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ELEMENTOS QUMICOS

El Universo est formado por elementos qumicos, los seres humanos somos polvo de estrellas, pues toda la
materia est formada por elementos. Un elemento es una sustancia fundamental, que no puede descomponerse en
sustancias ms simples y est compuesta por una sola clase de tomos. Actualmente se conocen alrededor de 118
elementos, de los que los primeros 92, se encuentran en estado natural, el resto han sido sintetizados en el
laboratorio.

NOMBRES Y SMBOLOS DE LOS ELEMENTOS

Los primeros smbolos reconocidos que utilizaron los qumicos primitivos
(alquimistas) se basaron en smbolos paganos, griegos o astronmicos.

Los nombres que se le asignaron a los elementos qumicos tienen orgenes
diversos, algunos proceden de palabras griegas, latinas o alemanas, otros
recibieron el nombre del lugar donde fueron descubiertos o llevan el nombre de
algn cientfico famoso. A cada nombre se le ha asignado una abreviatura llamada
smbolo, que son respetados internacionalmente segn acuerdo. El ente que rige
las reglas de la qumica a nivel mundial es la Unin Internacional de Qumica Pura y
Aplicada (IUPAC, por sus siglas en el idioma ingls).

El qumico sueco J.J. Berzelius (1779-1848) cre a principios del siglo XIX utilizando las letras del
alfabeto latino, que es el actual sistema. Lo que l hizo fue utilizar la primera letra del nombre en
mayscula de un elemento como su smbolo (por ejemplo O, para Oxgeno). Como existen ms de
cien elementos y las letras se repiten, Berzelius agreg la segunda letra (o tercera si se repite la
segunda) pero en minscula. Por ejemplo:

Carbono C Calcio Ca Cloro Cl Cromo Cr Cadmio Cd Cobalto Co

En un principio los nombres de los elementos qumicos, derivan de idiomas como el alemn, ingls o latn. Pero para
evitar confusiones, el idioma ms usado es el Latn, dado que es una lengua
muerta (nadie en la actualidad habla ese idioma), que nicamente se utiliza
en las ciencias o en actividades religiosas de la iglesia catlica romana. No
obstante, los nombres que se conservan en la actualidad de elementos con
origen del latn, respetan la misma regla para el smbolo, por ejemplo:

Los smbolos y elementos son el lenguaje internacional y universal de la
qumica, por lo que es necesario reconocer y memorizar por lo menos los ms
comunes, por ejemplo:

Litio Li Manganeso Mn Zinc Zn Azufre S Escandio Sc
Aluminio Al Magnesio Mg Sodio Na Fsforo P Paladio Pd
Radio Ra Bismuto Bi Hidrgeno H Arsnico As Berilio Be
Cobre Cu Uranio U Antimonio Sb Carbono C
Mercurio Hg Cromo Cr Flor F Helio He
Oro Au Potasio K Oxgeno O Nen Ne
Hierro Fe Plata Ag Boro B Argn Ar
Cobalto Co Cesio Cs Silicio Si Kriptn Kr
Nquel Ni Bario Ba Bromo Br Xenn Xe
Plomo Pb Calcio Ca Yodo I Radn Rn
Platino Pt Cadmio Cd Cloro Cl Polonio Po
Estao Sn Estroncio Sr Nitrgeno N Selenio Se