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QU ES LA LIBERTAD?

Hannah Arendt

Traduccin: Mara Kolesas Revisin: Claudia Hilb


Publicado en la revista: Zona Ergena. N 8. 1991.
Las fuertes tendencias antipolticas de la temprana cristiandad
son tan familiares ue la idea de ue un pensador cristiano !a"a
sido el primero en formular las implicaciones polticas de la
antigua nocin poltica de la libertad# nos parece casi parad$ica.
%a &nica e'plicacin ue viene a la mente# es ue (gustn era
romano tanto como cristiano# " ue en esta parte de su traba$o
formul la e'periencia poltica central de la (ntig)edad romana#
ue era ue# la libertad como comien*o# deviene manifiesta en el
acto de fundacin. Pero esto" convencida de ue esta impresin
se modificara considerablemente si lo dic!o por +es&s de
Na*aret! fuera tomado m,s seriamente en sus implicaciones
filosficas. Encontramos en estas partes del Nuevo -estamento
una e'traordinaria comprensin de la libertad# " particularmente
del poder in!erente a la libertad !umana. pero la capacidad
!umana ue corresponde a este poder# ue /en palabras del
Evangelio/ es capa* de remover monta0as# no es la voluntad
sino la fe. El e$ercicio de la fe# en realidad su producto# es lo ue
el Evangelio llama 1milagros1# una palabra con diversos
significados en el Nuevo -estamento# " por lo tanto difcil de
comprender. Podemos sosla"ar au las dificultades " referimos
&nicamente a auellos pasa$es donde los milagros son
claramente# no eventos sobrenaturales# sino slo lo ue todos los
milagros# auellos protagoni*ados "a sea por !ombres o por
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3. (.. filsofa# autora de libros 1imprescindibles1 como 4%os orgenes del
totalitarismo1.
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agentes divinos# deben ser siempre interrupciones de alguna
serie natural de eventos# o de alg&n proceso autom,tico# en cu"o
conte'to se constitu"en como lo totalmente inesperado.
No !a" duda de ue la vida !umana# situada en la -ierra# est,
rodeada de procesos autom,ticos /por los procesos naturales
de la -ierra# ue a su ve*# est,n rodeados de procesos csmicos
/# " !asta nosotros mismos somos conducidos por fuer*as
similares en tanto somos tambi5n parte de la naturale*a
org,nica. 6,s a&n# nuestra vida poltica# a pesar de ser el reino
de la accin# tambi5n se ubica en el seno de procesos ue
llamamos !istricos " ue tienden a convertirse en procesos tan
autom,ticos o naturales como los procesos csmicos# a pesar de
!aber sido iniciados por los !ombres.
%a verdad es ue el automatismo es in!erente a todos los
procesos# m,s all, de su origen. 5sta es la ra*n por la cual
ning&n acto singular# ning&n evento singular# puede en alg&n
momento " de una ve* para siempre# liberar " salvar al !ombre#
o a una nacin# o a la !umanidad. Est, en la naturale*a de los
procesos autom,ticos a los ue est, su$eto el !ombre# pero en
contra los cuales puede afirmarse a trav5s de la accin# el ue
estos procesos slo pueden significar la ruina para la vida
!umana. 7na ve* ue los procesos producidos por el !ombre#
los procesos !istricos# se !an tornado autom,ticos# se vuelven
no menos fatales ue el proceso de la vida natural ue conduce a
nuestro organismo " ue# en sus propios t5rminos# esto es#
biolgicamente# va del ser al no8 ser# desde el nacimiento a la
muerte. %as ciencias !istricas conocen mu" bien esos casos de
civili*aciones petrificadas " desesperan*adamente en
declinacin# donde la perdicin parece predestinada como una
necesidad biolgica. " puesto ue tales procesos !istricos de
estancamiento pueden perdurar " arrastrarse por siglos# 5stos
llegan incluso a ocupar le$os el espacio m,s amplio en la !istoria
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documentada. los perodos de libertad !an sido siempre
relativamente cortos en la !istoria de la !umanidad.
%o ue usualmente permanece intacto en las 5pocas de
petrificacin " ruina predestinada es la facultad de la libertad en
s misma# la pura capacidad de comen*ar# ue anima a inspira
todas las actividades !umanas " constitu"e la fuente oculta de la
produccin de todas las cosas grandes " bellas.
Pero mientras este origen permanece oculto# la libertad no es
una realidad terrenalmente tangible# esto es# no es poltica. Es
porue el origen de la libertad permanece presente aun cuando la
vida poltica se !a petrificado " la accin poltica se !a !ec!o
impotente para interrumpir estos procesos autom,ticos# ue la
libertad puede ser tan f,cilmente confundida con un fenmeno
esencialmente no poltico. en dic!as circunstancias# la libertad
no es e'perimentada como un modo de ser con su propia virtud
" virtuosidad# sino como un don supremo ue slo el !ombre#
entre todas las criaturas de la -ierra# parece !aber recibido# del
cual podemos encontrar rastros " se0ales en casi todas sus
actividades# pero ue# sin embargo# se desarrolla plenamente
slo cuando la accin !a creado su propio espacio mundano#
donde puede por as decir# salir de su escondite " !acer su
aparicin.
:ada acto# visto no desde la perspectiva del agente sino del
proceso en cu"o entramado ocurre " cu"o automatismo
interrumpe# es un 1milagro1# esto es# algo inesperado. ;i es
verdad ue la accin " el comen*ar son esencialmente lo mismo#
se sigue ue una capacidad para reali*ar milagros debe estar
asimismo dentro del rango de las facultades !umanas. Esto
suena m,s e'tra0o de lo ue en realidad es. Est, en la naturale*a
de cada nuevo comien*o el irrumpir en el mundo como una
1infinita improbabilidad1# pero es precisamente esto
1infinitamente improbable1 lo ue en realidad constitu"e el
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te$ido de todo lo ue llamamos real. =espu5s de todo# nuestra
e'istencia descansa# por as decir# en una cadena de milagros# el
llegar a e'istir de la -ierra# el desarrollo de la vida org,nica en
ella# la evolucin de la !umanidad a partir de las especies
animales.
=esde el punto de vista de los procesos en el 7niverso " en la
Naturale*a# " sus probabilidades estadsticamente abrumadoras#
la aparicin de la e'istencia de la -ierra a partir de los procesos
csmicos# la formacin de la vida org,nica a partir de los
procesos inorg,nicos# la evolucin del !ombre# finalmente# a
partir de los procesos de la vida org,nica# son todas 1infinitas
improbabilidades1# son 1milagros1 en el lengua$e cotidiano. Es
debido a este componente milagroso presente en la realidad ue
los eventos# sin importar cuan anticipados est5n en el miedo o la
esperan*a# nos impactan con un s!oc> de sorpresa una ve* ue
!an sucedido.
El impacto de un acontecimiento no es nunca completamente
e'plicable# su facultad trasciende en principio toda anticipacin.
%a e'periencia ue nos dice ue los acontecimientos son
milagros no es ni arbitraria ni sofisticada. es# por el contrario# de
lo m,s natural# en realidad# en la vida cotidiana# es casi un lugar
com&n. ;in esta e'periencia corriente# la parte asignada por la
religin a los milagros sobrenaturales sera poco menos ue
incomprensible.
3e elegido el e$emplo de los procesos naturales ue son
interrumpidos por el advenimiento de una 1infinita
improbabilidad1 con el propsito de ilustrar ue lo ue
llamamos real en la e'periencia ordinaria !a en general
aduirido su e'istencia a trav5s de coincidencias m,s e'tra0as
ue la ficcin. Por supuesto ue este e$emplo tiene sus
limitaciones " no puede ser aplicado sin m,s al dominio de los
asuntos !umanos. ;era pura supersticin esperar milagros#
?
1infinitas improbabilidades1# en el conte'to de procesos
autom,ticos "a sean !istricos o polticos# aunue tampoco esto
puede ser nunca completamente e'cluido. %a !istoria# en
oposicin a la naturale*a# est, llena de acontecimientos. au el
milagro del accidente " de la 1infinita improbabilidad1 ocurre
tan frecuentemente ue incluso parece completamente e'tra0o el
!ec!o de !ablar de milagros. Pero la ra*n de esta frecuencia es
meramente ue los procesos !istricos son creados "
constantemente interrumpidos por la iniciativa !umana# por el
initium ue el !ombre es# en tanto es un ser ue act&a. =e au
ue no sea en lo m,s mnimo supersticioso# es m,s bien un
precepto del realismo buscar lo imprevisible " lo impredecible#
el estar preparado para el esperar 1milagros1 en la esfera
poltica. @ cuanto m,s est5 deseuilibrada la balan*a en favor
del desastre# tanto m,s milagroso aparecer, el acto reali*ado en
libertad. porue es el desastre " no su salvacin# lo ue siempre
ocurre autom,ticamente " ue por lo tanto siempre debe
aparecer como irresistible.
Ab$etivamente# esto es# visto desde afuera " sin tener en cuenta
ue el !ombre es un inicio " un iniciador# la posibilidad de ue
el futuro sea igual al pasado es siempre abrumadora. No tan
abrumadora# por cierto# pero casi# como lo era la posibilidad de
ue ninguna tierra surgiera nunca de los sucesos csmicos# de
ue ninguna vida se desarrollara a partir de los procesos
inorg,nicos " de ue ning&n !ombre emergiera a partir de la
evolucin de la vida animal. %a diferencia decisiva entre las
1infinitas improbabilidades1# sobre la cual descansa la realidad
de nuestra vida en la -ierra# " el car,cter milagroso in!erente a
esos eventos ue establece la realidad !istrica es ue# en el
dominio de los asuntos !umanos# conocemos al autor de los
1milagros1. ;on los !ombres uienes los protagoni*an# los
!ombres uienes por !aber recibido el doble don de la libertad "
la accin pueden establecer una realidad propia.
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