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La epidemiologa es el estudio de la distribucin y los determinantes de estados o eventos (en


particular de enfermedades) relacionados con la salud y la aplicacin de esos estudios al control de
enfermedades y otros problemas de salud. Hay diversos mtodos para llevar a cabo
investigaciones epidemiolgicas: la vigilancia y los estudios descriptivos se pueden utilizar para
analizar la distribucin, y los estudios analticos permiten analizar los factores determinantes.
http://www.who.int/topics/epidemiology/es/
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Por tanto el objeto de estudio de la epidemiologa son los fenmenos o problemas de
salud y enfermedad, que no son conceptos estticos, es una continuidad, un continuo
que abarca desde el completo estado de bienestar hasta el otro extremo, la muerte. As
pues, nos podemos encontrar ante multitud de estados intermedios, con mayor o menor
prdida de salud o enfermedad

Sierra Lpez A, Senz Gonzalez MC, Fernndez-Crehuet J, et al (Ed.).Medicina
Preventiva y Salud Pblica. 11 Edicin. Barcelona: Masson; 2008.

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USOS O APLICACIONES DE LA EPIDEMIOLOGA
1.- Establecer la magnitud y distribucin de Los problemas de salud
Es un fin basico, uno de los objetivos de la Epidemiologia y que
fundamenta los demas
fines y aplicaciones. Medir lo que sucede en la colectividad tratando de
valorar
cuantitativa, pero tambien cualitativamente, los fenomenos relacionados
con la salud y
la enfermedad. Esta parte descriptiva de la epidemiologia trata de
mostrarnos, como un
mapa, bien los problemas de salud o las enfermedades, bien los
comportamientos
humanos relacionados con la salud, bien las condiciones sociales,
economicas,
ambientales, etcs que influyen en dichos problemas de salud. .Quienes?, a
que tipo de
poblacion afecta. .Donde esta ocurriendo?, en unas u otras zonas de la
ciudad, en que
areas geograficas, en que ciudades o pueblos. .Cuando?, en que periodo
del tiempo,
estacion del ano o dias de la semanas. Preguntas que responden a las
variables de
persona, lugar y tiempo y que forma parte de la llamada Epidemiologia
Descriptiva.
2.- Identificar los determinantes de la salud
Junto con el anterior es otro fin de la epidemiologia esencial y que
igualmente suele
formar parte de la mayoria de sus definiciones. Es la llamada
Epidemiologia analitica,
porque trata de relacionar el estado de salud-enfermedad de una comunidad
con sus
posibles causas. Y hablamos de causas o factores de riesgo que serian
aquellos aspectos
que tienen influencia en un problema de salud determinado, en una o
varias
enfermedades, pero tambien hablamos de las causas de las causas, de los
determinantes
o condicionantes de la salud. Podemos hablar de consumo de tabaco y
alcohol, de
alimentacion equilibrada, de salud y bienestar en el lugar de trabajo,
pero estos factores
estan muy condicionados por las condiciones de vida de las personas y de
sus
oportunidades de eleccion. La Epidemiologia estudia los porques, las
causas en
diferentes contextos y relacionandolos para explicar la perdida o
ganancia de salud de la
poblacion que esta estudiando (6).
3.- Completar los cuadros clnicos
El estudio clinico del paciente requiere no solo de la historia clinica,
la exploracion
fisica y los resultados de las pruebas diagnosticas, sino tambien de las
caracteristicas
personales (las variables de persona), los factores de riesgo y las
condiciones de vida y
laborales (incluido el tipo de profesion que se ejerce) para ayudar en el
diagnostico y
completar y tipificar el cuadro clinico de la enfermedad. Igualmente las
observaciones y
diagnosticos clinicos son esenciales para el epidemiologo para completar
el estudio de las enfermedades infecciosas o cronicas y los problemas de
salud asi como las
sospechas de posibles factores de riesgos.
4.- Identificar nuevas enfermedades
La especial agrupacion temporoespacial de los sujetos con unos sintomas
similares y
peculiares orienta al estudio de nuevas enfermedades. El caso del SIDA es
el mas
paradigmatico cuando los primeros casos de la nueva enfermedad en los
Estados Unidos
aparecieron en varones que se caracterizaban por sus practicas
homosexuales con varias
parejas sexuales.
5.- Valorar las pruebas diagnsticas
La evaluacion o valoracion de las diferentes pruebas diagnosticas es un
requisito
imprescindible para objetivar la adecuada clasificacion entre las
personas enfermas de
las que no estan afectas de una enfermedad particular. A traves del
metodo
epidemiologico, de una serie de mediciones, podemos determinar lo veraz o
verdadera
(VALIDEZ) que es la prueba diagnostica. No se debe olvidar que los
criterios que
tenemos sobre una enfermedad o problema de salud para su deteccion y
diagnostico
cambia a lo largo del tiempo con los cambios en el conocimiento que se va
adquiriendo
esa enfermedad. Distinguimos dos tipos de validez:
1) Validez interna, es la habilidad de la prueba de identificar o
discriminar los
casos enfermos de los sanos. Para su determinacion se suele comprobar en
relacion con un metodo de referencia que nos da el diagnostico de
certeza, a
traves del mejor test disposible (biopsia, autopsia, ecografia, pruebas
complementartias, etcs.).
2) Validez externa, es la habilidad de la prueba de obtener resultados
similares en
condiciones diferentes (en ambientes o profesionales diferentes). Tambien
llamada exactitud, precision, ajuste (habitualmente de un instrumento de
medida) o reproducibilidad.
6.- Describir la historia natural de la enfermedad y los determinantes de su curso
Necesitamos conocer la historia de las enfermedades en sus diferentes
fases y sus
posibles determinantes y causas, habitualmente a traves de los estudios
epidemiologicos
de cohortes. En el periodo prepatogenico, esto es, antes de que aparezca
la enfermedad,
llamado tambie periodo de induccion tienen lugar los diferentes factores
iniciadores de
riesgo o proteccion de la lesion, que aceleran o enlentecen la
posibilidad de aparicion de
la enfermedad y que puede seguir actuando en el primer tramo del periodo
patogenico o
asintomatico.
7.- Evaluar la eficacia de las intervenciones sanitarias
A traves del metodo epidemiologico podemos evaluar las diferentes
intervenciones
sanitarias, de los programas de salud o medidas a nivel individual
(prevencion
primaria), de las intervenciones de deteccion precoz, programadas o no
programadas
(prevencion secundaria) y de las intervenciones o tratamientos en el
ambito clnico (prevencion terciaria). La evaluacion de la eficacia y
eficiencia de los servicios
sanitarios y de sus intervenciones se realiza por medio de diferentes
tipos de estudios y
de indicadores especificos.
8.- Planificacin sanitaria
El estudio de las necesidades y caracteristicas, incluidos los problemas
de salud, de la
poblacion es funcion y objeto de la Epidemiologia que a traves de
indicadores
demograficos, socioeconomicos, de recursos sociales y sanitarios y de
salud negativa
(mortalidad, morbilidad e incapacidad) representan las primeras fases en
la
implantacion de un plan o programa de salud.
9.- Formacin e investigacin
En definitiva, la epidemiologia y sus metodos ayudan a la formacion e
investigacion de
los profesionales sanitarios para emprender estudios especificos de su
disciplina o
especialidad, para sistematizar criterios de calidad de esos estudios
(revisiones
sistematicas o metanalisis) y aportando los posibles disenos de estudios,
los
procedimientos para evitar los sesgos y la valoracion causal.

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1. Funciones de la Epidemiologa
1. Definir los problemas de salud importantes de una comunidad.
2. Describir la historia natural de una enfermedad.
3. Descubrir los factores que aumentan el riesgo de contraer una enfermedad.
4. Predecir las tendencias de una enfermedad.
2. Funciones de la Epidemiologa
1. Determinar si la enfermedad o problema de salud es prevenible o controlable.
2. Determinar la estrategia de intervencin( prevencin o control)
3. Cuantificar el beneficio conseguido al aplicar las estrategias de intervencin sobre las
poblacin.
4. Evaluar los progr. de intervencin.

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La endemia es la presencia constante de una enfermedad en un rea geogrfica delimitada.
Debemos diferenciar este trmino de la palabra epidemia que normalmente indica la aparicin de
una enefermedad infecciosa contagiosa de rpida expansin dentro de una poblacin determinada,
pero limitada. La pandemia es una epidemia generalizada. As en algunos pases extranjeros
donde aparece una endemia, una vacunacin contra ciertas enfermedades se impone antes de
visitarlo.
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Se llama pandemia a la propagacin mundial de una nueva enfermedad.
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La epidemiologa se basa en el mtodo cientfico para la obtencin de conocimientos, a travs
de los estudios epidemiolgicos. Ante un problema de salud, y dados los datos disponibles
sobre el mismo, formularemos una hiptesis, la cual se traduce en una serie de consecuencias
contrastables mediante experimentacin. Se realiza entonces un proyecto de investigacin
que comienza con la recoleccin de datos y su posterior anlisis estadstico, que permite
obtener medidas de asociacin (odds ratio, riesgo relativo, razn de tasas), medidas de efecto
(riesgo atribuible) y medidas de impacto (fraccin etiolgica o riesgo atribuible proporcional),
tanto a nivel de los expuestos como a nivel poblacional. De los resultados de esta
investigacin es posible obtener conocimientos que servirn para realizar recomendaciones
de salud pblica, pero tambin para generar nuevas hiptesis de investigacin.
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Constituye un proceso de cambio dinmico a largo plazo en la frecuencia, magnitud y
distribucin de la morbilidad y mortalidad de la poblacin.
La transicin epidemiolgica, que va acompaada por la transicin demogrfica, presenta
cuatro aspectos a destacar:
1. Desplazamiento en la prevalencia de las enfermedades transmisibles por las no
trasmisibles.
2. Desplazamiento en la morbilidad y mortalidad de los grupos jvenes a los grupos de
edad avanzada.
3. Desplazamiento de la mortalidad como fuerza predominante por la morbilidad, sus
secuelas e invalideces.
4. Polarizacin epidemiolgica. La polarizacin epidemiolgica sucede cuando en
distintas zonas de un pas o en distintos barrios de una misma ciudad encontramos
diferencias en la morbilidad y mortalidad de la poblacin.

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En epidemiologa, la causalidad se define como el estudio de la relacin etiolgica entre
una exposicin, por ejemplo la toma de un medicamento y la aparicin de un efecto
secundario.
Los efectos pueden ser:
Enfermedad
Muerte
Complicacin
Curacin
Proteccin (vacunas)
Resultado (uso de mtodos, cambio de prcticas, erradicacin de una enfermedad,
participacin en un programa, etc.)
Las causas o factores que influyen en el proceso salud-enfermedad de la poblacin
requieren una investigacin adecuada para prevenir la aparicin de efectos no
deseados y controlar su difusin.
A continuacin mencionamos algunos factores causales de enfermedades:
Factores biolgicos (edad, sexo, raza, peso, talla, composicin gentica, estado
nutricional, estado inmunolgico).
Factores psicolgicos (autoestima, patrn de conducta, estilo de vida, respuesta al
estrs).
Factores relacionados con el medio ambiente social y cultural (calentamiento global,
contaminacin, cambios demogrficos, estilo de vida, actividad fsica durante el tiempo
de ocio, pertenencia a una red social, acceso a servicios bsicos, hacinamiento,
drogadiccin, alcoholismo).
Factores econmicos (nivel socioeconmico, categora profesional, nivel educativo,
pobreza, .
mbito laboral (accidente de trabajo, empleo, prdida del empleo, acceso a la
seguridad social, tensin laboral, contaminacin sonora, condiciones del ambiente de
trabajo).
Factores polticos (guerras, embargos, pago de la DEUDA externa, globalizacin,
invasin).
Factores relacionados con el medio ambiente fsico (geologa, clima, causas fsicas,
causas qumicas, presencia de vectores, deforestacin.
Servicios de salud (acceso a servicios de salud, programas de control y erradicacin
de enfermedades, vigilancia epidemiolgica, vigilancia nutricional).

Las relaciones entre causa y efecto pueden esquematizarse de distintas maneras.