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EL ORIGEN DEL PROCEDIMIENTO

ABREVIADO EN EL PROCESO
PENAL CONTINENTAL EUROPEO

Hace algunos aos, el proceso penal continental europeo empez a
entrar en crisis, a causa de los problemas de practica generados en la
tramitacin de los juicios, debido a la gran afluencia de causas y a la
excesiva duracin de las mismas.
La poca capacidad de resolucin de causas que impone un sistema judicial
altamente formal, como lo es el continental europeo, en el que se exige la
veracidad por encima de la efectividad y la rapidez, hizo que se adoptaran
distintas medidas tendientes a agilizar el sistema. Sin embargo, las
medidas que fueron adoptadas para alivianar el sistema judicial penal no
fueron suficientes, por lo que la prctica judicial alemana ha encontrado
una solucin en los llamados "acuerdos informales" en el proceso penal.
Estos acuerdos se basaban en la confianza y consista en una reduccin de
la pena a cambio de una confesin formalizada ante el tribunal, el cual era
valorado como un medio de prueba general. Con esta prctica se
redujeron el alto nmero de causas y los problemas en la produccin de la
prueba en los procesos voluminosos
Si bien la prctica de los acuerdos informales entre el Ministerio Pblico y
el imputado no fueron acogidos por la legislacin alemana, la reciente
reforma de la Ordenanza Procesal Penal Alemana ha incorporado el
denominado procedimiento acelerado, el cual es aplicable a los hechos
punibles cuyo marco penal no supere un ao de pena privativa de libertad.
La situacin endmica en que se encontraba la justicia penal
continental europea ha motivado la reforma del proceso penal, orientado
a facilitar la economa en el procedimiento. Es as que la Repblica
Portuguesa, con la sancin del Cdigo Procesal Penal de 1987, ha creado
procedimientos especiales tendientes a aligerar el proceso penal. Pero fue
el Reino de Espaa el primero en adoptar en su sistema de enjuiciamiento
penal el procedimiento Abreviado, el cual introdujo la conformidad del
imputado como un mecanismo de simplificacin del proceso. Fue as que
surgi el Procedimiento Abreviado como una solucin a los problemas que
se presentaban en la tramitacin del proceso penal continental europeo.
La reforma ms profunda fue la realizada por Italia, con la entrada en
vigencia del nuevo Cdigo Procesal Penal de 1988, el cual ha creado un
procedimiento de acusacin basado en el plea bargainng norteamericano,
pero limitado a la criminalidad baja y media. Esta reforma promovida por
Italia sirvi de fuente para la reforma del sistema penal latinoamericano.
En latinoamrica, el instituto del procedimiento abreviado tuvo su origen
en el Proyecto de Cdigo Procesal Penal de la Nacin Argentina , , con la
inclusin del instituto denominado Procedimiento Monitorio, que se halla
reglamentado en los artculos 371 ,372y 373. Estos artculos del Proyecto
Marnn, que reconoce su fuente en la legislacin europea, sirvieron de
base para la redaccin final de la normativa que reglamenta el
Procedimiento Abreviado en el Cdigo Procesal Penal Modelo para
Iberoamrica, auspiciado por el Instituto Iberoamericano de Derecho
Procesal. Estos cuerpos normativos fueron los que motivaron la
incorporacin del instituto del abreviado en los dems Cdigos Procesales
Penales latinoamericanos, siendo la provincia de Crdoba, Argentina, el
primero en adoptarlo en su derecho positivo. As tambin, en el ao
1992,la Repblica de Guatemala ,a travs del Decreto 51, modifica su
Cdigo Procesal Penal y acoge el Procedimiento Abreviado. Actualmente,
el Procedimiento Abreviado es un instituto altamente utilizado en los
procedimientos penales de aquellos pases latinoamericanos que lo han
incorporado, ms aun teniendo en cuenta su gran efectividad, llegando
inclusive a constituirse en el proceso tipo del sistema judicial
latinoamericano.



El procedimiento abreviado en Costa Rica

El procedimiento abreviado se encuentra regulado en nuestro CPP
como un procedimiento especial (arts. 373 y siguientes). Junto al
procedimiento ordinario se ha previsto este mecanismo procesal que se
caracteriza por contener elementos consensuales y debera llevar,
segn la visin del legislador, a una descarga de los asuntos penales en
los Tribunales. Nuestro CPP no contempla ningn lmite en relacin con
los casos que pueden ser tramitados mediante dicho procedimiento, es
decir, ste es aplicable en todos los delitos independiente de la pena
prevista en el tipo penal respectivo. Otra de las notas caractersticas
de este procedimiento es que no tiene lugar un juicio oral y pblico,
prescindindose as de la etapa procesal prevista en el CPP para la
recepcin contradictoria de la prueba y la determinacin de la posible
responsabilidad del imputado.

En cierto sentido, como contraprestacin debido a la admisin del
hecho, a la renuncia al debate oral y pblico, y como resultado de ello, la
consecuente descongestin de la Administracin de Justicia, puede ser el
imputado eventualmente recompensado con una disminucin de la
pena; de este modo, no prev nuestro CPP un automatismo del rebajo de
la pena12, tal y como se regula en otros ordenamientos jurdicos . En
caso de que el juez de juicio se decida por la condena, no puede, sin
embargo, ser la pena mayor a aquella que haya solicitado la fiscala o el
querellante; el juez podra, no obstante, imponer una pena incluso inferior
a la solicitada.

De esta manera, estimamos que el abreviado (como procedimiento
especial) es en su esencia un procedimiento consensual y de cooperacin,
en el sentido de que presupone la aceptacin de su aplicacin por parte
del imputado, del fiscal y eventualmente del querellante, con miras a la
obtencin de un resultado concreto. Ahora bien, el juez del procedimiento
intermedio, de estimar procedente la solicitud dice el art. 374, prr. final,
CPP as lo acordar y enviar el asunto a conocimiento del tribunal de
sentencia, este ltimo a su vez puede segn el art. 375 prr. 2, CPP
rechazar el abreviado y reenviar el asunto para su tramitacin ordinaria o
dictar la sentencia que corresponda.

As vemos que la pena que se impone al concluir el abreviado debe ser el
resultado de un procedimiento global integrado por dos etapas: en primer
lugar, en la etapa de investigacin se debe haber estimado por parte del
fiscal que existe fundamento suficiente para someter a juicio pblico al
imputado (art. 303, CPP), hasta ese momento llegara a regir el sistema de
confrontacin, luego de eso, en el procedimiento intermedio y una vez
que el imputado, el MP y dems partes hayan manifestado su
conformidad con la aplicacin del abreviado y el primero ha admitido el
hecho (art. 373), ha entrado a funcionar el sistema consensual y el de
cooperacin. Al juez, tanto al de la etapa intermedia como al de juicio, les
corresponde verificar que el material probatorio recabado en la etapa
preparatoria sea suficiente como base del acuerdo, ya que un mero
consenso como nico fundamento de la pena impuesta resultara ser, a mi
criterio, inadmisible. Es decir, se mezclan o se superponen dos aspectos:
en la primera parte que tiene lugar previo al abreviado regida por el
sistema de confrontacin, debe ser la prueba de la culpabilidad
independiente del consenso del imputado y dems partes, es decir, el
abreviado slo debera tener lugar ah donde la culpabilidad sea
independiente del consenso22. Aqu es donde surge una de las
posibilidades del juez de rechazar el abreviado, cuando un presunto
supuesto de hecho sea admitido.