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Consejo de la semana

Por Marcelo E. Martins


Ingeniero de Lubricacin Senior
marcelo.e.martins@exxonmobil.com
Consultas al 0800-8888088


Fluidos resistentes al fuego

Antecedentes
La gran mayora de los sistemas y componentes
hidrulicos industriales estn diseados para utilizar
fluidos hidrulicos minerales. Usualmente, estos fluidos
presentan muy pocos problemas de seguridad. Cuando
existe la posibilidad de que el fluido hidrulico tome
contacto con una fuente de ignicin y cause daos serios
a los activos, lesiones personales o muerte, se llama al
servicio a los fluidos hidrulicos resistentes al fuego. El
uso de cualquier fluido resistente al fuego significar
costos adicionales, pero los mismos pueden verse
compensados por factores de seguridad as como los
altos costos de los equipos en el caso de incendios. El
riesgo de incendios existe en aplicaciones tales como
colado en molde, hidrulica de coladas continuas en
aceras o prensas que se operan cerca de hornos. En
estos y otros tipos de servicio, la ruptura de las lneas
hidrulicas puede resultar en incendios importantes.
A continuacin se detallan tres formas de solucionar este
problema. Puede adoptarse uno o la combinacin de
varios, dependiendo del costo en cada aplicacin:
1. Redisear o reubicar las mquinas para remover
o aislar las fuentes de ignicin.
2. Instalar medidas de control de incendio tales
como dispositivos de apagado de incendios para
asegurar la seguridad del personal y evitar o
localizar daos a la propiedad.
3. Utilizar un fluido hidrulico resistente al fuego.
Tipos de fluidos resistentes al
fuego
Hay tres tipos bsicos de fluidos hidrulicos resistentes al
fuego de uso general: sintticos, emulsiones y mezclas
agua-glicol. El trmino "resistente al fuego" puede
confundir un poco si se interpreta completamente en el
sentido literal ya que los fluidos resistentes al fuego no
son totalmente inmunes a quemarse. Por ejemplo, las
emulsiones y los fluidos agua-glicol dependen del
contenido de agua para sus propiedades de resistencia al
fuego. Una vez que el agua se evapor, estos materiales
se quemarn cuando se someten a una fuente de
ignicin. An los sintticos se quemarn si se someten a
suficiente temperatura.
Debe notarse que las bombas y otros componentes de
sistemas deben estar especialmente diseados o las
condiciones de operacin deben ser especiales para el
uso de ciertos fluidos resistentes al fuego. En la mayora
de los casos, las bombas estn diseadas con materiales
especiales para proveer un servicio satisfactorio en
equipos que usan fluidos con alto contenido de agua.
Adems, las bombas poseen lmites mximos para los
parmetros operativos, como por ejemplo, presiones,
temperaturas y velocidad. Debe consultarse a los
fabricantes de componentes as como los de los sistemas
antes de disear sistemas o utilizar fluidos resistentes al
fuego.
Ahora veamos ms de cerca cada uno de los tres tipos
principales de fluidos hidrulicos resistentes al fuego.
Sintticos - Los fluidos sintticos resistentes al fuego,
tpicamente fabricados con steres fosfatados (como la
lnea Mobil Pyrogard), son la opcin ms costosa.
Proveen buen desempeo en general versus otros
fluidos, y menos mantenimiento. Sus densidades son
altas (son ms pesados que el agua) y su ndice de
viscosidad (IV) es bajo. Poseen problemas potenciales
de compatibilidad con los elastmeros (sellos y


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Por Marcelo E. Martins
Ingeniero de Lubricacin Senior
marcelo.e.martins@exxonmobil.com
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mangueras), las pinturas y otros materiales de los
sistemas. No son compatibles con las emulsiones o los
agua-glicol, y son necesarias precauciones especiales al
convertir a estos productos desde otro fluido hidrulico
resistente al fuego. Un fluido sinttico puede ser total o
parcialmente compatible con aceites mi nerales
convencionales. Ya que la densidad de estos fluidos es
relativamente alta, pueden ser necesarios requerimientos
adicionales de bombeo. Los Poliol Esteres (POE) son
tambin fluidos sintticos resistentes al fuego comunes y
aunque proveen mejor compatibilidad, no brindan el
mismo nivel de resistencia al fuego.
Emulsiones - Las emulsiones se clasifican en dos
categoras:
1. Convencionales - tales como emulsiones
solubles aceite-en-agua conteniendo
aproximadamente 95% de agua y 5% de aceite
soluble y fluidos de alto contenido de agua
conteniendo 95% de agua y 5% de qumicos
solubles en agua .
2. Emulsiones invertidas - son emulsiones agua-en-
aceite conteniendo entre 40 y 45% de agua.
Las emulsiones invertidas son ms comnmente usadas
en sistemas hidrulicos como fluidos resistentes al fuego
ya que son emulsiones de aceite-en-agua que poseen al
aceite como la fase continua.. Las caractersticas de
resistencia al fuego son provistas por el agua y es
necesario mantener el contenido correcto de agua para
asegurar las propiedades de resistencia al fuego. Las
emulsiones invertidas proveen buenas caractersticas de
lubricacin y varios productos poseen un rango de
viscosidad desde 65 hasta 129 cSt a 40 C (300 a 600
SUS a 100 F).
La viscosidad de tanto las emulsiones invertidas como las
convencionales se ve afectada por el contenido de agua.
Las emulsiones invertidas aumentarn su viscosidad a
medida que aumente el contenido de agua, mientras que
las emulsiones convencionales disminuirn su viscosidad
a medida que el agua aumenta. Para mantener la
viscosidad adecuada y la resistencia al fuego, las
temperaturas operativas deben limitarse a 60 C (140 F)
y preferentemente deben permanecer debajo de 49 C
(120 F) para evitar la evaporacin del agua. En sistemas
adecuadamente diseados y mantenidos, las emulsiones
invertidas proveern una alternativa de costo razonable
donde se usen fluidos resistentes al fuego.
Agua-glicoles -Los fluidos agua-glicol (como el Mobil
Nyvac FR 200D Fluid) son verdaderas soluciones que
contienen cerca de 40 a 45% de agua y glicol
(tpicamente dietilenglicol), y aditivos para impartir niveles
especficos de desempeo. A causa del contenido de
agua, contienen inhibidores de herrumbre de fase lquida
y fase vapor. Ya que los glicoles no proveen buena
proteccin antidesgaste sin el uso de aditivos
antidesgaste, los mismos se usan en la mayora de las
formulaciones para aplicaciones hidrulicas. El contenido
de agua controla la viscosidad del fluido as como la
resistencia al fuego. Las temperaturas de operacin
mxima deben limitarse a 60 C (140 F).
Cambiando o convirtiendo a
fluidos resistentes al fuego
Cambiar a un fluido hidrulico resistente al fuego requiere
generalmente un drenaje del fluido existente y un flushing
y limpieza exhaustivo del sistema para asegurar mnima
contaminacin. Si el sistema contiene superficies
pintadas, debe verificarse la compatibilidad del fluido con
la pintura, as como con sellos, mangueras y otros
componentes. Deben consultarse a los fabricantes del
sistema o del fluido por cuestiones de compatibilidad y
procedimientos de cambio. En algunos sistemas puede
ser necesario cambiar las dimensiones de caeras de
succin para permitir un flujo adecuado a la succin de la
bomba de manera de evitar la cavitacin. Ciertos fluidos
pueden requerir filtracin especial.
Consulte a su ingeniero ExxonMobil por ms detalles.