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Images Re-vues

hors-srie 4 (2013)
Survivance d'Aby Warburg
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Eduardo Mahieu
Warburg et Binswanger: le savoir
dans la fuite
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Eduardo Mahieu, Warburg et Binswanger: le savoir dans la fuite , Images Re-vues [En ligne], hors-
srie 4|2013, document 2, mis en ligne le 30 janvier 2013, consult le 15 juillet 2014. URL: http://
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Warburg et Binswanger: le savoir dans la fuite 2
Images Re-vues, hors-srie 4 | 2013
Eduardo Mahieu
Warburg et Binswanger: le savoir dans la
fuite
1 Le 27 avril 1921, le psychiatre suisse Ludwig Binswanger (1881-1966) crit dans son
observation : Hier, a encore violemment agress linfirmire [...]. A saut sur elle du haut
dune chaise, lui a serr le cou et ferm la bouche, de sorte quelle ne pouvait crier. Elle aurait
pu mourir si quelquun ne stait pas interpos, car le patient a une force colossale. Ces lignes
tracent en quelque sorte un portrait concis dAby Warburg, ce perspicace historien de lart et
la culture qui, malgr ses manires, gagne tre connu. Dans lexcs de pathos quil traverse
la clinique de Binswanger, il cherche dtruire Ninfa, une pice matresse de sa science sans
nom. La nymphe porteuse de fruits, la Fortune, les femmes qui teignent le feu dans lincendie
de Borgo lui aparaissent, drapes de blouses blanches, mtamorphoses telles des menaantes
Judith, Salom, la mnade, la donna cacciatrice di testa... Nanmoins, aprs plus de six ans
tumultueux ayant attir autour de lui lintrt de savants de lpoque, il reprend ses esprits et
conoit deux outils de recherche qui fascinent la Rpublique de Weimar : sa Bibliothque et
Mnemosyne, un atlas des images. Ainsi, lhistoire de sa maladie nous apparat comme lautre
polarit de lhistoire de sa recherche. En somme, lhistoire de comment Warburg a sauv sa
tte, aprs lavoir perdue.
Warburg avec Binswanger
2 La question de la folie dAby Warburg, ainsi que celle de sa gurison, sont associes au nom
de Binswanger, figure mondialement reconnue de la discipline au 20me sicle. C'est dans
la clinique Bellevue de ce dernier Kreuzlingen, Suisse, que se joue en 1923 un tournant
dans le tourbillon de la fuite des ides qua entran Warburg des actes de folie qui lui
vaudraient aujourd'hui le qualificatif de fou dangereux. Ce virage se produit autour de deux
vnements : la consultation son chevet du psychiatre allemand Emil Kraepelin (1856-1926),
une autre figure tutlaire de la psychiatrie moderne, qui, lissue de leur entrevue, change le
diagnostic jusqualors port de schizophrnie, renversant du mme coup son pronostic. Lautre
vnement, bien plus connu, est la confrence quil donne la clinique sur le rituel du serpent
des indiens Hopi, sur laquelle nous nallons pas nous tendre dans ce travail.
3 Autour de ces deux moments, le devenir malade de Warburg se transforme, change de polarit,
et ses ides fuyantes paraissent dsormais files par Fortuna vers de nouveaux rivages.
Nanmoins, si cette anne de 1923 Kreuzlingen devient le point d'inflexion de l'volution
de sa maladie, cela nous parat insuffisant expliquer pourquoi et comment il est devenu
redux, cest--dire un revenant selon ses propres termes. Dans des mots plus propres de notre
discipline, si ces faits s'avrent capables de prcipiter la fin de la crise, ils ne permettent pas
eux seuls de produire la stabilisation intercritique de ses troubles psychiques, et le retour ainsi
un travail riche, intense et productif. Il nous semble ncessaire de faire intervenir dautres
facteurs. Car, Warburg tait bel et bien atteint d'une forme svre d'une entit clinique devenue
classique de la psychiatrie : la folie maniaque-dpressive, dcrite par le mme Kraepelin
en 1899. Une maladie laquelle il a peut tre contribu lui donner la forme moderne de
son symptme essentiel, travers l'ouvrage que son psychiatre publie en 1932, Sur la fuite
des ides. Aprs avoir russi marquer une pause dans l'hybris du pathos de son tat mixte
maniaco-dpressif, et plong dsormais dans un tat de sagesse passionne, selon ses termes,
il donne corps ses deux instruments de recherche : lAtlas Mnmosyne et sa bibliothque,
o son savoir faire s'exerce de manire si heureuse pour constituer son uvre. Engag dans
cette entreprise, en paraphrasant le philosophe italien Giorgio Agamben, il invente un savoir-
y-faire avec le symptme, selon lexpression que nous empruntons la psychanalyse, qui est
signe de la grandeur dun individu dont les idiosyncrasies, mais aussi les remdes trouvs pour
les matriser, correspondent aux besoins secrets des maladies de l'esprit du temps...
Warburg et Binswanger: le savoir dans la fuite 3
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Atlas du monde de la fuite des ides
4 La fuite des ides est un topique classique de la psychiatrie germanophone du dbut du 20me
sicle, nous dirions mme sa dcouverte. Un symptme de gnalogie fuyante, comme il
apparat dans l'ouvrage de Binswanger, qui dsigne le trouble essentiel de la pense de ce
quon comprend par manie dans la psychiatrie moderne. Le psychiatre allemand Carl Wernicke
(1848-1905) le dfinit comme une perte du fil des associations des penses qui ne se boucle pas
normalement, et il le caractrise par un ordre trois tages qui reste encore aujourd'hui d'une
clart clinique exemplaire. Binswanger, qui lui reconnat cette vertu, lutilise pour ordonner
le clbre ouvrage auquel nous nous rfrons : au fur et mesure que se perd la boucle des
associations d'ides, la fuite des ides adopte trois formes : fuite ordonne, fuite dsordonne
et enfin confusion maniaque. Ce faisant, Binswanger met nanmoins une critique sur tous
les auteurs qui le prcdent, Wernicke y compris, car ils n'y voient dans ce symptme qu'une
oscillation entre un excs et un manque, dans une sorte danalyse esthtisante que Warburg
aurait aussi sans doute rprouve.
5 Prenant appui dans une citation de Hegel, pour qui l'individualit est ce qui est le monde en
tant que sien, Binswanger s'y prend autrement et va au-del de la perspective associationniste
de la psychologie qui fournit les meilleures thorisations de lpoque : pour lui, lhomme et
la fuite des ides doivent tre abords partir du monde nouvellement cr, dans un rapport
de co-appartenance. Son ouvrage sapparente alors un atlas de cette coappartenance, et la
description canonique quil sapprte faire semble se vtir des costumes de lintermezzo de
Warburg Bellevue : dans ce monde, lhomme saute grand pas, se sert de sa grande gueule
pour occuper avec sa parole un espace devenu trop troit, et semble jouir sans limites. Vu ainsi,
louvrage de Binswanger semble reflter la rencontre entre le psychiatre et son patient, tant
dans sa forme densemble que dans ses dtails, propos de laquelle le philosophe et historien
de l'art franais Georges Didi-Huberman a parl de vritable change pistmique. Il nous
semble pouvoir dire qu'il nous oriente aussi sur le chemin pris par sa gurison dans les annes
daprs Bellevue, comme nous essayerons de le montrer.
6 Dans Sur la fuite des ides Binswanger semploie explorer ce tout stylistique du sujet dans son
monde avec des mtaphores qui peuvent paratre a priori favorables, et qui sordonnent selon
diffrentes perspectives, si naturellement warburguiennes : un paradigme chorgraphique
(la danse comme existence du corps, jouissive et sans finalit), un paradigme festif (un
mode dtre optimiste dans une jouissance illimite), et un paradigme esthtique dune hybris
totalisante (la pure joie comme une existence o temps et horizon sont illimits). Le sujet de
la fuite des ides et son monde se constituent en une exprience absolue par laquelle le contact
intime avec lvnement de monde dvoile son excs. Mais, le psychiatre le sait bien, il faut
se garder de penser que tout nest que fte et jouissance. Car ces paradigmes son traverss
par trois formes d'tre-au-monde intercales par Binswanger et qui semblent rintroduire la
confusion dans le style : le tourbillon, un ternel retour et un rgime particulier du dsir,
sur lequel nous reviendrons. Si tous ces propos semblent grands traits nous parler du monde
de Warburg, nous pensons que sa prsence dans cet ouvrage est peut-tre encore plus subtile,
comme dirait le pre de la psychanalyse, Sigmund Freud.
Une fresque warburguienne
7 Lorsque Max Warburg, le frre ayant hrit de la banque familiale, demande en 1934
Binswanger que peut-il y avoir dintressant dans ses archives en vue de la publication dune
biographie dAby, on note quelque embarras dans la rponse du suisse : Je me suis moi-
mme souvent demand plusieurs reprises sil y aurait quelque intrt biographique voir
le psychiatre prendre une fois la parole sur la maladie de votre frre". Sa rponse ne manque
pas dintrt, car celui manifest par Binswanger est probablement bien moins biographique
que clinique. Nous supposons que c'est bien Warburg qui se dissimule derrire le premier cas
clinique de l'ouvrage, dguis tel Perse dans les fresques de Schifanoa Ferrara. Il est certain
que Binswanger, comme tout autre clinicien, obit la rgle de produire une mtamorphose
des cas cliniques publis afin qu'ils restent anonymes, qui n'est pas sans quelque ressemblance
avec celles prises lors des migrations des Dieux paens. Prcisment, le fait que le patient du cas
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nous soit prsent sous les traits d'une femme, pourrait dvoiler cette volont de dissimulation.
Cette toute premire vignette clinique de l'ouvrage, o il nous semble reconnatre Warburg,
se trouve dans ce que nous pouvons appeler le premier tage de latlas de la fuite des ides de
Binswanger. De ce cas, atteint de fuite ordonne des ides, Binswanger effectue tout dabord
une tude clinique et esthtique dune lettre, signe A.B . La lettre est une adresse quun
patient de Bellevue dirige la cuisinire de ltablissement, lui reprochant, dans un geste
dinvective, de mlanger les rcipients de cuisine. Il se dgage d'elle un air de famille frappant
avec celle que Warburg crit aux directeurs de la clinique pour se plaindre de la cuisinire,
Mme Hfer, personne qui, daprs lun des rapporteurs de son histoire clinique, fait lobjet de
ses critiques mchantes longueur de journe. Sans oublier le fait que les rituels alimentaires
religieux ont aussi constitu dans la vie de Warburg un sujet de durs conflits avec son pre.
8 De mme, des questions de style semblent rapprocher la fresque anonyme dcrite dans la
lettre avec ce que nous connaissons, grce aux archives de sa folie, des particularits du style
d'criture du journal de Warburg Bellevue. La lettre tudie dans Sur la fuite des ides
est crite au crayon, grands traits qui occupent toute la surface de la page. Comme inspir
par le motto de Warburg, le bon dieu rside dans les dtails, le psychiatre affirme que le
principe que nous devons utiliser pour comprendre le sens de la lettre, implique dinterpoler
les dtails lensemble. Binswanger fait remarque quune lettre, une W, dpasse en pression
et grandeur toutes les autres. Mais aussi, une autre figure de style, celle l en provenance de
la rhtorique, retient son attention : l'auteur de la lettre conclut par la rclamation quon ne le
considre pas comme une poubelle. Binswanger remarque quil sagit dun totum pro parte,
autrement dit une inversion de la mtonymie. Nous verrons que ce style tlgraphique, auquel
la mtonymie se prte particulirement, nest pas un dtail sans importance, comme Warburg
l'a fait remarquer dans sa confrence sur le rituel du serpent. 5
9 Recueillons ici, comme un dernier indice pour notre vocation de la lettre comme une fresque
warburguienne, le fait que nous trouvons un peu plus loin dans louvrage, en note de bas
de page, une remarque autocritique autour des questions diagnostiques : Binswanger dit
prendre dsormais des distances avec le diagnostique de schizophrnie trs large de son
matre, le psychiatre suisse Eugen Bleuler (1857-1939), la suite de quelques consultations
particulirement impressionnantes avec Kraepelin, ce qui fut sans conteste un des tournants
surprenants dans la gurison de Warburg.
Atlas du sujet et son monde
10 Si nous prtons autant dattention cette lettre, cest qu' travers son tude Binswanger va
exposer ce que l'on pourrait nommer les Pathosformeln psychiques de la fuite des ides
et qui constituent loriginalit de son atlas : le saut, la grande-gueule, la largeur de vue,
comme les trois gestes essentiels de la pense qui relient le sujet son monde. L'historien
de l'art franais Philippe-Alain Michaud voque une expressivit sans sujet propos des
Pathosformeln de Mnemosyne, o des gestes simples comme lutter, marcher, courir, danser,
semblent dgager un caractre dinquitante tranget. Les pathosformelns de Binswanger
nous parlent aussi d'un rapport sujet/monde sui generis. D'emble, Binswanger affirme quun
sujet sans monde n'existe pas, que c'est une pure abstraction, reproche qui semble adresse
ses prdcesseurs dans l'exploration de la fuite des ides. Inversement, un monde sans sujet
est aussi problmatique. Comme s'il anticipait les propos du clbre du philosophe franais
Maurice Merleau-Ponty (1908-1961), pour qui ce qui protge l'homme du dlire n'est pas sa
critique mais la structure de son espace, Binswanger cherche atteindre ce que ses mondes ont
de particulier en psychiatrie. Cette articulation est essentielle pour le mode dtre-au-monde et
par consquence pour les diffrents styles et figures cliniques, dont celui de la fuite des ides.
11 Ces rapports du sujet et son monde ont dans la fuite des ides des caractristiques propres que
Binswanger est le premier tablir. Il commence par remarquer un dsir de contact intime avec
l'vnement de monde qui lui semble essentiel, ce que le sismographe Warburg ne sait que trop
bien. Ce dsir de contact constitue pour le psychiatre une ligne de tranche diagnostique nette
avec la schizophrnie. Contrairement au monde idiosyncratique de lautisme schizophrnique,
le monde dans la fuite des ides est d-loign, ce qui veut dire que tout est plus prs sous la
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main. Cette spatialisation invite faire de sauts et donne une largeur de vue sans limites. De ce
point de vue, lAtlas de Warburg apparat comme le meilleur dispositif capable de permettre
au sujet historien de faire des sauts et d-loignements dans le monde des images. Mais aussi,
Binswanger poursuit son analyse faisant remarquer que dans ce monde, les limites et les
provinces des structures sociales aussi s'estompent. Une brouille, comme lors des nombreux
conflits que Warburg entretient Bellevue avec les domestiques et qui lui donne tant du fil
retordre.
12 Dans toutes ces temporalisations et spatialisations niveles, Binswanger affirme que le contact
syntonique avec le monde environnant est devenu instantan, ponctuel, dans un prsent
inauthentique. Des purs points de maintenant o le sujet ne sattend rien mais demeure dans
un pur-se-laisser-rencontrer-par-quelque-chose. On conoit que l'historien Warburg en soit
dsaronn. Une dstructuration temporelle-thique, comme la dsigne le psychiatre franais
Henri Ey (1900-1977), premier traducteur de l'ouvrage et ami de Binswanger : l'pisode de
1918, lorsque Warburg rate son entreprise de suicide altruiste, l'occasion de laquelle il a
failli tuer sa femme et ses enfants, concentre en lui comme un tourbillon funeste ce dsordre
des temps subjectifs et des intentionnalits. Cette temporalit est voque par le suisse comme
une oscillation d'ensemble sans but, o il ny a rien de dfinitif et face ce monde, o le relief
de signification des objets de pense se perd, lAtlas de Warburg se profile aussi comme un
remde appropri grce sa production dune forme de savoir indite, qui surgit de la fixation
des sauts, de la volatilit, de la fugacit des images en fuite.
Dsir de savoir
13 Selon Binswanger, la question du savoir est directement implique dans le monde de la
fuite des ides. Il reconnat en lexistence dans la fuite des ides quelque chose comme un
renoncement la connaissance authentique, o il ny a pas de la part du sujet de reprise du
savoir de son exprience. Sans doute, l rside limportance thrapeutique qu'il suppose la
reprise du travail scientifique pour Warburg, celui dont il craint dans sa correspondance avec
Freud quil puisse ne jamais reprendre. Peut tre aussi en raison du lien quil tablit entre
savoir et dsir dans le monde de la fuite des ides : lattitude dinsouciance et doptimisme
maniaque conduit un vagabondage du savoir et du monde qui dissout toute problmatique et
qui savre capable de tromper le patient sur la possibilit dtre heureux mais sans dsir. Une
problmatique de refus du dsir de savoir, mais pas uniquement. Dans les multiples rixes - et
dautres rencontres moins avouables - entre Warburg et ses infirmires, nous pouvons saisir
quel point la question du dsir tout court se trouve perturbe chez lui : ses agissements sur
sa ninfa schwexte infirmire nous montrent un vritable tat mixte, une oscillation incessante
entre le dsir de volupt et son tranchant mortel. Et dans cette oscillation c'est plutt elle qui
a failli quelques reprises perdre la tte...
14 Nous trouvons des rapports de ressemblance entre toutes ces figures de style pathologique
et les appareils traiter la fuite des ides que Warburg invente, et dont il a eu l'intuition
Bellevue. Warburg sait quils comportent une production nouvelle de savoir, mais, mieux que
personne, il sait quils comportent aussi des vertus de temprance de la fuite mtonymique de
la jouissance devenue pathologique. Nous voulons pour preuve quil exige que Binswanger se
prononce sur la valeur psychiatrique, ainsi que sur la validit thrapeutique, de lesquisse de
sa nouvelle mthode, rellement fconde, selon ses propos.
Manie de la mtonymie
15 Pour avancer dans cette direction, faisons maintenant un petit saut en arrire. La folie
maniaque-dpressive, entit ainsi nomme par Kraepelin en 1899, runit dans son antinomie,
comme une survivance, lancienne manie des grecs avec le terme dpressif dusage apparu
avec la modernit sur le modle des machines vapeur. A travers sa survivance migratoire, la
manie acquiert son image actuelle lors dun accord prcaire sur trois symptmes : excitation,
fuite des ides et volution discontinue. Auxquels il faut ajouter leuphorie, les ides de
grandeur et sa tendance rcidiver. Une antinomie donc entre lhybris de pathos et une
surprenante capacit sen dfaire spontanment, elle aussi observe depuis lAntiquit. La
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dpression, terme sous lequel on a dilu quelque peu lancienne mlancolie, aurait de manire
trompeuse des caractristiques opposes. Nous retrouvons encore le gnie de Kraepelin
lorsquil identifie les tats mixtes, une constellation de tableaux cliniques htroclite que son
lve Wilhem Weygandt (1780-1939) systmatise plus tard. Il ne manque pas dironie le fait
qu peine arriv Bellevue, Warburg prvient Binswanger quil sait trs bien ce quil a, car
il a dj t examin Hambourg par ce mme Weygandt...
16 Si nous faisons maintenant un saut en avant, nous retenons que le psychiatre et psychanalyste
franais Jacques Lacan (1901-1981), prcoce lecteur de louvrage de Binswanger, dfinit la
manie comme une mtonymie infinie et ludique pure de la chane signifiante, qui livre le sujet
parfois sans aucune possibilit de libert. Nous remarquons chez lui lusage de deux figures
de la rhtorique pour orienter les questions cliniques poses par les tableaux cliniques nomms
psychoses : la mtaphore et la mtonymie. La premire tant la substitution dun terme un
autre dans des rapports de similitude, alors que la mtonymie rside dans la substitution par des
rapports de contigit entre deux signifiants. Lacan signale que des lors que lobjet primordial
du dsir tombe sous linterdit, la mtaphore - dite paternelle - instaure dans le sujet le rgime
du dsir. Celui-ci court alors la recherche de lobjet manquant, de contigit en contigit
mtonymique. Dans le champ qui est le notre, l'articulation fondamentale entre mtaphore et
mtonymie constitue une sorte de symptme fondamental pour la subjectivit.
17 Lacan ne se sert pas dune pense dimages pathiques nymphales comme Warburg, mais de
petites lettres et symboles mathmatiques fluviaux. La substitution signifiante primordiale, il
lcrit par le mathme S1-S2. Comme une survivance de la pense associationniste chre
Wernicke, Lacan se reprsente les associations entre les signifiants comme une chane. Cette
chane signifiante se doit de faire une boucle pour constituer une mtaphore qui produise du
sens : S1, S2, S2, S2... Dans la fuite des ides, et ses pendants sonore, la logorrhe, et dcriture,
la graphorrhe, il se dessine une chane ininterrompue et illimite de petites lettres S1, S1,
S1..., sans quaucun effet de substitution mtaphorique advienne. Comme le dit Binswanger,
ici se dvoile une vertigineuse impossibilit de sarrter... Autrement dit, la chane signifiante
narrive pas se boucler et cest la fuite de tout sens... Et faute dintervalle entre S1 et S2, le
statut du sujet devient trs problmatique. Cest ce qui met Warburg en trs graves difficults.
Il ne peut pas nous surprendre alors quil construise sa science sans nom comme une iconologie
de lintervalle, dcline, comme le montre Didi-Huberman, dans les intervalles du dtail,
intervalles des champs, intervalles des sens, intervalles des temps, des images des objets de
lart, etc.
Nosologie de la jouissance
18 La drive insense de la manie, telle que nous venons de la voir, fait que la jouissance change de
polarit et se mtamorphose de volont de jouissance en jouissance mortifre. Car, tout comme
pour Ninfa, la jouissance comporte une autre polarit, celle de son tranchant mortel. Trs tt,
dans des notes crites Florence, Warburg ordonne selon diffrents styles de jouissance le sens
des notions dantiquit, de paganisme, de survivance dans les styles artistiques. Et il labore
une sorte de nosologie des ces styles de jouissance : lconomie du style Antique, identifie au
paen, est marque par la recherche de la satisfaction terrestre, jouissance ou autodestruction.
Ce nest peut tre pas pour rien que la manie est le tableau clinique le plus antique qui soit...
Warburg poursuit dfinissant le style du Moyen-ge comme celui dune autodestruction au
bnfice dune vie future personnelle, l'image de celle que la mlancolie sait mettre si bien
loeuvre pour produire la seconde mort, dont va parler Lacan plus tard. Enfin, il dfinit celle
des Temps modernes, comme une restriction de la jouissance, autodestruction au bnfice
dune vie future impersonnelle. Comme celle produite par le tlgramme et le tlphone qui
dtruisent le cosmos, dans le style tlgraphique de la fuite des ides que Binswanger a
remarqu, et dont Warburg parle assombri lors de sa confrence Bellevue.
19 Dsormais, dans lil du cyclone de la fuite des ides, il sagit pour lui de sortir de
lternel retour ... de la manie, signal par Binswanger dans son ouvrage, qui implique
lautodestruction. Elle loge pour Lacan dans llation maniaque, o il dcle la jouissance
qui ravage le dsir. Lorsquun effet mtaphorique producteur de sens vient manquer, la
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mtonymie sans sujet de la manie produit une acclration de la pulsion de mort aboutissant
une jouissance sans frein, une mort de jouissance. Car la barrire cette jouissance mortelle
cest surtout le sens du dsir. Leffet de signification, leffet de sens, constitue une ponctuation
qui cre lintervalle, la discontinuit, et par l mme leffet de sujet. Une fois pris l'lan
maniaque, tout se passe comme si Warburg aurait devant lui, pour sortir du tourbillon de
linsens, ou bien la possibilit dlaborer une mtaphore dlirante, productrice d'un savoir
dlirant - cest--dire une nouvelle conception du monde, une weltanschauung comme celle
qu'il entrevoit dans sa correspondance avec Binswanger, mais il ne se conoit pas comme un
thoricien -, ou bien de faire une pause rflexive entre limpulsion et laction, ce qui apparat
comme le premier signe de civilisation dans ses notes pour Mnmosyne. Une pause qui laisse
nanmoins le sujet dans un quilibre prcaire, l'image des petits personnages de la balanoire
ternelle quil dessine. C'est ce dernier le choix de Warburg Bellevue.
Une pause dans l'hybris
20 Il faut remarquer que sur ce point Warburg nest pas une exception. Il est reconnu de tous
temps lhomme maniaque la capacit de suspendre spontanment, et de manire surprenante,
llation maniaque, et ainsi passer dans une phase diffrente souvent nomme intercritique par
les psychiatres, et qui peut aller de quelques instants toute la vie. Nous pouvons reconnatre
dans ce moment de pause chez Warburg un des effets de la surprise cr par la consultation de
Kraepelin, qui ouvre lespace cet intervalle lucide, selon l'expression de l'aliniste franais
Jean Pierre Falret (1794-1870) . Une intervention qui relve du karos hippocratique, la bonne
occasion... Voyons cela : le laconique rapport du psychiatre allemand stipule : Diagnostic :
tat mixte maniaco-dpressif, avec un pronostic tout fait favorable. Son dpart de la clinique
est pour le moment exclu, parce quil sagit dun cas aigu et que cela ne ferait que ralentir le
processus de gurison. Autant Binswanger que Warburg sont stupfaits... Ce dernier qualifie
de tout fait incroyable le pronostic pos alors par Kraepelin. La surprise diagnostique vient
de crer cet intervalle subjectif pour produire un effet de pause.
21 Soulignons que l'ide de pause est porteuse dune force de pense dont les philosophes se
sont empars. Parmi ceux qui nous intressent ici au premier chef, notons que Agamben
remarque dans son tude sur Ninfa - comme le fait Freud dans son tude sur la Gradiva de
Jensen -, que ce qui condense la jouissance chez Ninfa cest une pause, contracte dans le pas
dansant comme image canonique. Une image dialectique, selon lexpression du philosophe
allemand Walter Benjamin (1892 - 1940), qui rintroduit la dialectique dans limaginaire de
la jouissance maniaque de Ninfa. Elle est mme limage de la dialectique de la jouissance
larrt, le paradigme chorgraphique de la pause. Une pause non immobile, mais charge,
la fois, de mmoire et dnergie dynamique poursuit Agamben. Citons le clbre paragraphe
de Benjamin sur limage en tant que dialectique larrt et qui nous claire sur ce qui
ne fonctionne pas dans les dstructurations temporelles-thiques de la fuite des ides : une
image est ce en quoi lAutrefois rencontre le Maintenant dans un clair pour former une
constellation. Nous allons voir que c'est ce que diffrents psychiatres ont signal comme
manque essentiel dans la manie.
Constellations d'overvorstellungen
22 La vertu thrapeutique de la pause rsiderait alors, suivant la perspective de Benjamin, dans
la possibilit de reconstitution dune constellation imaginaire, ou signifiante, qui rintroduise
la dialectique. Un clair dans lequel le pur maintenant, dont parle Binswanger, a la possibilit
de refaire une boucle de sens pour rencontrer lAutrefois. Une boucle, comme les cheveux
serpentins de la Vnus de Botticelli, capable de mettre en rapport un instant du pass avec
le prsent, et dcontracter le temps lorsque tout sens senfuit. Et douvrir ainsi pour Warburg
la possibilit dune reprise de lhistoire intrieure de la vie pour reconstituer son unit
immanente, comme dirait Binswanger.
23 Larchtype de cette pause reconstitutive, Agamben la retrouve, fugitive encore, chez Aristote.
Le philosophe grec lui prte l'image d'une arme en fuite dans laquelle, subitement, un soldat
sarrte, et puis un autre aprs lui, et ainsi de suite jusqu reconstituer leur ensemble... La
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fuite dsordonne retrouve soudainement la forme de son unit. Une image qui nous remmore
l'vocation que fait Fritz Saxl de Warburg dans sa bibliothque : un soldat qui rentre la
maison aprs une bataille victorieuse, et qui institue la pause en mthode. Comme un soldat qui
sarrte au milieu de larme de ses ides fuyantes, pour faire une tranche capable de stopper
loffensive sans frein de la fuite mtonymique des images et des paroles maniaques. Cette ide
de pause comporte aussi l'avantage de dpasser en clinique psychiatrique la ncessit de penser
un retour au statu quo ante en tant que signe de gurison, ce qui proccupait tant Binswanger
dans sa correspondance avec Freud. Elle implique plutt la possibilit de l'invention de
novo dune reprsentation dordre, une sur-rprsentation, une overvorstellungen, comme
celle que les psychiatres phnomnologues allemands Hugo Liepmann (1863 - 1925) et
Richard Hnigswald (1875-1947) ont signale comme constituant le manque essentiel dans
la fuite des ides. Une nouvelle constellation d'ides capable de limiter les tendances
associer de faon incoordonne. Ce qui, dans les termes de Lacan, quivaut lester la drive
mtonymique infinie. Et que dans l'oeuvre de Warburg se retrouve dans chaque planche
de son Atlas, pour ordonner la fuite des images autour de diffrents thmes avec lesquels
il arrte provisoirement les photos des images. Et dont le thme recle sans doute quelque
obscur objet du dsir de Warburg. Ainsi, les planches comme overvorstellungen constituent
des vritables reconfigurations des structures thmatiques vers lesquelles Binswanger invite
en 1932 le clinicien porter son attention dans la fuite des ides. Et que plus tard, en 1935,
il situe comme le facteur psychothrapeutique de gurison le plus important : l'exploration
des thmes de l'histoire de la vie intrieure. Un travail patient d'assemblage crateur entre
le mdecin et son patient, partir d'actes et expriences qui forment tout d'abord un tissu
lche, progressivement reli autour du thme historique essentiel, inpuisable, rsultant de la
combinatoire d'inpuisables sous-thmes...
Savoir-y-faire avec le symptme
24 Nous ne sommes pas surs alors que l'on puisse voquer une psychanalyse freudienne propos
du traitement de Warburg. Nous pensons plutt que le tact thrapeutique de Binswanger rside
dans la possibilit de lui permettre de mettre en uvre un savoir-y-faire avec le symptme, tel
que le dfinit Lacan. Une manire de sen servir de son symptme qui peut avoir des effets tout
fait ressemblants. Ce savoir faire rside dans une cession de la jouissance du pathos au profit
dun gain de dsir. C'est la solution que trouve Warburg : un peu moins de fuite mtonymique et
un peu plus de sagesse mtaphorique. Il nous apparat alors ainsi que tant la bibliothque que
l'Atlas Mnemosyne sont des vritables appareils traiter la jouissance en jeu dans la fuite des
ides, la fois capables de produire et maintenir lquilibre prcaire que loxymoron sagesse
passionne laisse transparatre dans ses propos. Des instruments dont l'avantage est d'tre prts
recommencer une et mille fois la cession de pathos de jouissance au profit du gain de savoir,
et qui logent le sujet psychohistorien Warburg dans leurs intervalles. Car leffet maniaque des
deux outils de recherche de Warburg a t juste titre remarqu ds le dbut. Que ce soit par
la fatigue de son collaborateur Fritz Saxl, le vertige du philosophe allemand Ernst Cassirer, ou
la tendre bienveillance de sa si proche collgue Gertrud Bing. Dsormais, ce sont les autres
qui tourbillonnent : assistants et dispositifs...
25 Didi-Huberman remarque que l'Atlas devient un dispositif photographique, une srie de sries
-de constellations, dirions nous - o le sujet voyage d'poque une autre, d'une culture
une autre, du familier l'trange, et qui permet une srie comparative de toutes ces images
du monde de l'art loignes dans l'espace et le temps rels. Un appareil produire de sauts
et d-loignements des images d'objets d'art, arrtes provisoirement autour d'un thme, d'un
savoir. Warburg lui-mme intitule un des manuscrits censs l'accompagner, datant de 1929,
Notes fugitives... L'effet de fuite est toujours prsent. Rien de dfinitif, comme dit Binswanger
pour la fuite des ides. Le matriau de l'Atlas ou la bibliothque sont eux-mmes conus
comme un refus de fixit, comme une pause prcaire, instable, une balanoire ternelle. Les
photographies, fixes sur les toiles noires l'aide de petites pinces, laissent la possibilit
de recommencer une nouvelle combinatoire aprs la pause, histoire de nous rappeler qu'il
faut peut-tre prendre avec des pincettes la constellation forme dans chacun des panneaux.
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L'Atlas constitue ainsi un appareil produire une fuite ordonne des images, comme pourrait
dire Wernicke, autour de constellations, des overvorstellungen elles-mmes changeantes. Les
planches constituent ainsi des images de la pause introduite par Warburg, capables de produire
des effets de sens. Un savoir de l'intervalle, un savoir dans la fuite, qui savre dot d'une
efficacit imaginaire qui tempre le dchanement mtonymique de la jouissance, laquelle
filerait autrement vers son tranchant mortel, comme Warburg le sait de son exprience-mme.
26 L'Atlas et la Bibliothque sont troitement conus l'un avec l'autre. Warburg place Mnemosyne
dans la grande salle ovale de la Bibliothque. Tout autour, dans les tages, se trouvent
des boucles de savoir crit. Plusieurs spirales hermneutiques, comme dit Agamben, qui
sordonnent selon le principe du bon voisin, mtaphore de la contigut mtonymique : la
rponse la question que lon cherche ne se trouve pas dans louvrage que lon prend dans
nos mains, mais dans celui qui se trouve ct. Saxl rappelle que chaque fuite dans la pense
de Warburg conduit rordonner les livres, transformant le savoir dpos dans plus de 30.000
volumes en organisme vivant, dansant selon des nouvelles causalits. Warburg n'est jamais las
de les rordonner sans cesse, dit Saxl avec rsignation. Ron Chernow, le biographe amricain
de la famille, nous apprend que Warburg reste, mme aprs son passage chez Binswanger, une
formidable fontaine paroles, producteur dinnombrables aphorismes dans lesquels il essaye
toujours de fixer les ides. Laspect fuyant des ides semble toujours prt glisser vers sa
mauvaise pente. Nanmoins, dans un de ses derniers changes pistolaires - encore une lettre...
- Warburg crit Binswanger quil se trouve dans une Stimmung de sagesse passionne, dans
un tat mixte bien tempr, qui aurait mme surpris Kraepelin... Il peut dire alors qu'il russit
l ou ces deux sismographes prdcesseurs, Friedrich Nietzsche et Jackob Burckhardt, ont
chou.
Une gurison infinie
27 En guise de conclusion, nous pouvons dire que les diteurs de l'histoire clinique de Warburg ont
t bien inspirs de nommer louvrage consacr lhistoire clinique du sjour de Binswanger
Bellevue La gurison infinie. Mme l, nous trouvons une survivance du pathos de la fuite des
ides. Nous sommes partis de l'intuition de Binswanger qu'il y aurait des transitions tout fait
intressantes de ses vues scientifiques des ides dtaches et dlirantes, ce qui l'a sans doute
inspir dans cet ouvrage classique de la psychiatrie moderne sur le symptme essentiel de la
maladie de Warburg. Nous en sommes venus concevoir ces transitions et transformations
comme son savoir-y-faire avec le symptme, celui qui lui a permis d'inventer ses deux outils
de savoir, mais aussi, en quelque sorte, de sauver sa tte du tranchant mortel de la mnade
maniaque menaante. Car, en fin de comptes, la gurison de Warburg n'a rien de miraculeux.
Elle est le fruit du travail incessant avec les monstres de ses symptmes, et dont le mrite non
ngligeable de ses psychiatres est de lui avoir permis un renversement de polarit. Et d'tre
prt recommencer sans fin...
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Pour citer cet article
Rfrence lectronique
Eduardo Mahieu, Warburg et Binswanger: le savoir dans la fuite , Images Re-vues [En ligne],
hors-srie 4|2013, document 2, mis en ligne le 30 janvier 2013, consult le 15 juillet 2014. URL:
http://imagesrevues.revues.org/2824
propos de l'auteur
Eduardo Mahieu
Mdecin psychiatre et psychothrapeute, il est lauteur de El empuje-a-la-mujer de Jacques Lacan.
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et Ludwig Binswanger, in L'Information psychiatrique; Vol. 83, N 4, pp.316-318, Avril 2007;
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Caen, PUC, 2008, p. 113-124; Aby Warburg ou l'art de la fuite, Essaim - Revue de psychanalyse
Warburg et Binswanger: le savoir dans la fuite 11
Images Re-vues, hors-srie 4 | 2013
2008/2, n 21, p. 73-89; La manie dans les Etudes de Ey : une insupportable lgret de l'tre,
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symptomale, valeur thrapeutique, sagesse passionne