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L

THIQUE
BERGSONIENNE
une prparation bien
vivre

Mmoire de
Master 1 Spcialit Philosophie :
Hritages et
Transitions.
Par Quentin
BENUREAU,

JUIN 2013
direction de M. Rodolphe CALIN.

Sous

la

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SOMMAIRE

Page 3 sur 167

INTRODUCTION.....................................................................
CHAPITRE I PATHOLOGIES DE LA

CONDITION HUMAINE........................................................
1.

LORIGINE DE LA MONOTONIE : LA NCESSIT

BIOLOGIQUE

a.

Lintelligence : une incomprhension

naturelle de la vie
b.

Consquences de la spatialisation de la

dure et de la fascination pour la matire inerte


sur notre vie psychique 16
2.

LA FAIBLESSE DE LA VOLONT COMME CAUSE

DE NOTRE TRISTESSE

a.

19

Consquences dune vie atemporelle


19

b.

Volont et aboulie 24

CHAPITRE II LA DUR COMME

THRAPIE................................................................................

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1.

LMOTION : LA FORCE QUI TRANSPORTE ET

QUI SOULVE

29

a.

Instinct, habitude et sensibilit

b.

Lmotion infra-intellectuelle 33

c.

La force propulsive de

lmotion supra-intellectuelle
2.

29

35

LA CRATION : UN ART DE VIVRE 42


a.

volution de la conception bergsonienne de

lart 43
b.

Valeurs thiques de lart 45

c.

La cration de soi par soi 54

CONCLUSION.........................................................................

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TABLE DES ABRVIATIONS1

DI

Essai

sur

les

donnes

immdiates de la conscience (1889)

MM

Matire et mmoire (1896)

Le rire (1900)

EC

Lvolution cratrice (1907)

ES

Lnergie spirituelle (1919)

DSim

Dure et simultanit (1922)

Nous utilisons les abrviations des Presses Universitaires de

France.

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DS

Les deux sources de la morale

et de la religion (1932)

PM

La pense et le mouvant

(1934)

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INTRODUCTION

Lintelligence est dans le vrai tant quelle sattache,


elle amie de la rgularit et de la stabilit, ce quil y
a de stable et de rgulier dans le rel, la matrialit.
Elle touche alors un des cts de labsolu, comme
notre conscience en touche un autre quand elle saisit
en nous une perptuelle efflorescence de nouveaut
ou lorsque, slargissant, elle sympathise avec leffort
indfiniment rnovateur de la nature1.

Nous aborderons le versant pratique de la


philosophie bergsonienne. Cest pourquoi nous avons
choisi comme centre de notre rflexion le dernier
alina de la confrence intitule Le possible et le rel
que nous commenterons ici. Si ce choix sest impos
nous, cest dune part parce quil fait partie des
crits les plus tardifs de Bergson, mais surtout parce

BERGSON, Henri, La pense et le mouvant, Paris, PUF, 2009,

p. 104.

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quil met laccent sur les consquences de la


mtaphysique de la dure sur notre existence.
Ainsi, je souhaiterais montrer que Bergson propose
une thique, une prparation bien vivre1 .
Notre hypothse de recherche est celle de la
dure comme art de vivre. Loin dtre seulement
spculative, nous pensons quelle rend possible la
conversion radicale vers une tout autre manire
dtre et dagir2.
1

Ibid., p. 116 et la note 73 dArnaud Bouaniche o il crit : On

aperoit ici, au travers de cet art de lellipse si propre Bergson,


les lments dune thique, particulirement rcurrents dans les
confrences postrieures EC ; voir IP in PM, p.139 et PC in
PM, pp. 144 et 175 .
2

Nous nous sommes inspirs de louvrage de Pierre Hadot

intitul Quest-ce que la philosophie antique dans lequel il


dfend la thse selon laquelle lactivit de la philosophie, avant
dtre thorique, est thique. Par exemple, lauteur crit : Tout
dabord, au moins depuis Socrate, loption pour un mode de vie
ne se situe pas la fin du processus de lactivit philosophique,
comme une sorte dappendice accessoire, mais bien au contraire,

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Comme Karl Sarafidis lcrit : Bergson, dont la


devise tait : Penser en homme daction et agir en
homme de pense, voyait en elle une lumire capable
de rchauffer et dilluminer la vie de tous les jours.
Car, outre notre besoin de vivre, nous voulons bien
vivre. Le but de la philosophie est de nous y
prparer1 .
Ainsi, nous montrerons que la dure est joie et force,
ses antinomies tant la tristesse et la faiblesse dune
lorigine, dans une complexe interaction entre la raction
critique dautres attitudes existentielles, la vision globale dune
certaine manire de vivre et de voir le monde, et la dcision
volontaire elle-mme ; et cette option dtermine ainsi jusqu un
certain point la doctrine elle-mme et le mode denseignement
de cette doctrine. Le discours philosophique prend donc son
origine dans un choix de vie et une option existentielle et non
linverse .
Voir : HADOT, Pierre, Quest-ce que la philosophie antique,
Paris, Gallimard, 1995, pp. 17-18.
1

SARAFIDIS, Karl, La cration de soi par soi, Paris, Eyrolles,

2013, pp. 1-2.

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vie atemporelle. De fait, linverse dune vie


rptitive et monotone, le fait dtre en contact avec
labsolu a pour effet dintensifier notre facult
dagir .
Le bouillonnement de nos sentiments et de nos ides
les plus intimes nous poussent irrsistiblement
laction. A contrario de lhabitude et de linstinct,
cette force mane de notre personnalit tout entire.
D-couvrir qui nous sommes travers une cration
unique nous meut et nous rend joyeux. Intensifie,
notre volont dpasse dsormais tous les obstacles
matriels et notre conscience se teinte de la couleur
de lespoir.
Bergson ne prne ni une vie rptitive, ni le
bovarysme, mais leffort et la gnrosit de la
cration. En effet, alors que nous contemplons le rve
pour notre seul plaisir, dverser notre personnalit
dans le monde contribue son amlioration.

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Parce que lmotion est contagieuse, ses valeurs sont


aussi bien esthtiques que morales. Laxiologie sera
traite dans notre second chapitre, dans la section
portant sur lart.
Ds

lors,

quelle

est

la

spcificit

de

lthique bergsonienne ? Cest une philosophie de la


dure, du temps vritable. En quoi le fait de vivre en
dure peut nous rendre plus joyeux et surtout plus
forts1 ? A contrario, nous montrerons que nos
habitudes, notre vie extrieure et sociale, notre
conscience tourne uniquement vers lutilit voilent la
nouveaut des choses, des souvenirs et des motions.
Nous tcherons de mettre en exergue cette dualit
identifie dans ce paragraphe. De sorte que si nous
traiterons, dans notre premire grande partie, de la
tristesse et de lasthnie dues une vie atemporelle, le
second chapitre exhibera quant lui la joie et la force
ressenties lorsque nous pensons sub specie durationis.
1

Ibid.

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En effet, nous croyons que la mthode bergsonienne


est elle-mme une mise en contraste. Par exemple, la
dure se montre davantage sur fond de lintelligence,
ou encore, la nouveaut apparat mieux sur le canevas
de la rptition.
Mais alors, que signifie ce passage cl ?
Le premier moment concerne le thme de la cration
et de la joie.
Ainsi :
Plus joyeux, parce que la ralit qui sinvente sous
nos yeux donnera chacun de nous, sans cesse,
certaines des satisfactions que lart procure de loin en
loin aux privilgis de la fortune ; elle nous
dcouvrira, par del la fixit et la monotonie quy
apercevaient dabord nos sens hypnotiss par la
constance de nos besoins, la nouveaut sans cesse
renaissante, la mouvante originalit des choses 1.
(Soulign par nous).

Nous pouvons dj remarquer au moins deux points


importants. Dun ct, cest celui du rapport entre la
mtaphysique de la dure et la joie que cette
1

Ibid.

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exprience procure celui qui lprouve. Dautre


part, Bergson affirme une corrlation entre lart et
ledit sentiment. Ce lien troit est explicite dans
Lnergie spirituelle. De fait, lauteur crit : nous
trouvons que partout o il y a joie, il y a cration :
plus riche est la cration, plus profonde est la joie 1 .
A linverse du plaisir2, celle-ci dsigne un progrs ,
une marche en avant 3. Toute la diffrence se situe
dans

lopposition

entre

la

vie

rptitive,

le

pitinement sur place , et la nouveaut.


Par ailleurs, nous pouvons y trouver lopposition
entre la joie dune ralit qui sinvente sous nos
yeux , et celle de la fixit et de la monotonie
1

BERGSON, Lnergie spirituelle, La conscience et la vie ,

Paris, PUF, 2009, p. 23.


2

Ibid. Le plaisir nest quun artifice imagin par la nature pour

obtenir de ltre vivant la conservation de la vie ; il nindique


pas la direction o la vie est lance .
3

BERGSON, Les deux sources de la morale et de la religion,

Paris, PUF, 2011, p. 49.

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quaperoivent nos sens hypnotiss par la constance


de nos besoins .
Lauteur des Deux sources soutient en outre une
corrlation entre la cration et lmotion, thme de
notre second moment. En effet, Cration signifie,
avant tout, motion1 . Nous traiterons de ce
sentiment dans le chapitre II. 1. c. titr La force
propulsive de lmotion supra-intellectuelle .
Lauteur de La pense et le mouvant crit :
Mais nous serons surtout plus forts, car la grande
uvre de cration qui est lorigine et qui se poursuit
sous nos yeux nous nous sentirons participer,
crateurs de nous-mmes. Notre facult dagir, en se
ressaisissant, sintensifiera. Humilis jusque-l dans
une attitude dobissance, esclaves de je ne sais
quelles ncessits naturelles, nous nous redresserons,
matres associs un plus grand Matre2.

Dans la philosophie bergsonienne, le concept de force


est important. Ds lEssai, Bergson crit : le moi
intrieur, celui qui sent et se passionne, celui qui
1

Ibid., p. 42.

BERGSON, La pense et le mouvant, op. cit. p. 116.

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dlibre et se dcide, est une force dont les tats et


modifications se pntrent intimement, et subissent
une altration profonde ds quon les spare les uns
des autres pour les drouler dans lespace 1 (soulign
par nous). Dune part, ce concept dsigne llan
originel insrant de lindtermination dans la matire.
Cette vis a tergo a transform celle-ci en des espces
de plus en plus libres. La signification cosmologique
de cette force est celle dune pousse intrieure qui
porterait la vie, par des formes de plus en plus
complexes, des destines de plus en plus hautes2
(soulign par nous). Dautre part, il est troitement li
celui de la dure comme volont, thmatique que
nous traiterons dans le chapitre I. 2. b. Nous pourrons
remarquer une analogie entre cet effort interne la
Vie
1

et la cration

de soi par soi . Cet

BERGSON, Essai sur les donnes immdiates de la

conscience, Paris, PUF, 2007, p. 93.


2

BERGSON, Lvolution cratrice, Paris, PUF, 2008, p. 103.

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agrandissement de la personnalit sera expos


dans le chapitre II. 2. c.
Par ailleurs, nous dvelopperons les diffrents
principes daction dans le chapitre II. 1. a. Ainsi, nous
verrons que pour lauteur des Deux sources1, si
linstinct, lhabitude et la sensibilit sont les uniques
possibilits de nous mettre en mouvement, seule
lmotion supra-intellectuelle peut intensifier
notre facult dagir .

BERGSON, Les deux sources de la morale et de la religion,

op. cit., p. 35.

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CHAPITRE I PATHOLOGIES
DE LA CONDITION HUMAINE

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1. Lorigine de la monotonie : la
ncessit biologique
Nous vivons le plus souvent et sans le savoir
dans les limites de notre condition humaine. En effet,
parce que nous devons vivre, la vie a elle-mme
voulu que nous agissions en vue de notre propre
conservation. Cest pourquoi la spculation est
contingente. Cependant, nous traversons parfois des
moments de mlancolie. En effet, lorsque nous
cessons dagir et que nous rflchissons notre
quotidien, notre vie nous parat insignifiante. Nous
avons le sentiment de tourner en rond. Pour viter de
tomber dans cet tat dpressif, nous devons sans cesse
nous divertir. Daprs son tymologie, cela signifie
se dtourner de . Comme la montr Pascal, nous
cherchons par tous les moyens des occupations afin
dviter une ralit absurde nos yeux. Plthore
dexemples pourraient tre cits.
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Pourquoi sommes-nous enclins la mlancolie ?


Pourquoi le rel nous semble monotone ?
Pour le comprendre, et mme si ce thme ne touche
pas directement notre sujet, nous retracerons dans un
premier temps le second chapitre de Lvolution
cratrice.
i. Lintelligence :
incomprhension
naturelle de la vie

une

Notre penchant anthropocentriste nous fait


habituellement croire que le nos est le but, la
finalit suprme de la nature, linstar du finalisme
dAristote pensant des strates de plus en plus leves,
allant du monde vgtal lhomme en passant par
lanimal. Pour lauteur du De anima, les niveaux
suprieurs impliquent des couches infrieures. De
sorte que lintelligence serait laboutissement de la
vie. A contrario, Bergson postule quelle est une
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tendance distincte de la torpeur et de linstinct


partageant avec eux ladaptation. Elle est lun des
effets de llan vital, principe antrieur et suprieur
qui sest divis. Tel un obus, la vie a clat et a
diverg car, la vie est tendance, et lessence dune
tendance est de se dvelopper en forme de gerbe,
crant, par le seul fait de sa croissance, des directions
divergentes entre lesquelles se partagera son lan 1 .
De fait, cette force multidirectionnelle, cette vis a
tergo est comparable la division cellulaire. Ainsi,
les fragments se sont diviss, lesquels, tant euxmmes des espces dobus, ont clat leur tour en
fragments destins clater encore, et ainsi de
suite pendant fort longtemps2 .
Ds lors, quest-ce quun tre vivant, une
organisation pour Bergson ?

BERGSON, Lvolution cratrice, op. cit., p. 100.

Ibid., p. 99.

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Nous pouvons dores et dj dire quil est compos de


deux genres sopposant radicalement, la conscience
ou la vie dune part, et la matire de lautre. Lauteur
crit : Conscience et matrialit se prsentent donc
comme

des

formes

dexistence

radicalement

diffrentes, et mme antagonistes []1 . Pour le


philosophe, mme lAmibe, tre unicellulaire, a une
conscience, si faible soit-elle. De sorte que La vie
est, avant tout, une tendance agir sur la matire
brute2 . Nous pouvons ici souligner au moins deux
choses. Premirement, la primaut de laction sur la
spculation telle que nous le verrons bientt, et,
deuximement, leur relation, leur union originelle,
tout en gardant leur opposition absolue. De fait, elles
ont des rythmes totalement contraires. Si la premire
est tension, intensit, contraction, effort, volont, la
seconde est dtente, extension, relchement.
1

BERGSON, Lnergie spirituelle, op. cit., p. 13.

BERGSON, Lvolution cratrice, op. cit., p. 97.

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Comme Camille Riquier lcrit :


Vie et matire sempchent mutuellement datteindre
la limite laquelle leur tendance les conduirait, dans
une contraction infinie pour lune, dans un
relchement complet pour lautre. Elles ajustent leur
rythme, et durent en quelque sorte la croise de leur
dure respective, dans la mesure mme o elles se
contrarient lune lautre [] Leurs flux se sont
entrepntrs et saccordent dans leur dsaccord 1.

Cest pourquoi le mouvement de la vie rencontrant


celui de la matire, a t la fois infiniment ralenti
et infiniment divis2 . Mais cest aussi de cette
manire que les espces vivantes sont apparues. Voil
donc lorigine commune des organismes vivants. La
vie est force, lan originel limit insrant de la libert,
de lindtermination dans une matire dtermine.
Bref, la matire est inertie, gomtrie, ncessit. Mais
avec la vie apparat le mouvement imprvisible et
libre [] la vie est prcisment la libert sinsrant
1

RIQUIER, Camille, Vie et libert , in A. Franois (d.),

LEvolution cratrice de Bergson, Paris, Vrin, 2010, p. 137.


2

BERGSON, Lvolution cratrice, op. cit., p. 182.

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dans la ncessit et la tournant son profit1 . Sans


cette hyl, celle-ci irait tout droit, sans dvier de sa
course. Si elle a spiritualis le corps, elle a perdu en
retour de sa vitalit. Hypnotise par la matire et par
les formes quelle a produites, elle sest parfois
laisse prendre au pige. La torpeur des vgtaux en
est un exemple significatif. Cependant, et cette ide
sera centrale pour notre travail, sans la matire, la vie
naurait pas t leffort pour contourner, dpasser cet
obstacle. Cest prcisment la victoire dans cette lutte
qui procure la joie.2
Mais

ce

qui

va

particulirement

nous

intresser ici, ce sont les modes daction et de


connaissance propres lintelligence. Comment
Bergson la dfinit-il ?

BERGSON, Lnergie spirituelle, op. cit., p. 12.

Voir ce sujet, JANKELEVITCH, V., Henri Bergson, Paris,

PUF, 2011, pp. 168-172.

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Le besoin de se nourrir est lune des caractristiques


principales de tout tre vivant. Pour rpondre cette
ncessit, lauteur de Lvolution cratrice distingue
deux grands rgnes, le vgtal et lanimal. Si la
tendance du premier est la fixit, celle du second est
la mobilit. En effet, alors que celui-l se procure
directement les minraux dont il a besoin par la
ralisation de la photosynthse, celui-ci doit les
chercher. De sorte quen dfinitive cest le vgtal
qui alimente lanimal1 .
Mais Bergson insiste sur le fait que si ces
caractristiques sont justes, elles restent avant tout des
tendances. De fait, provenant dune mme origine,
chacun des rgnes contient une dose, aussi infime
soit-elle, de lautre. Par exemple, les plantes
insectivores telle la Drosera se meuvent pour saisir
leur proie. A linverse, certains animaux peuvent
dvelopper la fonction chlorophyllienne2. Ainsi, les
1
2

BERGSON, Lvolution cratrice, op. cit., p. 108.


Voir ce sujet, Ibid., p. 115, note 1.

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trois grandes directions que sont la torpeur, linstinct


et lintelligence se retrouvent des degrs variables
dans toute forme de vie.
En outre, le mouvement est corrlatif de la
conscience. De sorte que Bergson peut dire que
lAmibe, munie de pseudopodes, nen est pas
dpourvue. A contrario, est qualifi dinconscience le
rgne vgtal. Lauteur explique ensuite que le
systme sensori-moteur la intensifie1. Nous pouvons
remarquer ici que la conscience nest, ni le
cogito cartsien,

ni

le

je

transcendantal

kantien. En effet, elle comporte des degrs allant de


linconscience de la matire la Conscience de la
vie. Celle-ci insre de lindtermination entre les
sensations, les questions, et les mouvements, les
rponses.
Puis, Bergson distinguera dans le rgne animal
linstinct de lintelligence. La principale diffrence
1

Ibid., p. 111.

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rside dans le fait que ce sont deux mthodes


diffrentes daction sur la matire inerte1 . Comme
nous lavons dj mentionn, lintelligence est
dabord une facult daction, et non de spculation.
Tout se joue dans le rapport matire-transformation.
Comme lcrit Petr Tuma, Cest lui, [loutil] ou plus
prcisment notre capacit le fabriquer et nous en
servir, que Bergson verra comme le trait distinctif de
lhumanit2 . Cest pourquoi, afin de dsigner
lhomme, ce dernier substitue lappellation Homo
sapiens par Homo faber. En effet, a contrario des
tres instinctifs munis dinstruments intgrs leur
corps, celui-ci doit les fabriquer. Si chez les
Hymnoptres, la connaissance de lorganon est
inne et immdiate, elle est en revanche indirecte
pour les tres intelligents. Le rapport que lhomme
1
2

Ibid., p. 137.
TUMA, Petr, La place de lhomme dans Lvolution

cratrice , in Annales bergsoniennes IV, Paris, PUF, 2008, p.


367.

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entretient avec la matire est donc principalement


lextriorit, la spatialit. Ces deux tendances ont
chacune leurs avantages et leurs inconvnients1.
Bergson crit : Il y a des choses que lintelligence
seule est capable de chercher, mais que, par ellemme, elle ne trouvera jamais. Ces choses, linstinct
seul les trouverait ; mais il ne les cherchera jamais2 .
Puisquun cart entre notre fonction biologique et la
matire sest instaur, Lintelligence est caractrise
par une incomprhension naturelle de la vie3 .
David Lapoujade crit :
Mais il y a une autre distraction qui nest ni variable
ni accidentelle et qui concerne lespce dans son
ensemble, cest celle de lhomme en tant qutre
intelligent [] Lintelligence pure se caractrise en
effet par une incomprhension naturelle de la vie en
tant quelle la peroit toujours du dehors4.

Voir ce sujet, BERGSON, Lvolution cratrice, op. cit., pp.

141-142.
2

Ibid., p. 152.

Ibid., p. 166.

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Mais arrtons-nous quelques instants sur ces dernires


citations.

Quelle

est

cette

incomprhension

naturelle de la vie que linstinct trouverait sil le


cherchait ?
Pour Bergson, la substance premire, labsolu est la
dure. Ces principaux attributs sont lhtrognit, le
mouvement, la continuit indivisible, le changement.
Si le temps vritable caractrise dabord dans lEssai
sur les donnes immdiates de la conscience ltre
psychologique, il stend dans Lvolution cratrice
la ralit tout entire, et ce jusque dans la matire. En
effet, la matire, envisage comme un tout indivis,
doit tre un flux plutt quune chose1 .
Plus loin, Bergson crit :
Chacune de ces qualits, [couleur, son, etc.] prise
part, est un tat qui semble persister tel quel,
immobile, en attendant quun autre le remplace.
4

LAPOUJADE,

David,

Sur

un

concept

mconnu

de

Bergson :lattachement la vie , in Annales bergsoniennes IV,


op. cit., p. 677.
1

BERGSON, op. cit., p. 187.

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Pourtant chacune de ces qualits se rsout,


lanalyse, en un nombre norme de mouvements
lmentaires. Quon y voie des vibrations ou quon se
la reprsente de toute autre manire, un fait est
certain, cest que toute qualit est changement1.

Cest pour cette raison quil loue les progrs de la


physique, notamment les dbuts de la mcanique
quantique2. La dure est donc partout, car elle est le
substrat, le support mme du rel. Elle na pas besoin
dobjet inerte, invariable, qui se meuve : le
mouvement nimplique pas un mobile3 .
Mais si la dure est continuit, les tres vivants
doivent vivre. Pour cela, Bergson distingue deux
manires de faire, dagir. Comment sy prennent-ils ?
Telle est lune des grandes questions que pose le
philosophe4. Bien que la grande force de lintelligence
1

Ibid., p. 300.

Voir ce sujet, BERGSON, La pense et le mouvant, op. cit., p.

61 et note sur la note 1.


3
4

Ibid., p. 163.
Voir ce sujet, Arnaud FRANCOIS, Bergson et le sens

philosophique de la question comment sy prend-on ? ,

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soit celle de lutilisation de la matire pour la


fabrication dobjets, elle sy prend mal pour connatre
la dure. En effet, et comme nous lavons vu, celle-ci
est mouvante, changeante et indivisible. Mais pour
avoir prise sur elle, lintelligence la spatialise, la
solidifie et la dcoupe. Cette tendance est intrinsque
lhomme, car elle est son mode de survie. A dfaut
dinstruments organiques, il doit les fabriquer. Pour
cela, la perception immobilise des corps dans le flux
de la matire afin de pouvoir agir sur eux. Bergson
crit : Percevoir signifie immobiliser1 . Pour ce
dernier, nos deux sens particulirement responsables
du morcellement et de limmobilisation de la dure
sont la vue et le toucher2. Cest pourquoi nous voyons
des objets juxtaposs dans lespace spars les uns
http://www.europhilosophie.eu/recherche/IMG/pdf/francois_tp2.
pdf.
1
2

BERGSON, Matire et mmoire, Paris, PUF, 2007, p. 233.


BERGSON, La perception du changement , in La pense et

le mouvant, op. cit., pp. 163-164.

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des autres. En outre, parce que le rythme de la matire


est beaucoup plus rapide que le ntre, notre
perception

contracte

une

norme

quantit

de

vibrations formant une qualit. Par exemple, nous


percevons la lumire rouge en synthtisant en une
seconde 400 trillons de successions successives1 .
De sorte que, tel un voyageur dans un train roulant
dans le mme sens, la mme vitesse, et sur une voie
parallle

un autre

train

imaginera

celui-ci

immobile2, notre perception, parce quelle fixe le


mouvement de la matire, nous porte croire quelle
est inerte. Ds lors, nous sommes prisonniers de notre
propre facult dagir. La science, rgle sur
lintelligence, se fourvoie elle aussi lorsquelle
attribue au mouvement une discontinuit et la
matire linertie et la solidit de latome 3. Cependant,
1

Ibid., p. 230.

Pour cet exemple, BERGSON, La pense et le mouvant, op.

cit., pp. 159 et 162.


3
BERGSON, Matire et mmoire, op. cit., p. 225.

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nous devons malgr tout souligner chez Bergson une


volution de sa pense entre Matire et mmoire et
Lvolution cratrice. De fait, lintelligence pratique
ne se meut plus dans lirrel. Elle touchera quelque
chose de labsolu, la matire.

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Elie During crit :


Deux points mritent dtre souligns : dune part,
lintelligence est une catgorie pratique, elle relve de
laction de lhomme sur son environnement, et
seulement secondairement de la connaissance et de la
spculation ; dautre part, lintelligence est
naturellement adapte la manipulation et la
comprhension de linerte, de la matire et du
discontinu, et elle se distingue logiquement par son
incapacit saisir le processus de la vie et du vivant.
Les faux problmes naissent justement de ce
quon transporte dans le domaine de la spculation
des catgories dveloppes dans le domaine de
laction. Cest ainsi que lon dnature la dure relle
qui caractrise les phnomnes du vivant en lui
appliquant des procds de fabrication qui ne sont, en
toute rigueur, valables que pour linerte. On
recompose ce qui se fait (le se faisant) avec du tout
fait. Notons cependant que, lorsquelle sexerce dans
son ordre propre, en sappliquant aux jointures de la
matire, lintelligence manifeste une forme dintuition
relle de son objet. Bergson reconnat que la science,
du moins tant quelle sen tient la matire, touche
en quelque sorte labsolu. Ses filets ont beau tre
largement artificiels, ils lui assurent une prise sur le
rel : laction ne saurait se mouvoir dans lirrel 1.
(Soulign par nous).

DURING, Elie, Bergson, 6me jour , Philo Strass,


http://jeancletmartin.blog.fr/2007/09/13/elie_during_bergson_6e
me_jour~2972451/.

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Nous comprenons pourquoi les mathmatiques sont


pour Bergson naturelles la pense humaine, et
pourquoi les philosophes tels les Pythagoriciens,
Platon, Spinoza, pour ne citer queux, mais aussi les
scientifiques, furent fascins par elles. Notre esprit
aime le stable et limmutabilit car il peut le
dcomposer et le recomposer logiquement linfini
pour ainsi gagner les vrits ternelles. Cest la raison
pour laquelle nous cherchons toujours convertir les
qualits, la chaleur par exemple, en quantits
mesurables. Pour ce faire, nous devons les dpouiller
de leurs diffrences propres. En effet, dans son
premier grand ouvrage, lauteur nous apprend que
lorsque nous comptons par exemple des moutons ou
des

soldats1,

nous

supprimons

toutes

leurs

singularits. Aprs avoir effectu cette opration de


gnralisation, nous devons introduire un espace
1

BERGSON, Essai sur les donnes immdiates de la

conscience, op. cit., p. 57.

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artificiel pour les distinguer. Lespace homogne est


donc le milieu dans lequel nous nous plaons pour
compter.

Bergson

diffrencie

deux

faons

de

discriminer. Dun ct, les diffrences qualitatives,


htrognes

et

singulires

qualifient

la

dure

immdiate de notre conscience. Ainsi, deux nuances


dune mme couleur ou deux sentiments ressentis par
exemple. De lautre, la spatialisation est un acte
mdiat de notre intelligence, consistant uniformiser,
donc vider la spcificit de toutes choses et de tous
sentiments.
Il est certain que, parce que lhomme est un animal
social et un Homo loquax , ce processus lui est
pratiquement utile pour communiquer.
Nous avons donc vu que lintelligence tait relative
aux ncessits de laction. Pour agir, elle stabilise et
dcoupe la dure en la dpouillant de sa fluidit, de la
vie. Elle est certainement le plus grand succs
pratique de la vie. Cependant, si lhomme est ltre
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qui sest le mieux adapt, il a perdu en retour le sens


mtaphysique de labsolu.
Pourquoi Bergson a-t-il pris le soin dopposer
linstinct lintelligence ? Sil ne nous enjoint pas
rgresser comme cela lui a t reproch, il nous
convie nous en inspirer.

De fait, notre

anthropocentrisme nous conduit le ddaigner en


pensant quil nest quune intelligence de degr
moindre. Pourtant, et comme nous lavons dj vu,
ces deux tendances, bien quelles aient une racine
commune, ont diverg en nature pour prendre deux
voies radicalement diffrentes. Linstinct, malgr son
inconscience, nest-il pas plus proche du sens de la
vie ? Comme lcrit Frdric Worms, le mode de
connaissance propre linstinct, [est] demble
caractris au contraire par son rapport immdiat la

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vie1 . Bergson crit : cest sur la forme mme de la


vie, au contraire quest moul linstinct2 .
Un peu plus loin :
Linstinct est sympathie. Si cette sympathie pouvait
tendre son objet et rflchir sur elle-mme, elle nous
donnerait la clef des oprations vitales de mme que
lintelligence, dveloppe et redresse, nous introduit
dans la matire. Car, nous ne saurions trop le rpter,
lintelligence et linstinct sont tourns dans deux sens
opposs, celle-l vers la matire inerte, celui-ci vers la
vie3.

la

diffrence

de

lintelligence

agissant

consciemment mais indirectement, linstinct agit


inconsciemment mais par une saisie immdiate des
mouvements du vivant. Mais ce qui en fait sa force en
fait aussi sa faiblesse. Son instrument organique est
spcifiquement adapt un seul objet. Au contraire,
lintelligence comme puissance dinvention nest pas
1

WORMS, Frdric, Bergson ou les deux sens de la vie, Paris,

PUF, 2004, p. 223.


2

BERGSON, Lvolution cratrice, op. cit., p. 166.

Ibid., p. 177.

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limite. Cependant, en fabriquant des objets partir


de la matire stabilise par notre perception, le
mouvement

de

la

vie

lui

est

devenu

incomprhensible. Si lintelligence et la matire se


sont progressivement rgles lune sur lautre du fait
de leur tendance aller dans la mme direction, notre
connaissance en gnral, la gomtrie et le langage en
particulier, ont accentu cet cart en radicalisant le
processus de spatialisation de la matire. Si, comme
lcrit Camille Riquier, Instinct et intelligence
connaissent de la faon dont ils agissent1 , alors
celle-ci connat essentiellement la vie dun point de
vue spatialisant, partes extra partes .
Ainsi, nous pouvons dire que nos exigences
pratiques

et

vitales

sont

la

cause

de

lincomprhension de la vie, mouvement inverse de la


matire et de lintelligence.
1

RIQUIER, Camille, LEvolution cratrice de Bergson, op. cit.,

p. 160.

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ii. Consquences
de
la
spatialisation de la dure
et de la fascination pour
la matire inerte sur notre
vie psychique2
Bergson critique lanthropocentrisme ou la
tendance humaine placer lintelligence sur un
pidestal, voyant en celle-ci la facult spculative par
excellence, pouvant embrasser la totalit du rel. Cela
se traduit par un mpris pour les autres tendances,
nous condamnant par l mme limiter notre
exprience du rel. Les consquences, si elles ne sont
peut-tre

pas

dramatiques

dans

nos

actions

Dautres consquences plus graves peuvent tre dduites de

notre tendance figer le rel. A ce sujet, Iannis Prelorentzos


crit : la consquence morale de la conception bergsonienne du
sectionnement de la ralit par notre esprit : selon Georges
Canguilhem, traiter le vivant comme linerte est une condition
implicite

de

lutilisation

du

vivant.

In

Annales

bergsoniennes, op. cit., p. 457.

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quotidiennes,

le

deviennent

lorsque

nous

les

transposons dans la rflexion.


Comme tout tre vivant, ladaptation au monde
extrieur est vitale. Cest pourquoi nous devons tre
attentifs au moment prsent afin de rpondre ses
exigences. Pour ce faire, Bergson explique dans
Matire et mmoire que notre connaissance habituelle
cre un cart entre notre conscience et la matire
continue et indivise en la spatialisant et en la divisant
en objets distincts. Comme lcrit Frdric Worms,
Les images objectives ne sont donc plus que les
supports imaginaires et immobiles dune ralit
mobile1 . Le philosophe se spare ainsi du dualisme
cartsien pour qui ltendue est gomtrique. En
outre, notre corps, ou plus prcisment ici notre
cerveau, slectionne de notre mmoire-souvenir,
cest--dire de tout notre pass, seulement ce qui
1

WORMS, Frdric, Introduction Matire et mmoire de

Bergson, Paris, PUF, 1997, p. 218.

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intresse notre action actuelle, utile. En effet, le


systme nerveux a pour fonction ladaptation une
situation prsente en cartant ce qui lui est
pratiquement inutile. Bergson crit : Vivre dans le
prsent tout pur, rpondre une excitation par une
raction immdiate qui la prolonge, est le propre d'un
animal infrieur : l'homme qui procde ainsi est un
impulsif1 .
Cest dire si nous sommes attentifs la vie, dans le
sens o, comme le prcise David Lapoujade, nous
nous adaptons sans cesse aux exigences du monde
dans lequel nous vivons2 .
Un peu plus loin, celui-ci crit :
Lattention la vie soumet notre relation avec le
monde extrieur un schma du type question/
rponse. Dun ct, le prsent pose une question
notre activit sensori-motrice ; de lautre, la mmoire

BERGSON, Matire et mmoire, op. cit., p. 170.

LAPOUJADE, David, Puissances du temps, Paris, Les Editions

de Minuit, 2010, p. 77.

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apporte une rponse prcise qui en claire lavenir


immdiat sous la forme de laction faire 1.

Nous ne drogeons pas limpratif de vivre,


commun tout tre vivant. Comme toutes les facults
dadaptation, lintelligence est victime delle-mme.
Tel Narcisse, elle se contemple tout en se laissant
hypnotiser, endormir.
En outre, ayant pris le chemin extensif de la matire,
lintelligence a subi une dperdition de vitalit 2 .
Ce dficit est constitutif de la condition humaine.
Comme nous lavons dj vu, notre ncessit
biologique est corrlative de notre manire de nous
rapporter aux choses. Ainsi, nous les solidifions, nous
les fixons en vue de la manipulation, de la fabrication
dobjets. Cest pourquoi, et comme la remarqu
Camille Riquier, le sens du toucher est primitif. Puis,
nos ides se sont elles-mmes dveloppes afin de
1

Ibid., p. 79.

Ibid., p. 82.

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rendre plus efficace encore notre action sur les


choses. Celles-ci sont donc leur tour caractrises
par la fixit, limmobilisation de la dure. Le langage
a accentu encore un peu plus cette tendance. De fait,
les concepts rigides dissolvent les singularits en
prlevant des ressemblances entre les tres. Comme il
lexplique, Bergson voit dans la rflexion la plus
thortique et dsintresse, dans les essences les plus
mtaphysiques des philosophes grecs, le signe de
laction, de la poisis 1. Il crit : Travaillant sur
les concepts comme elle travaillait sur la matire
brute, lintelligence ne pourra les penser clairement et
distinctement quen les apercevant la manire des
solides dans lespace, sur le modle desquels ils ont
t crs2 . Ainsi, lintelligence procde sur les
concepts comme sur les objets, cest--dire clairement
1

RIQUIER,

Camille, Archologie de Bergson : temps et

mtaphysique, op. cit., p. 125.


2

Ibid., p. 127.

Page 45 sur 167

et distinctement, les parties extrieures les unes aux


autres, partes extra partes1.
Cependant, si sa force est dans la fabrication dobjets
en dcomposant le mouvement de la vie pour ensuite
composer et recomposer, et ce, indfiniment, elle se
condamne errer dans la monotonie en laissant
chapper ce quil y a de nouveau chaque moment
dune histoire. Elle nadmet pas limprvisible. Elle
rejette toute cration2 . Elle est son aise seulement
dans la rptition, et rejette ainsi linconnu. Notre
pense est alors incapable de saisir la nouveaut
dune invention dans ce quelle a de plus originale.

BERGSON, Lvolution cratrice, op. cit., p. 161.

Ibid., p. 164.

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Bergson crit :
Aisment on en dcouvrirait lorigine dans notre
obstination traiter le vivant comme linerte et
penser toute ralit, si fluide soit-elle, sous forme de
solide dfinitivement arrt. Nous ne sommes notre
aise que dans le discontinu, dans limmobile, dans le
mort. Lintelligence est caractrise par une
incomprhension naturelle de la vie1.

Par lintelligence, nous vivons toutes choses sub


specie aeternitatis . Notre modalit dtre est ainsi
univoque, elle est celle du plan horizontal de lespace,
dune matire inerte qui est rptition2, monotonie.
Nous pouvons faire un parallle avec Heidegger
voyant dans le dasein le fait de rduire les tants
un seul mode dtre, celui de lustensilit, de ltre-porte-de-la-main (zuhandenheit). Cest ce qui
explique que la tradition philosophique, et ce partir
de Platon, sest dtourne des choses pour se replier
dans lintriorit du sujet.
1

Ibid., p. 166.

BERGSON, La pense et le mouvant, op. cit., p. 100.

Page 47 sur 167

Nous pouvons donc en conclure que nous


pensons comme nous percevons les choses. De sorte
que nous concevons la vie, non pas dans son
mouvement mme, mais de manire fige. La
dperdition de vitalit est la consquence de cette
incomprhension inhrente notre connaissance
naturelle.
Examiner ce que cela entrane dans nos actions
quotidiennes sera lobjet de notre prochaine section.

Page 48 sur 167

2. La faiblesse de la volont comme


cause de notre tristesse
Prisonniers des absents, mon ami, ainsi sommes-nous.
Le regret du pass, la peur de l'avenir nous garent
sans cesse. Nous cherchons obstinment des chemins
dans ces inexistences. Et pendant ce temps l, la vie
merveille le monde et nous attend, infiniment
patiente.
Henri Gougaud

Nous aborderons ici la thmatique de la


dprciation de la vie. De fait, parce que Bergson
nous invite devenir plus joyeux et plus forts1 , ne
doit-on pas en conclure que lhumanit est, pour ce
dernier, profondment triste et faible ?
a. Consquences dune vie atemporelle
Tout dabord, revenons Matire et mmoire.
En effet, comprendre les diffrents rythmes de la
dure est essentiel pour expliquer le sens du
syntagme : un certain affaiblissement artificiel de
1

Ibid., p. 116.

Page 49 sur 167

notre vitalit1 . Daprs le schma du cne de la page


181, la dure, ou mmoire, possde des degrs divers
de tension. Ainsi, si AB reprsente la totalit de nos
souvenirs, S symbolise le prsent pur, mmoirehabitude quasi instantane. Le plan mobile P signifie
quant lui la reprsentation actuelle que nous avons
de lunivers.

fig. 5

Ibid., p. 176.

Page 50 sur 167

De sorte que plus nous nous loignons du sommet S,


plus notre mmoire se dilate et nos souvenirs
apparaissent les uns ct des autres. A linverse,
celui-l reprsente le degr le plus contract de la
mmoire.

Comme lcrit Sbastien Miravte :


Nanmoins, la mmoire ne sloigne pas du sommet
en se contractant, mais en se dilatant [] En effet,
plus la distance avec le sommet saccrot, et plus les
coupes parallles la base du cne augmentent leur
surface [] Au fur et mesure de la dilatation, les
souvenirs apparaissent les uns ct des autres, et
non plus tous ensemble comme au sommet du cne1.

Comme la surface du cne est plus grande en AB,


lhistoire entire dun individu est dploye. En outre,
nous savons que plus nous remontons vers la base, et
plus lindtermination, la libert est grande. En effet,
1

MIRAVETE, Sbastien, La dure bergsonienne comme nombre

et comme morale, Thse, 2011, p. 267-268, http://tel.archivesouvertes.fr/docs/00/69/03/62/PDF/Miravete_Sebastien_-_.pdf.

Page 51 sur 167

entre la matire et lesprit pleinement dvelopp ,


il y a une infinit de degrs1 . Cependant, plus une
conscience voudra se rapprocher de AB, et plus
leffort sera grand. Pour que lacte libre se ralise, les
souvenirs qui taient seulement ltat virtuel doivent
sactualiser. De fait, si le pass se conserve de luimme, spontanment, un acte est libre seulement si
celui-l sextriorise. De sorte que, ni le rveur se
remmorant toutes les singularits de son souvenir
uniquement pour la pure contemplation, ni limpulsif
mangeant simplement pour rpondre son dsir, telle
la vache dont le seul lment actualis est lherbe en
gnral, ne sont libres.
Comme lcrit Sbastien Miravte :
Limpulsif vit comme une vache [] Le rveur, lui,
nignore pas la richesse qui lhabite. Il y baigne avec
dlice. Mais il ne lui vient pas lide de mettre
profit cette diversit pour dcider de laction
prendre. Il prfre la contempler, et profiter ainsi des
plaisirs de la nostalgie. Semblable sur ce point
limpulsif, le pass ne lui sert donc pas orienter la
1

BERGSON, Matire et mmoire, op. cit., p. 249.

Page 52 sur 167

situation prsente. A la diffrence de limpulsif, il


accde ce pass ; mais tout comme limpulsif, ce
pass na aucune utilit prsente [] Il ne faut donc
pas confondre la dilatation maximale et la libert.
Nous ne sommes pas plus libres parce que nous nous
rapprochons de la base du cne1.

Nous pouvons remarquer que Bergson est dabord un


homme

daction,

et

non

pas

un

nostalgique

contemplant le pass simplement pour le plaisir de sy


retrouver. Ainsi reprend-il la devise cartsienne, il
faut agir en homme de pense et penser en homme
daction .
Tel llan vital trouvant des solutions face un
problme pos par la matire, lhomme daction
actualise un grand nombre de souvenirs afin de
dpasser un cueil. Nous pouvons rapprocher cette
conception de celle du courant pragmatiste, tel
William James ou encore John Dewey. Cest ainsi que
Bergson parle de lacte libre qui, linverse dun acte
1

MIRAVETE, Sbastien, La dure bergsonienne comme nombre

et comme morale, op. cit., p. 298.

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dtermin par des proches, est celui qui concide avec


lhistoire entire dune personne. La libert est donc
la fois une cration au sens o, afin de rsoudre un
problme, une solution nouvelle et donc imprvisible
est invente, mais aussi une cration de soi par soi
, cest--dire la ralisation de la personne que nous
voulons tre.

Page 54 sur 167

Cest dire si la question de la personnalit est


fondamentale chez Bergson. Celle-l est troitement
lie au temps. En effet, nous avons pu voir que si
notre pass tout entier nous caractrisait, notre
cerveau en filtre pour ainsi dire presque la totalit.
Cest pourquoi le prsent nous parat pauvre et
monotone. En ralit, celui-ci nest pas, sub specie
durationis , un bref instant, mais un prsent qui dure,
car il est insparable la fois du pass et de lavenir.
Ainsi, ce que jappelle mon prsent empite tout
la fois sur mon pass et sur mon avenir 1 . Ou encore,
le prsent est pais et, de plus, lastique, que nous
pouvons dilater indfiniment vers larrire en reculant
de plus en plus loin lcran qui nous masque nousmmes2 . Le pass nest pas, comme nous le croyons
dordinaire, ce qui nexiste plus, mais ce qui a cess

BERGSON, Matire et mmoire, op. cit., pp. 152-153.

BERGSON, La pense et le mouvant, op. cit., p. 142.

Page 55 sur 167

dtre utile1 . La perception et le souvenir, le prsent


et le pass se diffrencient par le caractre de lutilit
et de linutilit. Pourtant, puisque celui-ci se conserve
dans son entiret et automatiquement, il peut
sactualiser tout moment et sextrioriser dans une
action.
Cependant, nous avons contract lhabitude de croire
que le pass est [] de laboli2 , et que le prsent
seul existe par lui-mme3 . Et comme nous pensons
celui-ci sur le seul mode de la perception immdiate
et pratique, le temps nous parat pauvre. De fait, si
nous supprimons tous nos souvenirs, il ne subsiste
que lautomatisme de la mmoire-habitude. Nous
devenons alors de simples automates conscients.
Comme lcrit Bergson :
Nous dirons maintenant que nos actions journalires
s'inspirent bien moins de nos sentiments eux-mmes,
1

BERGSON, Matire et mmoire, op. cit., p. 166.

Ibid., p. 170.

Ibid., p. 168.

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infiniment mobiles, que des images invariables


auxquelles ces sentiments adhrent. Le matin, quand
sonne l'heure o j'ai coutume de me lever, je pourrais
recevoir cette impression xun hol t psukh, selon
l'expression de Platon ; je pourrais lui permettre de se
fondre dans la masse confuse des impressions qui
m'occupent ; peut-tre alors ne me dterminerait-elle
point agir. Mais le plus souvent cette impression, au
lieu d'branler ma conscience entire comme une
pierre qui tombe dans l'eau d'un bassin, se borne
remuer une ide pour ainsi dire solidifie la surface,
l'ide de me lever et de vaquer mes occupations
habituelles. Cette impression et cette ide ont fini par
se lier l'une l'autre. Aussi l'acte suit-il l'impression
sans que ma personnalit s'y intresse : je suis ici un
automate conscient, et je le suis parce que j'ai tout
avantage l'tre1. (Soulign par nous).

Ici, le temps se rduit une extrme pauvret, celui


de lhabitude. A contrario de lacte libre dans lequel
notre perception est riche de tous les souvenirs qui
nous constituent, lacte quotidien est dcrit ici comme
tant

impersonnel

car

superficiel.

Celui-ci

se

caractrise quasiment par la seule synthse des


branlements de la perception pure, des vibrations de
1

BERGSON, Essai sur les donnes immdiates de la

conscience, op. cit., p. 126.

Page 57 sur 167

la matire, alors que la majeure partie du pass reste


dans lombre ltat virtuel. Ainsi, au lieu dtre en
relation au temps dans ses trois dimensions,
l automate conscient le rduit une seule, celle
dun prsent quasi instantan caractris par une
mmoire spatialise en vue des besoins du corps, du
moi superficiel.
Agir de cette manire est suffisant pour vivre, mais
dune pauvret et dun ennui profonds. La perception
journalire, telle la vache voyant lherbe en gnral et
non pas un brin se distinguant dun autre, conserve
uniquement le versant pratique, les ressemblances, en
liminant les dissemblances, toutes les nuances
inutiles lintrt immdiat. En outre, une fois les
habitudes corporelles acquises, la torpeur , le
tournoiement sur place sinstalle, et la volont
stiole. La rptition du quotidien appauvrissant
notre prsent, nous nous rfugions dans les souvenirs
agrables du pass. Mais celui-ci se colore bientt de
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la nostalgie. Nous ne sommes pas loin de ltat


dpressif du mlancolique enferm dans le pass. A
linstar de limpulsif vivant quant lui dans
linstantan,

il

erre

dans

un

hors-temps ,

sinterdisant de savourer la nouveaut dune dure


continue

et

changeante.

Toute

forme

de

dcomposition du temps vritable peut aller de


linattention

jusqu

entraner

dimportantes

maladies. En effet, notre conscience oscillera entre le


regret et la mlancolie pour ce qui concerne le pass,
limpulsivit

jusquaux

prises

de

risques

inconsidres pour le prsent, et enfin, le doute et


lattente jusquau dsespoir pour ce qui est de
lavenir.
Comme lcrit Sren Kierkegaard cit par
David Lapoujade au sujet du mlancolique :
Ds les premiers jours, il en tait se ressouvenir de
son amour. Au fond, il en avait dj fini. Ds le dbut,
il avait fait un bond si terrible quil avait saut pardessus la vie Son erreur tait irrmdiable : il se

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tenait la fin au lieu dtre au commencement, et


cette erreur est la cause du malheur de lhomme1.

De la mme faon pour celui qui attend : il narrive


jamais rien ceux qui attendent, rien dautre que le
fait davoir attendu en vain. On attend toujours
comme on regrette, en vain. Lattente nest jamais
quune mlancolie inverse, autre figure du malheur
de lhomme2 .
A linverse de ces existences intemporelles, vivre en
dure signifie se plonger dans le pass, non pas pour
y rester, mais au contraire pour le librer dans un acte
explosif et libre. En effet, toute cette mmoire
accumule, telle la boule de neige se grossissant
continuellement, sactualise de trop rares moments
dans un prsent riche de tous les souvenirs dune
personne.
1

KIERKEGAARD, Sren, La rptition, Editions de lOrante,

1972, pp. 8-9, in David LAPOUJADE, Puissances du temps ,op.


cit., pp. 12-13.
2

LAPOUJADE, David, Puissances du temps, ibid., p. 13.

Page 60 sur 167

David Lapoujade crit :


Quelque chose monte des profondeurs et vient crever
la surface du moi superficiel, toute la dure dune vie
comprime dans les cadres dune vie ordinaire se
libre enfin et sexprime travers un acte ou une srie
dactes libres. Dun ct, lmotion saccumule dans
les profondeurs du moi, de lautre elle explose dans
un acte libre1.

On peut dire quil y a une vritable thique de la


dure. Lintelligence, se rapportant instinctivement au
mme2, ne peut sentir la nouveaut. Les effets sont la
dpression et la faiblesse. tant donn que la
psychologie bergsonienne est lie sa cosmologie,
lintelligence est la matire ce que lintuition est
llan vital. Si celles-l sont guides par la rptition,
ces derniers sont caractriss par la cration et
1
2

Ibid., p. 22.
BERGSON, Lvolution cratrice, op. cit., p. 29 : Elle

[lintelligence] isole donc instinctivement, dans une situation, ce


qui ressemble au dj connu ; elle cherche le mme, afin de
pouvoir appliquer son principe que le mme produit le
mme .

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lindtermination. En outre, sapercevoir crateur


procure de la joie. De fait, lune des questions
vitales que lhomme se pose, savoir Que faisonsnous ici-bas ? , le bonheur est pour Bergson le signe
que la cration de soi par soi est la raison dtre
de la vie humaine . Et comme partout o il y a
joie, il y a cration1 , nous pouvons en dduire que la
tristesse est, linverse, le signe dune vie monotone.
Que nous soyons claquemurs dans la nostalgie, le
prsent immdiat ou lattente dun futur plus radieux,
la vie paratra toujours insipide. Manquant de volont,
ltat vgtatif nest pas loin. En effet, alors que la
conscience est lautre nom de la libert 2, nous
pouvons dire que nous nous sentons dtermins
lorsque cette dernire sendort. Ce qui la motive, cest
la matire. De fait, celle-ci provoque et rend
1

BERGSON, Lnergie spirituelle, op. cit., p. 23.

Ibid., p. 17 : la conscience, cest--dire la mmoire avec la

libert, .

Page 62 sur 167

possible leffort1 en forant llan vital trouver des


solutions. Parce quelle est un obstacle franchir, la
matire apparat ainsi comme un stimulant pour
lesprit.
Nous pouvons donc dire que si le mouvement
de lhomme en bonne sant est, linstar de llan
vital, celui du pass vers lavenir, linverse, celui
qui se dirige vers le pass pour y rester est le signe
dune perte de vitalit. Toute conscience vivant dans
un temps spatialis, divis, clos sur lui-mme, arrtant
ainsi la marche en avant de lcoulement indivis de la
dure, ressentira de la tristesse.
ii. Volont et aboulie
La thorie bergsonienne de la volont est
troitement lie celle de llan vital qui est un lan
vers lavenir. A linstar de Schopenhauer et Nietzsche
pour qui la vie est respectivement Volont et volont
1

Ibid., p. 22.

Page 63 sur 167

de puissance, elle est pour Bergson un pur


vouloir1 . A contrario de Darwin qui y voit une
simple

adaptation

lexistence,

ces

au

milieu,

vitalistes

une

lrigent

lutte

pour

en

une

mtaphysique de la cration, de lexpansion 2. De fait,


refusant la thorie darwinienne pour qui lvolution
de la vie est due la seule causalit externe 3, lauteur
de Lvolution cratrice pense quant lui quelle est
une force cratrice interne qui tire beaucoup de
peu .
Il crit :
1

BERGSON, Lvolution cratrice, op. cit., p. 239 : Le

principe de toute vie comme aussi de toute matrialit est un


pur vouloir .
2

Voir ce sujet, FRANCOIS, Arnaud, Bergson, Schopenhauer,

Nietzsche :Volont et ralit, Paris, PUF, 2008.


3

BERGSON, Les deux sources de la morale et de la religion,


op. cit., p. 117 : [] nous nous conformerons lexprience,
et nous dirons que ce nest pas laction mcanique des causes
extrieures, que cest une pousse interne, passant de germe
germe travers les individus, qui porte la vie, dans une direction
donne, une complication de plus en plus haute .

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Que la condition ncessaire de lvolution soit


ladaptation au milieu, nous ne le contestons
aucunement. Il est trop vident quune espce
disparat quand elle ne se plie pas aux conditions
dexistence qui lui sont faites. Mais autre chose est
reconnatre que les circonstances extrieures sont des
forces avec lesquelles lvolution doit compter, autre
chose soutenir quelles sont les causes directrices de
lvolution. Cette dernire thse est celle du
mcanisme. Elle exclut absolument lhypothse dun
lan originel, je veux dire dune pousse intrieure qui
porterait la vie, par des formes de plus en plus
complexes, des destines de plus en plus hautes. Cet
lan est pourtant visible, et un simple coup dil jet
sur les espces fossiles nous montre que la vie aurait
pu se passer dvoluer, ou nvoluer que dans des
limites trs restreintes, si elle avait pris le parti,
beaucoup plus commode pour elle, de sankyloser
dans ses formes primitives1.

Cependant, lauteur du monde comme volont et


comme reprsentation se spare radicalement des
deux autres philosophes en voyant dans ce principe
une profonde souffrance, un pathos d un dsir, un
manque de quelque chose. Parce que la volont na
aucun but, elle est un effort sans fin2 .

BERGSON, Lvolution cratrice, op. cit., pp. 102-103.

Page 65 sur 167

Nous avons vu que pour Bergson, celle-ci est au


contraire synonyme de cration et de joie. Elle est
lan vers lavenir, victoire face la rptition de la
matire. A contrario, lintelligence entrane la
conscience vers le pass.
Henri Bergson crit :
On montrerait sans peine que les diffrents degrs de
la tristesse correspondent, eux aussi, des
changements qualitatifs. Elle commence par ntre
quune orientation vers le pass, un appauvrissement
de nos sensations et de nos ides, comme si chacune
delles tenait maintenant tout entire dans le peu
quelle donne, comme si lavenir nous tait en
quelque sorte ferm. Et elle finit par une impression
dcrasement, qui fait que nous aspirons au nant, et
que chaque nouvelle disgrce, en nous faisant mieux
comprendre linutilit de la lutte, nous cause un
plaisir amer1. (Soulign par nous).

Nous pouvons remarquer que pour lauteur de lEssai,


la tristesse est la cause de l orientation vers le
2

FRANCOIS,

Arnaud,

Bergson,

Schopenhauer,

Nietzsche :Volont et ralit, op. cit., p. 19.


1

BERGSON, Essai sur les donnes immdiates de la

conscience, op. cit., p. 8.

Page 66 sur 167

pass ,

se

dcrasement .

finissant
Les

dans

une

impression

obstacles

paraissant

insurmontables, lavenir se clt et la conscience se


colore de dsespoir. Ceci est la traduction dune
faiblesse, celle dun manque de volont. Rejoignant
ici Nietzsche, Bergson crit que dans le cas de cet
affect, nous aspirons au nant , marche contraire
llan vital.
Lauteur de la Gnalogie de la morale crit :
Tout cela signifie, osons le comprendre, une volont
de nant, une aversion de la vie, une rvolte contre les
conditions fondamentales de la vie, mais cela est et
demeure une volont ! Et pour rpter la fin ce
que jai dit au dbut : lhomme aime mieux vouloir le
rien, que de ne rien vouloir1

Ces deux penseurs se retrouvent lorsquils dclent


un profond dualisme cosmologique entre, dun ct,
la sant dune vie ascendante, dun vouloir, de lautre,
1

NIETZSCHE, F., La gnalogie de la morale, III, 26, in

FRANCOIS, Arnaud, Bergson, Schopenhauer,

Nietzsche :

Volont et ralit, op. cit., p. 78.

Page 67 sur 167

la maladie dune vie dclinante, sans volont. Pour


Bergson, laboulie est leffet de la reprsentation
humaine.
Bergson crit dans Les deux sources de la
morale et de la religion :
Lhomme est le seul animal dont laction soit mal
assure, qui hsite et ttonne, qui forme des projets
avec lespoir de russir et la crainte dchouer. Cest
le seul qui se sente sujet la maladie, et le seul aussi
qui sache quil doit mourir [] Cette double
imperfection est la ranon de lintelligence. Lhomme
ne peut pas exercer sa facult de penser sans se
reprsenter un avenir incertain, qui veille sa crainte
et son esprance1.

Si lhomme tait certain de russir ses projets, il ne


douterait pas de ses actions, et il naurait aucune
dfiance envers lavenir. La lionne, se jetant sur sa
proie avec dtermination, ne pense nullement un
possible chec.
Ainsi :
1

Ibid., pp. 215-216.

Page 68 sur 167

Lanimal est sr de lui-mme. Entre le but et lacte,


rien chez lui ne sinterpose. Si sa proie est l, il se
jette sur elle. Sil est lafft, son attente est une
action anticipe et formera un tout indivis avec lacte
saccomplissant. Si le but dfinitif est lointain, comme
il arrive quand labeille construit sa ruche, cest un
but que lanimal ignore ; il ne voit que lobjet
immdiat, et llan quil a conscience de prendre est
coextensif lacte quil se propose daccomplir1.

Comme nous lavons dj vu, si linstinct est sans


cart avec son objet, lintelligence claire laction en
la mettant distance par la reprsentation. Mais cette
marge dindtermination se paie au prix du doute et
de langoisse. En effet, le fait de savoir que la mort
est inluctable ou quun projet puisse chouer
affaiblissent la volont humaine, le danger tant une
dpression gnralise. La marge dimprvu et le
sentiment de risque peuvent gnrer des maladies
telles que la psychasthnie pouvant conduire jusqu
linaction totale.
1

BERGSON, Les deux sources de la morale et de la religion,

op. cit., pp. 144-145.

Page 69 sur 167

A linverse, tant donn que dans le cas de linstinct,


la reprsentation est bouche par laction 1 ,

le

doute est ignor. Or, puisque le sujet fusionne pour


ainsi dire avec son objet, ne devons-nous pas en
conclure que plus nous connaissons celui-ci de
lintrieur, moins nous doutons, et plus nous sommes
propulss vers lavant ? Nagirions-nous pas avec
plus dentrain ?
Le doute est donc le signe de la spatialisation, de
lextriorit, de linadquation soi et aux choses.
Soit, dans lEssai, lexemple du conseil fait par nos
amis les plus proches lors dune dcision grave
prendre. Deux actes galement possibles mais
incommensurables peuvent tre raliss. Ainsi, ou
bien

nous

coutons

leurs

arguments

trs

raisonnablement juxtaposs et nous nous laissons


faire par inertie ou mollesse , mais alors nous
abandonnons notre libert, ou alors le moi den bas
1

BERGSON, Lvolution cratrice, op. cit., p. 145.

Page 70 sur 167

[] remonte la surface1 . Dans le second cas,


beaucoup plus rare, nous sommes libres car notre
action est en conformit avec tout notre pass, donc
notre caractre .
En effet :
Laction accomplie nexprime plus alors telle ide
superficielle, presque extrieure nous, distincte et
facile exprimer : elle rpond lensemble de nos
sentiments, de nos penses et de nos aspirations les
plus intimes, cette conception particulire de la vie
qui est lquivalent de toute notre exprience passe,
bref, notre ide personnelle du bonheur et de
lhonneur2. (Soulign par nous).

Ce qui est essentiel pour nous ici, cest le fait quune


tension entre tous les sentiments et ides sextriorise
en acte. Cette synthse du pass et du prsent nous
propulse vers lavenir. Cette vis a tergo , cet
impetus est luvre de la volont, de llan vital.

BERGSON, Essai sur les donnes immdiates de la

conscience, op. cit., p. 127.


2

Ibid., p. 128.

Page 71 sur 167

Arnaud Franois dfend lide que la volont, pour


Bergson, est rapport de la conscience lavenir 1.
Nous pouvons dire que plus nous nous plongeons
dans notre pass et plus la pousse est grande2. A
contrario, le prsent rptitif et impersonnel est le
signe que, ni la mmoire ni la volont ne sont
sollicites. Mais comme lindique lexemple cidessus, nous prenons bien souvent le chemin de la
facilit.
Agir par habitude ou par lintermdiaire dun tiers ne
nous procure aucune joie vritable. En effet, dans ces
deux cas, nous ne ressentons aucune propulsion,
aucune

motion.

Ces

sentiments

et ides

se

cristallisant dans le moi superficiel , ils se figent


1

FRANCOIS, Arnaud, Bergson, Schopenhauer, Nietzsche :

Volont et ralit, op. cit., p. 55.


2

BERGSON, La pense et le mouvant, op. cit., p. 137 :


Descendons alors lintrieur de nous-mmes : plus profond
sera le point que nous aurons touch, plus forte sera la pousse
qui nous renverra la surface .

Page 72 sur 167

dans des mots clairs et distincts, mais gnraux et


froids. Et comme aucune force ne nous entrane,
chaque action nous semble pesante et fatigante
raliser. La probabilit de lchec est donc importante
et le doute sinstalle.
Mais

comme

la

connaissance

instinctive

est

inconsciente, la conscience humaine nest-elle pas


condamne

errer

parmi

ses

reprsentations

angoissantes ?
Heureusement, une frange dinstinct contrebalance les
effets dprimants de lintelligence, ce qui nous aide
rester attachs la vie. Pour David Lapoujade, le
concept d attachement la vie joue un rle
central dans Les deux sources de la morale et de la
religion1. De fait, parce que Lhomme, en tant
qutre intelligent, se dfinit comme une espce
1

LAPOUJADE, David, Puissances du temps, op. cit., chapitre


III, Lattachement la vie, Bergson mdecin de la
civilisation .

Page 73 sur 167

malade2 , la vie a d inventer des moyens pour


lattacher elle.
Aprs avoir explor la manire de vivre propre
lintelligence spatialisante, tudions prsent
lautre versant de labsolu.

Ibid., p. 79.

Page 74 sur 167

CHAPITRE II LA DUR
COMME THRAPIE

Page 75 sur 167

Dans ce chapitre, nous montrerons en quoi le


fait de vivre en dure est une vritable conversion
menant vers une existence plus simple et plus
spirituelle que celle qui nous est naturelle.

a. Lmotion : la force qui


transporte
et
qui
1
soulve
Dans cette section, nous chercherons savoir
ce que veut dire Bergson lorsquil crit : Mais nous
serons surtout plus forts, car la grande uvre de
cration qui est lorigine et qui se poursuit sous nos
yeux nous nous sentirons participer, crateurs de

Nous reprenons le titre dun article dArnaud Bouaniche

intitul Lmotion dans la philosophie de Bergson : la force


qui transporte et qui soulve , in S. Roux (d.), Les motions,
Paris, Vrin, coll. Thema , 2009, pp. 211-234.

Page 76 sur 167

nous-mmes. Notre facult dagir, en se ressaisissant,


sintensifiera1 (soulign par nous).
De quelle force parle-t-il ? Nous montrerons que cest
de lmotion supra-intellectuelle , analyse dans
Les deux sources de la morale et de la religion, dont
il est question ici.
a. Instinct, habitude et sensibilit
Nous avons vu que lintelligence dprimait la
volont humaine. Si elle claire lavenir, ses
reprsentations sont inquitantes. Les doutes, mais
surtout la certitude de mourir compromettent notre
attachement la vie, notre volont de vivre et nos
actions.
David Lapoujade crit :
Considre en elle-mme, lintelligence se caractrise
par un triple pouvoir de dissolution, de dpression et
de dcouragement : elle dissout le lien qui attache
lhomme aux autres hommes (par la reprsentation de
son intrt personnel) ; elle dprime son lan vital
1

BERGSON, La pense et le mouvant, op. cit., p. 116.

Page 77 sur 167

(par la reprsentation de linluctabilit de sa mort) ;


enfin, elle dcourage sa puissance dagir (par la
reprsentation dune marge dimprvu). Ce qui
tmoigne de cette dperdition de vitalit, ce nest pas
seulement le contenu de ces reprsentations, mais
dabord le fait mme de la reprsentation en tant quil
manifeste une interruption de llan qui porte
instinctivement les vivants agir1.

Pour Bergson, il existe trois manires diffrentes


dagir sur la volont. Contrairement ce quaffirmait
Kant, celui-l exclut la raison car, En dehors de
linstinct et de lhabitude, il ny a daction directe sur
le vouloir que celle de la sensibilit 2 . Ainsi, lanimal
1

LAPOUJADE, David, Puissances du temps, op. cit., pp. 82-83.

BERGSON, Les deux sources de la morale et de la religion, op.

cit., p.35.
Dans la neuvime confrence sur Le problme de la
personnalit , in BERGSON, Ecrits philosophiques, Paris, PUF,
2011, p.434, Bergson crit : Lhomme a sur les animaux
lavantage dagir raisonnablement ; mais en thorie on nen
finirait pas dexaminer toutes les raisons possibles, ou de
considrer toutes les consquences possibles dune dcision quil
faut prendre, comme on nen finirait pas de prendre toutes les
prcautions contre tous les risques qui pourraient en rsulter. Si

Page 78 sur 167

agira par instinct, cest--dire inconsciemment, par


automatisme. Cependant, lauteur des Deux sources
rapproche cette faon dagir de lobligation morale 1,
mme si celle-ci suppose, linverse de celui-l,
lindtermination, tant donn lcart que produit
lintelligence2. Le devoir est malgr tout de lordre de
lhabitude dobir ou de commander 3 car il exerce
une pression sur notre volont . Telle une cellule
dun organisme vivant, nous agissons essentiellement
par obissance en vue de lharmonie dune socit
particulire, dun groupe. Inutile de dire que, parce
quil rpond au moi social, cet instinct virtuel est
pratiquement on en finit, cest parce quintervient quelque chose
dtranger lintelligence, savoir une pousse vers laction .
1

Ibid., p. 34.

Ibid., p. 2 : Ce ne sera dailleurs l quune comparaison, car

autre chose est un organisme soumis des lois ncessaires, autre


chose une socit constitue par des volonts libres .
3

Ibid., p. 2 : Certaines dentre elles sont des habitudes de

commander, la plupart sont des habitudes dobir .

Page 79 sur 167

impersonnel. Pour Bergson, lhomme a toujours t


un animal croyant1. De fait, afin quil ne sombre pas
dans une dpression gnralise et quil croie en
lavenir, sa frange dinstinct la attach la vie grce
la fonction fabulatrice2 .
Ainsi, La religion statique attache lhomme la vie,
et par consquent lindividu la socit, en lui
racontant des histoires comparables celles dont on
berce les enfants3 . Sans verser dans le finalisme,
nous pouvons dire avec Bergson que la vie a pris soin
de lhomme en l ob-ligeant et en le re-liant
elle grce aux fables quil sest toujours inventes, et
auxquelles il croit aussi fortement quen la ralit.
Cette croyance instinctive rquilibre la balance que
lintelligence avait contrebalance.
Bergson crit :
1
2

Ibid., p. 105
La fonction fabulatrice est analyse au second chapitre des

Deux sources, dans la section du mme nom.


3

Ibid., p. 223.

Page 80 sur 167

Nous posons une certaine activit instinctive ; faisant


surgir alors lintelligence, nous cherchons si une
perturbation dangereuse sensuit ; dans ce cas,
lquilibre sera vraisemblablement rtabli par des
reprsentations que linstinct suscitera au sein de
lintelligence
perturbatrice :
si
de
telles
reprsentations existent, ce sont des ides religieuses
lmentaires. Ainsi, la pousse vitale ignore la mort.
Que lintelligence jaillisse sous sa pression, lide de
linvitabilit de la mort apparat : pour rendre la vie
son lan, une reprsentation antagoniste se dressera ;
et de l sortiront les croyances primitives au sujet de
la mort1.

Parce quelle est issue de la vie, lune des fonctions


de la fabulation est de protger et de conserver les
individus, en substituant linvitabilit de la mort,
limage dune continuation de la vie aprs la
mort2 . Plus gnralement, les divinits, les esprits
avaient pour rle fondamental de prendre soin de
lhumanit, comme les parents veillent sur leurs
enfants.

Ibid., p. 144.

Ibid., p. 136.

Page 81 sur 167

Cependant, nous pouvons constater que linstinct peut


prtendre uniquement rendre la maladie de lespce
plus viable, tant donn quil nest pas de lordre du
consenti, du voulu, mais de la ncessit subie et
sentie1 dune force, celle de la pression sociale.
La frange dinstinct ne peut que rquilibrer la
balance que lintelligence perturbe, mais non pas
affranchir lhumanit de sa tendance propre, de sa
condition naturelle.
Ainsi, il semblerait que nous ne puissions agir
autrement que par obligation, en vue de lquilibre
individuel et social, auquel cas celui-ci serait rompu 2.
Comme toutes les autres espces, la ncessit vitale
de la conservation de lhumanit nous condamnerait
au tournoiement sur place .

1
2

Ibid., p. 95.
Comme le soutient David Lapoujade, une thorie des

quilibres [] traverse tout le bergsonisme .


Voir, LAPOUJADE, David, Puissances du temps, op. cit., p. 92.

Page 82 sur 167

Pourtant, nous savons que pour Bergson, et ce depuis


lEssai, nous pouvons agir autrement que comme des
automates conscients, tant donn la ralit de la
libert.
Cest pourquoi la seule prservation du genre humain
ne peut pas tre le sens ultime de son existence.
Ds lors, tudions le troisime et dernier type
daction mentionn plus haut, la sensibilit .
Ds son premier grand ouvrage publi en 1889,
Bergson voit celle-ci non pas comme pure passivit,
mais comme tant gnratrice de lacte libre.
En effet, les donnes immdiates et donc primitives
de la conscience ne sont pas des ides juxtaposes,
gnrales, claires et distinctes, rationnelles, mais elles
sont de nature singulire, confuse, sensible.
Daprs lexemple des quatre coups que sonne une
horloge voisine1 , il existe deux manires de les
1

BERGSON, Essai sur les donnes immdiates de la

conscience, op. cit., p. 94.

Page 83 sur 167

entendre, bien que nous nous contentions la plupart


du temps de les distinguer dans un espace homogne.
Cette

aperception

consciente

provient

de

la

spatialisation des tats les plus profonds de la


conscience. Ceux-ci subissent alors une altration
profonde ds quon les spare les uns des autres pour
les drouler dans lespace1 . Dans ce cas, nous ne
ressentons

aucune

motion,

tant

donn

que

lintelligence fait dune seule et mme phrase


musicale et continue, une juxtaposition entre les
sons dans le but de les compter. Seulement,
l oreille distraite 2 de Bergson en a fait une tout
autre exprience. Au lieu davoir compt les coups, sa
conscience les a fondues les unes dans les autres de
manire douer lensemble dun aspect propre 3.
Le philosophe a pu rtrospectivement valuer lheure,
1

Ibid., p. 93.

Ibid., p. 94. (Soulign par nous).

Ibid., p. 95.

Page 84 sur 167

non

pas

quantitativement,

mais

de

manire

qualitative. En effet, tant quil navait pas atteint le


nombre des coups sonns, sa sensibilit, consulte,
a rpondu que leffet total diffrait qualitativement1 .
Cette totalit ne peut tre divise quau prix dun
changement

qualitatif,

de par le fait quune

compntration, une fusion de ces sons a form un


tout sui generis, original.
Un autre exemple, que nous avons dj mentionn
dans le premier chapitre, a pour fonction de montrer
que nos actions journalires sinspirent bien moins
de nos sentiments eux-mmes, infiniment mobiles,
que des images invariables auxquelles ces sentiments
adhrent2 . En effet, nous agissons bien souvent non
pas avec lme tout entire , ce qui signifie en
terme bergsonien, en dure, mais par habitude. Ainsi,
au lieu dbranler ma conscience entire comme
1

Ibid. (Soulign par nous).

Ibid., p. 126.

Page 85 sur 167

une pierre qui tombe dans leau dun bassin,


[limpression] se borne remuer une ide pour ainsi
dire solidifie la surface, lide de me lever et de
vaquer mes occupations quotidiennes1 . Nous
pouvons remarquer que cette action quotidienne
rejoint lobligation sociale mentionne plus haut.
Bergson rsume trs clairement cette ide lorsquil
crit dans les Deux sources :
Cest la socit qui trace lindividu le programme de
son existence quotidienne. On ne peut vivre en
famille, exercer sa profession, vaquer aux mille soins
de la vie journalire, faire ses emplettes, se promener
dans la rue ou mme rester chez soi, sans obir des
prescriptions et se plier des obligations. Un choix
simpose tout instant ; nous optons naturellement
pour ce qui est conforme la rgle. Cest peine si
nous en avons conscience ; nous ne faisons aucun
effort. Une route a t trace par la socit ; nous la
trouvons ouverte devant nous et nous la suivons ; il
faudrait plus dinitiative pour prendre travers
champs. Le devoir, ainsi entendu, saccomplit presque
toujours automatiquement ; et lobissance au devoir,
si lon sen tenait au cas le plus frquent, se dfinirait
un laisser-aller ou un abandon2.

Ibid.

Page 86 sur 167

Mais alors, comment se librer de la rptition


du quotidien et de la pression quexerce la socit sur
nous ? Peut-on agir autrement que par habitude et
obligation ?
ii. Lmotion
intellectuelle

infra-

Nous devons tout dabord dire quen ralit,


tout nest pas si distinct. Si la mthode intuitive
bergsonienne identifie et commente par Gilles
Deleuze1 consiste diviser un mixte selon ses
2

BERGSON, Les deux sources de la morale et de la religion,

op. cit., pp. 12-13.


1

Voir : DELEUZE, Gilles, Le bergsonisme, Paris, PUF, 2007,

Chapitre I, Lintuition comme mthode . Lauteur nonce la


seconde rgle : Lutter contre lillusion, retrouver les vraies
diffrences de nature ou les articulations du rel . Cependant,
Camille Riquier crit : Deleuze a attribu trop vite lintuition,
quil veut identique la mthode, le pouvoir de trancher au sein
du mixte, comme le pouvoir de choisir, des deux moitis ainsi
divises, celle qui sera la bonne. Cest au contraire le dbat que

Page 87 sur 167

articulations naturelles, cest--dire en lments qui


diffrent en nature [] Bergson nignore pas que les
choses se mlangent en ralit1 . Ainsi, la dichotomie
fondamentale et originelle est celle du temps
homogne, endosmose impure despace et de temps.
Comme nous allons le voir, le philosophe procde de
la mme manire pour les motions.
Ainsi, lauteur des Deux sources distingue deux
espces dmotion, deux varits de sentiment, deux
manifestations de sensibilit 2. La diffrence nest
pas de degr, mais de nature, tant donn que lune
est infra-intellectuelle , alors que lautre est

Bergson entretient avec la science qui lui donne les moyens


ncessaires lopration dichotomique. Voir : RIQUIER,
Camille, Archologie de Bergson : temps et mtaphysique, op.
cit., p. 287.
1

Ibid., p. 11.

BERGSON, Les deux sources de la morale et de la religion,

op. cit., p. 40.

Page 88 sur 167

supra-intellectuelle 1. Cela veut dire que si la


premire est leffet dune ide, et donc de
lintelligence, la seconde en est la cause.
Bergson crit :
Dans la premire, lmotion est conscutive une
ide ou une image reprsente ; ltat sensible
rsulte bien dun tat intellectuel qui ne lui doit rien,
qui se suffit lui-mme et qui, sil en subit leffet par
ricochet, y perd plus quil ny gagne. Cest lagitation
de la sensibilit par une reprsentation qui y tombe.
Mais lautre motion nest pas dtermine par une
reprsentation dont elle prendrait la suite et dont elle
resterait distincte. Bien plutt serait-elle, par rapport
aux tats intellectuels qui surviendront, une cause et
non plus un effet ; elle est grosse de reprsentations,
dont aucune nest proprement forme, mais quelle
tire ou pourrait tirer de sa substance par un
dveloppement organique2.

Nous pouvons dire que lmotion infraintellectuelle est simplement un piphnomne, un


phnomne qui se surajoute sans en modifier l tat
1

Ainsi, Ibid., p. 41 : La premire est infra-intellectuelle []

Mais de lautre, nous dirions volontiers quelle est supraintellectuelle . Ou encore, Ibid., p. 268.
2

Ibid., pp. 40-41.

Page 89 sur 167

intellectuel . Celle-ci est banale, puisquelle est le


propre de lintelligence humaine. En effet, nous
savons quil se reprsente et quil peroit le rel par
des ides et des images stables et gnrales. Il est
attach non pas au mouvement dynamique de la vie,
mais des objets statiques prlevs dans la matire.
Cest pourquoi Bergson peut dire que dans ce type
dmotion, l branlement affectif

de lme ne

peut tre que superficiel.


En effet, que nous contemplions la nature ou que nous
la peignions, que nous soyons un simple spectateur ou
un artiste amateur, ce genre de sentiment esthtique
peut nous affecter relativement frquemment. Dans
lexemple

de

la

composition

littraire ,

le

philosophe dcrit la manire dont un crivain,


dordinaire, compose.
Bergson crit :
Il se tient dordinaire dans la rgion des concepts et
des mots. La socit lui fournit, labores par ses
prdcesseurs et emmagasines dans le langage, des

Page 90 sur 167

ides quil combine dune manire nouvelle aprs les


avoir elles-mmes remodeles jusqu un certain
point pour les faire entrer dans la combinaison []
lintelligence sociale continuera vivre sur le mme
fonds, sur les mmes valeurs1.

Ainsi

procde

lintelligence

fabricatrice.

Elle

dcompose, elle taille des morceaux de tissus dans


une toffe pour les recomposer, pour les recoudre sa
guise. Surtout, le langage prt lemploi issu de la
socit ne peut tre quimpersonnel. Ds lors, cette
pseudo cration est en ralit un rarrangement de
lancien .
Ici, lactivit cratrice de lesprit est limite, tant
donn quelle reste sous la tutelle de lintelligence et
de la socit. Se rapportant au mme, lidentique,
celles-ci ne peuvent quempcher la venue dune
1

Ibid., p. 269. De mme, p. 43 : Dans le premier cas lesprit

travaille froid, combinant entre elles des ides, depuis


longtemps coules en mots, que la socit lui livre ltat
solide .

Page 91 sur 167

cration originale. Ce genre dmotion est donc dans


lincapacit de librer lhumanit de la clture dans
laquelle son instinct virtuel la claquemure afin de la
protger des dangers que sa volont dfaillante aurait
engendrs.
Quen

est-il

de

lmotion

supra-

intellectuelle ? Est-ce de son ressort de len


affranchir ?
iii. La force propulsive de
lmotion1 supraintellectuelle
Nous devons comprendre lmotion supraintellectuelle partir de son sens tymologique. Ce
terme vient du latin e, ex, dsignant lextriorit, et de
motio, voulant dire mouvement, impulsion . Cest
donc un mouvement qui nous pousse hors de nousmmes.
1

Ibid., p. 339 : nous reprenons, dans la table des matires, lun

des titres du premier chapitre.

Page 92 sur 167

Mais quel est ce stimulant capable dinciter


lintelligence entreprendre et la volont
persvrer1 ?
Pour Bergson, la volont, aborde dans notre premier
chapitre, nest pas une facult, une partie constitutive
de lesprit humain, mais une tension de notre vie
psychologique compose de nos sentiments et de nos
ides les plus intimes que nous refoulons trop
souvent, et que nous substituons inconsciemment par
des raisonnements inauthentiques partags par tous.
Nest-ce pas ainsi quil conoit la libert ?
Bergson crit :
Nous voulons savoir en vertu de quelle raison nous
nous sommes dcids, et nous trouvons que nous nous
sommes dcids sans raison, peut-tre mme contre
toute raison. Mais cest l prcisment, dans certains
cas, la meilleure des raisons2.

1
2

Ibid., p. 40.
BERGSON, Essai sur les donnes immdiates de la

conscience, op. cit., p. 128.

Page 93 sur 167

Nous pourrions penser ici que la libert suppose


lirrationalit, accusation qui fut dailleurs porte
contre lui1. Cependant, lauteur se dfend en
rpondant que chez ltre rationnel, la synthse est
ncessairement constitue dides et de sentiments.
En outre, puisque la dure senrichit sans cesse dun
prsent absolument nouveau2 , plus nous nous
replongeons dans notre histoire pour en ramasser les
souvenirs, plus notre acte est indtermin, donc
imprvisible. Par consquent, le monde sen trouve
lui aussi augment. La volont, cest--dire la tension
du pass en vue de lavenir, est ainsi le corrlat de la
cration3.
1

Ibid. Voir la note 47 p. 243.

BERGSON, Lvolution cratrice, op. cit., p. 201.

Dans un texte essentiel pour nous, intitul Volont cratrice ,

Bergson crit : La volont se dfinit ainsi : une force capable


de se dvelopper elle-mme. Les forces matrielles existent en
quantits dtermines. Dune force matrielle, il nexiste que ce
dont on dispose, ce que lon possde : une quantit fixe. Mais

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Lauteur crit :
Mais, en mme temps, nous sentons se tendre, jusqu
sa limite extrme, le ressort de notre volont. Il faut
que, par une contraction violente de notre personnalit
sur elle-mme, nous ramassions notre pass qui se
drobe, pour le pousser, compact et indivis, dans un
prsent quil crera en sy introduisant1.

A contrario, notre moi sparpille 2 dans le rve, il


se dtend, cest--dire quil se produit un phnomne
semblable la spatialisation ou au mouvement
descendant de la matire. Les souvenirs se figent en
dans la volont rside la merveilleuse vertu de saccrotre ellemme. Avec un peu de volont, on fait plus de volont, on fait
beaucoup de volont, avec la facult de vouloir on peut
apprendre vouloir. Lesprit esprit et volont sont presque une
seule chose est une facult cratrice. La puissance spirituelle
est une force qui peut tirer delle-mme plus quelle nenferme
en soi-mme. Je ne vois pas que lon puisse donner lesprit
dautre dfinition . (Soulign par nous). BERGSON, Ecrits
philosophiques, op. cit., Confrence de Madrid sur lme
humaine , p. 491.
1

Ibid., p. 201.

Ibid., p.202.

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se laissant par l mme contempler passivement.


Ainsi, sans acte de rtention, sans effort pour retenir
les diffrents moments du pass, lavenir se referme,
et la cration est alors impossible.
Dans la prosopope du moi du rve ,
Bergson crit :
Tu me demandes ce que je fais quand je rve ? Je
vais te dire ce que tu fais quand tu veilles. Tu me
prends moi, le moi des rves, moi, la totalit de ton
pass et tu mamnes, de contraction en contraction,
menfermer dans le trs petit cercle que tu traces
autour de ton action prsente. Cela cest veiller, cest
vivre de la vie psychologique normale, cest lutter,
cest vouloir. Quant au rve, as-tu besoin que je te
lexplique ? Cest ltat o tu te retrouves
naturellement ds que tu tabandonnes, ds que tu
ngliges de te concentrer sur un seul point, ds que tu
cesses de vouloir1.

Ainsi,

tension

et

relchement

caractrisent

respectivement la volont et le laisser-aller, laction et


le rve.
Nous pouvons dsormais comprendre le rle essentiel
quaccorde le philosophe au vouloir. En effet, les
1

BERGSON, Lnergie spirituelle, op. cit., pp. 103-104.

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souvenirs les plus intimes doivent non pas sombrer


dans les oubliettes, mais au contraire sactualiser afin
dy apporter de la nouveaut. La tche de lespce
humaine est donc de continuer leffort de cration 1
que la racine mme de ltre 2, le pur vouloir3
nous a lgu. Celle-ci provient de lacte mme de la
1

BERGSON, Lvolution cratrice, op. cit., p. 252 : Llan de

vie dont nous parlons consiste, en somme, dans une exigence de


cration . Et, p. 262 : Mais cette conscience, qui est une
exigence de cration, ne se manifeste elle-mme que l o la
cration est possible .
2

BERGSON, Lvolution du problme de la libert , leon du

10 mars 1905, dactylogramme 12, pp. 19-20. Bergson pense que


cette ide du primat de la volont sur lintelligence est moderne.
En effet, alors que les philosophes de lAntiquit tel Saint
Thomas pensaient que lessence de ltre tait la contemplation
et que laction en tait une faiblesse (par exemple, pour Aristote,
le Premier Moteur, lousia est la nosis noses ou Pense de
la Pense ), un renversement sest opr avec Duns Scot puis
Descartes. Voir : FRANCOIS, Arnaud, Bergson, Schopenhauer,
Nietzsche : Volont et ralit, op. cit., pp. 65-66.
3

BERGSON, Lvolution cratrice, op. cit., p. 239.

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dure comme puissance causale interne. De fait, elle


synthtise tous les divers moments conservs du
pass. Tel un ressort, plus nous les retenons, les
rassemblons, plus l impulsion , l lan vers
lavenir est important.
Mais tudions ds prsent le rapport
quentretient lmotion supra-intellectuelle avec la
volont.
Parce que llan vital est fini , qu il a t donn
une fois pour toutes1 tant donn quil a d se
donner une matire afin de crer des espces, la vie
na pas pu faire mieux que de se prmunir de
lintelligence en contraignant notre volont agir en
vue de notre propre conservation. Cette force gale
la ncessit est leffet de notre frange dinstinct. Mais
parce que cette action est de lordre de lautomatisme,
nous ne pouvons gure en esprer mieux que la survie
de lespce. Ainsi, La vie aurait dailleurs pu sen
1

Ibid., p. 254.

Page 98 sur 167

tenir l, et ne rien faire de plus que de constituer des


socits closes dont les membres eussent t lis les
uns aux autres par des obligations strictes 1.
Cependant, Bergson a pu dceler un mixte mal
analys. Dun ct, il y trouva la morale close et la
religion statique, de lautre, la morale ouverte et la
religion dynamique. Si celles-l proviennent de la
pression instinctive de la vie, celles-ci sont le fruit des
mystiques.
Ds lors, la reprise de llan ascendant de la vie est
lunique moyen de continuer la marche en avant.
Leffort doit donc se substituer la paresse, au laisseraller, notamment du fait que nos socits matrialistes
ont dsquilibr lharmonie prcaire que la vie avait
originairement institue.
Si chaque espce est enferme dans un cercle,
lhumanit conserve le privilge de pouvoir sauter
1

BERGSON, Les deux sources de la morale et de la religion,

op. cit., p. 97.

Page 99 sur 167

par dessus son intelligence 1. En effet, parce que


laction humaine nest pas seulement instinctive,
cest--dire aveugle et subie, mais aussi rflexive, elle
nest pas condamne cder sous le poids des seules
retombes de llan, des dbris matriels du feu
dartifice2 .

Par

exemple,

alors

que

les

Hymnoptres dpensent lnergie accumule dans un


sens dtermin, lhomme peut lemmagasiner et
lutiliser plus librement. Pour Bergson, nous devons
prolonger lexigence de cration de la vie. Pour ce
faire, il est ncessaire de remonter la pente conduisant
1
2

LAPOUJADE, David, Puissances du temps, op. cit., p. 101.


BERGSON, Lvolution cratrice, op. cit., p. 251 : L o

lentendement, sexerant sur limage suppose fixe de laction


en marche, nous montrait des parties infiniment multiples et un
ordre infiniment savant, nous devinerons un processus simple,
une action qui se fait travers une action du mme genre qui se
dfait, quelque chose comme le chemin que se fraye la dernire
fuse du feu dartifice parmi les dbris qui retombent des fuses
teintes .

Page 100 sur 167

vers la source originelle de limpulsion cratrice. Plus


lascension sera grande, plus lapport de nouveaut,
dimprvisibilit sera important dans ce monde.
Dessence psychologique, la supra-conscience ,
linstar de notre conscience, dure1. Cest pourquoi
elle enveloppe des virtualits sans nombre qui se
compntrent
explosive3

[]2. Ce
sest

courant,

actualise,

sest

cette

force

divise

en

tendances, espces et individus du fait du contact


avec la matire, mais surtout de par la nature mme
de la vie qui est tendance .
Notre hypothse de dpart fut celle denvisager cette
motion comme une force cratrice. Ainsi, son action
jouerait un rle similaire celle qui est au principe
mme de la ralit. Cest ce que nous allons tcher
dexpliquer ds maintenant.
1

Ibid., p. 259 : Telle est ma vie intrieure, et telle est aussi la

vie en gnral .
2

Ibid., p. 270.

Ibid., p. 99.

Page 101 sur 167

A linstar de lmotion infra-intellectuelle, ce


sentiment profond entrane notre volont. Cependant,
alors que laction de la premire est impersonnelle
puisque dtermine par la socit, celui-ci me fait agir
en vertu dune inclination laquelle je ne voudrais
pas rsister 1. Il faut penser ici la fois la passivit et
le consentement, tant donn que cette force est,
comme linstinct, subie, mais aussi, si paradoxal que
cela puisse paratre, voulue. Cette motion renvoie
la dure comme notre vie psychologique intgrale
nous poussant agir. Si cette action est consentie,
cest parce quelle est leffet de notre moi intime, de
notre personnalit tout entire. De fait, nos ides et
nos sentiments intimes fusionnent dabord pour
sextrioriser, se solidifier ensuite nouveau en
ides cette fois informes par lesprit lui-mme2 . A
1

BERGSON, Les deux sources de la morale et de la religion,

op. cit., p. 45.


2

Ibid., p. 43. Voir aussi : SITBON-PEILLON, Brigitte, Religion,

mtaphysique et sociologie chez Bergson : Une exprience

Page 102 sur 167

linverse de nos reprsentations habituelles o


lintelligence sattache ses objets figs, la sensibilit
est ici premire. Parce quelle engendre sa matire,
celle-ci sen trouve transforme bien quelle ne
pourra jamais slever la hauteur de la forme, de
lmotion pure. Ainsi, la diffrence du simple jeu
dassemblage de mots issus de la socit quand
lintelligence est laisse elle-mme , le langage
est forc et renouvel dans le cas o une intuition,
une concidence entre lauteur et son sujet se
prsente. Pour ce faire, nous devons nous placer audel du plan intellectuel et social pour remonter
vers une motion simple1 . Mais cest la condition
intgrale, Paris, PUF, 2009, p. 115 : Il y a, en cette motion,
une troite solidarit du biologique et de lintellectuel, en ce sens
quelle est de mme nature que le vouloir qui dtermine llan
vital et quelle est capable de cristalliser en reprsentations, et
mme en doctrine .
1

Ibid., p. 269.

Page 103 sur 167

sans laquelle une cration authentique ne peut


advenir. Ainsi, de mme que llan vital sefforce de
remonter

la

matire

pour

introduire

de

lindtermination et crer des espces nouvelles,


lmotion cratrice force les ides toutes faites pour
exprimer ce qui parat dabord inexprimable, quand
on le considre par rapport aux moyens dexpressions
existants1 . Dans les deux cas, le monde sen trouve
chang. En effet, lmotion de la montagne apporte
par Rousseau nest pas fictive, imaginaire, mais bien
relle. Autonome, elle fait prsent partie intgrante
de la ralit.
Mais pourquoi sommes-nous fondamentalement tous
attirs par cette motion ? Pourquoi la musique,
exemple paradigmatique pris par Bergson, nous
entrane avec elle ?
1

BOUANICHE, Arnaud, Lmotion dans la philosophie de

Bergson : la force qui transporte et qui soulve , in Les


motions, ROUX, Sylvain (sous la direction de), op. cit., p. 233.

Page 104 sur 167

Cest quelle est un fait primitif, elle est premire par


rapport lintelligence. En effet, elle est avant tout
mouvement, dure pure. Ce qui nous meut ici, ce
nest donc pas un objet dtermin, mais lintensit de
la joie, de la tristesse, de la piti, de la sympathie, etc.
Comme lcrit Arnaud Bouaniche, Lmotion nagit
pas sur notre volont comme une puissance
trangre qui la commanderait de lextrieur. Elle
envahit plutt tout notre tre et se confond bientt
avec notre volont1 .
Evoquant la musique, Bergson crit :
Chacun sait quelle provoque en nous des motions
dtermines, joie, tristesse, piti, sympathie, et que
ces motions peuvent tre intenses, et quelles sont
compltes pour nous, encore quelles ne sattachent
rien2.

Nous pouvons dire quelle rveille et rassemble tous


nos sentiments et ides les plus intimes.
1

Ibid., p. 220.

BERGSON, Les deux sources de la morale et de la religion,

op. cit., p. 37.

Page 105 sur 167

Dans lEssai, Bergson crit :


Cest le moi den bas qui remonte la surface. Cest
la crote extrieure qui clate, cdant une irrsistible
pousse. Il soprait donc, dans les profondeurs de ce
moi, et au-dessous de ces arguments trs
raisonnablement juxtaposs, un bouillonnement et par
l mme une tension croissante de sentiments et
dides, non point inconscients sans doute, mais
auxquels nous ne voulions pas prendre garde1.

Cette pousse irrsistible est luvre de la dure


pure qui sextriorise dans une action non pas subie,
mais consentie.
En outre, bien que la nature ait pu et provoque encore
en nous des sentiments lmentaires2 , ces derniers
se rapprochent davantage de la sensation. Par
exemple, la femme a de tout temps suscit le dsir
chez lhomme. Cependant, la mystique a cr la
passion amoureuse . Cette cration a t leffet
1

BERGSON, Essai sur les donnes immdiates de la

conscience, op. cit., p. 127.


2

BERGSON, Les deux sources de la morale et de la religion,

op. cit., p. 38.

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dune personnalit, dun moi profond. Elle nest donc


pas ne ex nihilo, mais grce une motion singulire
que nous pouvons encore ressentir aujourdhui.
Mais ce quil faut souligner, cest que, par son
intensit plus ou moins grande, cette motion nous
propulse

vers

mtamorphose.
transformation

laction.
Elle
de

soi.

Celle-ci
permet
De

sen
une

plus,

trouve
vritable

elle

est

communicative. Ayant ressenti le plus cette force, les


mystiques actifs ont irradi lhumanit entire.
Arnaud Bouaniche crit :
Lamour divin dont parlent les mystiques, serait alors
comme le passage la limite de cette motion : une
motion dune intensit inoue qui serait lunivers,
et la complexit de ses parties, ce que lmotion
indivisible du musicien est la multiplicit des notes
dune symphonie1.

BOUANICHE, Arnaud, Lmotion dans la philosophie de


Bergson : la force qui transporte et qui soulve , op. cit., p.
233.

Page 107 sur 167

Le mme abme spare lmotion simple de luvre


incarne, et llan vital des espces engendres.
Ainsi, si linstinct fait mouvoir les espces en
vue de leur seule conservation, pour les contraindre
sattacher la vie, lmotion supra-intellectuelle nous
entrane

irrsistiblement,

avec

joie,

dans

son

mouvement. Nous pouvons maintenant comprendre


pourquoi la cration est la fin ultime pour Bergson.
Sans elle, le monde ne serait que mcanisme et
simple ncessit1 . En effet, le principe mme de la
vie, le grand Matre2 , le grand Artiste3 a cr
des formes de plus en plus volues. Le philosophe
crit que, de la simple masse protoplasmique,
jusquau moment o elle arrive lorganisme humain,
je vois dans cette volution de la vie un effort norme
pour obtenir quelque chose dont lide prexiste
1

BERGSON, Ecrits philosophiques, op. cit., p. 529.

BERGSON, La pense et le mouvant, op. cit., p. 116.

BERGSON, Ecrits philosophiques, op. cit., p. 438.

Page 108 sur 167

depuis le dbut : la constitution de la personne


humaine, de la personnalit cratrice 1 . Lhumanit a
pour tche de prolonger lexigence de cration. Cest
la raison pour laquelle les artistes et les mystiques
sont pour Bergson des exemples suivre.
Ds lors, tudions prsent les valeurs
thiques de lart.

Ibid., p. 529. Cependant, lauteur de la note 472 doute de

lexactitude de la traduction. En effet, il mentionne que


Bergson na certainement pas parl dune ide prexistante de
la personnalit humaine dont la ralisation serait la fin
poursuivie par la vie, puisque ce serait revenir la vieille
conception de la finalit quil a critique dans le premier
chapitre de Lvolution cratrice. Certes, la personnalit
humaine correspond la ralisation de quelque chose vers quoi
la vie tendait, mais il tait contingent que la russite de la vie,
sur notre plante, prenne la forme de lhumanit .

Page 109 sur 167

La cration1 : un art de

b.
vivre

Lorsquun compositeur cre quelque chose de valeur,


il se trouve en face de la force ternelle dont est issue
toute vie et il puise alors dans cette force vivante. En
se concentrant dans le calme et la solitude intrieure,
il doit attendre les indications de cette force qui est
suprieure lintellect. Sait-il tablir la
communication avec cette force, il devient comme un
projecteur capable de transmettre dans le monde
visible ou du moins, pour le compositeur, dans le
monde de laudible, lindfinissable et linvisible.
Cest la mme force laquelle Bach et Beethoven ont
puis. Tous les compositeurs en dpendent sils
1

Jean-Louis Vieillard-Baron diffrencie quatre sens du concept

de cration. Nous retiendrons pour notre propos surtout le


premier. Ainsi : Conue de faon anthropologique, la cration
est dabord oppose la fabrication. En un second sens, la vie
apparat comme cratrice en tant que dveloppement
(ontogntique) ; en troisime lieu la cration est production et
adaptation ( lintrieur dune espce) ; enfin la vie est cratrice
en tant quvolution diffrenciatrice se scindant en plusieurs
directions .
Voir : VIEILLARD-BARON, Jean-Louis, Bergson, la vie et
laction, Paris, ditions du Flin, 2007, p. 86.

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veulent crer quelque chose de valable.


Max Bruch

Nous pourrions penser que la cration est un


mot vide de sens, et que la signification de lexistence
serait de retrouver, comme pour Platon, lessence
ternelle de la ralit. Une fois atteinte, le philosopheroi ou le roi-philosophe naurait plus qu sy
conformer et retransmettre la vrit dfinie par Saint
Thomas comme adquation de lesprit et de la chose
ou adaequatio rei et intellectus. Celle-ci na pas le
sens bergsonien dinvention, mais de dvoilement
() de ltre.
Selon cette conception, le temps ne cre rien, il est
inutile. En effet, une fois le Beau et le Bien conus, le
devoir des artistes et des gardiens de la cit tait de
promouvoir, de faire perdurer ces valeurs, et ce,
indfiniment. Cest pourquoi lart gyptien tait pour
lauteur de la Rpublique larchtype suivre.

Page 111 sur 167

Cependant, si pour Platon, les artistes devaient se


contenter dimiter le plus fidlement possible le
modle intelligible, pour Bergson, ce sont de
vritables crateurs jouant un rle essentiel dans le
monde. A la diffrence des dterministes pour qui tout
est donn dans lternit, la cration est pour celui-ci
invention, cest--dire effet non inscrit dans la cause.
Bergson appelle actualisation cette refonte radicale du
tout, cette imprvisibilit.
Lune de nos tches sera de montrer que les artistes
vivent, de loin en loin, des moments de joie et
dmotion intenses. Lart vise en outre nous faire
voir un prsent en perptuel changement. Regarder le
rel avec des yeux dartiste, cest tre chaque fois
tonn par sa richesse, cest tre toujours en qute
dimpressions et de sentiments jusque l voils par
nos besoins quotidiens.
Ds lors, Bergson ne nous suggre-t-il pas de
vivre leur manire ? Non pas seulement de temps en
Page 112 sur 167

temps, lors dune cration artistique, mais sans


cesse ?
a. volution de la conception bergsonienne
de lart
Nous parcourrons lvolution de la conception
bergsonienne de lart. Ainsi, pour rester fidle notre
sujet, nous ne ferons pas un expos exhaustif,
mais nous dirigerons notre regard vers linsistance
progressive du philosophe sur les vertus thiques de
lart.
Alors que jusqu Lvolution cratrice, celui-ci tait
essentiellement

vu

comme

une

puissance

de

dvoilement, une spculation esthtique raliste et


dsintresse, aprs 1907, Bergson sinterrogera
davantage

sur les

valeurs

de la

cration.

Le

philosophe ne convie-t-il pas ses auditeurs, dans ses


confrences, se convertir pour adopter un mode de
vie sub specie creationis ?
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Ainsi, que ce soit dans la confrence intitule Le


possible et le rel datant de 1920 et publie en 1930,
ou dans son discours La conscience et la vie
prononc en 1911, il est tout fait remarquable, dune
part, que le confrencier emploie le pronom nous ,
et dautre part, quil y affirme une corrlation entre la
cration et la joie. Linvention artistique fera mme
partie des joies exceptionnelles1 .
Frdric Worms crit :
De fait, ce quil y a de plus singulier et de plus
profond dans la philosophie bergsonienne de lart
semble consister dans linsistance progressive (entre
Lvolution cratrice de 1907 et Les deux sources de
la morale et de la religion de 1932) sur la dimension
cratrice de lart, en tant quelle nest pas pure
imagination strile, mais prise de contact avec le
temps en ce quil a de crateur lui-mme2. (Soulign
par nous).
1

BERGSON, Lnergie spirituelle, La conscience et la vie ,

op. cit., p. 23.


2

WORMS, Frdric, Lart et le temps chez Bergson. Un


problme philosophique au cur dun moment historique , Mil
neuf cent. Revue dhistoire intellectuelle 1/2003 (n 21), pp.
153-166.
http://www.cairn.info/revue-mil-neuf-cent-2003-1-page-153.htm

Page 114 sur 167

Puis, un peu plus loin :


Ce qui fait la spcificit de lart, ce nest plus de
rejoindre un fond de ralit accessible en droit tous
les hommes, cest au contraire de crer une ralit
nouvelle, imprvisible en droit pour tous les hommes,
y compris en un sens lartiste qui en est comme le
premier surpris. (Soulign par nous).

En effet, il est admis par tous les commentateurs que


pour Bergson, lart nous replace dans la dure en nous
dtachant du ct utilitaire et intress de laction. Il
nous

montre

ce

que

nous

napercevions

ni

extrieurement, ni intrieurement, cause de notre


besoin de vivre.
Ainsi, que ce soit dans lEssai o lobjet de lart est
dendormir les puissances actives ou plutt rsistantes
de notre personnalit 1, ou dans Le rire o celui-l
na dautre objet que dcarter les symboles
pratiquement

utiles,

les

gnralits

conventionnellement et socialement acceptes, enfin


1

BERGSON, Essai sur les donnes immdiates de la

conscience, op. cit., p. 11.

Page 115 sur 167

tout ce qui nous masque la ralit, pour nous mettre


face face avec la ralit elle-mme1 , sa valeur est
de dfaire le voile afin de retrouver la nature virginale
de la dure.
Cependant, limportance du temps comme incitation
laction sera de plus en plus manifeste. Dj dans
lIntroduction la mtaphysique, lauteur, parlant de
limpulsion, crit quelle ntait pas une chose, mais
une incitation au mouvement2 . De fait, et comme
nous lavons dj vu, lmotion supra-intellectuelle
nous fait agir avec notre parfait consentement.
Nous pouvons retrouver dans les Deux sources le
champ lexical de la pulsion3. Celle-ci est essentielle
1

BERGSON, Le rire, Paris, PUF, 2012, p. 120. De mme, p.


119 : Et il ralisera ainsi la plus haute ambition de lart, qui est
ici de nous rvler la nature .
2

BERGSON, La pense et le mouvant, op. cit., p. 226.

Voir ce sujet larticle dArnaud Franois intitul Y a-t-il une


thorie de la pulsion chez Bergson ? Pulsion et actualisation in
La pulsion, sous la direction de Jean-Christophe Goddard, Vrin,
2006.

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en ce quelle pousse lintelligence agir. En effet, si


cette dernire a la capacit de se reprsenter des buts,
de faire des projets, limpetus, la vis a tergo lui fait
cependant dfaut. Ainsi, en parlant de lmotion,
Bergson

crit

que

Cest

elle

qui

pousse

lintelligence en avant, malgr les obstacles , cest


elle qui reste sous la dpendance de la volont ,
qui

inspire ,

qui

incite

lintelligence

entreprendre et la volont persvrer , qui se


prolonge en lan du ct de la volont , qui
marque une direction de la volont , qui est cause
d une certaine exigence daction , qui nimpose
que du consenti , qui provoque de vritables
inventions , qui est la cause de la ferveur et des
extases des mystiques, qui est la fois la
curiosit, le dsir et la joie anticipe de rsoudre un
problme dtermin .
Ou encore :
Aucune spculation ne crera une obligation ou rien
qui y ressemble ; peu mimporte la beaut de la

Page 117 sur 167

thorie, je pourrai toujours dire que je ne laccepte


pas ; et, mme si je laccepte, je prtendrai rester libre
de me conduire ma guise. Mais si latmosphre
dmotion est l, si je lai respire, si lmotion me
pntre, jagirai selon elle, soulev par elle. Non pas
contraint ou ncessit, mais en vertu dune inclination
laquelle je ne voudrais pas rsister1.

En outre, dans ses premiers ouvrages, Bergson prnait


avant tout les valeurs esthtiques de lart.
Il crit par exemple dans Le rire :
Quel est lobjet de lart ? [] Nos yeux, aids de
notre mmoire, dcouperaient dans lespace et
fixeraient dans le temps des tableaux inimitables.
Notre regard saisirait au passage, sculpts dans le
marbre vivant du corps humain, des fragments de
statue aussi beaux que ceux de la statuaire antique.
[] Et cest cette classification que japerois,
beaucoup plus que la couleur et la forme des choses.
[] Si ce dtachement tait complet, si lme
nadhrait plus laction par aucune de ses
perceptions, elle serait lme dun artiste comme le
monde nen a point vu encore. Elle excellerait dans
tous les arts la fois, ou plutt elle les fondrait tous en
un seul. Elle apercevrait toutes choses dans leur
puret originelle, aussi bien les formes, les couleurs et

BERGSON, Les deux sources de la morale et de la religion,

op. cit., p. 45.

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les sons du monde matriel que les plus subtils


mouvements de la vie intrieure1.

Mais lart se verra de plus en plus attribuer des


valeurs thiques, un vritable mode de vie. Il devient
un modle suivre, la voie conduisant la joie
vraie2 . De mme que lartiste est joyeux lorsquil
ralise sa pense, se sentir crateur de soi-mme
engendre le bonheur. En outre, lartiste nest plus
seulement celui qui contemple le temps, mais il
devient un hros par le fait quil apporte de nouvelles
motions et des valeurs plus hautes. Par exemple,
Bergson crit dans Les deux sources : Il y a quelque
chose du mme genre dans la cration artistique, avec
cette diffrence que le succs, sil finit par venir
luvre qui avait dabord choqu, tient une
transformation du got public opre par luvre
1

BERGSON, Le rire, op. cit., pp. 115-118.

BERGSON, Lnergie spirituelle, La conscience et la vie ,

op. cit., p. 23.

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mme 1 (soulign par nous). Ou encore : et


comme il arrive quand un artiste de gnie a produit
une uvre qui nous dpasse, dont nous ne russissons
pas nous assimiler lesprit, mais qui nous fait sentir
la vulgarit de nos prcdentes admirations2
(soulign par nous). Ainsi, avant les mystiques, les
grands artistes ont modifi notre sensibilit. Par leurs
actions dans le monde et par leur manire diffrente
de vivre, ils deviennent des exemples suivre. De
plus, lexprience artistique nous est bien plus
familire et accessible. Leurs actions hroques nous
paraissent certainement plus concrtes, plus ralistes.
Mme sils sont, aux yeux de Bergson, moins
puissants, les sentiments invents par les artistes ont
transform le got public .

BERGSON, Les deux sources de la morale et de la religion,

op. cit., p. 75.


2

Ibid., p. 226.

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De fait, et toujours selon lauteur des Deux sources,


alors que la nature a toujours provoqu, en nombre
limit , des sensations afin de pousser ltre
humain rpondre des besoins1 , ceux-l ne nous
montrent-ils pas, par leurs actions, un chemin menant
au bonheur ? Cest ce que nous allons tudier ds
prsent.
ii. Valeurs thiques de lart
Ds lors, nous nous demanderons ici quelles
valeurs thiques lart a apportes dans le monde.
Bergson affirme que lmotion cratrice met
en mouvement bien plus efficacement

que les

arguments issus de lintelligence laisse elle-mme.

Ibid., p. 37 : En nombre dtermin, cest--dire limit, sont


ceux qui ont t voulus par la nature. On les reconnat ce quils
sont faits pour pousser des actions qui rpondent des besoins.
Les autres, au contraire, sont de vritables inventions,
comparables celles du musicien, et lorigine desquelles il y a
un homme .

Page 121 sur 167

Cette valeur est celle de lmotion comme force,


comme volont capable de franchir tous les obstacles.
Lartiste nest-il pas celui qui ne peut sempcher
daller la recherche de cette motion unique afin de
dverser, par lentremise dune uvre, ses sentiments
et ides les plus personnels ? Cet effort qui nous
parat insurmontable est franchi par celui qui vit ce
moment de grce. Pourquoi est-ce une valeur
essentielle pour le philosophe ? Car comme nous
lavons vu, le dficit de la volont est inhrent
lintelligence. Cest pourquoi linspiration artistique,
la direction que poursuit lartiste est essentielle car
elle reste sous la dpendance de la volont1 .
Ces deux citations sont exemplaires :
Quune motion neuve soit lorigine des grandes
crations de lart, de la science et de la civilisation en
gnral, cela ne nous parat pas douteux. Non pas
seulement parce que lmotion est un stimulant, parce
quelle incite lintelligence entreprendre et la
volont persvrer. Il faut aller beaucoup plus loin.
1

BERGSON, Les deux sources de la morale et de la religion,

op. cit., p. 268.

Page 122 sur 167

Il y a des motions qui sont gnratrices de pense ; et


linvention, quoique dordre intellectuel, peut avoir de
la sensibilit pour substance1. (soulign par nous).

Un peu plus loin :


Disons que le problme qui a inspir de lintrt est
une reprsentation double dune motion, tant la
fois la curiosit, le dsir et la joie anticipe de
rsoudre un problme dtermin, est unique comme la
reprsentation. Cest elle qui pousse lintelligence en
avant, malgr les obstacles2. (soulign par nous).

Comme Vladimir Janklvitch la dit durant son


hommage rendu Henri Bergson en 1959 lors du X me
Congrs des socits de philosophie de langue
franaise, agir avec lme tout entire convertit
lhomme au mouvement, et ensuite, convertit

les

autres autour de nous au mouvement par contagion et


propagation, par propagation dagir. Dabord, cette
considration

nous

convertit

directement

au

mouvement, conjure limmobilit .


1

Ibid., p. 40.

Ibid., p. 43.

Page 123 sur 167

Nous pouvons donc dire que lune des valeurs


principales de lmotion artistique est celle de la
force, de llan. Elle est une tout autre manire dagir,
celle dune exigence de mouvement1 . Cest le fait
mme dtre en contact avec la dure qui rend
possible

cette

action

dynamique 2 .

Ici,

et

contrairement linstinct et lhabitude, cest la


valeur de cration, lappel de cette valeur qui nous
pousse agir. En effet, le moi profond est une
exigence de cration .
Lune des consquences de lactualisation de la dure
comme motion, comme force directrice, est celle des
grandes uvres dart. Cette augmentation de la
puissance dagir permet la transformation du rel. Le
thme que nous retrouvons est celui de linspiration
des gnies, vritable moteur qui pousse laction et
1
2

Ibid., p. 56.
MITSUO, Nakata, Le rle de la notion de valeur dans le

bergsonisme, Thse, 1973, p. 404.

Page 124 sur 167

vivifie les ides. Bien sr, cette cration ne nat pas ex


nihilo. Lartiste doit, dune part, acqurir toutes les
techniques de son art, mais aussi de lexprience. En
outre, son inspiration devra sactualiser, se raliser
dans la matire. Nous savons que Bergson lui accorde
une grande importance car elle rend possible la
cration, et donc la joie. En effet, face une matire
rcalcitrante et informe, lesprit peut slever audessus de lui-mme et sapercevoir crateur. Lartiste
prouvera le sentiment davoir apport quelque chose
de radicalement nouveau dans ce monde. Cest
certainement cette confrontation plus frquente avec
cette dernire qui lempche de sendormir dans des
habitudes instinctives ou de mener une vie onirique1.
1

BERGSON, Lnergie spirituelle, La conscience et la vie ,


p. 22. Bergson crit : Leffort est pnible, mais il est aussi
prcieux, plus prcieux encore que luvre o il aboutit, parce
que, grce lui, on a tir de soi plus quil ny avait, on sest
hauss au-dessus de soi-mme. Or, cet effort net pas t
possible sans la matire : par la rsistance quelle oppose et par
la docilit o nous pouvons lamener, elle est la fois lobstacle,
linstrument et le stimulant ; elle prouve notre force, en garde
lempreinte et en appelle lintensification .

Page 125 sur 167

Le peintre, avec seulement quelques pots de peinture


et une toile, tentera de raliser lirralisable1 . Il ne
voudra pas faire autre chose que daccomplir le
miracle qui est celui de rendre visible son motion
simple, forme qui voudrait crer sa matire2 . En
outre, plus fort est cet enthousiasme et plus
grande sera luvre. Ainsi, que ce soit par exemple
Ludwig van Beethoven, Johannes Brahms, Richard
Strauss, Richard Wagner, ou encore Friedrich
Nietzsche3, tous pensaient que leurs crations
manaient dune profonde inspiration.

BERGSON, Les deux sources de la morale et de la religion,

op. cit. p. 269.


2

Ibid.

Parlant de linspiration, Nietzsche crit par exemple dans Ecce


homo : On entend, on ne cherche pas ; on prend sans demander
qui donne, une pense vous illumine comme un clair, avec une
force contraignante, sans hsitation dans la forme je nai
jamais eu choisir .

Page 126 sur 167

Comme nous lavons vu, cette valeur est celle de cet


irrsistible attrait pour la cration. Celle-ci oriente
notre action et nous indique la signification de notre
existence.
De l dcoule une autre valeur thique,
entraperue en filigrane, et qui est celle de la
transformation du sens de la vie grce, en partie, aux
grandes uvres dart, consquences directes de
lmotion cratrice. En effet, le progrs, la marche
en avant ne saccomplit pas par de belles paroles
sages et des ides rationnelles, et elle se fait encore
moins delle-mme, ncessairement. Pour Bergson,
en effet, cest lmotion dune personnalit qui est
capable de bouleverser nos habitudes tenaces. Plus
elle est intense, et plus elle sera en mesure
daccomplir le miracle d entraner avec soi le reste
des hommes1 . Ainsi, nous pouvons dire avec
1

BERGSON, Les deux sources de la morale et de la religion,

op. cit., p. 50.

Page 127 sur 167

lauteur des Deux sources que si linfluence de


Socrate a t si considrable, cela est d lintuition
de son daimonion bien plus qu sa pure
raison1 . Ce qui lui a permis de raliser
lirralisable , cest son inspiration, lappel du
signe dmonique . En outre, et comme tous ceux
qui ont ressenti cette force, ils veulent nous dire
quelle est une libration, une joie plus intense que
tous nos petits plaisirs quotidiens.
Cette motion est gnratrice de pense , elle est
lorigine des grandes crations de lart , elle est
la cause , elle prcde la reprsentation .
Comme Nakata Mitsuo lcrit :
Bref, la cration artistique consiste manifester ou
rvler dans le rel sur notre plante la force ou la
puissance directrice que le gnie artistique a senti au
moment privilgi de son inspiration. Cest ainsi que
luvre dart en tant que porteuse de valeur se rend
possible2.
1
2

Ibid., p. 60.
MITSUO, Nakata, Le rle de la notion de valeur dans le

bergsonisme, op. cit., p. 401.

Page 128 sur 167

En effet, cette motion supra-intellectuelle rend


possible la transformation du got public opre
par luvre mme . Mme si les diffrences sont
considrables, nous pouvons y voir une analogie entre
la

cration

artistique

et

la

rforme ,

la

transformation morale due aux actes mystiques.


En

parlant

de

lmotion

supra-

intellectuelle, Bergson crit :


Pour en rfrer elle, lartiste avait chaque fois
donner un effort, comme lil pour faire reparatre
une toile qui rentre aussitt dans la nuit. Une
motion de ce genre ressemble sans doute, quoique de
trs loin, au sublime amour qui est pour le mystique
lessence mme de Dieu1.

Mais du fait quelle est au cur de notre sujet,


nous pensons que la valeur thique bergsonienne
essentielle de la cration artistique est celle de la
simplicit2 car elle demande, dune part, leffort de
lesprit, et dautre part, un engagement total de
1

BERGSON, Les deux sources de la morale et de la religion,

op. cit., p. 268.

Page 129 sur 167

lindividu.

Non

sans

analogie

avec

notre

proccupation actuelle, nous verrons dans notre


dernire section quelle est un vritable art de
vivre, une manire dtre. Celle-ci exige lpistroph,
un changement dorientation.
Ds lors, quelle est la distinction entre la fabrication
et la cration ? A contrario de celle-l, celle-ci
ncessite dagir avec lme tout entire . De fait,
linstar de la Nature, lartiste gnial ne produit-il pas,
partir de presque rien, un chef duvre ? De mme,
la mre qui regarde son enfant1 nest-elle pas
joyeuse parce qu partir de peu, il est devenu, grce
elle, une vritable personne ? Et la joie nest-elle pas
la consquence directe, le signe de la cration2 ?
2

Voir ce sujet le chapitre VII intitul De la simplicit , in

JANKELEVITCH, V., Henri Bergson, op. cit.


1

BERGSON, Lnergie spirituelle, La conscience et la vie ,

p. 23.
2

Ibid. Bergson crit : nous trouvons que partout o il y a joie,

il y a cration : plus riche est la cration, plus profonde est la

Page 130 sur 167

Cest pourquoi Bergson nous enjoint choisir, parmi


les deux directions opposes du rel, la voie de
lmotion cratrice. En effet, aux valeurs inhrentes
lHomo faber, il prne celle de la simplicit
spirituelle. Ainsi, aux plaisirs et aux divertissements
furtifs, effrns et inextinguibles que nous attachons
aux objets matriels1, le philosophe nous convie,
notamment dans la section du quatrime chapitre des
Deux sources surtitre Dichotomie et double
frnsie , la joie dune vie moins superficielle,
plus drastique. Non pas seulement parce que
lamour pour le luxe est un danger pour notre plante,
mais parce quil est aussi un bonheur infrieur. A
joie .
1

Bergson crit notamment pour le Congrs Descartes de juin


1937 : Les problmes politiques et conomiques, sociaux et
internationaux, qui se posent aujourdhui, ne font que traduire,
chacun sa manire, cette disproportion devenue monstrueuse
entre le corps et lme du genre humain, lme nayant pas su se
dilater son tour et ballottant lintrieur dun corps trop grand
pour elle . BERGSON, Ecrits philosophiques, op. cit., pp. 696697.

Page 131 sur 167

linstar, par exemple, de Heidegger ou de Michel


Henry, Bergson critique ici lesprit dinvention
scientifique lorsquil se met au service de la
technique. Dans ce cas, la science ne prend aucune
initiative. Elle se contente au contraire de rpondre
des

besoins

artificiels1

intarissables

et

grandissants, dont lissue pourrait tre catastrophique.


Son optimisme naturel laisse cependant entendre
quun changement de direction vers les sciences
psychiques pourrait rquilibrer la balance.
Mais revenons la simplicit de la cration artistique
et de la joie face la complication de la fabrication et
des plaisirs. Nous savons que pour Bergson,
lhomme

est

essentiellement

fabricant2 .

Lintelligence pratique est la facult dinventer des


objets artificiels, en particulier des outils faire des

Ibid., p. 324.

BERGSON, La pense et le mouvant, op. cit., p. 63.

Page 132 sur 167

outils, et den varier indfiniment la fabrication3 .


Elle combine des lments stables entre eux, elle les
arrange et les rarrange indfiniment. Elle se
contente, tel lenfant avec un puzzle, de juxtaposer
des pices homognes et discontinues. Dans tout
machinisme, nous ne trouvons la fin rien de plus
que les parcelles de matire prsentes au dpart. En
dautres termes, il ny a rien de plus dans le prsent
dune voiture assemble que dans son pass, dans
leffet que dans la cause. Ici, le possible prexiste au
rel. Les choses sont penses avant dtre ralises.
Ltonnement est donc inexistant. Cest pour cette
raison

que

lintelligence

fabricatrice

ne

peut

comprendre la nouveaut.
En outre, si nous devons combiner dans un nouvel
ordre les nombreuses parties afin den renouveler
constamment les objets, cest avant tout parce que

BERGSON, Lvolution cratrice, op. cit., p. 140.

Page 133 sur 167

nous avons besoin de plthore de divertissements


pour combler nos dsirs pourtant insatiables.
A contrario, la vritable cration demande non plus
un attachement particulier la matire et ses objets,
mais leffort pour actualiser toute la richesse de
lesprit. Par rapport celle-l, lme est ici premire.
En outre, plus celle-ci sera indivise, simple, totale, et
plus elle aura de difficult pour informer la hyl le
plus authentiquement possible.
Bergson crit :
Quiconque sexerce la composition littraire a pu
constater la diffrence entre lintelligence laisse
elle-mme et celle que consume de son feu lmotion
originale et unique, ne dune concidence entre
lauteur et son sujet, cest--dire dune intuition. Dans
le premier cas lesprit travaille froid, combinant
entre elles des ides, depuis longtemps coules en
mots, que la socit lui livre ltat solide. Dans le
second, il semble que les matriaux fournis par
lintelligence entrent pralablement en fusion et quils
se solidifient ensuite nouveau en ides cette fois
informes par lesprit lui-mme : si ces ides trouvent
des mots prexistants pour les exprimer, cela fait pour
chacune leffet dune bonne fortune inespre ; et,
vrai dire, il a souvent fallu aider la chance, et forcer
le sens du mot pour quil se modelt sur la pense.

Page 134 sur 167

Leffort est cette fois douloureux, et le rsultat


alatoire. Mais cest alors seulement que lesprit se
sent ou se croit crateur. Il ne part plus dune
multiplicit dlments tout faits pour aboutir une
unit composite o il y aura un nouvel arrangement
de lancien. Il sest transport tout dun coup
quelque chose qui parat la fois un et unique, qui
cherchera ensuite staler tant bien que mal en
concepts multiples et communs, donns davance
dans des mots1. (Soulign par nous).

Puis, plus loin :


Il pensera par exemple lenthousiasme qui peut
embraser une me, consumer ce qui sy trouve et
occuper dsormais toute la place. La personne
concide alors avec cette motion ; jamais pourtant
elle ne fut tel point elle-mme : elle est simplifie,
unifie, intensifie2. (Soulign par nous).

La simplicit na donc pas les caractres de latome


inscable et insipide, dpouill de toutes qualits,
mais, comme lorganisme vivant, elle est riche dune
unit

originale

et

unique.

Dans

ce

cas,

et

contrairement lhomme superficiel et compliqu qui


1

BERGSON, Les deux sources de la morale et de la religion,

op. cit., pp. 43-44.


2

Ibid., p. 268.

Page 135 sur 167

change

selon

les

circonstances,

selon

ses

interlocuteurs, lartiste est, de loin en loin, lors de son


inspiration, transparent lui-mme.
La libert, telle que Bergson la conoit, nest-t-elle
pas loppos de cette duplicit ?
Nous pensons que la citation dj mentionne
dans le chapitre II, 1, c va dans ce sens :
Nous voulons savoir en vertu de quelle raison nous
nous sommes dcids, et nous trouvons que nous nous
sommes dcids sans raison, peut-tre mme contre
toute raison. Mais cest l prcisment, dans certains
cas, la meilleure des raisons.

Sans raison , cest--dire sans lintelligence sociale


et superficielle qui nous condamne rester, durant
notre vie entire, extrieur soi.
Ainsi, nous avons le choix entre une vie complique
dans laquelle, tel Znon, nous dmultiplions les
problmes l o il ny en na pas, et, tel Callicls,
nous nous mtamorphosons sans cesse pour plaire au
peuple et Dmos sans jamais agir conformment
Page 136 sur 167

soi, ou bien mener une vie simple, tel Achille


agissant, et lartiste crant des uvres lui permettant
de se dcouvrir et dagrandir un peu plus chaque
fois sa personnalit authentique, son moi profond.
Il y a une autre valeur thique que nous avons
entraperue, et qui est celle de ltonnement de
lartiste face luvre quil est en train de crer.
Alors que lintelligence se rapporte au mme, quelle
peroit surtout les ressemblances, se condamnant
trouver dans le rel uniquement de la rptition, des
privilgis de la fortune y dcouvrent, de loin en
loin, la nouveaut sans cesse renaissante, la
mouvante originalit des choses1 . A loppos de la
conception ternitariste et rptitive du rel chre
Lucrce plaignant de ce fait les hommes2, loptimisme
1

BERGSON, Henri, La pense et le mouvant, op. cit., p. 116.

Ibid. Voir la note n 70 p. 392 : Arnaud Bouaniche crit :


Dans un texte de jeunesse de Bergson (1883) consacr
Lucrce, on peut ainsi lire : Ce qui frappe le plus dans luvre
de Lucrce, cest une mlancolie profonde. Le Pome de la
Nature est triste et dcourageant. A quoi bon vivre ? La vie est
monotone ; cest un mouvement sur place (M, p. 269). Un peu

Page 137 sur 167

naturel de Bergson penche, linverse, pour la


nouveaut radicale et la joie, cependant voiles par
notre intelligence pratique.
Pour ressentir le changement, la cration artistique
nest-elle pas exemplaire ? De fait, sil est difficile de
le percevoir dans lespace, il se montre, sub specie
durationis, de lui-mme. Le temps nest-il pas
invention1 ? En effet, mme si tous les antcdents
sont connus de nous, le tableau ou le pome une fois
raliss surprendront la fois les spectateurs et
lartiste lui-mme. La surprise mane du processus
dactualisation lui-mme, car il prend du temps .
Bergson crit dans Lvolution cratrice :

plus loin, on lit : Incapable de voir dans lunivers autre chose


que des forces qui sajoutent ou se compensent, persuad que
tout ce qui est, rsulte naturellement, fatalement, de ce qui a t,
Lucrce prend en piti lespce humaine. Que peut-elle au
milieu de ces forces aveugles qui travaillent et travailleront
autour delle, en dpit delle, pendant lternit des temps ?
(ibid. p. 274) .
1

BERGSON, Lvolution cratrice, op. cit., p. 341.

Page 138 sur 167

Le peintre est devant sa toile, les couleurs sont sur la


palette, le modle pose ; nous voyons tout cela, et
nous connaissons aussi la manire du peintre :
prvoyons-nous ce qui apparatra sur la toile ? Nous
possdons les lments du problme ; nous savons,
dune connaissance abstraite, comment il sera rsolu,
car le portrait ressemblera srement au modle et
srement aussi lartiste ; mais la solution concrte
apporte avec elle cet imprvisible rien qui est le tout
de luvre dart. Et cest ce rien qui prend du temps1.

Contrairement la fabrication o le plan est dessin


davance,

et

limprvisibilit,

la

surprise

est

inexistante et serait mme un chec, la cration digne


de ce nom surprend lauteur.
L, le temps est inutile, car, entre le dbut et la fin,
entre la reprsentation et la ralisation du projet, il y a
identit, imitation, reproduction. Dans ce cas, le
manuvre ny insre pas dans la matire sa
personnalit profonde, son esprit.
Ici, lartiste ira chercher lmotion simple, forme
qui voudrait crer sa matire (soulign par nous). Il
y cherchera lacceptation ou le refus, la direction,
1

Ibid., p. 340.

Page 139 sur 167

linspiration1 , cest dire le fond de son me2 .


A contrario de lintelligence qui cherche sans trouver,
et de linstinct qui ne trouve inconsciemment quune
seule chose, lintuition cherche et trouve. Cette
trouvaille, qui se montre travers la cration, est une
d-couverte de soi-mme et une surprise, un
enchantement. Loin de la tristesse de la monotonie et
de la prvision, elle est chaque fois une renaissance,
un tonnement dtre.
Ainsi, lart est fondamental chez Bergson.
Non seulement du fait que tous ses ouvrages en
tmoignent, mais surtout parce quil a fait partie
intgrante de sa vie. En effet, nous savons quil tait
lui-mme mlomane et que son pre tait musicien et
compositeur. De plus, Janklvitch a dit de son matre
quil tait un pote.
1

BERGSON, Les deux sources de la morale et de la religion,

op. cit., p. 268.


2

BERGSON, Lvolution cratrice, op. cit., p. 340.

Page 140 sur 167

En outre, dans son ouvrage intitul Essais sur


la mthode en esthtique, Raymond Bayer crit :
Bergson, sur la fin de sa vie, faisait venir des disques
quil entendait longuement : ctait lexcution, fixe
par lenregistrement des uvres classiques de la
musique. [] En un sens, chez Bergson, lesthticien
recouvre le philosophe : Vous, Bergson, vous tes un
artiste, disait un autre penseur de sa gnration1.

Cependant, si nous pensons que lart est pour


Bergson une prparation bien vivre , il nen est
quune propdeutique et non le terme de la
conversion. En effet, la cration artistique nest pas
continue, tant donn quelle se fige dans des uvres
matrielles. Lartiste nest donc pas labri de
retomber dans lautomatisme et la rptition de la vie
quotidienne.
Bergson crit dans La conscience et la
vie :
Si donc, dans tous les domaines, le triomphe de la vie
est la cration, ne devons-nous pas supposer que la
1

BAYER, Raymond, Essais sur la mthode en esthtique, Paris,

Flammarion, 1953, pp. 7-8.

Page 141 sur 167

vie humaine a sa raison dtre dans une cration qui


peut, la diffrence de celle de lartiste et du savant,
se poursuivre tout moment chez tous les hommes :
la cration de soi par soi, lagrandissement de la
personnalit par un effort qui tire beaucoup de peu,
quelque chose de rien, et ajoute sans cesse ce quil y
avait de richesse dans le monde1 ?

Ainsi, pour Bergson, la cration de soi par


soi est suprieure celle de luvre de lartiste :
Mais si haute que soit cette cration scientifique et
artistique, plus haute encore est la cration de
lhomme qui nest pas un gnie mais un honnte
homme qui, par leffort constant de sa volont,
parvient se crer le caractre quil a dcid davoir.
Cette cration, Mesdames et Messieurs, celle que
jappelle la cration de soi-mme par soi-mme, est
celle qui procure la plus grande joie, et, pour
lprouver, il nest point besoin de talents
exceptionnels ; nimporte qui peut y arriver2.

Ds lors, tudions prsent le thme de la


cration de soi par soi .

BERGSON, Lnergie spirituelle, La conscience et la vie ,

op. cit., p. 24.


2

ibid., p. 493.

Page 142 sur 167

iii.

La cration de soi par soi


Dans la cration de notre caractre, nous savons fort
peu de chose de notre pouvoir crateur : pour
lapprendre, nous aurions revenir sur nous-mmes,
philosopher []1.

Alors que nous restons la plupart du temps


extrieurs nous-mmes du fait que nous sommes
attachs

aux

objets,

nous

voulons

montrer

quintuition et sympathie permettent au contraire de


connatre notre caractre en y dcelant une direction,
une intention jusque l voile. En effet, plus nous
descendons

dans

personnalit,

plus

les

profondeurs

celle-ci

forme

de
une

notre
totalit

ramasse et indivise. A linstar du portraitiste 2


1

BERGSON, La pense et le mouvant, op. cit., p. 103.

Bergson crit : Lart du peintre ne consiste donc pas, pour

Lonard de Vinci, prendre par le menu chacun des traits du


modle pour les reporter sur la toile et en reproduire, portion par
portion, la matrialit. Il ne consiste pas non plus figurer je ne

Page 143 sur 167

cherchant non pas faire une simple imitation


abstraite de son modle, mais en exprimer son me,
sa ligne serpentine , ne devons-nous pas aussi nous
soucier de sonder notre propre esprit afin de nous
inventer comme nous le voulons vraiment ? Ainsi, la
cration de soi par soi ne serait-elle pas un vritable
projet de vie ?
Daprs ce que nous avons vu, nous pouvons
dire que la nouveaut, loriginalit ne peut se fait
ressentir que lorsque nous atteignons ce quil y a de
plus originel en nous. Comme lcrit Arnaud
sais quel type impersonnel et abstrait, o le modle quon voit et
quon touche vient se dissoudre en une vague idalit. Lart vrai
vise rendre lindividualit du modle, et pour cela il va
chercher derrire les lignes quon voit le mouvement que lil
ne voit pas, derrire le mouvement lui-mme quelque chose de
plus

secret

encore,

lintention

originelle,

laspiration

fondamentale de la personne, pense simple qui quivaut la


richesse indfinie des formes et des couleurs . Ibid., p. 265.

Page 144 sur 167

Bouaniche, Loriginal, cest lorigine qui se montre,


ou se manifeste, dans un acte ou une uvre, et
sprouve dans une motion1 .
Or, pour Bergson, si la dure est cration continue
dimprvisible nouveaut , nous pouvons dire que le
fait

de

lexprimenter

sera

toujours

source

dtonnement.
Bergson crit :
Si tout est dans le temps, tout change intrieurement,
et la mme ralit concrte ne se rpte jamais. La
rptition nest donc possible que dans labstrait : ce
qui se rpte, cest tel ou tel aspect que nos sens et
surtout notre intelligence ont dtach de la ralit,
prcisment parce que notre action, sur laquelle tout
leffort de notre intelligence est tendu, ne se peut
mouvoir que parmi des rptitions2.

A linverse, lintelligence voit et pense surtout le


stable et la rptition, et repousse limprvisible.
1

BOUANICHE, Arnaud, Loriginaire et loriginal, lunit de

lorigine, dans Les deux sources de la morale et de la religion ,


in Annales bergsoniennes I, Paris, PUF, 2002, p. 169.
2

BERGSON, Lvolution cratrice, op. cit., p. 46.

Page 145 sur 167

Cest pour cela que le philosophe nous incite voir


toutes choses sub specie durationis1 .
Cependant, alors que quelques individus seulement
ont la chance de natre dtach, par un ct
seulement , de lutilit, Bergson pense quune
certaine philosophie peut convertir chacun de nous au
bonheur quprouvent, de loin en loin, les artistes.
Ds lors, quelle est cette philosophie capable
de dtourner cette attention du ct pratiquement
intressant de lunivers et de la retourner vers ce qui,
pratiquement, ne sert rien2 ? Comme nous lavons
dj entrevu, Bergson prend le contre-pied de
lpistroph plotinienne. Ainsi, nous ne devons pas
fuir, nous dtourner du monde de laction et du
sensible pour atteindre la pure contemplation, mais,
la manire des artistes qui ont une perception plus
1

BERGSON, La pense et le mouvant, op. cit., p. 142.

BERGSON, La perception du changement , in La pense et

le mouvant, op. cit., p. 153.

Page 146 sur 167

tendue que la ntre, nous devons approfondir notre


connaissance de nous-mmes afin dlargir notre
personnalit.
Mais comme nos souvenirs sactualisent bien souvent
uniquement en vue de laction utile et sociale, nous
nous condamnons nexplorer que la partie
superficielle de notre me entire. De sorte que nous
nous interdisons la possibilit de nous connatre et
dagir conformment notre moi authentique et, par
consquent, agrandir notre caractre. A linstar de la
Vie qui cherche la direction qui lui permettra de
sexprimer le plus librement possible au risque de se
briser parfois contre le roc1, ne devons-nous pas nous
1

Bergson crit : Lvolution de la vie, depuis ses origines

jusqu lhomme, voque nos yeux limage dun courant de


conscience qui sengagerait dans la nature comme pour sy
frayer un passage souterrain, ferait des tentatives droite et
gauche, pousserait plus ou moins avant, viendrait la plupart du
temps se briser contre le roc, et pourtant, dans une direction au
moins, russirait percer et reparatrait la lumire. Cette

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lancer nous-mme dans cette aventure la recherche


de soi ? Cependant, nous ne devons pas chercher
raliser un programme que nous aurions conu par
avance, ni mme dcouvrir une identit immuable
afin de sy conformer, mais actualiser des virtualits
que nous ignorions jusqu prsent. Par cet acte
dintrospection absolument neuf et imprvisible, nous
nous transformons, nous nous crons continuellement
nous-mmes.
Pourtant, Bergson ne nous dit pas non plus de nous
dprendre de toutes nos habitudes. Les automatismes
tels que le fait de se lever ou de marcher sont
indispensables. Cependant, cet tat de torpeur dirige
bien trop souvent, par inertie ou mollesse , toute
notre existence, et inhibe par l mme toutes nos
potentialits. Cest la raison pour laquelle le
philosophe nous conseille de nous dtourner des
direction est la ligne dvolution qui aboutit lhomme .
BERGSON, Lnergie spirituelle, op. cit., p. 21.

Page 148 sur 167

objets extrieurs pour porter davantage attention sur


notre dure intrieure, sur notre esprit. Cette
connaissance immdiate est lintuition mme. Celle-ci
ne permet pas seulement dobjectiver, travers des
uvres, loriginalit dune cration, mais, plus
essentiellement,

elle

peut

inflchir

la

ligne

onduleuse ou serpentine1 du caractre dun individu.


Karl Sarafidis crit :
Si le corps tend rpter des mcanismes
automatiques, cest lme qui dclenche en lui des
mouvements imprvisibles, parce que son rle est de
crer du nouveau. Mais elle ne cre pas seulement
lextrieur delle-mme : elle est capable dinflchir
sa propre courbure pour former sa guise son
caractre2.
1

BERGSON, La vie et luvre de Ravaisson , in La pense

et le mouvant, op. cit., p. 264 : Il y a, dans le Trait de peinture


de Lonard de Vinci, une page que M. Ravaisson aimait citer.
Cest celle o il est dit que ltre vivant se caractrise par la
ligne onduleuse ou serpentine, que chaque tre a sa manire
propre de serpenter, et que lobjet de lart est de rendre ce
serpentement individuel .
2

SARAFIDIS, Karl, La cration de soi par soi, op. cit., p. 118.

Page 149 sur 167

Bergson crit :
[] laction volontaire ragit sur celui qui la veut,
modifie dans une certaine mesure le caractre de la
personne dont elle mane, et accomplit, par une
espce de miracle, cette cration de soi par soi qui a
tout lair dtre lobjet mme de la vie humaine1.

Ainsi, au-del de la cration de luvre artistique, il y


a celle de toute une vie. La philosophie bergsonienne
nous propose donc de substituer la recherche
frntique

des

plaisirs

matriels,

celle

de la

profondeur de lesprit. Grce lintuition, nous


reprenons contact avec nous-mmes. Sefforcer de
connatre son individualit profonde rend possible
lapprofondissement de soi, et par l mme le sens
que nous voulons donner notre existence. Cette
manire dtre est celle du chercheur scrutant son me
pour en actualiser et ainsi dcouvrir tous les trsors
insouponns et tonnants de la face immerge de
liceberg. Nous pourrions nous-mmes envisager
1

Ibid. Cette citation est extraite de : BERGSON, Lnergie

spirituelle, op. cit., p. 31.

Page 150 sur 167

cette recherche dans un prochain travail. De mme


que les mystiques chrtiens ont transform lhumanit
moralement et que les grands artistes ont apport des
sentiments nouveaux en librant ce quils avaient de
plus enfoui en eux, nous pouvons faire surgir du plus
profond de nous-mmes des sentiments et ides qui
sauront nous surprendre. En outre, de mme que ces
crateurs, limage de la Vie, ont cr des uvres
toujours plus panouies et puissantes, nous pouvons
chaque instant agrandir notre personnalit afin quelle
devienne un vritable chef duvre.

Page 151 sur 167

CONCLUSION

Dans ce projet de recherche, nous avons voulu


explorer le versant pratique de la philosophie
bergsonienne. En effet, nous nous sommes aperus
que lthique avait peu t tudie.
Nous sommes donc partis de la note 73
dArnaud Bouaniche situe dans le dernier alina de
la confrence Le possible et le rel . A partir de l,
nous avons souhait mettre en balance les deux
manires radicalement opposes de voir le monde et
de vivre. Parmi celles-ci, Bergson nous a convis
prendre la voie de la spiritualit. De fait, alors que
notre mode de vie habituel est tourn vers lutilit et
la rptition, la conversion que nous propose le
philosophe de vivre sub specie durationis est une
promesse de bonheur. Au fur et mesure de lavanc
Page 152 sur 167

de notre travail, il sest avr que loin dtre


seulement spculative, la philosophie bergsonienne
devait tre envisage comme la recherche dune
transformation de soi. tant une discipline tourne
vers lesprit, lart vrai sest rvl tre nos yeux une
propdeutique

vers

lpanouissement

de

la

personnalit. Ainsi, il y a un vritable cheminement,


un apprentissage menant non pas lessence du Bien
comme dans le livre VII de la Rpublique de Platon,
mais au contraire, ltonnement perptuel de la
richesse de notre me, une efflorescence de
nouveaut . En outre, alors que lintelligence
pratique aboutit la frnsie du luxe afin dassouvir
ses dsirs par dfinition jamais combls, la qute
spirituelle est un retour la vie simple. Cest
pourquoi nous pensons quil est peut-tre urgent de
prendre au srieux la voie de la cration.
Si nous mettons en balance les deux versants
que sont lintelligence dun ct et lesprit de lautre,
Page 153 sur 167

nous pouvons en tirer plusieurs consquences.


Premirement, le couple monotonie / nouveaut
aboutissant celui de la tristesse de la rptition face
la joie de l invention. Deuximement, celui de
laboulie oppose lmotion, linspiration capable
dintensifier notre facult dagir, et consquemment
de crer de vritables chefs duvre. Troisimement,
celui dun besoin de plthore de divertissements et de
petits plaisirs face la joie dune vie drastique,
simple.

Quatrimement,

celui

de

laction

impersonnelle mue par lhabitude et linstinct social


de conservation

oppose la participation de

lamlioration du monde. Nous pouvons reprendre


lexemple de Rousseau ayant invent lmotion de la
montagne

en

dversant

sa

singularit.

Cinquimement, le fait de rester extrieur soi,


davoir une connaissance superficielle de soi-mme
face la dcouverte et lapprofondissement de son
caractre et du sens que nous voulons donner notre
Page 154 sur 167

existence. Enfin, le couple duperie, mensonge /


transparence soi et aux autres.
Plus fondamentalement, Bergson nous incite aller
chercher lexprience sa source, ou plutt au-dessus
de ce tournant dcisif o, sinflchissant dans le sens
de notre utilit, elle devient proprement lexprience
humaine1 . Si nous sommes naturellement attachs
percevoir la limaille de fer2, ne devons-nous pas nous
habituer remonter lorigine afin dapercevoir
lacte en train de se faire ? De fait, reprendre contact
avec le principe de notre action rend possible la
libration dune vie jusqualors asservie la
matrialit et ses formes. Ainsi, avant de parler et de
concevoir, le philosophe nous convie prouver et
actualiser toute la richesse de notre esprit jusque l
voile par nos besoins superficiels.
1
2

BERGSON, Matire et mmoire, op. cit., p. 205.


Pour limage de la main traversant de la limaille de fer :

BERGSON, Lvolution cratrice, op. cit., p. 95.

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Nous avons pris un peu trop tardivement


conscience de la mtaphysique de la dure comme
conversion vers une vie spirituelle. Bien quil ne
traite pas prcisment de ce sujet, lun des ouvrages
qui nous a mis dans cette direction est celui de Pierre
Hadot intitul Quest-ce que la philosophie antique.
En effet, sil naborde pas lthique bergsonienne, il
affirme que le discours philosophique fait partie du
mode de vie1 . Un autre livre que nous avons dj
mentionn est celui de Karl Karafidis.
Ainsi, nous pensons que la dure comme manire de
vivre peut encore faire lobjet de nombreuses
recherches.

HADOT, Pierre, Quest-ce que la philosophie antique, op. cit.,

p. 21.

Page 156 sur 167

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Un problme philosophique au cur dun moment
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http://jeancletmartin.blog.fr/2007/09/13/elie_during_b
ergson_6eme_jour~2972451/.

Page 164 sur 167

TABLE DES MATIRES

SOMMAIRE..............................................................................

TABLE DES ABRVIATIONS...............................................

INTRODUCTION.....................................................................
CHAPITRE I PATHOLOGIES DE LA

CONDITION HUMAINE........................................................
1.

LORIGINE DE LA MONOTONIE : LA NCESSIT

BIOLOGIQUE

a.

Lintelligence : une incomprhension

naturelle de la vie
b.

Consquences de la spatialisation de la

dure et de la fascination pour la matire inerte


sur notre vie psychique 16
2.

LA FAIBLESSE DE LA VOLONT COMME CAUSE

DE NOTRE TRISTESSE

19
Page 165 sur 167

a.

Consquences dune vie atemporelle


19

b.

Volont et aboulie 24

CHAPITRE II LA DUR COMME

THRAPIE................................................................................
1.

LMOTION : LA FORCE QUI TRANSPORTE ET

QUI SOULVE

29

a.

Instinct, habitude et sensibilit

b.

Lmotion infra-intellectuelle 33

c.

La force propulsive de

lmotion supra-intellectuelle
2.

29

35

LA CRATION : UN ART DE VIVRE 42


a.

volution de la conception bergsonienne de

lart 43
b.

Valeurs thiques de lart 46

c.

La cration de soi par soi 54

CONCLUSION.........................................................................

BIBLIOGRAPHIE....................................................................
Page 166 sur 167

UVRES DE BERGSON

59

OUVRAGES SUR BERGSON

60

ARTICLES CONSULTS EN LIGNE

62

TABLE DES MATIRES.........................................................

Page 167 sur 167