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Synthse : le personnage de roman

Introduction
- Cette part de la fiction romanesque quest le personnage a souvent t considre comme
son centre, son cur. Preuve : les titres de romans qui sont des noms de personnage : Madame
Bovary, Don Quichotte, Manon Lescault, La Princesse de Clves, Le Pre Goriot, Aurlien.
- Rappel de ltymologie de personnage. Persona en grec = masque < un personnage cest
linvention dune fiction comme on met un masque au thtre.

La rflexion sur le personnage est au croisement de techniques dcriture et dune vision de
lhomme. Il sagit de comprendre comment un romancier parvient crer un personnage et
quelles significations il faut donner cette cration (que symbolise un personnage ?)


I- Un tre de papier

Balzac dit vouloir faire concurrence lEtat civil et crer dans ses romans lquivalent dune
socit entire. Mauriac (dbut XXe) fait du romancier un quivalent de Dieu vis vis de ses
personnages.
Le romancier est de tous les hommes celui qui ressemble le plus Dieu : il est le singe de
Dieu. Il cre des tres vivants, il invente des destines, les tisse dvnements et de
catastrophes, les entrecroise, les conduit leur terme , Mauriac, Le Roman

Ide que les romanciers sont des crateurs au sens plein du terme : ils donnent naissance des
tres de fiction.Comment ces signes sur le papier que sont les personnages deviennent-ils des
cratures faisant concurrence aux tres vivants ?
=> un travail dcriture pour donner vie par les mots, pour donner un corps et une me.

1. Par le nom
- Le nom du personnage est tout sauf un hasard. Cest mme le premier lment du portrait, sa
premire signification Le romancier travaille le pouvoir de suggestion du nom de ses
personnages. Cette analyse des noms sappelle lonomastique.
Nous mettons toutes sortes dintentions littraires dans les noms. Nous nous montrons
difficiles, nous voulons une certaine consonance, nous voyons souvent tout un caractre dans
lassemblage de certains syllabes () au point quil devient os yeux lme du personnage
mme . Emile Zola, Correspondance.

Quelques exemples reprsentatifs :
a/ Eugne de Rastignac dans Le Pre Goriot de Balzac
- prnom : Eugne : le bien n en grec. Celui qui est n sous un destin
3favorable, sous une bonne toile.
- Rastignac : on entend la fois rat (bassesse ? lment ngatif) mais aussi une
rime en ac avec le nom de lauteur Balzac.
b/ Emma Bovary : jeune femme imaginative, prise de dsirs romanesques et de lenvie de
vivre une vie sublime et excitante. Elle est marie Charles Bovary (un buf ry, or ry =
Yonville la petite ville dans laquelle ils vivent), une sorte de petit bourgeois sans ides, sans
imagination

Exercez vous : faites vous mmes lanalyse des noms des personnages suivants pris dans le
Voyage au bout de la nuit de Cline : Le Gnral Cladon des Entrayes et le lieutenant de
Sainte-Engence. Note : pensez que le roman de Cline est fond sur le traumatisme de la
Premire Guerre Mondiale dont il fait une critique virulente.

2. Par son portrait
- Je ne reviens pas sur la construction du portrait. Cf. Ferragus . Quelques rappels :
Portrait physique, portrait moral, portrait social. La rhtorique du portrait voudrait que
lon aille du physique vers le caractre (dduction du second par le premier, Balzac) et
du haut vers le bas dans le portrait physique.
Il y a plusieurs techniques romanesques pour mener bien le portrait dun personnage
a. par le narrateur (qui peut parfois tre le personnage lui-mme, cas dautoportrait).
b. au travers des actions du personnage
c. au travers des mots du personnage.
d. par un autre personnage (il faut alors prendre en compte le point de vue du
personnage qui regarde, son regard est influenc par ses sentiments, son idologie, ses
opinions etc...)
- Dans le roman des XVII-XIXe sicle, le portrait prcde habituellement laction et intervient
donc soit au dbut du livre, soit proximit de la premire apparition du personnage. La
raison en est que le portrait doit donner au lecteur une connaissance fiable du personnage : il
explique donc la logique du personnage. Le XXe sicle le conoit diffremment : sous
linfluence de la psychanalyse et de la dcouverte de linconscient (zone obscure de lhomme,
pleine de questions), lhomme apparat davantage comme une nigme ou une source de
mystre. Le personnage est alors conu cette image et devient un tre difficile connatre,
voire cerner : en deux mots une nigme.

a. Le corps romanesque
Le romancier veut donner vie aux personnages. Les incarner au sens premier du terme
(donner chair quelquun). Leur donner une prsence corporelle par les mots. En tout
romancier sommeille un Pygmalion (le sculpteur tomb amoureux de sa statue comme si elle
tait un tre vivant).

b. Le monde de lintriorit
La construction du personnage passe aussi par lexploration de son intriorit. La peinture du
caractre et de la psychologie du personnage a toujours t un but du romancier, de tous
temps et ce depuis le roman des XVIIe et XVIIIe sicles.
Par exemple, dans lextrait tudi de La Princesse de Clves, Madame de Lafayette
joue entre le point de vue interne de Madame de Clves (elle reconnat le Duc de Nemours au
dbut du texte) et le dialogue au discours direct avec la Reine Dauphine et le Duc de Nemours
la fin du texte (elle dit ne pas reconnatre le Duc). Grce ce dcalage, on comprend que le
personnage ment et que la jeune femme lutte moralement contre sa passion naissante en
essayant de la cacher.


Mais le roman moderne (XIXe et XXe sicles) poussera cette plonge dans lintriorit du
personnage beaucoup plus loin. Le roman du XXe sicle scrutera toutes les zones inconnues
de la conscience et de la psychologie de ses personnages, notamment influenc par lessor de
la psychanalyse.

Voici un rapide inventaire des techniques permettant de voir un personnage de lintrieur ou
de voir avec lui, avec les yeux du personnage :

La narration la premire personne
Le narrateur est un personnage de lhistoire. On pousse le lecteur sidentifier un des
personnages de lhistoire. Le romancier peut raconter lhistoire travers le prisme dune
conscience. Le je est le premier et peut tre le meilleur des lments pour nous faire entrer
dans lesprit dun personnage. Le but est tout autant de raconter une histoire que de raconter
lhistoire dun esprit , lhistoire dune conscience. A la recherche du temps perdu est le
rcit de la vie du narrateur mais cest essentiellement le rcit de lvolution de sa conscience
depuis lenfance vers le passage lge adulte.
Exercice : lisez le texte de Yourcenar extrait des Mmoires dHadrien : observez le dfi que
se lance Marguerite Yourcenar. Ecrire la premire personne en se mettant dans la peau dun
homme et de plus dans la peau dun empereur romain dont la mentalit est loigne de la
ntre par presque 2000 ans. Cherchez les procds par lesquels la romancire parvient nous
faire nous identifier au personnage de lempereur mourant.

Le recours au point de vue interne, vision avec le personnage :
On nous montre lintriorit et les penses du personnage mais sans le je , dans un rcit
la troisime personne. Lintrt rside dans les changements entre point de vue interne et
point de vue omniscient.
Exercice : lisez le texte de Yourcenar extrait de Luvre au noir. Cest lexact pendant de
lextrait des Mmoires dHadrien puisquils ont le mme thme mais que lun scrit la 3
me

personne, lautre la premire. Montrez quel est le texte qui va le plus loin dans la
reprsentation de la mort. Pourquoi ?

Le monologue intrieur = une technique qui apparat au XXe sicle : elle est invente par
Edouard Dujardin mais elle sera reprise par de nombreux romanciers. Cest une technique
dexploration des voies de la conscience pour simmerger dans le flux de penses du
personnage sans aucune interprtation fournie par le narrateur.
Autrement dit, on crit la premire personne les penses du personnage sans aucune
interprtation, comme si le personnage pensait en mme temps que le texte scrit sans mme
que le personnage ait conscience de ce quil pense.
Exemple : cherchez dans le texte tudi dAurlien dAragon les phrases la premire
personne. Cest un bout de monologue intrieur. Aurlien pense, des signes de son amour
apparaisse mais il ne sait absolument pas quil est en train de tomber amoureux. Aragon nous
donne voir le spectacle dune pense en train de se former.
Le but fondamental est de nous introduire directement dans la vie intrieure de ce
personnage, sans que lauteur intervienne par des explications ou des commentaires ,
Edouard Dujardin, Le Monologue intrieur

Pour pousser plus loin votre rflexion sur le personnage : rflchissez la question
suivante : un romancier doit-il ou peut-il nous montrer lintriorit et la psychologie dun
personnage ? Et si oui, par quels moyens ?
Note : la lecture de la synthse sur le personnage de roman aux pp. 98-101 de votre
manuel pourra savrer intressante. De mme, lextrait de lincipit de Proust si clbre (pp.
122-123) fournit un exemple assez intressant.



II Quelles significations donner un personnage ?
Personnage = incarnation des tendances profondes de son temps. A travers un personnage,
une vision de lhomme. Comment se construit-elle ?

1. Le hros et lhrosme
Hros a 2 sens.
Le hros est dabord le personnage principal dun roman. Le personnage central. Sa colonne
vertbrale.
Mais le hros est aussi le personnage dexception qui se distingue par ses exploits et son
courage (guerrier ou moral, il y a un hrosme de la guerre comme de la vertu). Noublions
pas qu lorigine, dans la mythologie grecque, le hros est un demi-dieu (comme Hercule fils
de Zeus et dune mortelle), cest dire un tre que ses qualits exceptionnelles placent au
dessus des autres hommes, le rapprochant des dieux. Le domaine propre au hros, lorigine,
cest lpope. Cest le registre pique qui met en scne le rcit logieux des exploits du hros
au combat ou dans ses aventures.
Stendhal dans la Chartreuse de Parme : Nous avouerons que notre hros tait fort
peu hros en ce moment . Etudiez le jeu de Stendhal sur ces deux sens du mot hros. Perdu
dans la bataille de Waterloo, Fabrice, personnage principal du roman, peine adopter le
comportement dun hros accompli sur le champ de bataille.

Contrairement lpope, le roman propose une vision plus complexe du hros, parfois plus
distante, parfois plus ironique.
Ex : Don Quichotte est un des premiers romans modernes et son personnage principal est
une parodie dun hros pique et chevaleresque.

a/ Lexemplarit du hros
Le personnage est comme un modle admirer et imiter pour le lecteur. Le hros a des
qualits superlatives. Le rcit le transforme en vritable exemple suivre, ce qui permettait
aux romanciers du XVIIe de justifier la valeur morale des romans.
Exemple : la dernire phrase de La Princesse de Clves de Madame de Lafayette : et sa
vie qui fut assez courte, laissa des exemples de vertu inimitables .

Exercice : tudiez le portrait du Duc de Nemours : par quelles techniques dcriture la
romancire cherche-t-elle imposer son personnage comme un hros modle ?

b/ Le hros ngatif
Cest lincarnation de valeurs repoussoirs, que lon rejette. Cest le cas par exemple de
Ferragus chez Balzac ou du personnage de Vautrin dans Le Pre Goriot.
Des personnages du mal, des qualits superlatives dans le mal mais rien nempche la
fascination ambigu pour ce genre de personnage, comme cest le cas chez Balzac.

c/ Lanti-hros
Le personnage plac dans la position du hros se trouve dpourvu des qualits que lon
attendrait normalement de lui. Lanti-hros est souvent le support, le pivot dune critique,
dune satire virulente de lhrosme. Soit lanti-hros est un personnage dvaloris vis par
une critique (cest le cas de Charles Bovary mari dEmma dans Madame Bovary), soit lanti-
hros est valoris et sert renverser les valeurs dominantes dune poque qui sont incarnes
par un hros (cest le cas de Bardamu qui porte la critique des valeurs militaristes faite par
Cline).

Exercice : lisez le texte de Cline et faites linventaire des caractristiques qui font de
Bardamu un anti-hros. Puis demandez vous en quoi ce texte dconstruit toutes les
clbrations habituelles du hros.

2. Le type ou comment le romancier sinspire-t-il du rel pour crer un personnage ?
Nous lavons vu en cours, le type est une notion balzacienne lorigine mais que lon peut
tendre toute lanalyse du roman. Ide qu travers un type, lhistoire dun personnage
dpasse son histoire individuelle et quelle reprsente lhistoire de tous les tres qui lui
ressemblent. Le romancier rend lisibles travers son personnage des vrits que nous
peinerions voir au milieu de personnes relles.
Quelques exemples :
- lincarnation dun type social : Gavroche = le peuple dans Les Misrables dHugo.
- le rsum dune passion : Le Christ de la paternit : Goriot comme figure du pre
- la reprsentation dun tat desprit de lpoque : Rastignac : le jeune home
(provincial) ambitieux.
- lincarnation dun lieu ? Madame Vauquer dans Le Pre Goriot : Toute sa
personne explique la pension comme la pension implique sa personne .
Un personnage ne saurait donc se rduire une personne relle. Il a beaucoup plus de sens
quune personne relle puisquil est le reprsentant de tous les tres qui lui ressemblent. Il
acquiert un caractre plus universel. Ainsi, un personnage de pre nexprimera vraiment la
paternit que sil rassemble sur lui (sil cristallise) toutes les qualits et les caractristiques
propres un pre comme lamour, la dimension protectrice, la force etc

Voici ce que Flaubert rpondait quand on lui demandait de quelle femme relle il stait
inspir pour crire Madame Bovary. Il se dfendait davoir racont lhistoire dune seule
femme, relle dont on pourrait retrouver la trace. Extrait de sa Correspondance, Lettre
Louise Colet : Ma pauvre Bovary sans doute, souffre et pleure dans vingt villages de France
la fois cette heure mme .
On retrouve une pense similaire chez Proust dans Le Temps retrouv, dernier volume de La
Recherche du temps perdu. Il y dcrit linvention dun personnage par le romancier.
Quand il crit, il nest pas un geste de ses personnages, un tic, un accent, qui nait t
apport son inspiration par sa mmoire, il nest pas un nom de personnage invent sous
lequel il ne puisse mettre soixante noms de personnages vus, dont lun a pos pour la grimace,
lautre pour le monocle, tel pour la colre, lautre pour le mouvement avantageux du bras
() .
Conclusion : le personnage de roman est une cristallisation. Il amalgame (rassemble) sur lui
des ralits parses, diverses, varies.



III - Le personnage : une notion remise en question au XXe sicle

Comment croire encore au personnage de roman tel que linvente les sicles prcdents au
milieu du XXe sicle ? La question se pose trs srieusement tout au long du sicle. Le
personnage est en effet une notion pertinente seulement si lon admet quelques conditions :
a/ Le moi existe. La psychologie dun homme est un tout bien unifi, clair, que je
peux comprendre et expliquer.
b/ Un individu est le reflet dun tat de la socit : il est le produit de son poque, de sa
famille, de la classe sociale dont il est originaire, de linfluence de ses amis.

En caricaturant lgrement, on peut dire que le XXe sicle branle et bouscule trs
srieusement ces conditions, ce qui transformer lapproche du personnage chez les
romanciers.
Par exemple : la dcouverte de linconscient et de ses forces par Freud et la
psychanalyse remet profondment en cause notre capacit connatre un homme ou une
femme. Il ou elle a en lui des parties, des zones inexplores et non matrises.

1. Le personnage : une notion interroge et remise en cause
Le personnage nest plus le reflet dun tat de la socit : il devient une nigme. Le romancier
ne nous livre pas une vrit travers lui, il nous pousse rflchir, interroger.

a/ Les mouvements de la conscience
Le personnage nest plus tout fait stable, il varie selon les mouvements de la conscience.
Pour Proust, le roman nest plus la reprsentation de la vie mais une version de la vie,
autrement dit un des points de vue possibles sur elle. Il en va de mme pour son approche du
personnage. Proust noffre plus que des versions dun personnage qui volue avec le passage
du temps :
Tels personnages se rvleront plus tard diffrents de ce quils sont dans le volume actuel,
diffrents de ce quon les croira, ainsi quil arrive bien souvent dans la vie du reste .
Dun tome lautre de La recherche du temps perdu, des personnages comme Swann ou
Odette de Crcy voluent considrablement et le regard du narrateur sur eux se transforme.

b/ la critique des Nouveaux Romanciers
Le Nouveau Roman est un mouvement littraire qui apparat dans les annes 1950 et qui,
comme son nom lindique, veut renouveler de fond en comble le genre du roman. Entre
autres : Duras, Sarraute, Claude Simon, Michel Butor, Alain Robbe Grillet. Pour eux, le
personnage conu par Balzac ou Zola est une cration artificielle, dsormais dpourvue
dintrt au XXe sicle. fatigu de lire ce genre de romans, le lecteur ne croit plus aux
personnages des romans.
Exercice : lisez le texte dAlain Robbe Grillet, extrait de Pour un nouveau roman. Daprs ce
passage, classez en deux colonnes les caractristiques du personnage du pass (refus par
Robbe Grillet) et les caractristiques du personnage du futur que souhaitent inventer les
auteurs du Nouveau Roman.

Le Nouveau Roman se livre alors une suite dexpriences sur le personnage de roman : plus
de nom propre, plus didentit stable etcPar exemple, Michel Butor crit La Modification,
un roman entirement la deuxime personne (vous) qui transforme le lecteur en vritable
personnage du roman.

c/ Le personnage comme nigme
Au contraire du XIXe sicle, le personnage na plus un but documentaire ou dexplication
psychologique, il devient une sorte dnigme, une source inpuisable dinterrogations. Par
exemple, le personnage de Meursault dans LEtranger de Camus, (1942). Personnage
nigmatique qui semble presque tranger au monde extrieur et lui mme. Il perd sa mre
sans tre affect le moins du monde, pas plus que sil avait attrap un rhume. Il commet un
meurtre sur un Arabe sans jamais en donner le mobile ou lexplication (parce quil fait chaud
et que le soleil cogne).
Or, il ny a jamais de portrait en rgle de Meursault dans le roman. Le lecteur est invit
interprter, se confronter une nigme. Toute lincertitude repose sur ce portrait jamais
donn, sur cette clef de lecture qui nous manque... Meursault est avant tout pour le lecteur un
tranger .


2. Personnage de roman et autobiographie
Paralllement aux expriences du Nouveau Roman, la rflexion sur le personnage de roman
va croiser lcriture autobiographique
1
. Pourtant lautobiographie est la non-fiction, la
recherche de la vrit. Elle soppose donc radicalement la fiction romanesque.
Souvent, lautobiographie sest trouve place devant ses limites et devant le risque de la
fiction. Loin des excs de lhrosme ou des romans daventures, des romanciers vont essayer
de ramener le roman plus de vrit en suivant le chemin inverse : transformer leur propre
existence en fiction.
Ce type de roman (car il sagit bien de romancer) porte le nom dauto-fiction. A partir dune
trame autobiographique plus ou moins lointaine, le romancier raconte une histoire que son
imagination complte ou retravaille. Les personnages au cur de ces romans ont alors un fort
caractre autobiographique.
- au de l de la pure auto-fiction, un grand nombre de personnages de romans du XXe
sicle = des doubles du romancier caractre autobiographique. Ex : Marcel Proust //
narrateur = Marcel, jeune homme dcouvrant au fil des romans sa vocation dcrivain. Louis
Ferdinand Cline = Ferdinand Bardamu, ancien combattant, mdecin comme Cline.
Attention, ni Le Voyage au bout de la nuit, ni La Recherche du temps perdu ne sont des auto-
fictions, mais ces textes illustrent linspiration autobiographique du roman.
- des romans sont crits partir dune trs large trame autobiographique comme
LAmant de Marguerite Duras. Ils ne dissimulent pas leur base autobiographique mais
revendiquent la dformation des faits par la fiction.
Il existe donc toute une tendance au XXe sicle crer le personnage par rapport une base
autobiographique.

"
Rappel : lautobiographie cest lide que lauteur = le narrateur = le personnage. Equivalence qui na pas lieu
dtre dans le roman.