de la masculinidad y a la manera como un
hombre se ubica en relacin a las figuras maternas. Muchas personas tienen
dificultades para integrar el ser hombre y el ser padre. El ejercicio de la paternidad es
un tema dejado a un lado como vergonzoso o poco relevante, oculto y subvalorado
para muchos de sus protagonistas.
Hemos heredado figuras del padre ligadas a la autoridad y al ejercicio del poder, las
cuales viven en las relaciones cotidianas y los complejos inconscientes, a pesar de
los cambios culturales que han producido un declive del patriarcado. Por un lado
tenemos el autoritarismo, abandono, violencia y desapego que se derivan del uso del
poder para darle significado a la paternidad. Por otra parte encontramos ideologas
nostlgicas que nos prometen salvarnos de los males sociales si volvemos al viejo
orden en el que la autoridad paterna no se cuestionaba.
La manera patriarcal de concebir al padre se encuentra cuestionada y debilitada por
los cambios culturales en los roles de gnero y en las configuraciones familiares, as
como por los procesos de democratizacin en muchas sociedades. Pero no hay que
creer que el patriarcado est acabado, impera abiertamente en muchas sociedades,
goza de buena salud incluso en el seno de muchas familias matricentradas.
El declive de la hegemona patriarcal no debe llevarnos a omitir el papel de los
hombres en la reproduccin, la crianza de los hijos y la integracin de unidades
familiares. Podemos concebir roles paternos que logren prescindir de la violencia y el
uso del poder sobre mujeres e hijos, nos hace falta hablar de otras facetas existentes
pero poco exploradas de la paternidad.
Estas son cuestiones relevantes para el abordaje de problemticas individuales,
familiares y sociales. En junio del ao pasado, presentamos una primera aproximacin
a las relaciones entre masculinidad y paternidad en Habitar territorios entraables. Lo
expuesto en este artculo es una presentacin de los temas que abordaremos en el
Seminario Lugares, relatos, paternidades, que tendr inicio el 3 de abril en la Librera

Liberarte. Ser un espacio de estudio y reflexin en el que nos proponemos integrar
los aportes del psicoanlisis con los de la psicologa, las ciencias sociales, la
educacin y las artes. Un espacio para el dilogo entre saberes y el encuentro de
nuevos significados.
Ocultos detrs de la ira
Con escepticismo y desesperanza muchas personas se preguntan si los hombres
violentos con su pareja pueden cambiar. Una variante de esta pregunta es acerca de
si son capaces de hacerlo, porque parece que quisieran ser distintos pero algo dentro
de ellos no les permite dejar de ser violentos. Del escepticismo y la desesperanza se
puede caer en la resignacin y el fatalismo.
Tiene sentido hacer estas preguntas porque sabemos que en estos casos, despus de
agredir a la pareja, el hombre suele expresar arrepentimiento y hacer promesas de
que no volver a ocurrir, pero luego de un tiempo la violencia vuelve cerrando un ciclo
que se repite con frecuencia creciente y mayor gravedad.
Las investigaciones sobre el tema, las experiencias de instituciones y profesionales y
nuestro propio trabajo con estos casos nos permiten responder afirmativamente, estos
hombres pueden cambiar, las personas violentas no nacieron as. Pero no basta con
las promesas de enmienda para que el cambio se produzca.
Quienes se aferran slo a los buenos propsitos y las promesas de no hacerlo ms
nunca, se encuentran inmersos en el ciclo de la violencia, slo estn tratando de
negar el significado de sus actos y de anularlos con palabras como si nunca hubiesen
ocurrido. Ponerle lmite a la violencia requiere mucho ms que buena voluntad y
arrepentimiento. Hace falta que el hombre emprenda profundos cambios en su
manera de relacionarse, su modo de vida, la imagen que tiene de los otros, las
emociones, la identidad, la manera en que afronta sus angustias recnditas.
Es posible el cambio pero se deben cumplir ciertas condiciones para encaminarse en
esa direccin. La primera de ellas es aceptar sinceramente que no bastan las
promesas y la buena voluntad, hay mucho ms que hacer.
La segunda condicin es aceptar que la violencia contra la pareja es un problema que
tiene el hombre que la ejerce y que requiere ayuda especfica para superarla. Pero no
se trata simplemente de dar una declaracin y sentarse a esperar la ayuda, es
necesario ocuparse en eso y emprender acciones. Ocurre en muchos casos que el
hombre dice s quiero cambiar, pero permanece en actitud pasiva dejando que sea la
pareja la que haga algo, como quien se echa en un sof y espera ser atendido.
La tercera condicin para iniciar un proceso de cambio tiene que ver con buscar la
ayuda y acudir a recibirla, pero asumiendo que esto no es llegar a un lugar y decir
aqu estoy, qu va a hacer usted con mi caso, hace falta hablar de cosas que
usualmente se callan, plantearse preguntas, reflexionar sobre la manera en que se
est llevando la existencia.
Una cuarta condicin tiene que ver con replantearse los objetivos. Con frecuencia los
hombres violentos acuden a tratamiento ante el temor de perder a la pareja o evitar
una sancin. Si bien esos son motivos que pueden dar un primer impulso, hay que
tener en cuenta que por s solos no responden ms que a la intencin de salir

fcilmente de una dificultad o de retomar el control de la situacin sin que nada
cambie en el fondo. Un verdadero cambio es mucho ms que salvarse de un castigo,
de lo que se trata es de rescatar la integridad emocional propia y de los otros, reparar
y establecer relaciones libres de violencia, reconstruir la capacidad para amar y para
ser amado.
En lugar de seguir escudndose en qu hace ella para provocar su ira, un hombre
puede empezar a preguntarse qu pasa en l para hacerlo proclive a la violencia. Los
procesos que llevan a un hombre a ser violento con su pareja son mltiples y
complejos, es falso que lo hace porque no sabe controlar la ira. El ejercicio de la
violencia se sustenta en una posicin subjetiva constituida y fijada en una historia. La
teraputica psicoanaltica involucra a la persona en una experiencia de
reconocimiento, comprensin y transformacin de esos procesos y esa posicin
subjetiva. Los caminos que se recorren son diversos y no es fcil hacer
generalizaciones, sin embargo quiero destacar dos aspectos fundamentales del
proceso teraputico en estos casos.
Un aspecto a destacar es el de reconocer y comprender la naturaleza de la violencia y
cmo se ha hecho parte de la manera de vivir y relacionarse. No basta con declarar s
soy violento, hace falta un proceso de comprensin de qu es la violencia y cmo se
ejerce en la vida diaria. Esto requiere hablar de muchas situaciones cotidianas,
ancdotas, recuerdos y experiencias para identificar en ellas la violencia, sus formas,
componentes y consecuencias. Hay los que dicen yo no le pego o slo le pegu una
vez, otros aceptan como violencia slo un hecho aislado por el cual fueron
denunciados, pero evaden que violencia est tambin en el uso de los gritos para
imponerse, en las descalificaciones e insultos consuetudinarios, en los celos
asfixiantes, en las restricciones de la vida social de la pareja o en las acciones que
destruyen opciones de bienestar y desarrollo de la mujer, como por ejemplo, provocar
la prdida del empleo, obstaculizar tratamientos mdicos o impedir la continuacin de
los estudios.
Develar la propia posicin inconsciente no es una confesin de pecados para pedir
perdn. Otro aspecto a destacar del proceso teraputico es el que incide en los
mecanismos psquicos que le sirven al agresor para sostener y naturalizar su
conducta. Uno de esos mecanismos inconscientes es el que usa para evitar el
contacto con el significado de sus actos y lo que pasa con sus vctimas. Para lograr
esto el agresor lo que hace es negar la naturaleza de sus acciones y el dao que
producen en la mujer. Con esta estrategia defensiva levanta un muro que no deja
pasar los sentimientos y crea condiciones para ejercer la violencia sin remordimientos.
Una va de cambio se abre cada vez que un hombre maltratador llega a ser capaz
ponerse en los zapatos de la mujer y preguntarse qu siente ella? La empata que
ah puede surgir no es algo que se decreta, sino el resultado de un trabajo e incluso
una disciplina.
Los procesos descritos pueden promover que un hombre comience a preguntarse
acerca del lugar y el valor que le da a la mujer, as como acerca de la naturaleza del

vnculo que establece con ella. Se le presenta as la oportunidad de replantearse su
posicin con respecto a la feminidad.
Ganar la libertad de renunciar
Hay hombres que quieren sacar de sus vidas la violencia porque perciben sus
consecuencias en ellos mismos y en quienes les rodean. No son pocos, son muchos
ms de lo que se piensa, pero esa aspiracin algunos la viven como un deseo que no
se atreven a decir en voz alta, otros piensan que sera bonito pero no creen que se
pueda realizar, otros ven la violencia como algo inevitable en la lucha por la
sobrevivencia. Al final del cuento terminan asumiendo que es algo de lo que no se
puede escapar, que sera cobarde evitarla y que tarde o temprano no queda ms
remedio que recurrir a la violencia en las relaciones con las mujeres, con otros
hombres, con los hijos, los compaeros de trabajo, la gente que se cruza en la calle o
la que acude a un centro de estudios. Hemos escuchado tantas veces el falso
realismo de quienes se conforman con pensar que sera bonito vivir sin violencia pero
eso es imposible!
Venimos de historias sociales y subjetivas en las que ha imperado la imagen de
hombres poderosos llamados a usar la violencia contra alguna expresin del mal, para
salvarnos de enemigos temibles o para llevarnos a un porvenir de luminosa felicidad.
Esa tradicin nos presenta la violencia como algo necesario, un camino inevitable, un
deber y un derecho asignados a los varones. Eso nos lleva a creer que los hombres
que rechazan la violencia estn faltando a una obligacin o son cobardes.
Desde la infancia mujeres y hombres nos hemos sometido al axioma de que
masculinidad y violencia son cosas indisociables. Para salir de esta trampa hace falta
emprender cambios en la manera de relacionarnos, el modo de vida, la imagen que
tenemos de los otros, la forma en que procesamos nuestras emociones y lo que
hacemos con nuestras angustias recnditas. Es decir, no se trata de parar la violencia
con ms violencia, sino ocuparnos del entramado social y subjetivo que la produce.
Nos engaamos suponiendo que dentro del ser masculino la violencia es innata,
inevitable, intrnseca e indispensable. Asumimos que es innata, es decir que quien
viene al mundo con pene y testculos entre las piernas nace con inclinacin a la
violencia. Esta ilusin nos coloca inermes ante una realidad que se presenta oscura y
sin escapatoria, algo que est ah y no se puede cambiar. Muchos hombres imaginan
que dejar la violencia sera como una castracin.
Cuando la suponemos inevitable entramos en el fatalismo y creemos que no ser
violento es malo y contrario a la naturaleza, de modo que el que no es violento es mal
hombre o falla en su deber de hacerse respetar. En el fondo esto es estar sometido a
un cdigo moral que impone un debes ser violento o de lo contrario sers castigado.
Creer que por ser varn la violencia es intrnseca al individuo nos lleva a ignorar que
sta se hace entre muchos, que va ms all de vivir un momento de ira. La violencia la
tejemos en muchas acciones cotidianas, roles, identidades y relaciones de poder. Por
eso no basta con decir yo no soy violento y desentenderse de lo que pasa alrededor.
Con mucha frecuencia promovemos la violencia porque la consideramos necesaria
para sobrevivir, esto lo podemos encontrar en mbitos tan dispares como la actividad

poltica, el medio escolar, la calle o la relacin de pareja. En cualquiera de esos
mbitos encontramos justificaciones para usar armas fsicas, verbales o psicolgicas
para defendernos de supuestos peligros para nuestra integridad. Pero en verdad, lo
que estamos protegiendo no es ms que el narcisismo de nuestro ego inflado y su
arrogancia flica, lo que intentamos salvar no es la vida sino una pose, una cuota de
poder, una mscara de prepotencia que confundimos con respeto y seguridad, aunque
detrs de ella vivimos llenos de miedo. Nos hacemos partcipes de un malentendido
que confunde sobrevivir con dominar, imponerse y eliminar al otro.
Nos aferramos a la supuesta necesidad de la violencia frente a una realidad que
imaginamos amenazante, pero en el fondo es que hemos aprendido a vivir as para
acallar las angustias que pudiera despertar el no obedecer a ciertos mandatos
impuestos por la cultura a travs de la familia, de pap o mam, del to, el primo, los
amigos o los lderes polticos. Para no quedar mal frente a esos mandatos, nos
comportarnos como mandan los poderosos, nos amoldamos a un falso ser.
Cuando asumimos la violencia como algo inevitable y cotidiano entramos en un campo
de batalla en el que no hay lmite para las pulsiones destructivas. Sometemos nuestra
existencia a la mentalidad del guerrero que en la accin blica slo acta, no piensa,
no siente, tiene permiso para cualquier cosa que sirva para destruir al enemigo. La
batalla es innecesaria y absurda pero nos aferramos a ella porque aporta oscuras
satisfacciones. Nos atrincheramos en el ego de un guerrero que defiende un territorio.
Aunque creemos estar ganando respeto slo producimos distancia, exclusin,
abandono, rechazo, miedo y odio. El supuesto respeto que se gana siendo irascible y
explosivo es slo una quebradiza cubierta de un ser raqutico en lo emocional, en la
valoracin de s mismo o en la capacidad para establecer vnculos humanos.
Pensamos o sentimos con el puo cerrado, los dientes apretados y el ceo fruncido,
tanta tensin del cuerpo deja pasar escasas ideas y emociones. Hemos aprendido a
ver, pensar y actuar frente a cualquier dificultad haciendo uso de la rabia. Tal vez cada
uno se ve a s mismo como un ser deseoso de amar y dar amor, pero ante la mnima
dificultad, frustracin o conflicto nos volvemos esclavos de la rabia y vemos al otro
como un enemigo, como una amenaza que tratamos de eliminar. La rabia es una
emocin ms, en s no es buena ni mala, pero se producen serias distorsiones cuando
la convertimos en el nico color que aplicamos a nuestras vivencias. Si hay miedo lo
disfrazamos con rabia, si hay tristeza la convertimos en rabia, si hay soledad
manifestamos rabia hacia el mundo. Esto no es natural, pero hemos aprendido a vivir
as.
En nuestra mente estamos apegados a la fascinacin y la autocomplacencia que
aportan fantasas violentas. Nos regodeamos en fantasear cmo destruir, hacer dao
o causar muerte. Esto nos hace tributarios de una cultura de la violencia que envuelve
a la guerra de una fascinante hermosura. Nuestras fantasas han sido moldeadas por
relatos picos que nos dicen que la guerra es un evento cargado de belleza donde se
exhiben las mejores dotes viriles
1
. Una belleza que la convierte en evento sublime,
hermosa gesta en la que hombres comunes se elevan a la condicin de hroes. Ese

velo, que encubre muerte y destruccin sin lmites, muestra imgenes sublimes que se
yerguen sobre cadveres y desolacin
2
.
Esta fascinacin con la guerra va ms all de la contemplacin cinematogrfica de
imgenes blicas, la llevamos a la vida cotidiana y se convierte en un drama que
protagonizamos en la familia, la escuela, la calle o las instituciones polticas. Para vivir
tan sublime drama necesitamos inventar enemigos, stos pueden ser hombres rivales,
mujeres o cualquier persona que tenga otra orientacin sexual, creencia religiosa o
afinidad poltica.
Prescindir de la violencia no consiste en emprender un nuevo enfrentamiento, realizar
un esfuerzo prodigioso o una tarea herclea frente a fuerzas sobrehumanas o
monstruos que habitan en las profundidades. Hemos tenido ya demasiados hroes.
Oponer una fuerza a otra no es lo que ayuda a detener la violencia, sino pasar a la
prctica de soltar, desprenderse y dejar ir.
Parar la violencia no es una tarea simple pero es ms sencillo de lo que se piensa. No
se trata de imponerse apretadas ataduras para contener supuestos impulsos
indomables, sino de separarse de cargas, soltar tensiones, abrir lo que est cerrado,
dejar caer certidumbres que paralizan. En lugar de constreirse ms, ganar la libertad
de renunciar a muchos supuestos, creencias y fantasas que moran en el
inconsciente. Encontrar bienestar al desprenderse de hbitos que se repiten sin
sentido y disfraces de virilidad que degradan la condicin masculina.
Si soltamos el ansioso apego por la violencia nos abrimos al encuentro con los valores
ticos y estticos de una vida ms apacible, y dejamos fluir nuestras acciones en la
construccin de vnculos amorosos entre seres humanos.
Hay hombres que trabajan por la paz, son muchos, ms de lo que se piensa, pero
usualmente son invisibles porque no buscan hacerse notorios ni ganar poder.
Notas:
1.- Sobre este aspecto de la guerra ha escrito Alessandro Baricco en un ensayo
titulado Otra belleza, apostilla sobre la guerra que es eplogo de su Omero, Ilada.
2.- Al respecto invito a leer tambin Un terrible amor por la guerra de James Hillman.
La construccin subjetiva de lo masculino, tanto para los hombres como para las
mujeres,
... lo que encubre, sus discontinuidades y ambigedades, su complejidad y sus
carencias como formulacin acerca del ser. Tras la pretendida naturalidad de una
supuesta esencia masculina estn las brechas entre las realidades subjetivas y los
estereotipos culturales, las cuales se traducen en tensin, desencuentro, conflicto,
vaco existencial y patologa. Abordamos el revs de la masculinidad, entendido como
su reverso y tambin como su fracaso.
Psicoanlisis de hoy
Indagar sobre la construccin subjetiva de lo masculino nos plantea tambin la tarea
de retomar y resignificar los fundamentos del psicoanlisis. Cuando se develan
aspectos del revs de la masculinidad nos encontramos tambin con conceptos y
teoras que no podemos ya seguir viendo como antes.

El psicoanlisis no es una disciplina para administrar un saber sobre el inconsciente,
es una elaboracin en la experiencia, un hacer que integra un conjunto de saberes
dentro de una accin teraputica en la que adviene un sujeto que crea realidades, que
modifica condiciones.
Muchas producciones cientficas, educativas, jurdicas se ocupan de problemas de la
subjetividad nombrndolos y definiendo variables, se detienen en explicaciones
elegantes que alimentan el fatalismo y la repeticin de lo naturalizado. Muchos
saberes se convierten en barreras para la accin humana transformadora.
Se tratan problemas humanos mediante tecnologas para usar ciertos recursos dentro
de una realidad concebida como conjunto de variables objetivas. En cambio el
psicoanlisis desbroza el campo de la accin humana que crea opciones, nuevas
realidades, nuevos modos de estar en el mundo. Lo hace a partir del advenimiento de
un sujeto entendido como agente y no como objeto de intervenciones.
Trabajamos con el inconsciente porque es va para volver a vincularnos con el
movimiento en la subjetividad, en el cual las defensas han producido bloqueos y
fijaciones. En psicoanlisis se suele reconocer el papel de la compulsin a la
repeticin y de la determinacin oscura en el inconsciente, pero se deja de tener en
cuenta la falta, el vaco que en l mueve al cambio. El inconsciente supone el retorno
de algo no realizado en el sujeto, es tambin indeterminacin que abre la posibilidad
de una subjetividad indita, que corta y pone lmite a la repeticin. El inconsciente no
es slo cualidad de algunos procesos y estructuras subjetivas, hay que considerarlo
como sistema, lugar en el que se construye subjetividad, lugar donde se vive esa
construccin.
As como los procesos psquicos son en primer lugar y mayormente inconscientes, el
movimiento hacia un cambio en la subjetividad es siempre y en primer lugar un
proceso inconsciente, que deviene consciente eventualmente. Esto significa que el
individuo no est consciente de todo lo que mueve al cambio, ste no se produce slo
por obra de la voluntad, es producto de procesos que la trascienden.
Qu debemos entender por psicoanlisis hoy? Hay, por un lado, definiciones que
buscan responder a esa pregunta con un dogma a seguir. Por otro lado, tenemos el
psicoanlisis definido como praxis, experiencia, algo que acontece, que es producido.
En el primer conjunto de definiciones se pone nfasis en delimitar un cerrado crculo
dentro del cual el psicoanlisis existira como ortodoxia en manos de una tribu que lo
resguarda; en el segundo, encontramos siempre al psicoanlisis trascendiendo las
fronteras institucionales construidas en nombre de un padre. En la primera
aproximacin los criterios establecidos delimitan produciendo segregacin; la segunda
en cambio, tiende a la inclusin, a la integracin, a tender puentes.
Si nos comprometemos con esa segunda aproximacin puede ocurrir que se diluyan
algunas fronteras, que aceptemos cierta incertidumbre acerca de lo que es o no
psicoanlisis pero, al no quedar encerrado en fronteras formales, ste se enriquece al
igual que aquellos saberes, praxis y sujetos que pueden vincularse a l en modos que
no cesan de crearse. El psicoanlisis es extenso, diverso, con muchos vericuetos, su

profundidad deriva de la diversidad de sus inagotables conexiones, interrelaciones,
mestizajes y modalidades formales que se dan en su prctica.
Lo que trata el sitio
Este espacio surgi en conexin con la realizacin del Seminario El revs de la
masculinidad, iniciado el 30 de marzo de 2011 en la Librera Liberarte. Inicialmente
pensamos que sera un espacio para darle difusin a los contenidos trabajados en ese
seminario, pero al poco tiempo tom una dinmica propia. Se convirti en un lugar
para abordar la masculinidad, ya no como algo que se habla en eventos especiales
donde se menciona y se olvida luego para pasar a otra cosa, sino de una manera
sistemtica y sostenida en el tiempo. Un lugar para contribuir a abrir vas de cambio
subjetivo y social con una aproximacin psicoanaltica que procura la apertura a otras
perspectivas acerca de lo cotidiano, que teje redes entre experiencias, saberes y
prcticas.
El psicoanlisis opera por medio de la palabra, ejercerla mueve la subjetividad a
elaborar significados, establecer conexiones, retomar lo rechazado y reapropiarse de
lo reprimido. Cuando se trata de la masculinidad implica adems romper el mandato
de silencio, quitar velos, nombrar el malestar, quejarse y hacerse preguntas. Hablar de
lo acallado puede ayudar a ver ms all de lo obvio, atravesar las imposturas, abrir
camino hacia nuevos significados.
Las publicaciones de este blog invitan al lector a revisar experiencias, reflexionar y
considerar opciones tiles para cualquier mbito de su vida. Son tambin una
invitacin a la conversacin entre amigos, en la familia, la escuela, la pareja, el lugar
de trabajo. As como requiere escucha, la palabra requiere lugares seguros donde se
puedan tratar asuntos que usualmente se evaden o no se toman en cuenta. Lugares
abiertos a la posibilidad de concebir otras opciones de vida, espacios que le den
continencia al dilogo.
Nos anima el propsito de promover el dilogo ofreciendo textos e imgenes que
ayuden a iniciarlo e involucrarnos en l. Varias personas nos han transmitido
experiencias en las que nuestros artculos les han servido como herramienta para
abrir procesos de dilogo y reflexin en el aula, en la casa o en el consultorio.
Concebimos el dilogo como una travesa que se hace con otro por medio de la
palabra, es llegar con el otro a lugares distintos a los que tenamos inicialmente. Es
accin en la que damos otro uso a la palabra, distinto al que tiene en los intercambios
comerciales, jurdicos o tcnicos en los que se privilegia la univocidad y a la fijeza de
sentido, distinto tambin al del habla cotidiana que tiende a validar los significados
convencionales. Se trata de la palabra abierta al encuentro con la significacin, ningn
interlocutor tiene de antemano el saber, todos apuestan al encuentro de nuevos
significados, a la produccin de nuevas realidades. El dilogo se abre a lo que no se
sabe de antemano, al vaco que causa, que mueve a elaborar lo que no existe. La
palabra se hace medio para introducir movimiento en lo fijado y naturalizado, resulta
as creadora de realidades, creadora de subjetividades.
Nuestro trabajo con la escritura procura que haya encuentros entre texto y
subjetividad. En nuestra aproximacin psicoanaltica procuramos una escritura que se

adece a la textura de la subjetividad a la que se refiere, por eso va ms all de slo
formular enunciados para comunicar contenidos tericos. As la escritura no es slo
comunicacin de conocimientos, se convierte en un tejido hecho de imgenes,
significantes, relatos, citas y preguntas que son los hilos de una indagacin en curso.
Junto con lo explcito, en el texto se tejen lo implcito, lo aludido, lo sugerido, lo
evocado. El texto invita a moverse entre el plano de la argumentacin analtica y el
plano de la intuicin, convoca la reflexin, abre preguntas. Hace de la lectura un
movimiento en la subjetividad, despierta emociones, asociaciones, invita a ver de
nuevo lo obvio, a resignificar realidades.
Cuidamos la esttica en el bien decir, un hacer con las palabras acerca de lo que
usualmente no se habla, para tratar asuntos sobre los que pesan tabes, resistencias,
temores y posturas rgidas. Presentamos textos que conecten al lector con sus
vivencias, para ayudarlo a plantearse nuevas perspectivas, a moverse del lugar desde
el que usualmente se ven las cosas, de los significados detenidos en las convenciones
y estereotipos.
Concebimos una escritura psicoanaltica que tiende puentes con el otro, con lo real de
la subjetividad que surge de la interseccin entre individuo y cultura. Los textos tejen
redes que conectan experiencias, conceptos, aspectos de la subjetividad, relaciones,
saberes y modos de construir conocimiento. Son redes que permiten recoger cosas
sumergidas bajo la superficie de los significados que naturalizan modos de vivir la
masculinidad, redes para ir al fondo bajo esa superficie.
Esta praxis de la escritura nos permite concebir textos que involucran en su lectura a
los procesos inconscientes, resuenan y contrapuntean con ellos. Se trata de escribir
para un interlocutor que no es el yo, sino la subjetividad ubicada fuera de su crculo de
certidumbres. Esto implica tambin escribir para un campo ms amplio de la
subjetividad que aquel circunscrito por una teora y una tribu identificada a ella. As los
textos se nutren de las conversaciones con amigos, las investigaciones en las que
participamos, las lecturas presentes y pasadas, los relatos que escuchamos, los
aportes de estudiantes y el disfrute de las artes. Cultivamos una intertextualidad que
trasciende los libros, se teje en la vida, las relaciones y la accin.