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The Project Gutenberg EBook of La sorcellerie, by Charles Louandre

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Title$ La sorcellerie
%uthor$ Charles Louandre
&elease 'ate$ (anuary )*, )++, -EBook ./*01)2
Language$ 3rench
Character set encoding$ 456#77,1#/
888 5T%&T 63 T945 P&6(ECT G:TE;BE&G EB66< L% 56&CELLE&4E 888
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ABn3BGallicaC
LA
SORCELLERIE
PAR
CH. LOUANDRE
PARIS
LIBRAIRIE DE L. HACHETTE ET Cie
RUE PIERRE-SARRAZIN, No 14
1853
I.
Univer!"i#$ %e &ien&e o&&'"#e.(Le'r %i))$ren#e %iviion.(Sor&ier *en#ionn$ %!n "!
Bi+"e.(R,"e %e S!#!n %-!.r/ "! #r!%i#ion &0r$#ienne.(Le %i!+"e %e "! or&e""erie, %i#in&#ion
een#ie""e.
C'est une croyance universelle, et pour ainsi dire une tradition native du genre humain, que
l'homme, l'aide de certaines formules et de certaines pratiques, empruntes tantt la religion,
tantt la science, peut changer les lois ternelles de la nature, soumettre sa volont les tres
invisibles, s'lever au-dessus de sa propre faiblesse, et acqurir la connaissance absolue et la
puissance sans limites. Ces dons suprieurs auquels il aspire, il les demande indistinctement au
lments, au nombres, au astres, au songes, au principe ternel du bien comme au gnie du mal,
au anges, !atan. "gar par son orgueil, il cre toute une science en dehors de l'observation
positive# et, pour rgner en ma$tre absolu sur la nature, il outrage la fois la religion, la raison et les
lois. Cette science, c'est la magie, qui se divise, suivant les temps et les lieu, en une infinit de
branches% cabale, divination, ncromancie, gomancie, philosophie occulte, philosophie hermtique,
astrologie, etc., science empoisonne dans sa source, qui se rsume, au moyen &ge, dans la
sorcellerie, et qui, tou'ours maudite, tou'ours combattue par les lois de l'"glise et de la socit,
repara$t tou'ours impuissante et convaincue.
(a )ible parle diverses reprises, et partout avec svrit, des hommes ou des femmes qui se livrent
la magie. *+l ne se trouvera parmi vous, est-il dit dans le Deutronome,-., personne qui fasse
passer par le feu son fils ou sa fille, qui professe la divination ou qui prdise les temps# ni
enchanteur, ni sorci/re, ni personne qui consulte des esprits familiers, ou qui soit magicien ou
ncromancien.0 (es mmes dfenses se retrouvent dans le Lvitique, et l'vocation de l'ombre de
!amuel par la pythonisse d'1ndor, les prodiges oprs par les magiciens de 2haraon, les accusations
portes contre 3anass/s, prouvent que les pratiques des 4uvres occultes n'taient point trang/res
au +sralites. Ces faits ont donn lieu un grand nombre de commentaires. 5uant nous, nous
nous bornerons seulement les constater ici, en a'outant que la plupart des commentateurs ont
remarqu que rien n'indique qu'il y ait eu che6 les 7uifs, comme au moyen &ge, entre le dmon et les
sorciers, un pacte rel. !atan, dans la tradition sacre, n'est 'amais ce qu'il fut plus tard, l'esclave
obissant de l'homme# il ne sert point ses passions et ses vices# et, comme le dit )ergier, si les faits
surnaturels dont il est parl dans l'8ncien 9estament doivent tre attribus au dmons, il faut en
conclure seulement que :ieu consentait ce que l'esprit infernal les opr&t, soit pour faire clater sa
puissance, en opposant au prodiges des magiciens d'autres prodiges plus nombreu et plus
tonnants, soit pour punir les hommes de leur curiosit superstitieuse. !atan reste soumis la
volont divine. 5uand il trangle, dans la chambre nuptiale, les sept premiers maris de !ara# quand
il fait tomber le feu du ciel sur les troupeau de 7ob, quand il dcha$ne l'ouragan contre sa maison, il
n'agit 'amais qu'avec la permission de :ieu, et :ieu lui permet d'agir pour prouver son fid/le
serviteur et faire briller sa foi et sa vertu d'un plus grand clat.
8insi, entre la magie et le rle de !atan dans l'"criture, et la magie et le rle de !atan dans le moyen
&ge, il y a cette diffrence essentielle et profonde que, d'un ct, le dmon n'est 'amais qu'un vaincu
qui n'agit que par la permission de :ieu, qui reste enti/rement indpendant de l'homme, et qui, dans
la sph/re mme la plus redoutable de son action, n'est encore que l'instrument docile du souverain
ma$tre. :ans la sorcellerie, au contraire, le dmon est asservi la volont de l'homme# il se met au
service de ses haines, de ses passions. +l se rvolte de nouveau contre :ieu, et semble vouloir faire
retourner le monde l'antique idol&trie. Cette distinction, nettement, tablie, et sans toucher
davantage au questions qui sont places par la foi en dehors de la discussion, nous allons marcher
notre aise travers le rve et la lgende, en nous attachant tou'ours porter, autant que possible,
l'ordre et la clart au milieu de ce chaos et de ces tn/bres, et en tablissant des classifications
rationnelles, dans ce su'et, o; la plupart des historiens qui l'ont trait marchent au hasard, comme
dans un vritable labyrinthe.
II.
De "! *!1ie %!n "-!n#i2'i#$.(E""e e %ivie en %e'3 +r!n&0e, "! #0$'r1ie e# "! 1o$#ie.(L!
#0$'r1ie e &on)on% !ve& "! re"i1ion.(Se ri#e e# e )or*'"e.(L! 1o$#ie e r!..ro&0e %e "!
or&e""erie %' *o4en 51e.(E""e e# een#ie""e*en# *!")!i!n#e.(Se .r!#i2'e e# e re&e##e.
(Con6'r!#ion %e or&ier $14.#ien.(Cir&$, C!ni%ie e# S!1one. Le or&i/re %e "!
T0e!"ie.(Le .e&#re %' #e*."e %e P!""!.(7!"$)i&e e# #!"i*!n .!8en.(Loi %e
"-!n#i2'i#$ re"!#ive !'3 *!1i&ien e# !'3 or&ier.
(es crivains de l'antiquit, historiens ou po<tes, sont remplis de nombreu tmoignages qui
attestent l'importance de la magie et de la sorcellerie dans le monde pa=en. :ans l'+nde, ces
prtendues sciences se confondent constamment avec la religion# on les retrouve en "gypte, en
9hessalie et en Chalde, dans la >r/ce et ?ome. 5uelques-uns des crivains anciens, grecs ou
romains, qui parlent de la magie la divisent en deu branches distinctes% l'une, thurgique, qui rel/ve
uniquement de la religion et de la science, et qui ne cherche que le bien# l'autre, gotique, qui n'agit
que par l'intermdiaire des gnies malfaisants ou des dieu infernau, et qui ne cherche que le mal.
Ces deu branches, de mme qu'elles ont un but et un esprit diffrents, proc/dent galement par des
moyens opposs.
:ans la thurgie, le crmonial est grave et srieu. (a premi/re condition impose ceu qui la
pratiquent, c'est la puret. +ls ne doivent point se nourrir de choses qui aient vcu% ils doivent viter
tout contact avec les cadavres# dans leurs invocations, ils ne s'adressent qu'au gnies bienfaisants,
ceu qui veillent au bonheur des hommes. (es herbes, les pierres, les parfums, tant chacun le
symbole particulier d'une divinit, le thurgiste les offrait au dieu qu'il voulait se rendre
favorables# mais pour que l'opration russ$t, il devait nommer tous les dieu et prsenter chacun
d'eu l'offrande qui lui tait agrable% *@ne corde rompue, dit 7amblique, drange toute l'harmonie
d'un instrument de musique# ainsi une divinit, dont on a oubli le nom ou laquelle on n'a point
prsent la pierre, l'herbe ou le parfum qui lui pla$t, fait manquer le sacrifice.0 (a thurgie, comme
la religion, avait des initiations, de grands et de petits myst/res% on en attribuait l'invention
Arphe, qui tait considr comme le plus ancien des magiciens. Cette science ne changeait rien au
ides que la thogonie pa=enne se formait des dieu, et toutes deu suivaient les mmes rites pour
arriver au mmes rsultats.
+l n'en tait pas de mme de la magie gotique, qui s'adressait au divinits malfaisantes ou celles
qui prsidaient au passions. Cette magie avait un appareil sombre# elle cherchait pour ses
oprations les lieu souterrains, les herbes vnneuses, les ossements des morts, les plus redoutables
imprcations, et n'agissait que pour nuire. :u reste, la distinction entre les deu sciences tait fort
difficile maintenir# et si quelques esprits suprieurs ont tent, en se ralliant la thurgie, d'en faire
l'auiliaire des cultes pa=ens dans ce qu'ils avaient d'aspirations spiritualistes, la foule ne tint 'amais
compte des diffrences. (a thurgie et ses myst/res rest/rent l'tat de doctrines occultes# et la
gotie, comme la sorcellerie du moyen &ge, dont elle est l'a=eule directe, tenta comme elle de
s'emparer du monde et d'assurer l'homme l'enti/re satisfaction de tous ses penchants, de toutes ses
passions, de tous les dsirs de ses sens, de toutes les ambitions de son esprit. Comme la sorcellerie,
elle procdait, par des con'urations et par une foule de pratiques absurdes ou minutieuses l'aide
desquelles elle esprait asservir les dieu, les tres du monde supra-sensible, les lments, les astres,
et toutes les forces vives de la nature. 2orphyre nous a conserv les formules de con'urations des
magiciens gyptiens% ces magiciens s'adressaient au soleil, la lune, au astres. +ls leur disaient que,
s'ils ne se prtaient point leurs dsirs, ils bouleverseraient la voBte du ciel, qu'ils dcouvriraient les
myst/res d'+sis, qu'ils eposeraient ce qui tait cach dans l'intrieur du temple d'8bydos, qu'ils
arrteraient la course du vaisseau de l'"gypte# et que, pour plaire 9yphon, ils disperseraient les
membres d'Asiris. (es enchanteurs de l'+nde procdaient de mme par la menace et l'imprcation#
seulement ils s'adressaient au gnies au lieu de s'adresser au astres, et leur crivaient au lieu de
leur parler.
(a plupart des recettes qui figurent en si grand nombre dans les livres de la sorcellerie moderne se
retrouvent dans l'antiquit. !ans parler de la divination qui faisait partie intgrante du culte, les
philtres, les charmes, les vocations des morts, les mtamorphoses d'hommes en animau, tout cela
est dans le paganisme grco-romain. Com/re nous montre le devin 9irsias prparant une fosse
pleine de sang pour voquer les m&nes# il nous montre Circ changeant en pourceau les
compagnons d'@lysse, comme Corace nous montre Canidie et !agone se rendant la nuit dans un
cimeti/re pour procder leurs malfices. ( elles enterrent un 'eune enfant tout vivant pour
prparer un philtre avec son foie et sa moelle# elles ramassent des herbes malfaisantes, des
ossements desschs# elles dchirent une brebis noire et versent son sang dans une fosse creuse
avec leurs ongles# elles animent, comme les envoBteurs du moyen &ge, des figures de cire et les
brBlent ensuite. (es po/tes, dans ces rcits, ne font que traduire les superstitions populaires# car le
monde pa=en n'est pas moins riche en lgendes de cette esp/ce que le monde fantastique du moyen
&ge. !'agissait-il d'voquer un mort, on pouvait en toute sBret recourir au magiciens de 9hessalie#
on savait que quand les (acdmoniens eurent fait prir de faim 2ausanias dans le temple de 2allas,
des magiciens avaient t chargs de dbarrasser ce temple du spectre qui venait y rder chaque
'our, et en cartait la foule. :ans ce but, ils voqu/rent les &mes de plusieurs citoyens qui, pendant
leur vie, avaient t les ennemis dclars de 2ausanias# et celles-ci, en retrouvant le spectre de
l'homme qu'elles avaient dtest, lui donn/rent une telle chasse qu'il n'osa plus se prsenter, et laissa
parfaitement paisibles les visiteurs du temple. Doulait-on se faire aimer d'une femme, on demandait
au disciples des prtres de 3emphis, pour l'enterrer sur le seuil de la maison qu'elle habitait, la
laine d'airain charge d'images lascives. An savait que les magiciens faisaient tomber la grle, le
tonnerre, qu'ils ecitaient les temptes, qu'ils voyageaient par les airs, qu'ils faisaient descendre la
lune sur la terre, et qu'ils transportaient les moissons d'un champ dans un autre. An savait que pour
se dfendre de leurs malfices, il fallait faire des fumigations de soufre, ou clouer la porte de sa
maison une tte de loup. (es plus grands hommes eu-mmes acceptaient ces croyances. Csar avait
son amulette, et 8uguste portait pour talisman une peau de veau marin dans la persuasion que cette
peau le prserverait de la foudre.
8 ?ome, comme che6 nous, les magiciens et les sorciers, qui n'taient souvent en ralit que des
malfaiteurs ou des empoisonneurs, abritant leurs crimes sous les myst/res d'une doctrine secr/te,
furent rigoureusement poursuivis par les lois. +ls s'taient tellement multiplis en +talie, au temps de
9acite, sous le nom de mathmaticiens, ils s'y livraient de si tnbreuses pratiques, que ce grand
historien les place au nombre des plus redoutables flau de l'empire, et malgr la svrit des lois
romaines qui les frappaient des peines les plus sv/res, malgr l'eil ou la mort, ils reparaissaient
tou'ours plus nombreu, et, comme les sorciers du moyen &ge, ils semblaient se multiplier par la
perscution.
NOTES9
,-. Chap. EE+++, v. -F---.
III.
Tr!n)or*!#ion %e "! or&e""erie .!8enne : "-!v/ne*en# %' &0ri#i!ni*e.(Le %ie'3 %e
"-O"4*.e e &0!n1en# en %$*on.(Le %r'i%e e# "e +!r%e e &0!n1en# en en&0!n#e'r.(
Di))$ren&e %e "-en&0!n#e'r e# %' or&ier.(Bio1r!.0ie )!n#!#i2'e %e 7er"in.(S! n!i!n&e; i"
.!r"e en ven!n# !' *on%e e# .ro.0$#ie : "-51e %e i3 *oi.(<ivi!ne e# "! )or=# %e
Bro&$"i!n%e.(L! #o'r en&0!n#$e.(7er"in n-e# .! *or#.
(orsque l'"vangile se fut propag dans le monde romain, et qu'il eut renvers les autels des dieu
pa=ens, on vit se produire un phnom/ne trange. 2armi les nouveau chrtiens, un grand nombre
acceptant, comme un fait rel, l'eistence des divinits de l'Alympe, considr/rent ces divinits
comme des dmons# la croyance se rpandit que !atan ligu avec tous ces vaincus du pass contre le
vainqueur de l'avenir, animait d'une vie factice leurs idoles mourantes, et !alvien s'cria tristement%
*(e dmon est partout, ubique dmon.0 (es folies du vieu monde firent invasion en se modifiant
dans la socit nouvelle# la chute du paganisme, ses rites, ses formes crmonielles multiples et
varies, se convertirent en pratiques superstitieuses, en magie# :iane devint le dmon Dianum, et
conduisit les femmes au sabbat, comme 3ercure avait conduit les &mes dans le royaume des
ombres. ('influence de ce que l'on pourrait appeler l'agonie de l'idol&trie sur les sciences occultes du
moyen &ge est un fait vident et incontestable, et qui se produisit en mme temps pour le
polythisme et le culte druidique. An sait qu'au De si/cle une sorte de rsurrection de ce culte se
manifesta dans la grande et la petite )retagne. :shrits de leur antique puissance comme 7upiter
et Dnus, les bardes furent galement adopts par les superstitions populaires, et l'on vit para$tre
alors un tre intermdiaire entre le magicien inspir et savant de la thurgie antique et le sorcier des
dmonographes. Cet tre, d'une nature suprieure celle de l'homme, et qui se rapproche des gnies
de l'Arient, c'est l'enchanteur, dont nous allons parler avec quelque dtail cause de la place qu'il
occupe dans la tradition et la littrature du moyen &ge.
(e type le plus parfait de l'enchanteur du moyen tige, c'est 3erlin, personnage rel, qui vcut, on le
sait, au De si/cle dans la )retagne armoricaine, et que l'on retrouve partout, travers le moyen &ge,
dans l'histoire, la lgende, la posie et les romans chevaleresques. (es voi prophtiques qui avaient
parl si longtemps dans les vieilles forts de la >aule, ne pouvaient se taire tout coup. 8ussi
3erlin est-il proph/te. Gantastique incarnation des derni/res traditions du druidisme, de la
mythologie !candinave et du polythisme, il dfend la nationalit bretonne comme Dellda
dfendait sa patrie germaine. +l aide 8rthur dans ses longues luttes contre les :anois, comme @lysse
aidait 8gamemnon de ses conseils et de sa sagesse.
:ans sa transformation nouvelle, il garde les vieilles habitudes de l'idol&trie celtique. +l aime les
fontaines, d'eau vive perdues dans les bois, les chnes centenaires# et, comme les dieu de l'1dda, il
a son loup familier qui va chasser pour lui. (es astres, ses confidents habituels, lui rv/lent tous les
secrets de l'avenir, la destine des rois et celle des peuples. +l sait tous les myst/res de la cration, il
conna$t tous les esprits qui prsident l'harmonie des sph/res. !i l'on en croit l'un de ses biographes,
?obert de )orron, qui crivait au E+++e si/cle, 3erlin tait n d'une religieuse et d'un dmon incube.
!a m/re l'avait conHu en dormant, et pour se purifier de cette souillure, elle fit v4u, pendant le reste
de sa vie, de ne manger qu'une fois par 'our. (e mystrieu enfant, qui n'avait point de p/re parmi
les hommes, vint au monde noir et velu# en le voyant ainsi pareil au btes fauves, sa m/re changea
de couleur# mais lui, pour la rassurer, s'cria en souriant% *7e ne suis point un diable#0 l'effroi n'en
fut que plus grand. (e bruit de cette naissance trange se rpandit bientt. (a pauvre m/re fut cite
devant le 'uge. *Dous tes sorci/re, lui dit ce magistrat, 'e vais vous faire brBler.I7e vous le
dfends, dit 3erlin en sautant des bras de sa m/re. ?especte6 cette femme, ou malheur vous# car
mon pouvoir est plus grand que celui des hommes# et si vous en doute6, coute6 ce que va vous dire
le fils de l'incube.0 3erlin alors dcouvrit au 'uge certains secrets intimes de son mnage, que celui-
ci tait loin de soupHonner. (e pauvre mari oublia la sorci/re pour ne songer qu' sa propre femme,
car les dtails taient tellement prcis, qu'il ne pouvait douter de son infortune. C'est ainsi que
3erlin rvla pour la premi/re fois cette intuition mystrieuse qui devait lever son nom si haut
dans l'admiration des peuples, et cependant cette poque il n'tait &g que de si mois. @ne vie qui
dbutait par de pareils prodiges devait tre fconde en merveilles, et elle le fut en effet. ('enchanteur
avait le don de se rendre invisible, ou de se donner telle ressemblance qu'il voulait en se frottant
avec le suc des herbes. +l transportait d'un mot de grandes distances les pierres les plus pesantes, et
lui-mme, mont sur son cerf bien-aim, il franchissait l'espace avec la rapidit de l'clair. :vou
'usqu' la mort au roi 8rthur, il le sert dans ses guerres et dans ses amours# il l'aide triompher des
pi/ges de ses ennemis et des pi/ges bien plus redoutables de la femme, tout en s'y laissant prendre
lui-mme. @n 'our, en se promenant dans une fort, il rencontre une 'eune fille d'une clatante
beaut. +l s'arrte, surpris et troubl, et d'une voi caressante% *:ouce dame, lui dit-il, daigne6 me
prendre merci# 'e vous dirai de merveilleu secrets. !ouhaite6-vous des fleursJ 'e ferai pousser des
rosiers au milieu de la neige. !ouhaite6-vous d'tre belle ternellementJ 'e prparerai pour vous le
bain qui efface les rides.0 (a 'eune fille sourit. 3erlin, pour prouver sa puissance, frappa la terre
d'un coup de baguette, et une fort magnifique s'leva au alentours. 2our pri de cette galanterie,
3erlin demanda et obtint une entrevue nouvelle. Diviane, c'tait le nom de la 'eune femme, promit
de revenir, et tint parole. 3ais, ce 'our-l, l'enchanteur fut vaincu% Diviane surprit tous les secrets de
son art, et 3erlin, sentant qu'il allait quitter le monde, se rendit aupr/s du roi 8rthur pour lui donner
le baiser d'adieu. 2uis il alla trouver ma$tre )laise, qui l'avait lev. *8dieu, ma$tre )laise, lui dit-il,
'e vous donne une grande t&che. ?ecueille6 les souvenirs de ma vie, mes rvlations sur l'avenir, et
transmette6-les par un livre ceu qui vivront apr/s nous.I7e vous le promets,0 dit ma$tre )laise.
(e livre, en effet, fut crit# et ces prdictions de l'enchanteur, devenues au moyen &ge les oracles de
l'8ngleterre, ont t consultes, invoques par elle tous les moments solennels de son histoire.
('enchanteur, en quittant ma$tre )laise, se rendit aupr/s de Diviane# et celle-ci, qui le voyait triste, et
craignait une sparation, lui demanda comment on pouvait retenir un prisonnier sans lui mettre des
fers et sans l'enfermer dans une prison. 3erlin lui donna pour cette opration une formule magique#
fatale indiscrtion qu'il devait epier bienttK (e soir, en se promenant dans la fort de )rocliande,
il se reposa au pied d'un buisson d'aubpine, et s'endormit. Diviane alors dtacha sa ceinture, et,
traHant avec cette ceinture un cercle autour de lui, elle l'enferma pour tou'ours dans une enceinte
sans issue. @ne tour indestructible, dont l'air mme avait ciment les pierres, s'tait leve sur la
ceinture et avait enferm 3erlin 'usqu' la fin des si/cles.
:epuis ce 'our, la fort de )rocliande tend sur la tour ses rameau qui ne se fltrissent 'amais, et
Diviane veille au pied des murailles, comme cette pieuse matrone qui garde le tombeau du roi
"douard, et qui tresse sur le front de ce saint roi des cheveu dont la mort n'a point arrt la
croissance. 5uant 3erlin, il est tou'ours vivant et captif, et le voyageur, en passant dans les verts
sentiers de )rocliande, l'entend soupirer dans sa tour.
An le voit par ce qui prc/de, les enchanteurs, dont 3erlin est, comme nous l'avons d' dit, le type
le plus parfait, les enchanteurs ont une tout autre physionomie que les sorciers. ('enchanteur est un
tre surhumain, qui a reHu, en venant au monde, un pouvoir surnaturel# c'est le fr/re des gnies et
des fes# les sorciers sont tout simplement des hommes. ('enchanteur fait indistinctement le bien et
le mal# le sorcier ne fait que le mal. ('enchanteur est vnr par les peuples, clbr par les po<tes#
le sorcier est mpris par tout le monde. 1n un mot, l'enchanteur est un personnage cl/bre
transfigur par la lgende, 8ristote, Dirgile, ou 3erlin, et le sorcier une esp/ce de truand, qui n'est
bon qu' brBler ou pendre. (es enchanteurs, du reste, ont tou'ours t beaucoup plus rares que les
sorciers, et l'on vit un duc de !avoie dpenser en pure perte cent mille cus pour en trouver un.
I<.
De "! or&e""erie .ro.re*en# %i#e.(E""e e &on)on% %!n "e .re*ier i/&"e %e no#re /re !ve&
"e 0$r$ie.(Son 0i#oire : #r!ver "e *o4en 51e.(L$1en%e &0r$#ienne, e# *''"*!ne 'r
e ori1ine.(E""e e .ro.!1e !' ><e e# !' ><Ie i/&"e.
('ignorance, l'etrme imperfection des connaissances humaines, l'attrait du myst/re et de l'inconnu,
l'ambition de se faire craindre, les malheurs d'une socit grossi/re et sans cesse epose tous les
dsastres, telles sont les causes qui contribu/rent propager la magie et la sorcellerie dans l'1urope
du moyen &ge, et cette triste aspiration vers les myst/res du monde infernal prouve combien alors
taient profondes la mis/re et la barbarie. (a croyance est universelle, et la terreur tou'ours
persistante 'usqu'au seuil mme de notre temps. 9ous les hrtiques des premiers si/cles, de l'"glise,
les basilidiens, les carpocratiens, les gnostiques, les manichens, sont accuss de magie et de
sorcellerie. 1n Grance, l'eistence des sorciers nous est rvle par le plus ancien de nos codes, la loi
salique, qui porte au chapitre (ED++% *5uiconque en appellera un autre sorcier ou l'accusera d'avoir
port la chaudi/re au lieu o; les sorciers s'assemblent, et ne pourra le prouver, sera condamn
deu mille cinq cents deniers d'amende.0 >rgoire de 9ours nous apprend que le duc )oson usait de
sortil/ge, et qu' cette poque, c'est--dire au D+e si/cle, on n'entreprenait rien d'important sans
recourir au enchantements et au philact/res. 8gobard, qui crivait au commencement du +Ee
si/cle, parle de certaines gens qui ecitaient des temptes, et d'autres qui pouvaient, au moyen de ce
qu'il appelle aura levatitia, se transporter travers les airs. 8gobard tait vque de (yon, et l'on
tait si convaincu de la vrit de ce fait dans son dioc/se, qu'on lui amena un 'our un homme et une
femme qu'on avait vus tomber du ciel.
:ans le monde entier, la contagion fut gnrale. :ans toutes les contres de l'Arient soumises
l'islamisme, la magie, au moyen &ge, tait regarde comme la science par ecellence, et il se forma
sur son histoire une foule de lgendes dans lesquelles se confondent en s'altrant les traditions
chrtiennes et musulmanes. !uivant l'une de ces lgendes, 8dam lui-mme aurait invent la magie.
!uivant d'autres, les descendants de Ca=n s'y seraient adonns les premiers, et Cham, au moment du
dluge, en aurait t le dpositaire et le propagateur. L'osant point porter avec lui dans l'arche les
livres qui traitent de cette science, il en grava en trois mille vers, suivant les uns, et en deu cent
mille vers, suivant les autres, les principau dogmes sur des pierres tr/s-dures qui rsist/rent
l'effort des eau# ces pierres furent recueillies par son fils 3isra=m, qui fonda de nombreuses coles,
entre autres la cl/bre cole de 9ol/de, o;, dans les E++e et E+++e si/cles, on venait de tous les points
de l'univers tudier les sciences occultes.
2ar une bi6arrerie singuli/re, ces sciences se dvelopp/rent en raison mme du progr/s de la
civilisation, et le ED+e si/cle, qui fut vraiment le grand si/cle du scepticisme, fut aussi le grand
si/cle de la sorcellerie. (es crits sur les sciences occultes se multipli/rent propags par
l'imprimerie. 1lles eurent alors un rapport marqu avec les affaires publiques# et les sorciers, les
astrologues et les devins furent souvent consults pour les choses du gouvernement, comme on avait
fait des oracles dans l'antiquit. 8 cette date cependant, sous la pression des tudes scientifiques, la
magie et la sorcellerie elle-mme tent/rent de se manifester sous des formes nouvelles. 1lles se
rapproch/rent de la philosophie, des sciences eactes, comme on peut le voir dans le trait cl/bre
d'8grippa% De la philosophie occulte. (a sorcellerie fut vivement attaque par quelques esprits
minents, tout en gardant sur la foule son antique puissance# et ce fut seulement dans les derni/res
annes du ED++e si/cle, qu'elle perdit le prestige dont elle avait 'oui si longtemps.
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B'# %e "! or&e""erie !' *o4en 51e.(E""e e# !v!n# #o'# *!#$ri!"i#e e# en'e""e.(L! re"i1ion
"! &oni%/re 6'#e*en# &o**e 'ne i%o"5#rie !&ri"/1e.(E""e -in.ire %e #o'#e "e &ien&e
!.o&r4.0e.(?n'*$r!#ion e# %$)ini#ion %e &e &ien&e.(C!+!"e.(S&ien&e %e no*+re.(
A#ro"o1ie 6'%i&i!ire.(Divin!#ion e# e %ivere +r!n&0e.
Comme les sciences les plus positives elles-mmes, la sorcellerie a un but nettement dtermin, et
une srie de formules et de pratiques l'aide desquelles elle op/re. !on but est le mme dans tous
les temps% elle veut donner l'homme la connaissance des secrets de la nature, satisfaire tous ses
dsirs, lui rvler le pass et l'avenir, le rendre riche, puissant, invisible comme les esprits, lger
comme les oiseau# elle veut soumettre sa volont les Mtres du monde supra-sensible, rveiller les
morts de leur sommeil ternel, dfendre les sens du vieillard contre les atteintes de l'&ge, livrer au
'eune homme les femmes qu'il convoite, dbarrasser l'amant de ses rivau, l'ambitieu de ses
ennemis. 1lle est donc dans son but essentiellement matrialiste et sensuelle# elle est impie dans sa
curiosit, parce qu'elle veut pntrer les secrets que :ieu cache au yeu des hommes. 1lle est
sacril/ge, parce qu'elle parodie les pri/res et les myst/res les plus vnrables de la religion.
1lle est absurde dans ses pratiques, parce que, laissant de ct l'eprience et l'observation, elle
attribue ce qu'elle appelle les forces lmentaires des vertus qu'elles ne poss/dent pas, qu'elles ne
peuvent pas possder. 8u yeu de la religion, elle n'est qu'une idol&trie, parce qu'elle rend au
cratures un culte qui n'appartient qu' :ieu, et quand l'"glise la proscrit, elle a, comme la science,
compltement raison contre elle. Ceci pos, nous allons indiquer d'abord les diverses branches dont
l'ensemble constitue les sciences occultes, et qui servent comme de prolgom/nes la sorcellerie, ce
vaste pandmonium de toutes les aberrations de l'esprit humain.
8u premier rang, et dans les hautes sph/res de l'illuminisme, nous trouvons la cabale, sorte de
dgnrescence de la thurgie antique, qui enseigne dcouvrir le sens mystrieu des livres sacrs,
et se mettre en rapport direct avec :ieu, les anges et les esprits lmentaires, au moyen de certains
mots auquels est attache une puissance surnaturelle. An distingue deu sortes de cabales% la haute
cabale, la plus ancienne, qui s'inspire des di attributs de :ieu, couronne, sagesse, intelligence,
clmence, justice, ornement, triomphe, louange, base et rgne. Cette cabale reconna$t en outre
soiante-dou6e anges, agents intermdiaires entre l'homme et :ieu, et qui prtent leur assistance
l'homme pour l'lever au-dessus de la condition ordinaire. (a cabale lmentaire, beaucoup moins
abstraite, op/re au moyen de quatre sortes d'esprits, qui sont% les sylphes qui prsident l'air# les
salamandres, au feu# les ondines l'eau# les gnomes, la terre.
9andis que la cabale cherche dans la combinaison des lettres empruntes au nom de :ieu, des anges
ou des gnies, un pouvoir suprieur celui de l'homme, la science des nombres cherche ce mme
pouvoir dans l'arrangement mystrieu des chiffres. Ces deu prtendues sciences ont t plus
particuli/rement cultives par les 8rabes et par les 7uifs.
(a divination n'est pas moins importante. Cette branche, si longtemps populaire des sciences
occultes, se subdivise elle-mme en une foule de branches accessoires, dont la plus cl/bre est
l'astrologie.
('astrologie, ou l'art de prdire l'avenir par l'inspection des corps clestes, remonte la plus haute
antiquit. An a retrouv dans le tombeau de ?hams/s D, roi d'"gypte, des tables astrologiques pour
toutes les heures de tous les mois de l'anne. 9ib/re et la plupart des empereurs romains consultaient
les astrologues. (es plus grands esprits du moyen &ge, 3achiavel entre autres, ont cru leur
infaillibilit. 8 la cour de Catherine de 3dicis, ils ont 'oui d'un crdit sans bornes, et quand (ouis
E+D vint au monde, l'astrologue 3orin, plac dans la chambre mme de la reine m/re, fut charg de
tirer son horoscope. 2armi les mensonges des sciences occultes, il en est peu qui aient fait autant de
dupes# en effet, en empruntant en quelques points, et pour certains probl/mes astronomiques, la
certitude du calcul, l'astrologie avait pu prdire quelquefois les rvolutions qui s'accomplissent dans
l'espace# et comme c'tait une croyance gnrale que les sept plan/tes et les dou6e constellations du
6odiaque, gouvernent, c'est le mot consacr, le monde, les empires et les diverses parties du corps
humain, on tait logique dans l'erreur en pensant que ceu qui avaient surpris dans l'infini le secret
des astres pouvaient, l'aide de ces mmes astres, surprendre sur la terre les secrets de la vie de
l'homme.
Lous trouvons encore ct de l'astrologie une foule d'autres pratiques dont le but tait de conna$tre
l'avenir% ce sont les sorts des saints, qui s'obtenaient au moyen &ge, en ouvrant au hasard les saintes
"critures, comme dans l'antiquit, les sorts virgiliens, en ouvrant les livres des po<tes#
l'oniromancie, l'aromancie, la pyromancie, l'hydromancie, la physiognomonie, la mtoposcopie, la
cartomancie, l'astrogalomancie, la lconomancie, l'alphitomancie, la rhabdomancie, la
clidomancie, l'anthropomancie, la gomancie, etc., c'est--dire la divination par les songes, par les
phnom/nes de l'air, les mouvements de la flamme, l'eau, les lignes du visage, les rides du front, les
lignes de la main, les cartes, les ds, les pierres prcieuses, la farine, la baguette, les clefs, les
entrailles de l'homme, l'aspect de la terre, etc.
Ces divers modes de divination taient pour la plupart tr/s-inoffensifs dans la pratique, mais
presque tou'ours dsastreu dans leurs rsultats, parce qu'en trompant sur l'avenir ceu qui taient
asse6 crdules pour y avoir recours, ils les encha$naient d'avance une sorte de fatalit mystrieuse
et anantissaient leur libre arbitre. 8ussi l'"glise eut-elle tou'ours le soin de proscrire, quelles
qu'elles fussent, toutes les pratiques dont nous venons de parler, en les considrant avec raison
comme un danger pour l'homme et un outrage envers :ieu, qui seul peut lire dans l'avenir.
<I.
De "-!"&0i*ie.(De "! n$&ro*!n&ie.(Co**en# on $vo2'!i# "e *or#.(Re&e##e .o'r )!ire
%e .e&#re.(C!'e r!#ionne""e %e "! &ro4!n&e .o.'"!ire !'3 !..!ri#ion %e 5*e e# !'3
reven!n#.
)ien que l'alchimie soit en gnral considre comme une aberration des sciences naturelles plutt
que comme l'une des subdivisions de la magie et de la sorcellerie, nous croyons cependant devoir lui
donner place ct de la cabale, de l'astrologie et de la divination, parce qu'il est vident qu'elle s'en
est inspire toutes les poques, comme elle s'est inspire galement de la dmonologie. 2our
8lbert le >rand et ?oger )acon, l'alchimie, sauf ce tribut d'erreurs qu'il faut tou'ours payer son
si/cle, n'avait t, il est vrai, que l'tude des combinaisons agrgatives de la mati/re et des lois de
l'organisme. 3ais c'tait l une eception# et d/s les premiers temps du christianisme, l'cole
d'8leandrie avait imprim l'art hermtique une direction mystrieuse. (a table d'meraude et ses
formules cabalistiques ouvrirent un vaste champ d'avides spculations# et travers les si/cles de
tn/bres, l'alchimie, pour le plus grand nombre, comme pour Licolas Glamel, eut un but spcial, la
production de l'or. 8fin de donner ses oprations une puissance plus grande, l'alchimie ne se borna
point essayer entre les divers corps organiss d'innombrables combinaisons# tout en soufflant ses
fourneau pour faire germer des lingots, elle invoqua l'influence des astres, elle emprunta de
nombreuses formules la cabale, l'astrologie, la science des nombres, et souvent mme, quand la
mis/re dmentait ses efforts, quand l'or, ob'et de tant de veilles et d'esprances, ne bouillonnait pas
sur le rchaud brillant, elle s'adressait au dmon, et lui offrait une &me en change d'une formule.
8insi, de quelque ct que l'on se tourne dans ce monde de l'erreur et du rve, on trouve tou'ours
l'homme au prises avec l'impossible, et cette lutte obstine a pour th&tre la cration tout enti/re.
5uand l'astrologue interroge le ciel, la ncromancie interroge la terre, pour en faire sortir les morts.
1lle voque les &mes, comme la cabale voque les anges, comme la sorcellerie voque le dmon.
!uivant le po<te (ucain, elle oprait au moyen de l'emploi magique d'un os de la personne morte,
qu'elle voulait faire appara$tre. (es rabbins avaient la mme croyance% il fallait, suivant eu, prendre
le cr&ne de prfrence, sans doute parce que c'tait l que l'&me avait fait sa demeure, lui offrir de
l'encens et l'invoquer 'usqu' ce que le mort lui-mme eBt apparu, ou qu'un dmon, prenant sa
figure, se prsent&t et parl&t en son nom. (e plus ordinairement, on employait les pri/res de l'"glise,
en y a'outant quelques formules empruntes la sorcellerie. An disait aussi que lorsqu'on pouvait se
procurer quelques dbris des cadavres, ou quelques poignes de la terre dans laquelle ils avaient
repos, et, dfaut de cette terre, un fragment des pierres de leur tombeau, un morceau de leur croi
fun/bre, on parvenait, en soumettant ces ob'ets l'action du feu, produire, par la combustion, des
spectres, reprsentant eactement la figure de ceu que l'on cherchait rappeler de l'autre monde#
on assurait de plus que ces spectres, anims d'une vie factice et phm/re, rpondaient distinctement
toutes les questions qui leur taient adresses.
2artant de cette ide que l'&me, dgage des liens de la chair, a pris une enti/re possession de ses
attributs immortels, et qu'elle a l'intuition compl/te du pass et de l'avenir, le ncromancien voquait
les morts pour conna$tre dans quel tat, batitude ou damnation, se trouvaient ceu auquels il
s'intressait et dont il tait spar par la tombe# pour s'clairer lui-mme sur les myst/res de la vie
future# pour conna$tre l'poque de sa mort, de celle de ses proches ou de ses ennemis# enfin pour
s'clairer sur tout ce qui est indpendant de la prvoyance humaine. (es morts, du reste,
n'attendaient pas tou'ours, on le sait, qu'on les rappel&t de leur froid sommeil comme un homme
qu'on rveille violemment# ils revenaient souvent d'eu-mmes, quand ils avaient de leur vivant
promis de revenir, comme le spectre de 3arsile Gicin, le traducteur de 2laton, qui se rendit, mont
sur un cheval blanc, che6 son ami 3icha<l 3ercato, auquel il s'tait engag de rvler les secrets de
l'autre monde. +ci encore l'erreur tait logique# car elle n'est que le rsultat d'un dogme irrcusable,
l'immortalit de l'&me. (a seconde vie, telle que le christianisme nous l'enseigne, telle que nous
l'esprons, se continue avec les souvenirs et les affections de la vie premi/re# elle s'illumine mme
de clarts nouvelles% d/s lors, pourquoi l'&me qui se souvient de la terre ne reviendrait-elle pas, libre
et dgage de ses entraves, vers cette terre qui garde son enveloppe mortelle, et o; la rappelle le
souvenirJ 8insi, dans ces myst/res de la mort et de la ncromancie elle-mme, la crdulit qui nous
fait sourire n'est que la consquence immdiate de la plus ch/re des esprances qui nous consolent.
3algr cette ecuse, la ncromancie fut galement condamne dans l'antiquit et les temps
modernes. !ous Constantin, ceu qui s'y livraient encoururent la peine capitale# plus tard on les
brBla# et toutes les poques, on les assimila au violateurs des tombeau, dans la pense qu'ils
troublaient comme eu le repos de la mort.
<II.
L! or&e""erie &o*."/#e, .!r "-in#erven#ion %' %i!+"e, e e*.r'n# !'3 %ivere +r!n&0e %e
&ien&e o&&'"#e.(C!r!&#/re e# .'i!n&e %' %i!+"e %!n "e "$1en%e %$*ono1r!.0i2'e.(
Co**en# "-0o**e e *e# en r!..or# !ve& "'i.(D' &on#r!# %i!+o"i2'e e# %e e &on$2'en&e.
(De "! &o*."!i!n&e e# %e "! *$&0!n&e#$ %' %$*on.(Le %e'3 .,"e %e "! viion.(Le .!&#e
%e P!"*! C!4e#.(Hi#oire %ivere.
(es diverses sciences occultes dont nous venons de parler% la cabale, l'astrologie, la divination, la
ncromancie forment chacune, on l'a vu, une spcialit distincte et limite# mais il en est une qui les
domine et les rsume toutes% c'est la magie, devenue la sorcellerie du moyen &ge. (a sorcellerie, en
effet, prdit l'avenir, change et transforme non-seulement les lments, mais mme les hommes# elle
voque les morts# elle tue les vivants la distance de plusieurs centaines de lieues# elle donne ses
adeptes la science sans tude, la fortune sans travail# elle op/re une foule de prodiges# et telle est la
terreur qu'elle inspire, ou la fascination qu'elle eerce sur ses initis, que de toutes parts les bBchers
s'allument pour les consumer, tandis qu'un grand nombre d'entre eu aiment mieu mourir plutt
que de renier la science qui leur coBte la vie.
Comment, dans la croyance du moyen &ge, le sorcier arrivait-il cette puissance suprieureJ
comment oprait-il ces prodiges qui ont pouvant les vieu &gesJ +l les oprait par l'entremise du
dmon# en d'autres termes, la sorcellerie n'est que le rsum des sciences occultes leves, par
l'intervention de !atan, leur dernier degr de puissance. (a tradition du pass tout enti/re est l
pour l'attester. !atan, en effet, pour les hommes du moyen &ge, n'est point le vaincu de l'ab$me# c'est
le principe du mal des traditions indiennes, gal en puissance au principe du bien% c'est le
dispensateur des trsors, des plaisirs, le rvlateur de tous les secrets de la nature# c'est le ma$tre de
tous ceu qui veulent 'ouir et savoir, qui escomptent pour des biens prissables les biens ternels,
afin d'obtenir l'accomplissement de leurs rves ou de leurs passions. Doyons maintenant comment
s'tablissent les relations qui mettent l'homme en contact avec le dmon.
Lous ne parlerons point ici des possessions, qui sont attestes par l'"criture et par l'"vangile. Lous
nous occuperons seulement des rapports qui s'tablissent dans la sorcellerie et qui sont relats dans
toutes les lgendes dmonographiques.
:ans la possession, telle qu'elle est dfinie par la tradition religieuse, c'est le diable qui s'empare de
l'homme, qui le pn/tre en se transfusant, et qui substitue sa volont la sienne. (e possd est
dompt son insu, et tou'ours contre son gr. :ans la sorcellerie, au contraire, c'est l'homme qui va
au-devant de !atan. +l l'appelle, il l'invite, il lui offre son &me en change de ses services, l'asservit
ses ordres et lui drobe ses secrets. :'un ct, c'est un ma$tre# de l'autre, c'est un esclave. 5uand le
sorcier, ou celui qui aspire l'tre, veut s'unir avec le dmon, il commence par renier le baptme# il
se livre, comme pour donner des arrhes, au profanations les plus sacril/ges, et rdige un contrat en
bonne forme, dans lequel est stipul un double engagement% (e diable qui par l gagne une &me, ne
manque 'amais de venir signer# d'apposer sa griffe, le mot est rest dans la langue. !i le contrat
porte que le diable est tenu d'obir tous ceu qui se serviront du pacte, il doit se tenir la
disposition des requrants# s'il n'y a point de stipulation semblable, il n'est oblig qu'envers la
personne qui a contract. :ans le premier cas, le pacte est epr/s# dans le second cas, il est tacite. +l
y a des contrats perptuels, et des contrats temporaires# les premiers sont valables 'usqu' la fin du
monde entre les mains de ceu qui les poss/dent# les seconds doivent tre renouvels leur
epiration. :/s ce moment, !atan se trouve vis--vis de l'homme dans un vasselage complet, et il
est 'uste de dire qu'il remplit tou'ours ses engagements avec une grande eactitude. +l se laisse
enfermer dans des coffres, dans des bo$tes, dans des anneau# il se laisse mettre en bouteille, et,
pour mieu servir ses ma$tres, on l'a vu rester pr/s d'eu sous la forme de divers animau. !imon le
3agicien et le docteur Gaust l'avaient condamn entrer dans le corps d'un chien noir. :elrio
raconte que Corneille 8grippa de Lettesheim avait deu chiens, Monsieur et Mademoiselle, qui
couchaient dans son lit, ou se tenaient des 'ours entiers sur sa table de travail. (e 'our de sa mort,
Corneille 8grippa, touch de repentir, appela Monsieur dans son lit, et lui tant le collier
ncromantique qu'il portait au cou% *8rri/re, !atanK lui dit-il, arri/re, tu m'as perdu# 'e te maudis et
te renie# laisse-moi, du moins, mourir en pai.0 (e chien, ces mots, se sauva en hurlant, la queue
basse, et courut se noyer dans la !ane. An a su depuis qu'il ne s'tait pas noy, mais, qu'apr/s avoir
travers la Grance, il tait pass la nage en 8ngleterre, et qu'alors il s'tait attach une 'eune
femme de bonne famille, qui avait failli tre brBle pour ce fait.
(a croyance au pactes infernau fut, pour ainsi dire, universelle au moyen &ge. 9andis que les
mystiques, les &mes tendres et rveuses, se tournaient par l'etase et l'aspiration religieuse vers les
'oies et les clarts du ciel, ceu qui blasphmaient et qui souffraient, les mchants qui rvaient le
crime, les &mes souilles qui rvaient de monstrueu plaisirs, s'envolaient aussi vers les rgions de
l'inconnu, mais en se tournant vers l'autre ple, et les proscrits de cette socit incompl/te et barbare
demandaient au 2roscrit de l'ab$me les biens que le monde leur refusait, les 'oies coupables qu'ils ne
pouvaient demander :ieu. Chaque fois qu'un homme s'levait par son gnie ou sa fortune au-
dessus de la foule, cette foule ignorante et effraye l'accusait d'avoir contract avec !atan. An disait
qu'8lbert le >rand lui avait demand le mot des secrets de la nature# l'abb 9rith/me, le mot du
myst/re humain# Dirgile, le don de l'harmonie des vers# Gaust, la science universelle. (ouis
>auffredi de 3arseille se donna au diable pour inspirer de l'amour au femmes rien qu'en soufflant
sur elles. 2alma Cayet, l'auteur de la hronologie novennaire, s'tait galement livr corps et &me,
condition que l'esprit malin le rendrait tou'ours vainqueur dans ses disputes contre les ministres de
la religion rforme et qu'il lui confrerait le don des langues. (e contrat fut trouv sign de son
sang dans ses papiers apr/s sa mort# et comme le diable, au moment de son dc/s, tait venu
chercher son corps et son &me, on fut oblig, pour tromper ceu qui devaient le porter en terre, de
mettre de grosses pierres dans son cercueil. 1n -NNO mme, 2aris, un laquais qui venait de perdre
son argent au 'eu se vendit di cus pour avoir un en'eu nouveau# et vers le mme temps, l'8nglais
?ichard :ugdale, qui voulait devenir le meilleur danseur du (ancashire, se vendit pour une leHon de
danse. (a lgende de 9hophile, rve primitivement par 1utychien, et transmise au moyen &ge par
!imon le 3taphraste et CrosPita, l'abbesse de >andersheim en !ae, prouve que la croyance au
faits de cette nature remonte une haute antiquit.
!atan, nous l'avons dit plus haut, remplissait eactement ses engagements aussi longtemps que
durait le contrat# mais l'epiration de ce contrat, il ne manquait 'amais de venir rclamer le pri de
ses complaisances, et alors il fallait les payer cher# il n'attendait pas tou'ours, pour s'indemniser de
ses peines, que la fi/vre ou la vieillesse emport&t son dbiteur dans l'autre monde, et pour 'ouir plus
vite de cette &me qui s'tait vendue et qu'il regardait comme son bien, comme un bien sur lequel il
avait hypoth/que, il la dliait souvent lui-mme des liens de sa prison charnelle, en tordant le cou
l'homme dont il s'tait fait pour quelques 'ours l'esclave obissant, afin d'tre son ma$tre dans
l'ternit.
<III.
Re&e##e .o'r )!ire !..!r!@#re "e %i!+"e e# "e e.ri# $"$*en#!ire.(Le no* e))i&!&e e# "e
"e##re $.0$ienne.(T0$orie %e &on6'r!#ion %i!+o"i2'e.(S#!#i#i2'e %e '6e# %e
B$e"A$+'#0 invo2'$ .!r "e or&ier.(Le %'& e# &o*#e %e "-en)er.(Rev'e %e "$1ion
!#!ni2'e.
Ce n'tait point seulement par le pacte ou contrat infernal que l'homme se mettait en rapport direct
avec !atan. An pouvait encore, l'aide de certaines oprations, de certaines formules le forcer
sortir de l'ab$me, soit pour s'en servir momentanment, soit pour se l'attacher, comme dans le pacte,
durant un temps dtermin. *(es magiciens, dit Clment d'8leandrie, se font gloire d'avoir le
dmon pour ministre de leur impit, et de le rduire par leurs vocations la ncessit de les
servir.0 *:'o; vient, dit galement saint 8ugustin, que l'homme, souill de tous les vices, fait des
menaces au dmon pour s'en faire servir comme par un esclave.0 An voit aisment, par ces deu
passages, que la thorie des con'urations tait connue d/s les premiers si/cles de l'"glise chrtienne#
et en consultant les crivains orientau, grecs et romains, on en suit les traces travers les si/cles
pa=ens.
:ans l'+nde, on pratiquait la con'uration en regardant certaines couleurs consacres, et en
prononHant huit mots qui signifiaient% :+1@ 1!9 2@+!!8L9 19 >(A?+1@E. C'tait ce qu'on
appelait les noms efficaces. Che6 les >recs, les lettres phsiennes 'ouaient le mme rle# en
"gypte, on oprait en nommant les trente-si gnies qui prsidaient au 6odiaque# enfin le moyen &ge
s'inspira de toutes les traditions antrieures# il ramassa des mots grecs, latins, chaldens, qu'il mla
au hasard en les dfigurant# il y a'outa, par une profanation sacrilge et tou'ours dans un but
coupable, les mots de la liturgie, les noms les plus respectables, et il en forma une langue barbare,
inintelligible, l'usage des rites de la sorcellerie, en un mot, l'argot infernal.
(es dmonographes sont loin d'tre d'accord sur la mani/re d'oprer dans les con'urations. 8grippa
en reconna$t de trois esp/ces% -Q par les lments# RQ par le monde cleste% toiles, rayons, force,
influence# SQ par le monde des intelligences% religion, myst/re, sacrement, :ieu. +l est facile de
reconna$tre premi/re vue que le mysticisme, l'astrologie et la cabale se confondent dans cette
thorie bi6arre. *2our oprer dans la magie, dit 8grippa, il faut une foi constante, de la confiance, et
la ferme conviction que l'on russira.0 +ci, on le voit, nous retrouvons la thorie des magntiseurs.
!uivant 8grippa, la voi a une grande puissance en ce qu'elle eprime l'intention# mais elle ne
l'eprime que passag/rement. ('criture qui la fie, qui lui donne un corps, est doue d'une
puissance encore plus grande. An doit donc, quand on fait une con'uration magique, eprimer le
v4u, d'abord par la voi, et ensuite par l'criture# et ce n'est pas l'criture vulgaire qu'il appartient
de figurer dans de si grands myst/res# il faut au magicien, comme au prtres des anciens cultes, un
caract/re accessible au seuls initis, une criture cleste, dont le type se trouve dans la
'utaposition des astres. Cette formule est certainement parmi toutes celles que nous avons
rencontres la moins draisonnable, et on peut par l 'uger des autres.
!uivant quelques crivains, moins enthousiastes qu'8grippa de l'astrologie et de la cabale, on ne
doit dans les invocations s'adresser qu'au dmons# mais pour que l'opration soit efficace, il faut les
nommer tous, et c'est l que l'embarras commence, car il est fort difficile, cause du nombre, de
conna$tre tous les su'ets de ce que les dmonographes appellent la monarchie infernale, laquelle se
compose% -Q de )el6buth, empereur de toutes les lgions diaboliques# RQ de sept rois, qui sont%
)ael, 2ursan, )yleth, 2aymon, )lial, 8smode, Tapan, lesquels r/gnent au quatre points
cardinau# SQ de vingt-trois ducs, de di comtes, de on6e prsidents, et de quelques centaines de
chevaliers# UQ de si mille si cent soiante-si lgions, formes chacune de si mille si cent
soiante-si diables, soit pour le tout% quarante-quatre millions quatre cent trente-cinq mille cinq
cent cinquante-si diables. 5uelques docteurs en sorcellerie comptent diffremment en prenant
tou'ours le chiffre V pour multiplicateur cabalistique# ainsi ils reconnaissent parmi les esprits de
tn/bres soiante-dou6e princes WV E -RX, et sept millions quatre cent cinq mille neuf cent vingt-si
dmons W- RSU SR- E VX. +l est remarquer que ce dernier nombre offre, tant gauche qu' droite,
les quatre nombres qui constituent la ttrade de 2ythagore et de 2laton. 1n oprant sur de pareilles
quantits, l'erreur tait invitable, et le crmonial d'ailleurs se compliquait tellement, que quand
l'opration manquait, le sorcier pouvait tou'ours, pour lui-mme ou pour les autres, invoquer
l'ecuse de l'oubli. :u reste, pour remdier au dfaillances de la mmoire, on avait des livres o; se
trouvaient consignes les vocations et les con'urations les plus redoutables, et ces livres, soumis
eu-mmes une foule de conscrations magiques, acquraient par ce seul fait une sorte de pouvoir
surnaturel. Lous avons nomm les clavicules et les grimoires.
I>.
De "! +i+"io#0/2'e in)ern!"e.(Clavicula e# grimorium.(Arcanum arcanorum, e#&.(A+'r%i#$
e# i*.i$#$ 1roi/re %e "ivre %e &on6'r!#ion.(E3e*."e.(S!#!n !i1n$ .!r 0'iier.(
Bor*!"i#$ !&&eoire, !&ri)i&e e# .r$en#.(Hi#oire %-'n $#'%i!n# %e Lo'v!in.(Le
*!ri!1e %i!+o"i2'e.
(es clavicules sont attribues !alomon. An sait, en effet, que d'apr/s les croyances de l'Arient,
croyances qui, du reste, ne paraissent pas remonter au del des premiers si/cles de l'islamisme,
!alomon avait asservi ses ordres tous les tres du monde invisible# il tenait les gnies dans un tat
complet de dpendance# son nom appos sur un cachet suffisait seul donner ce cachet une vertu
magique# et l'on pensait que ce roi, qui savait et qui pouvait tant de choses, n'avait point voulu
quitter la terre sans y laisser pour l'instruction des hommes des monuments de son gnie. +l avait
dans ce but compos un livre de formules, auquel il avait donn le nom de clavicule !clavicula",
c'est--dire petite clef avec laquelle on ouvre en quelque sorte tous les secrets de la nature et les
portes de l'enfer. !i les adeptes de la sorcellerie s'taient donn la peine de vrifier l'&ge des
clavicules, ils n'auraient point tard reconna$tre qu'ils taient dupes d'une trange mystification#
car on y cite non-seulement 2orphyre et 7amblique, mais 2aracelse, 8grippa et d'autres personnages
du ED+e si/cle.
(es grimoires n'taient pas regards comme aussi anciens que les clavicules# mais on ne leur en
attribuait pas moins une puissance irrsistible. Autre ceu qui sont rests manuscrits, nous en
connaissons plusieurs imprims, qui tous ont t fort cl/bres. ('un sous le titre de Mystre des
mystres, perle rare et unique des secretsInous traduisons littralement% #rcanum arcanorum,
gemma rara et unica secretorumIa circul sous le nom du pape Conorius. (es autres sont intituls%
l'#rt du grimoire !#rs grimori" le $rimoire vrai !$rimorium verum", et le $rand grimoire.
2our donner ces livres absurdes, o; les choses les plus respectables sont indignement profanes,
une autorit plus grande, on disait qu'il fallait les faire baptiser par un prtre, et les nommer comme
un enfant. (e prtre recommandait au puissances infernales d'tre favorables ce nophyte# et il
sommait l'une de ces puissances de venir, au nom de toutes, apposer son cachet sur le volume. (e
livre sign et scell, tout l'enfer se trouvait soumis au volonts de celui qui s'en servait, et il n'y
avait point de diable qui ne se f$t un plaisir et un honneur d'obir.
9out ce que l'imagination la plus drgle peut inventer de plus absurde, tout ce que l'impit peut
rver de plus sacril/ge se trouve runi dans ces volumes, que l'on peut regarder avec raison comme
devant occuper le premier rang parmi les monuments de la sottise humaine. (es noms de la 9rinit,
de :ieu, de 7sus-Christ, de sa m/re, des saints et des martyrs, les versets de l'8ncien et du Louveau
9estament y sont profans sans cesse. An peut en 'uger par la con'uration suivante, etraite du
grimoire faussement attribu au pape Conorius, et connue sous le nom de% onjuration universelle
pour tous les esprits.
*3oi Won se nommeX, 'e te con'ure, esprit Won nomme l'esprit qu'on veut voquerX, au nom du grand
:ieu vivant qui a fait le ciel et la terre et tout ce qui est contenu en iceu, et en vertu du saint nom
de 7sus-Christ, son tr/s-cher fils, qui a souffert pour nous mort et passion l'arbre de la croi, et
par le prcieu amour du !aint-1sprit, trinit parfaite, que tu aies m'appara$tre sous une humaine
et belle forme, sans me faire peur, ni bruit, ni frayeur quelconque. 7e t'en con'ure au nom du grand
:ieu vivant, 8donay, 9etragrammaton, 7ehova, 9etragrammaton, 7ehova, 9etragrammaton,
8donay, 7ehova, Athos, 8thanatos, 8donay, 7ehova, Athos, 8thanatos, +schyros, 8thanatos,
8donay, 7ehova, Athos, !aday, !aday, !aday, 7ehova, Athos, 8thanatos, 9etragrammaton,
(uceat, 8donay, +schyros, 8thanatos, 8thanatos, +schyros, 8thanatos, !aday, !aday, !aday,
8donay, !aday, 9etragrammaton, !aday, 7ehova, 8donay, 1ly, 8gla, 1ly, 8gla, 8gla, 8gla,
8donay, 8donay, 8donayK %eni Won nomme l'espritX, veni Won nomme l'espritX, veni Won nomme
l'espritX.
*7e te con'ure derechef de m'appara$tre comme dessus dit, en vertu des puissances et sacrs noms de
:ieu que 'e viens de rciter prsentement, pour accomplir mes dsirs et volonts sans fourbe ni
mensonge, sinon saint 3ichel, archange invisible, te foudroiera dans le plus profond des enfers#
viens donc pour faire ma volont.0
(e style des con'urations n'est point uniforme# il varie suivant les temps et les lieu, et l'on y trouve
souvent les traces des plus anciennes idol&tries. 1n 1spagne, on y voit figurer l'ange-loup# en
8llemagne, au ED+e si/cle, on y emploie avec une prfrence marque la syllabe A@3,-., qui
dsigne la trinit hindoue, !hiva, Yishnou, )rama, et laquelle l'+nde attribue un pouvoir sublime.
An pouvait aussi quelquefois faire venir le diable en employant tout simplement envers lui les
formalits de la 'ustice ordinaire. 3. de !aint-8ndr, dans ses Lettres au sujet de la magie,R., dit
avoir connu un bnficier, homme de beaucoup d'esprit, qui prtendait que l'on pouvait forcer !atan
comparoir, au moyen de sommations ritres, faites par des sergents approuvs, le tout sur papier
de formule bien et dBment contrl.
!i grande que fBt la puissance vocatrice des mots employs dans les con'urations, ces mots
cependant ne suffisaient point seuls dterminer !atan para$tre# il fallait corroborer leur action par
diverses formalits accessoires. An sacrifiait des chats, des chiens, des poules noires# on portait sur
soi de la corde de pendu# on cherchait surtout se procurer des 4ufs de coq, pondus dans le pays
des infid/les# on lavait avec grand soin la chambre o; devait se passer la crmonie, et l'on y
dressait une table sur laquelle on plaHait, avec une nappe blanche, du pain, du fromage, des noi, ou
toute autre chose, ne fBt-ce mme que des savates ou des chiffons, car !atan ne faisait 'amais rien
pour rien. +l fallait tou'ours, lorsqu'on le drangeait, lui offrir quelque petit prsent, sous peine d'tre
trangl# il fallait surtout avoir soin de tracer autour de soi le pentacle, cercle magique, o; le sorcier
s'tablissait comme dans un asile inviolable.
(e diable ne rpondait point tou'ours en personne au sommations de ceu qui le con'uraient. +l se
contentait quelquefois de leur envoyer des dlgus# ou de faire appara$tre devant eu et de mettre
leur disposition les individus ou les ob'ets dont on lui avait fait la demande. Ces sortes de
communications n'taient pas, du reste, sans danger, et ceu qui n'taient point suffisamment au
courant de la science risquaient souvent leur vie. C'est ce qui arriva, en -ZRV, (ouvain. @n sorcier
cl/bre qui, cette poque, habitait cette ville, sortit un 'our de che6 lui en laissant sa femme les
clefs de son cabinet, avec la recommandation epresse de n'y laisser entrer personne# mais celle-ci,
indiscr/te comme toutes les personnes de son see, les remit un tudiant qui habitait la mme
maison. 2ouss par une curiosit fatale, ce 'eune homme franchit le seuil de la retraite mystrieuse.
@n livre est ouvert sur une table# il lit.... 8u mme moment, un coup terrible branle la porte. !atan
para$t, et d'une voi menaHante% *3e voil, que me veu-tuJ0 ('tudiant p&lit et ne sait que
rpondre. 8lors !atan, furieu de s'tre drang pour rien, le saisit la gorge, et l'trangle. (e
sorcier rentrait en ce moment. +l voit des diables perchs sur sa maison, et, tout surpris, il leur fait
signe d'approcher. ('un d'eu se dtache de la bande, et lui raconte ce qui s'est pass. +l court son
cabinet, et trouve en effet l'tudiant tendu mort sur le pav. 5ue faire de ce cadavreJ An va peut-
tre l'accuser de meurtreJ 1t alors comment se 'ustifierJ 8pr/s un moment de rfleion, il ordonne
au diable qui avait commis l'assassinat de passer dans le corps de sa victime. (e diable obit, et va
se promener sur la place, l'endroit le plus frquent des coliers. 3ais tout coup, sur un nouvel
ordre, le dmon quitte ce corps qu'il vient d'animer d'une vie factice, et le cadavre retombe au milieu
des promeneurs saisis de crainte. An pensa longtemps que l'tudiant avait t frapp de mort subite#
mais plus tard la vrit fut dcouverte# et le sorcier, oblig de quitter (ouvain, alla rpandre dans la
(orraine les poisons de son abominable doctrine.
+l ne suffisait pas au sorciers, et surtout au sorci/res, de pactiser avec !atan. Celles-ci, pour le
tenir dans une dpendance plus grande, pour obtenir de lui de plus clatantes faveurs, le traitaient
souvent comme un amant ou un mari. (es eemples de ces mariages diaboliques, sont asse6
nombreu au moyen &ge. 1n -RNZ, la date est prcise, on dcouvrit une femme de soiante ans qui,
depuis longues annes d', avait pous un dmon. 8 l'&ge de cinquante-trois ans elle donna le 'our
un monstre qui avait une tte de lapin, une queue de serpent et le corps d'un homme. 1lle le
nourrit pendant deu ans avec de la chair de petits enfants trangls avant le baptme# au bout de ce
temps le monstre disparut sans qu'on en ait 'amais entendu parler depuis.
NOTES9
,R. 2aris, -NRZ, in--R. C'est un livre curieu, et l'un des meilleurs qui aient t crits sur les sciences
occultes.
>.
De in#r'*en# e# %e o'#i" %e "! or&e""erie.(De %ivere e./&e %e #!"i*!n.(L! .e!'
%-04/ne, "e .ierre .r$&ie'e e# "e #!"i*!n n!#'re".(Le #!"i*!n )!+ri2'$.(Co**en#
on "e )!i!i#.
8insi que les mathmatiques, ou les sciences physiques et naturelles, la sorcellerie avait une foule
d'instruments particuliers, l'aide desquels elle oprait. Ces instruments, comme les livres dont nous
venons de parler, portaient en eu-mmes une puissance etraordinaire, puissance qui leur tait
communique par le sorcier lui-mme, et qui souvent aussi tait inhrente leur nature. +ls
comprenaient sous le nom gnrique d'abraas, talismans, phylact/res, cercles, anneau, carrs
magiques, etc., une foule d'ob'ets tr/s-diffrents entre eu et dont il suffira d'indiquer ici les
principau, en laissant toutefois de ct les amulettes, qui appartiennent plutt l'histoire des
pratiques superstitieuses qu' celle de la sorcellerie.
2armi les talismans naturels, nous indiquerons la peau d'hy/ne, qui rendait invulnrable au milieu
des combats# la mandragore, qui inspirait l'amour# la valriane et le sang des chiens noirs, qui
loignaient les dmons quand le sorcier voulait se dbarrasser de leur prsence# la plupart des
pierres prcieuses, telles que l'meraude, qui prservait de la foudre, et rendait la mmoire
infaillible# la topa6e, qui gurissait la mlancolie# le rubis, qui apaisait les soul/vements des sens,
etc. ('hippoman/s, ecroissance charnue de couleur brune, qui se trouve la tte des poulains lors
de leur naissance, tait considre du temps mme de saint 8ugustin comme un agent des plus
puissants pour produire l'amour# il en tait de mme du crapaud dessch. (a membrane dont la tte
de certains enfants est couverte leur naissance, faisait russir les avocats au barreau. (a pierre
alectorienne donnait au soldats une victoire assure. @ne autre pierre qui, suivant +sidore de
!ville, se trouve dans la tte d'une tortue des +ndes, procurait la facult de deviner l'avenir ceu
qui portaient habituellement cette pierre sur leur langue. Ces talismans formaient ce que l'on
pourrait appeler l'arsenal inoffensif des sciences occultes, et leur usage avait sa source dans une
sorte de naturalisme panthistique plutt que dans la sorcellerie proprement dite. 5uant au
talismans fabriqus, ils appartiennent de plein droit la magie et souvent la magie la plus noire.
('emploi de ces tranges ob'ets remonte la plus haute antiquit. 2ricl/s portait au cou un talisman
que lui avaient donn les dames d'8th/nes. Csar, dit-on, s'en servait galement. (es anciens
attribuaient les plus grandes vertus au mot abracadabra, 5uintus !rnus prtend que ce mot crit
sur du parchemin et pendu au cou, est un rem/de infaillible contre la fi/vre. (es anneau constells,
les bagues d'argent baptises, taient de sBrs prservatifs contre la peste, la rage, l'pilepsie, etc. An
trouve les talismans dans l'+nde, che6 tous les peuples de l'Arient, comme che6 tous les peuples
sauvages. 8u moyen &ge, on avait recours, pour les confectionner, toutes les forces vives des
sciences occultes, l'astrologie, la cabale, l'vocation des dmons, et l'on profanait mme les
mots les plus saints, les crmonies les plus vnrables de la religion.
An faisait des talismans ou abraas avec des mots efficaces, dont les plus cl/bres sont les mots
agla et abracadabra. An en faisait avec les noms des diables, avec des chiffres, avec des figures
astrologiques, et pour ces derniers, voici comment on raisonnait% *(es astres, disait-on, sont des
intelligences, ils voient, ils entendent# leurs rayons ont une sorte d'instinct qui leur fait chercher par
sympathie dans le monde infrieur tout ce qui se rapporte leur nature. Ar, en reproduisant sur des
pierres ou des mtau la figure ou le chiffre d'un astre, on intresse cet astre ces pierres ou ces
mtau, et il leur communique quelque chose de sa propre vertu.0I*2our attirer la vertu du soleil,
dit 8grippa, qu'il faut tou'ours citer en ces tnbreuses mati/res, on enveloppe le symbole ou signe
astronomique du soleil dans des fils d'or ou de soie 'aune, couleur des rayons solaires# on suspend ce
signe son cou, et l'astre y dpose quelques-unes de ses vertus.0 An conna$t la fameuse mdaille o;
Catherine de 3dicis est reprsente toute nue entre les constellations du )lier et du 9aureau, le
nom d'"bull 8smode sur la tte, un dard la main, un c4ur dans l'autre, et dans l'eergue le nom
d'Aiel.
(e plus cl/bre des talismans du moyen &ge tait, sans contredit, l'anneau de !alomon# quelques
rois, parmi les plus puissants, se sont vants de le possder# mais ils se sont vants tort, car on sait
d'une mani/re certaine, disent les cabalistes, que cet anneau incomparable repose dans le tombeau
mme de ce grand prince au milieu des $les de l'ocan +ndien. +l y avait aussi des talismans avec les
noms de 7sus-Christ ou de saint 2ierre, de saint 2aul ou de saint 3ichel. (e concile de (aodice,
au +De si/cle, en interdit l'usage sous peine d'ecommunication, et dclara que ceu qui les
fabriqueraient seraient chasss de l'glise.
>I.
Le *iroir *!1i2'e.(L! .i#o"e vo"!n#e.(Le #=#e %-!ir!in e# "-!n%ro8%e.(Le !r*e
en&0!n#$e.(Le &o'.e.(Le +!1'e.(L-!nne!' %' vo4!1e'r e# "-!nne!' %-invii+i"i#$.(
Le #$r!.0i*.(Le &!rr$.(L! +!1'e##e *!1i2'e.(Co**en# e""e e )!+ri2'!i#.
('une des pi/ces les plus importantes de l'arsenal des sorciers tait les miroirs magiques. :ans
l'antiquit pa=enne les sorci/res de la 9hessalie crivaient avec du sang humain leurs oracles sur ces
miroirs, et les oracles se rflchissaient dans le disque de la lune, o; on pouvait les lire comme dans
un livre. ('usage de ces instruments devint etrmement commun en Grance, au ED+e si/cle, et l'on
assure que Catherine de 3dicis en possdait un l'aide duquel elle apercevait d'un coup d'4il tout
ce qui se passait en Grance, et tout ce qui devait y arriver dans l'avenir. 2asquier rapporte qu'elle y
vit un 'our une troupe de 'suites qui s'emparaient du pouvoir# cette vue elle entra dans une telle
col/re, qu'elle voulut briser l'instrument rvlateur, mais on le lui arracha des mains, et la fin du
ED++e si/cle, en -VOO, on assurait que l'on pouvait encore le voir au (ouvre. (es ennemis des
'suites accus/rent le p/re Coton de faire voir Cenri +D, dans un miroir toil, ce qui se passait
dans les cours et les cabinets de tous les princes.
(a pistole volante tait une monnaie marque d'un signe magique, qui revenait tou'ours dans la
poche de son ma$tre, comme les cinq sols du 7uif errant.
(es ttes d'airain, fabriques sous l'influence de certaines constellations, avaient la facult de parler,
et elles donnaient des avis sur les affaires importantes. Dirgile, ?obert de (incoln, ?oger )acon, en
possdaient plusieurs qui ne se trompaient 'amais. 8lbert le >rand avait mme fait un homme
entier, la confection duquel il travailla trente ans# cet homme d'airain se nommait l'andro=de# mais
il fut bris par saint 9homas d'8quin, qui ne pouvait supporter son babil.
(es armes enchantes, qui rappellent les armes forges par Dulcain, et qui 'ouent un si grand rle
dans les romans de chevalerie, avaient la proprit de faire voler en clats toutes celles qui leur
taient opposes, et de ne 'amais se briser elles-mmes.
(es coupes magiques communiquaient au breuvages, dont elles taient remplies, des vertus
etraordinaires, et se brisaient lorsqu'elles taient touches par une liqueur empoisonne.
(es peau d'enfants sur lesquelles on traHait des caract/res magiques, prservaient des maladies, et
reculaient indfiniment la vieillesse.
(es bagues constelles renfermaient de petits dmons, appels servants, qui remplissaient les
fonctions de domestiques, et se rendaient en un clin d'4il, d'un bout du monde l'autre, pour remplir
les commissions dont on les avait chargs. 5uand le possesseur de la bague avait besoin d'un avis, il
approchait le chaton de son oreille, et le servant rpondait toutes ses questions. ('historien
Groissart, qui s'ourna longtemps la cour de >aston 2hoebus, comte de Goi, nous apprend que ce
seigneur avait un de ces lutins ses ordres. (e lutin avait d'abord t attach un prlat romain qu'il
avait quitt pour un baron gascon. Celui-ci, qui tait vassal du comte de Goi, avait consenti ce
qu'il pass&t au service de son seigneur. +l tait fort utile au comte qui l'employait comme courrier, et
l'envoyait dans tous les pays du monde pour savoir ce qui s'y passait. (e lutin se rendait
immdiatement au endroits dsigns, et revenait presque aussitt donner des nouvelles son
ma$tre.
('anneau du voyageur faisait parcourir, sans fatigue, des espaces immenses, et l'anneau
d'invisibilit, rminiscence de l'anneau de >ig/s, avait la proprit, comme son nom l'indique, de
drober a tous les yeu la personne qui le portait. An pouvait aussi se rendre invisible au moyen
d'un tibia de chat noir, bouilli dans des herbes magiques, ou d'une petite pierre qui se trouve dans le
nid de la huppe.
(e traphim, esp/ce d'automate dans le genre de l'andro=de, se fabriquait galement sous l'influence
des constellations. An le frottait d'huile et d'ammoniaque, on l'entourait de cierges, on plaHait sous
sa langue une lame d'or, sur laquelle tait crit en caract/res mystrieu le nom d'un dmon impur,
et, dans cet tat, il rpondait toutes les questions qui lui taient faites.
(e carr magique, esp/ce d'chiquier dont chaque case tait marque d'un chiffre, servait tout la
fois au con'urations et au consultations sur l'avenir# il devait tre trac sur un parchemin prpar
avec la peau d'un animal vierge, ou qui n'avait 'amais engendr.
(a baguette magique servait tracer les cercles de con'uration et dcouvrir les trsors# il y eut
mme, en -NFF, dans la ville de 9oulouse, un cur qui devinait l'aide de cet instrument ce que
faisaient les personnes absentes. +l consultait la baguette sur le pass, le prsent et l'avenir. 1lle
s'abaissait pour rpondre oui, et s'levait pour rpondre non. An pouvait faire les demandes de vive
voi ou mentalement, *ce qui serait bien prodigieu, dit le p/re (ebrun, si plusieurs rponses ne
s'taient trouves fausses.0 (a baguette tait faite d'une branche de coudrier de la pousse de
l'anne# il fallait la couper le premier mercredi de la lune, entre on6e heures et minuit, et se servir
d'un couteau neuf# une fois coupe on la bnissait, on crivait au gros bout le mot agla# au milieu
cor# au petit bout tetragrammaton, avec une croi chaque mot, de plus on prononHait cette
formule% onjuro te cito mihi obedire& %enies per Deum vivum, et l'on faisait une croi,Iper Deum
verum,Iune seconde croi,Iper Deum sanctum,Iune troisi/me croi.I8insi, comme nous
l'avons d' remarqu, les mots les plus saints, les formules les plus vnrables taient profanes
dans les pratiques les plus absurdes. (a sorcellerie parodiait toutes les crmonies de l'"glise, et
l'"glise en la proscrivant se montrait 'ustement sv/re, car elle ne dfendait pas seulement la
religion contre l'idol&trie satanique, elle dfendait aussi les droits de la raison humaine contre la plus
trange des aberrations.
>II.
De on1'en#, %e .o'%re e# %e +re'v!1e.(De ."!n#e e# *!#i/re %ivere 2'i en#r!ien#
%!n "e'r &o*.oi#ion.(De "-e*."oi %e &!%!vre %!n "e .r$.!r!#ion *!1i2'e.(Re&e##e.
(E*.oionne*en#.
8pr/s avoir cherch une puissance surnaturelle dans les rayons des astres, dans le ciel et dans
l'enfer, dans les chiffres et les lettres, les traditions du paganisme et la parodie des crmonies
chrtiennes, les sorciers s'adressaient encore au plantes, au arbres, au animau, au cadavres# ils
les soumettaient des manipulations fantastiques, elles combinaient de cent mani/res diffrentes
pour en tirer des onguents, des poudres ou des breuvages. Ces herbes de la 9hessalie, sur lesquelles
on disait que Cerb/re, vaincu par Cercule, avait rpandu sa bave, ces herbes avaient gard pour le
moyen &ge leurs proprits redoutables.
2armi les plantes, la sorcellerie choisit de prfrence toutes celles qui sont vnneuses ou infectes,
telles que la cigu< ou la valriane# celles qui croissent dans les ruines et sur les tombeau, le lierre,
la mauve et l'asphod/le# parmi les arbres, elle choisit le cypr/s, et, comme pour rendre un dernier
hommage l'idol&trie druidique, elle prte au gui une vertu mystrieuse. 2armi les animau, elle
s'attache ceu qui sont hideu, tristes ou malfaisants, comme le coq que l'antiquit avait consacr
la mort# le serpent qui sduisit la premi/re femme sur les ga6ons du paradis terrestre# le loup, le
hibou, le crapaud.
(es cadavres humains eu-mmes figuraient dans les prparations diaboliques, et les sorciers,
fid/les leur principe de chercher tou'ours ce qui tait impur et souill, recommandaient de
n'employer, en fait de dbris humains, que ceu qui provenaient des malfaiteurs, des ecommunis,
des hrtiques et des pendus. 2our a'outer l'efficacit de ces restes affreu, on devait se les
procurer dans les circonstances les plus lugubres. Ceu que l'on ramassait dans les voiries taient
beaucoup plus efficaces que ceu qui provenaient des cimeti/res# mais rien n'galait le corps des
supplicis dtachs du gibet, l'heure de minuit, par une nuit sans lune, et surtout la lueur des
clairs, pendant un orage.
:u reste les recettes variaient l'infini. 1n voici une l'usage des sorciers espagnols% 2rene6 des
crapauds, des couleuvres, des l6ards, des colimaHons, et les insectes les plus laids que vous pourre6
trouver. "corche6 avec vos dents les crapauds et les reptiles# place6-les dans un pot avec des os
d'enfants nouveau-ns et des cervelles de cadavres tirs de la spulture des glises. Gaites bouillir le
tout 'usqu' parfaite calcination, et faites bnir par le diable.
!ha[speare, rsumant dans ses drames splendides les croyances de son pays et de son temps, nous
offre dans Macbeth une formule non moins trange. ('une des sorci/res fait bouillir dans une
chaudi/re, avec les entrailles empoisonnes d'un personnage de la tragdie, un crapaud, un filet de
serpent, un 4il de l6ard, du duvet de chauve-souris, une langue de chien, un dard de vip/re, une
aile de hibou, des cailles de dragon, des dents de loup, un foie de 'uif, des branches d'if coupes
pendant une clipse, un ne6 de 9urc, le doigt d'un enfant de fille de 'oie, mis au monde dans un
foss et trangl en naissant, le tout, apr/s parfaite cuisson, refroidi dans du sang de singe.
:ans les onguents ou breuvages destins produire l'amour, on employait des ttes de milan, des
queues de loup, des cendres de tableau ou d'images de saints canoniss, des cheveu d'hommes et
de femmes. 9ous les mlanges dont nous venons de parler, outre les vertus qu'ils avaient par eu-
mmes, devaient recevoir la conscration des paroles et des con'urations magiques, et dans ces
paroles il y avait tou'ours une parodie des pri/res de l'"glise, comme il y eut aussi quelquefois une
profanation de ses plus grands myst/res par l'emploi sacrilge des hosties consacres.
8insi la sorcellerie recommandait pour ses pratiques tout ce que l'imagination la plus souille peut
rver de plus hideu. !ans doute il faut faire ici une tr/s-large part la lgende et au conte# mais il
nous para$t hors de doute que l'application de la plupart de ces recettes a t souvent tente, et il est
facile de comprendre quelles profanations, quels dangers, quels crimes mme devaient en rsulter%
aussi voit-on dans plusieurs tetes de lois que le sorcier et l'empoisonneur se confondaient souvent,
et sous le r/gne mme de (ouis E+D, (e !age, )onard, la Digoureu, 1pilli, qui, au yeu de la
foule, avaient pass pour sorciers, ne se trouv/rent, en derni/re analyse, que des sclrats vulgaires,
'usticiables de la chambre des poisons. +l tait difficile, en effet, que des individus qui croyaient ou
qui feignaient de croire de semblables folies n'arrivassent point rapidement au dernier degr de la
dmoralisation.
>III.
A.."i&!#ion %ivere %e re&e##e %e "! or&e""erie.(Le .r$%i&#ion.(Un o"%!# %' %'&
U"!%i"!.(Le *e'r#re.(L! or&i/re %e Provin.(?vo&!#ion %e roi %e Br!n&e !' &05#e!'
%e C0!'"*on#.
Lous connaissons maintenant toutes les sources auquelles les magiciens et sorciers vont demander
un pouvoir surnaturel. Lous connaissons les pactes, les con'urations, le grimoire, les talismans, les
carrs, les baguettes, les anneau magiques, les poudres, les breuvages et les onguents. Lous allons
voir maintenant quels usages les sorciers appliquaient tout ce formalisme lugubre, et ce qu'ils
faisaient ou prtendaient faire de leur puissance.
Cette puissance tait infinie et sans bornes, et en suivant travers l'histoire les prodiges qu'on lui
attribuait, on reste pouvant de la sottise humaine, et l'on a peine comprendre ce qu'il en coBte
l'humanit de si/cles et d'efforts pour secouer le 'oug des plus grossiers mensonges.
(a divination, qui formait dans l'antiquit l'une des branches les plus importantes de la thogonie
pa=enne, fut aussi dans le moyen &ge, nous l'avons indiqu plus haut, l'un des principau attributs
des magiciens et des sorciers qui, en gnral, en empruntaient les pratiques l'astrologie. +l n'est
point d'vnements importants que les magiciens et les devins n'aient prdits# il n'est point
d'hommes cl/bres dont ils n'aient annonc la grandeur ou la mort# et l'on ferait des volumes avec
les contes auquels cette croyance a donn lieu. Lous choisirons au hasard, au milieu de ces
rveries, quelques faits caractristiques.
\nas !ylvius raconte que pendant la guerre du duc @ladislas contre >rmio6ilas, duc de )oh/me,
une sorci/re dit son fils, qui suivait le parti d'@ladislas, que son ma$tre succomberait dans l'a
premi/re bataille avec la plus grande partie de son arme, et que, pour lui, il chapperait au pril s'il
tuait le premier ennemi qu'il rencontrerait dans la mle, s'il lui coupait ensuite les oreilles, et faisait
une croi avec son pe sanglante entre les pieds de devant de son cheval. (e fils de la sorci/re
ecuta fid/lement ces prescriptions# il sortit sain et sauf du combat, tandis qu'@ladislas resta sur le
champ de bataille avec une grande partie de son arme.
1n -UZR, dit le savant auteur d'un travail sur les vaudois, 3. )ourquelot, une trang/re se prsente
au grand htel-:ieu de 2rovins# on la reHoit avec bienveillance# mais au moment o; elle entrait, un
chien se prcipite sur elle et la mord au visage. Gurieuse alors, elle dit la gardienne de la maison%
'u m'as fait mordre par ton chien( avant trois jours, tu mourras de mauvaise mort& (a gardienne
mourut en effet, car la prdiction s'accomplissait tou'ours.
Doici maintenant, dans un autre genre, une anecdote qui a t plusieurs fois raconte par de graves
historiens, et qui se trouve consigne dans les )echerches de 2asquier% *(a feue royne m/re
Catherine de 3dicis, dit 2asquier, dsireuse de savoir si tous ses enfants monteroient l'1stat, un
magicien, dans le ch&teau de Chaulmont, qui est assis sur le bord de la rivi/re de (oire entre )lois et
8mboise, luy monstra dans une chambre, autour d'un cercle qu'il avoit dress, tous les roys de
Grance qui avoient est et qui seroient, lesquels firent autant de tours autour du cercle qu'ils avoient
regn ou qu'ils dvoient regner d'annes# et comme Cenri troisi/me eut fait quin6e tours, voil le feu
roy qui entre sur la carri/re gaillard et dispos, qui fit vingt tours entiers et, voulant achever le vingt
et uniesme, il disparut. 8 la suite vint un petit prince, de l'aage de huit neuf ans, qui fit trente-sept
trente-huit tours# et apr/s cela toutes choses se rendirent invisibles, parce que la feue royne m/re
n'en voulut voir davantage.0
(es sorciers appliquaient leur science divinatoire prdire les vnements les plus importants
comme les plus futiles# ils donnaient l'horoscope des peuples, des villes et des individus. +ls
annonHaient les disettes, les tremblements de terre, la perte ou le gain des batailles, et leurs
prdictions, propages dans la foule, tenaient souvent pendant de longues annes tout un peuple en
moi. +ls annonHaient galement, dans la vie prive, les maladies, la mort, la perte de la fortune, les
hritages, les infidlits des amants et des ma$tresses. 2lusieurs d'entre eu pay/rent de leur vie leur
prtendue science, et il en fut quelquefois de mme de ceu qui les consultaient. 1n -ZR-, le duc de
)uc[ingham fut dcapit pour avoir cout les prdictions d'un devin nomm fr/re Cop[ins, et vers
le mme temps lord Cumperford fut galement dcapit pour avoir consult certains devins sur le
terme de la vie de Cenri D+++. 8 toutes les poques et dans tous les rangs de la socit, chose
humiliante pour la raison, ces proph/tes de mensonges ont trouv autour d'eu une foi robuste# la
divination a mme chapp au scepticisme moderne# bien des esprits forts# qui ne sont souvent en
ralit que des esprits faibles, apr/s avoir dout de tout, n'auraient point os douter de cette science
absurde, et comme preuve, il suffit de nommer Cagliostro, 3lle (enormant, les cartomanciens, les
buccomanciens, l'auteur du orbeau sanglant, et les devins de nos bals publics. Dantons-nous apr/s
cela du progr/s de nos lumi/res, de notre perfectibilit et de notre civilisation.
>I<.
Le or&ier )on# "! ."'ie e# "e +e!' #e*..(Le *!r&0!n% %e #e*.=#e.(Enor&e""e*en# %e
#erre, %e *oion e# %e !ni*!'3 %o*e#i2'e.(Bor*'"e.(Le &05#e!' %e Be""e-C!r%e.(
Cr$!#ion %-!ni*!'3 viv!n#.
1n mme temps qu'ils rvlaient les myst/res de l'avenir, les sorciers opraient sur les lments, les
hommes, les animau, les ob'ets immatriels, et enfin sur eu-mmes une foule de prodiges
dsigns sous le nom de sorts, enchantements, malfices, envoussures, aiguillettes, etc. :ans ce
monde sans bornes de l'erreur, toutes les absurdits s'encha$naient logiquement et dcoulaient pour
ainsi dire les unes des autres. :/s que la possibilit d'un seul fait tait admise, on pouvait en
admettre mille# ils se valaient tous, et l'on n'avait point choisir.
5uand ils opraient sur les lments, les sorciers produisaient leur gr le beau temps ou la pluie, le
froid ou le chaud# mais comme ils taient essentiellement malfaisants de leur nature, ils ne
donnaient de beau temps que quand ils en avaient besoin pour eu-mmes# ils ecitaient le plus
souvent des ouragans et des temptes. Ceu qui se livraient cette spcialit sont dsigns par les
lois romaines de la dcadence et les lois du moyen &ge, dont quelques-unes les punissent de mort,
sous le nom de missores tempestatum, tempestarii. @n roi des >oths, suivant le :monographe de
(ancre, n'avait, pour eciter un orage, qu' tourner son bonnet du ct o; il voulait que le vent
souffl&t. (es Lorvgiens et les :anois, peuples navigateurs, ecellaient dans ces sortes de pratiques,
et leurs sorciers vendaient le vent, le beau temps et la tempte. *@n respectable voyageur allemand,
qui eplora le nord vers la fin du ED++e si/cle, raconte, dit 3. 3armier dans ses *ouvenirs de
voyage, qu'il acheta d'un Ginlandais un mouchoir, o; il y avait trois n4uds qui renfermaient le vent.
5uand il fut en pleine mer, le premier n4ud lui donna un dlicieu petit vent d'ouest-sud-ouest, qui
tait prcisment, celui dont il avait besoin. @n peu plus loin, comme il changeait de direction, il
ouvrit le second n4ud, et il survint un vent moins favorable# mais le troisi/me n4ud produisit une
horrible tempte, et c'tait sans doute, dit le na=f conteur, une punition de :ieu que nous avions
irrit en faisant un pacte avec des hommes rprouvs.0
An ensorcelait des pays tout entiers comme on ensorcelait un homme. (es forts surtout 'ouent un
grand rle dans les traditions magiques, et quand elles sont possdes ou habites, soit par des
sorciers, soit par des enchanteurs, elles prennent le nom de forts enchantes. +l en est souvent parl
dans la +rusalem du 9asse. (a plus cl/bre en Grance, tait celle de )rocliande, que nous avons
mentionne plus haut l'occasion de 3erlin, et dont la fort de (orges comprend encore quelques
dbris. (es btes venimeuses et les mouches qui nuisent au btail ne pouvaient vivre sous ses
ombrages. An trouvait au centre de cette fort la fontaine de )ellenton, aupr/s de laquelle le
chevalier 2ontus fit sa veille des armes, et pr/s de la fontaine une grosse pierre, nomme le perron
de )ellenton. Chaque fois que dans le pays on avait besoin de pluie, pour les biens de la terre, le
seigneur de 3ontfort se rendait la fontaine# il arrosait la pierre avec l'eau de cette fontaine, et le
'our mme, de quelque ct que le vent ait souffl, il tombait des pluies si abondantes et si ti/des
que la terre en tait fconde pour longtemps.
(es sorciers se vantaient galement d'arrter le cours des fleuves, de les faire remonter vers leur
source, de produire la foudre et de la faire tomber l o; ils voulaient, de transporter les moissons
d'un champ dans un autre, de frapper les terres de strilit. Che6 les ?omains, cette derni/re
opration se pratiquait au moyen d'une pierre qui, place sur le sol que l'on voulait rendre
improductif, indiquait qu'il tait vou la maldiction, et que ceu qui oseraient le cultiver taient
leur tour vous la mort. (es lois prononHaient la peine capitale contre les sorciers qui se livraient
cet enchantement. :es faits analogues se produisirent au moyen &ge et mme dans les temps
modernes. An vit se former en "cosse des associations de sorci/res, dont le but tait de s'approprier
la rcolte des champs qui ne leur appartenaient pas, et la superstition populaire s'emparant de ce fait,
inventa une foule de lgendes. An disait que, quand les sorci/res voulaient s'emparer des produits,
d'un champ, elles labouraient ce champ avec un attelage de crapauds# que le diable lui-mme,
conduisait la charrue, que les cordes de cette charrue taient de chiendent, que le soc tait fait avec
la corne d'un animal ch&tr, que ce singulier labourage une fois termin, tous les fruits passaient
d'eu-mmes dans la grange des sorci/res, et qu'il ne restait au propritaire que des pines et des
ronces.
5uand on agissait avec cette puissance sur la mati/re, on devait bien plus forte raison agir sur les
tres vivants# aussi voyons-nous les croyances populaires se proccuper constamment, et avec une
insistance qui persiste encore au'ourd'hui dans les campagnes, des malfices et des sortil/ges
auquels sont eposs les animau domestiques. (es bergers avaient, pour ainsi dire, monopolis
cette sorte de malfices. An les accusait de rpandre leur gr les pi6ooties, de rendre les chevau
immobiles, de desscher les p&turages pour faire mourir de faim les troupeau de leurs ennemis, et
de changer en loups les agneau naissants, qui dvoraient leurs m/res au lieu de les tter# mais, par
compensation, s'ils taient puissants pour le mal, ils l'taient galement pour le bien. +ls avaient des
formules infaillibles pour gurir les animau ou pour loigner les loups# en voici un chantillon%
*Le ch,teau de -elle.$arde pour les chevau/& 2rene6 du sel sur une assiette# puis, ayant le dos
tourn au lever du soleil, et les animau devant vous, prononce6, tant genou, la tte nue, ce qui
suit%
*I!el qui es fait et form au ch&teau de )elle, sainte belle "lisabeth, au nom de :isolet, !off
portant sel, sel dont sel, 'e te con'ure au nom de >loria, :oriant et de >alliane, sa s4ur# sel, 'e te
con'ure que tu aies me tenir mes vils chevau de btes cavalines que voici prsents, devant :ieu et
devant moi, saints et nets, bien buvants, bien mangeants, gros et gras, qu'ils soient ma volont# sel
dont sel, 'e te con'ure par la puissance de gloire, et par la vertu de gloire, et en toute mon intention
tou'ours de gloire.
*Ceci prononc au coin du soleil levant, vous gagne6 l'autre coin, suivant le cours de cet astre, vous
y prononce6 ce que dessus. Dous en faites de mme au autres coins# et tant de retour o; vous ave6
commenc, vous y prononce6 de nouveau les mmes paroles. Abserve6, pendant toute la crmonie,
que les animau soient tou'ours devant vous, parce que ceu qui traverseront sont autant de btes
folles.
*Gaites ensuite trois tours autour de vos chevau, faisant des 'ets de votre sel sur les animau,
disant%I!el, 'e te 'ette de la main que :ieu m'a donne# >rapin, 'e te prends, toi 'e m'attends.
*:ans le restant de votre sel, vous saignere6 l'animal sur qui on monte, disant%I)te cavaline, 'e te
saigne de la main que :ieu m'a donne# >rapin, 'e te prends, toi 'e m'attends.0
Au pourrait choisir entre mille recettes du mme genre# mais comme elles se valent toutes, et que
quelques-unes seulement se distinguent par des profanations et des blasph/mes, nous n'insisterons
pas plus longtemps, et pour en finir avec les malfices de cette esp/ce, nous a'outerons que certains
sorciers avaient la prtention de crer des animau, et de les tirer, comme :ieu, du nant. ('auteur
du Monde enchant, )e[[er, a eamin fond cette question, et si, forc, dit-il, par l'vidence, il
accorde au magiciens le pouvoir de faire des pou, il croit que ce pouvoir se borne l, et il leur
refuse mme celui de faire des grenouilles.
><.
O.$r!#ion %e "! or&e""erie &on#re "e 0o**e.(7!"!%ie e))ro4!+"e.(EnvoD#e*en#.(L!
)i/vre %' roi D'))'.(L-$v=2'e C'i&0!r%, "! reine B"!n&0e e# ! )i""e Ee!nne.(De
"-envoD#e*en# : "! &o'r %e Br!n&e !' ><Ie i/&"e.
1n suivant les pratiques de la sorcellerie d'apr/s l'chelle ascendante des tres, nous arrivons des
lments la mati/re, de la mati/re l'animal, de l'animal l'homme, et nous trouvons le magicien
oprant sur ses semblables et, en derni/re analyse, sur lui-mme# en d'autres ternies, le sorcier
ensorcelle les autres et finit aussi par s'ensorceler. +ci encore nous allons le suivre pas pas travers
ses tnbreuses pratiques.
(orsque le sorcier agit sur les autres ou pour les autres, c'est, en gnral, pour nuire ou servir des
passions coupables, et en cela il diff/re essentiellement de l'enchanteur et mme du magicien, tel
que ce dernier est prsent par les croyances orientales, ou par les plus anciens po/mes
chevaleresques, car dans ces po/mes, comme dans ces croyances, le magicien fait plus volontiers le
bien que le mal et on peut le prendre sans scrupule pour un savant ou pour un sage. 5uant au
sorcier, c'est tou'ours et partout, dans ses rapports avec ses semblables, l'homme que nous avons vu
plus haut pactiser avec le diable# c'est tou'ours un tre fonci/rement mchant# on en 'ugera par ce
qui suit.
Comme les dieu de l'enfer pa=en, le sorcier ne sait point s'attendrir, et pour se venger de ses
ennemis, quelquefois mme pour tourmenter par plaisir ceu qui lui font envie, il les frappe de
maladies effroyables. 3. de !aint-8ndr parle d'une 'eune fille ensorcele, qui, apr/s avoir perdu le
mouvement et la respiration, vomit, pendant plusieurs mois, des coques d'4ufs, du verre, des
coquilles, des clous de roues de chariot, des couteau, des aiguilles et des pelotes de fil. :'autres
vomissaient des crapauds, des serpents, des hibou# quelquefois le sorcier ordonnait au diable lui-
mme d'entrer dans le corps de la victime, et alors on voyait se produire, par l'effet du malfice, tous
les phnom/nes de la possession. (es ensorcels qui portaient en eu un autre tre, se dtournaient
de la socit des hommes pour s'eiler dans les cimeti/res, et 'usque dans les tombeau. (eur figure
avait la couleur du c/dre# leurs yeu rouges comme des charbons, sortaient des orbites# leur langue,
roule comme un cornet, pendait sur leur menton, et le contact et la vue des choses saintes
produisaient sur eu le mme effet que l'eau sur les hydrophobes. (a mdecine tait impuissante
les gurir, et ils mouraient souvent comme suffoqus par le diable.
An envoyait aussi la maladie et la mort, soit au personnes avec lesquelles on pouvait
communiquer, soit celles qui se trouvaient de grandes distances, l'aide de figures de cire, faites
leur image# ce genre de malfice, connu au moyen &ge sous le nom d'envoussure ou
d'envo0tement, fut souvent pratiqu, principalement contre les grands personnages. 8pr/s avoir
baptis, nomm et habill la figure qui servait l'envoBtement, on la frappait, on la blessait plus ou
moins fort, on la 'etait l'eau, on la brBlait, on l'enterrait, on la pendait, on l'touffait, et toutes les
tortures laquelle elle tait soumise se rptaient sur les corps des vivants. 5uelquefois, lorsqu'on
voulait faire mourir petit feu l'envouss, on enfonHait dans la statuette, o; on les laissait fies
demeure, des pingles tr/s-aigu<s, de telle sorte que le malheureu sent$t constamment dans ses
chairs la pointe meurtri/re.
(es affaires d'envoBtement sont tr/s-nombreuses au moyen &ge, et mme une poque asse6
rapproche de nous# elles sont de plus rpandues dans toute l'1urope. An racontait en "cosse que le
roi :uffus, ayant t attaqu tout coup d'une fi/vre brBlante et de sueurs continuelles, dont rien ne
pouvait calmer l'ardeur ou diminuer l'abondance, les mdecins dclar/rent que leur art tait
impuissant, et que sans aucun doute :uffus tait ensorcel. (es sergents et les magistrats se mirent
en qute et trouv/rent deu femmes d'une fort mauvaise rputation, qui faisaient des crmonies
tranges sur une petite statuette de cire qu'elles chauffaient un grand feu. (es femmes, conduites
en prison, avou/rent qu'elles avaient envoBt le roi, et que c'taient elles qui avaient caus la fi/vre
et les sueurs# les mdecins alors ordonn/rent de placer la statuette dans un endroit frais. ('ordre fut
ecut. 8ussitt le roi cessa de suer, et ne tarda point se rtablir.
(es premi/res annes du E+De si/cle offrirent un cl/bre proc/s d'envoBtement, et ce proc/s fit
d'autant plus de bruit, que l'accus tait un grand dignitaire de l'"glise, >uichard, vque de 9royes,
que le peuple avait surnomm le fils de l'incube. (a reine, )lanche de Lavarre, tant morte en -SFU,
et sa fille 7eanne l'ayant suivie de pr/s dans la tombe, l'&ge de trente-trois ans, >uichard fut accus
d'avoir fait prir ces deu princesses par 1uvre magique. An instruisit son proc/s, et voici ce qu'on
lit dans l'acte d'accusation% ('vque >uichard portait une haine mortelle la reine 7eanne et sa
m/re, parce que c'tait leur poursuite qu'il avait t chass du conseil du roi. +l s'tait vant de les
faire mourir, et s'tait associ dans ce but une sorci/re, une femme inspirite, et un moine 'acobin#
ils avaient tous trois voqu le diable, et le diable interrog avait rpondu qu'il fallait faire une
image de cire, ressemblant la reine, la baptiser, lui donner les noms de cette princesse, l'approcher
du feu, la piquer avec une aiguille au cou et la tte# que la reine alors commencerait se mal
porter, et qu'elle mourrait aussitt que la cire serait fondue% d'apr/s ce conseil du diable, >uichard fit
l'image et la baptisa, con'ointement avec le 'acobin, dans l'ermitage de !aint-Glavy# il y fit fondre
l'image et aussitt la reine mourut.
:e nombreu tmoins furent interrogs, entre autres l'ermite de !aint-Glavy, qui confirma les faits#
l'vque fut condamn, mais le caract/re dont il tait revtu le sauva du dernier supplice, et il resta
en prison 'usqu'en -S-S, poque laquelle son innocence fut reconnue. Ders le mme temps, des
accusations de sorcellerie furent aussi, on le sait, portes contre les templiers, mais moins heureu
que l'vque >uichard, ils epi/rent sur le bBcher les crimes, pour la plupart imaginaires, dont on
les avait chargs.
8u ED+e si/cle, la mode des envoBtements devint tout fait populaire. An sait que la duchesse de
3ontpensier employa souvent ce malfice contre Cenri +++, et qu'elle ne recourut au poignard de
7acques Clment qu'apr/s en avoir reconnu l'inutilit. Catherine de 3dicis, qui patronna toutes les
folies et toutes les sclratesses, se servit aussi plusieurs fois de l'envoBtement, tout en redoutant
pour elle-mme ses terribles effets, et lorsque (a 3ole et Coconas furent livrs au dernier supplice,
elle se montra fort inqui/te de savoir s'ils ne l'avaient point envoBte% c'est qu'en effet, du moment
o; l'efficacit de cette pratique tait admise, il n'y avait plus de scurit, mme au sein de la
puissance absolue, et la garde des barri/res du (ouvre n'en dfendait pas les rois.
><I.
De "-!i1'i""e##e.(Co**en# on "! no'e e# on "! %$no'e.(De .0i"#re.(Le or&ier
i*.rovien# "-!*o'r e# "-!*i#i$(De "-!".0!+e# 4*.!#0i2'e e# %e "! #$"$1r!.0ie 0'*!ine.
1n mme temps qu'il donnait la mort par l'envoBtement, le sorcier, par l'aiguillette, empchait
l'homme ou la femme de transmettre la vie. Ce malfice, connu de l'antiquit, est mentionn dans
Dirgile et dans Avide. (e nouement de l'aiguillette se faisait ordinairement pendant la crmonie du
mariage. (e sorcier opposait au paroles du prtre des paroles magiques, en prononHant le nom des
deu pou, s'il voulait les ensorceler, tous deu, ou seulement le nom du mari ou le nom de la
femme# s'il ne voulait en ensorceler qu'un seul. :e plus, lorsque le prtre disait les paroles
sacramentelles, celui qui pratiquait le malfice faisait un ou plusieurs n4uds un bout de cuir, de
laine, de coton ou de soie qu'il tenait la main, et d/s ce moment l'aiguillette tait noue, c'est--dire
que la consommation du mariage devenait impossible, et restait impraticable aussi longtemps que le
n4ud n'tait point dfait. (e malfice tait beaucoup plus puissant encore, quand on avait fait passer
le n4ud magique travers l'anneau nuptial. (a femme pouvait elle-mme nouer l'aiguillette son
mari, et pour cela il lui suffisait, le 'our de ses noces, de 'eter son anneau de mariage la porte de
l'glise o; la bndiction lui avait t donne, ou bien, la premi/re union contracte devant un
prtre, d'en contracter immdiatement une seconde devant un 'uif, un ecommuni ou un 9urc, ou
bien encore d'envelopper une aiguille dans un drap mortuaire et de mettre cette aiguille sous du
fumier. :ans l'antiquit, les procds taient diffrents. An faisait des figures de cire, comme dans
l'envoBtement du moyen &ge# on prononHait sur ces figures des imprcations, et on leur enfonHait
des clous ou des aiguilles la place du foie, si/ge de l'amour. (e moyen le plus sBr de se prserver
de ces malfices, c'tait de porter dans le chaton d'une bague une dent de belette# mais une fois le
sortilge opr, la personne qui avait nou l'aiguillette pouvait seule la dnouer. 1lle devait surtout
faire attention ne point couper le n4ud, car dans ce cas l'enchantement tait ternel.
('aiguillette, comme toutes les choses du moyen &ge, avait son contraire, et les hommes qui, dans
certains cas, dtruisaient l'amour, le produisaient dans d'autres circonstances. (a huiti/me glogue
de Dirgile fait conna$tre avec dtail les pratiques au moyen desquelles on allumait dans le c4ur des
hommes ou des femmes d'irrsistibles passions. :ans ce curieu morceau de posie, on voit une
sorci/re, fatigue de l'indiffrence de son amant :aphnis, essayer, pour eciter ses feu, des
formules les plus efficaces. An la voit portant une figure de cire au pied des autels, l'apostropher
dans les termes les plus passionns. 1lle ceint cette figure de trois bandelettes de couleurs
diffrentes, et s'adressant 8maryllis, elle la con'ure de nouer les trois bandelettes de trois n4uds,
et de dire, en faisant cette opration, qu'elle serre les liens de Dnus. An oprait encore au moyen
des breuvages connus sous le nom de philtres# mais ces breuvages n'taient souvent, et tout
simplement, que des boissons aphrodisiaques, et mme des poisons, comme on le voit par le philtre
qui donna, dit-on, la mort au po<te (ucr/ce.
(es philtres furent galement connus du moyen &ge. An les fabriquait avec de la racine d'emil
campan, cueillie la veille de la !aint-7ean, de la pomme d'or, de l'ambre gris, le tout ml et tritur
avec ad'onction d'un morceau de papier sur lequel tait crit le mot sheva. (eur usage tait
etrmement rpandu# sous le r/gne de (ouis E+D, les plus hauts personnages en usaient avec une
confiance aveugle, et le rsultat le plus certain de cette mode singuli/re fut d'enrichir les charlatans
qui les vendaient et de ruiner souvent la sant de ceu qui les avaient achets.
('amiti s'improvisait avec la mme facilit que l'amour. An n'avait, pour la faire na$tre, qu'
fabriquer deu figures de cire qui s'embrassaient, et les lier ensemble au moyen de cordonnets de
soie. (es hommes dont elles offraient l'image, et dont elles portaient le nom, restaient amis aussi
longtemps qu'elles restaient attaches elles-mmes par leurs cordonnets. ('alphabet sympathique,
auquel bien des gens croient encore au'ourd'hui, compl/te toute la partie de la sorcellerie qui se
rapporte l'amiti. 2our composer cet alphabet, on se traHait sur le bras la figure des vingt-quatre
lettres, au moyen d'une aiguille, et on introduisait dans les piqBres le sang de l'ami avec lequel on
voulait correspondre tous les moments de la vie et toutes les distances. Cet ami rptait sur lui-
mme une opration semblable, et d/s ce moment, quand l'un des deu individus voulait donner de
ses nouvelles l'autre, il n'avait qu' toucher successivement toutes les lettres composant les mots
ncessaires la correspondance# l'autre personne ressentait immdiatement une lg/re douleur au
bras, chacune des lettres que son ami avait touches. C'tait un vritable tlgraphe humain, moins
les rsultats positifs.
><II.
Enor&e""e*en# %e or&ier .!r e'3-*=*e.(7$#!*or.0oe %e 0o**e en +=#e.(De "!
"4&!n#0ro.ie.(L! .!##e %' "o'. e# "! *!in %e "! &05#e"!ine.(Ane&%o#e %ivere.(L!
&!verne %e L'&Fen-H!ve.(L! or&i/re vo"!n#e.
(es divers enchantements dont nous venons de parler, quelque absurdes qu'ils soient, ont du moins
leurs motifs dans les sentiments ou les passions. An conHoit en effet que l'homme dsire ardemment
conna$tre l'avenir# qu'il recherche la vengeance, l'amour ou l'amiti, qu'il veuille asservir les
lments sa puissance, et qu'il tente mme de crer des tres vivants, en dehors des lois ordinaires
de la reproduction des races. +l y a l tout la fois, de sa part, un effort de son orgueil et une lutte
dsespre contre sa propre faiblesse. 3ais ce qui se conHoit plus difficilement, c'est qu'il soit venu
l'ide des hommes de se changer eu-mmes en animau malfaisants, comme cela se pratiquait
dans la lycanthropie, ou mtamorphose de l'homme en loup.
('antiquit, comme le moyen &ge, a cru avec une bonne foi singuli/re cette trange transformation.
Crodote en parle comme d'un fait avr# Dirgile en parle galement, et dans sa huiti/me glogue, il
fait dire 8lphsibe% *7'ai vu 3oeris se faire loup et s'enfoncer dans les bois.0 8u moyen &ge, on
vit les lycanthropes, devenus loups-garous, 'eter l'pouvante dans les villes et dans les campagnes.
(es sorciers opraient cette mtamorphose sur leurs ennemis, mais le plus souvent, ils l'opraient
sur eu-mmes, et sous cette forme nouvelle ils attaquaient, non-seulement les troupeau, mais
encore les hommes, dont ils dvoraient la chair saignante# ils pouvaient tou'ours, quand ils le
voulaient, reprendre leur premi/re forme, mais quand, par hasard, ils avaient reHu en se trouvant
l'tat de loup, une blessure qui les avait privs d'un membre, ils gardaient, en redevenant hommes,
l'empreinte de cette mutilation, et c'est par l que l'on parvenait souvent les reconna$tre. ('un des
dmonographes les plus entts du ED+e si/cle, )oguet, raconte que, dans les montagnes de
l'8uvergne, un chasseur fut un 'our attaqu par un loup norme, auquel, en se dfendant, il coupa la
patte droite. ('animal ainsi mutil s'enfuit en boitant sur trois pattes, et le chasseur se rendit dans un
ch&teau voisin pour demander l'hospitalit au gentilhomme qui l'habitait# celui-ci, en l'apercevant,
s'enquit s'il avait fait bonne chasse. 2our rpondre cette question, il voulut tirer de sa gibeci/re la
patte qu'il venait de couper au loup qui l'avait attaqu, mais quelle ne fut point sa surprise, en
trouvant au lieu d'une patte, une main et l'un des doigts un anneau que le gentilhomme reconnut
pour tre celui de sa femme. +l se rendit immdiatement aupr/s d'elle, et la trouva blesse et cachant
son avant-bras droit. Ce bras n'avait plus de main, on y ra'usta celle que le chasseur avait rapporte,
et force fut cette malheureuse d'avouer que c'tait bien elle qui, sous la forme d'un loup, avait
attaqu le chasseur dans la plaine, et s'tait sauve ensuite en laissant une patte sur le champ de
bataille. (e gentilhomme qui ne se souciait point de garder une telle compagne, la livra la 'ustice,
et elle fut brBle.I(es sorciers ne se dguisaient pas seulement en loups, ils se changeaient encore,
suivant les occasions, en corneilles, en chats, en li/vres et en autres animau. @ne sorci/re
cossaise, du nom d'+sobel, ayant t envoye par le diable porter un message ses voisines sous la
forme d'un li/vre, rencontra des laboureurs accompagns de leurs chiens. (es chiens poursuivirent
la sorci/re avec une telle vivacit que celle-ci n'eut point le temps de prononcer les paroles
magiques qui devaient lui rendre sa forme humaine, et qu'elle regagna en toute h&te sa maison o;
elle parvint dpister les chiens en se cachant dans un rduit. (es histoires de ce genre sont
ecessivement nombreuses, et comme elles se ressemblent peu pr/s toutes, nous nous bornerons,
celle que nous venons de raconter.
+l faudrait des volumes pour eposer en dtail tous les prodiges attribus au sorciers# nous avons
essay, dans les pages qu'on vient de lire, de grouper autant que possible, dans un ordre logique,
ceu qui passaient pour tre les plus frquents, et qui formaient pour ainsi dire la tradition classique#
mais il en reste encore une infinit d'autres qui sont tout fait en dehors de cette tradition, et qui
paraissent au milieu de toutes ces merveilles, des merveilles eceptionnelles. (es deu rcits
suivants, pris au hasard entre mille autres du mme genre, nous ont paru mriter une distinction
particuli/re, le premier cause de sa teinte potique et chevaleresque, le second parce qu'il est
gravement enregistr dans une histoire srieuse, celle de Charles-5uint, par !andoval.
:ans le premier rcit il s'agit d'une arme enchante, qu'un patriote cossais tenait en rserve pour le
'our o; son pays serait en danger. Cette arme, immobile et glace comme une arme de statues,
tait range dans d'immenses cavernes en attendant l'heure du combat, et voici comment son
eistence fut dcouverte% *@n maquignon avait vendu, dit Yalter !cott, un cheval noir un vieillard
l'air vnrable, qui lui donna rende6-vous minuit, pour lui en payer le pri, sur la pointe
remarquable appele Luc2en.3ave, sur les montagnes d'1ildon. (e maquignon y alla. (a somme lui
fut paye en pi/ces de monnaie fort anciennes, et l'acheteur l'invita venir voir sa demeure. (e
marchand de chevau le suivit avec le plus grand tonnement dans d'immenses curies, de chaque
ct desquelles taient rangs des chevau dans un tat d'immobilit parfaite, et aupr/s de chaque
coursier tait un guerrier galement immobile.I9ous ces hommes, lui dit le vieillard voi basse,
s'veilleront la bataille de !heriffmoor.I8 l'etrmit de ces curies etraordinaires taient
suspendus une pe et un cor, que le proph/te montra au maquignon comme offrant le moyen de
rompre le charme. Celui-ci, troubl et Confondu, prit le cor et essaya d'en tirer quelques sons. 8u
mme instant, les chevau hennirent, trpign/rent et secou/rent leurs harnais# les guerriers se
lev/rent, le bruit de leurs armures retentit, et le maquignon, effray du tumulte qu'il avait ecit,
laissa tomber le cor de ses mains. 8lors, une voi semblable celle d'un gant s'leva au-dessus du
bruit qui rgnait, et prononHa ces paroles%I3alheur au l&che qui ne tire pas l'pe avant de donner
du corKI@n tourbillon poussa le maquignon hors de la caverne, et il ne put 'amais en retrouver
l'entre.0
(e second fait, comme nous l'avons dit, est emprunt !andoval. *1n -ZUN, dit cet historien, on
dcouvrit dans la Lavarre un grand nombre de femmes qui se livraient au pratiques de la
sorcellerie. ('un des inquisiteurs voulant s'assurer, par sa propre eprience, de la vrit des faits, fit
venir une vieille sorci/re, lui promit sa gr&ce condition qu'elle ferait devant lui toutes les
oprations de sorcellerie, et lui permit de s'chapper pendant son travail, si elle en avait le pouvoir.
(a vieille ayant accept la proposition, demanda une bo$te d'onguent qu'on avait trouve sur elle, et
monta avec le commissaire dans une tour, o; elle se plaHa avec lui devant une fentre. 1lle
commenHa, la vue d'un grand nombre de personnes, par se mettre de son onguent dans la paume
de la main gauche, au poignet, au n4ud du coude, sous le bras, dans l'aine et au ct gauche# ensuite
elle dit d'une voi tr/s-forte% 4s.tu l56 9ous les spectateurs entendirent dans les airs une voi qui
rpondit% 7ui, me voici. (a femme alors se mit descendre le long de la tour, la tte en bas, en se
servant de ses pieds et de ses mains, la mani/re des l6ards# arrive au milieu de la hauteur, elle
prit son vol dans l'air, devant les assistants, qui ne cess/rent de la voir que lorsqu'elle eut dpass
l'hori6on. :ans l'tonnement o; le prodige avait plong tout le monde, le commissaire fit publier
qu'il accorderait une somme d'argent considrable quiconque lui ram/nerait la sorci/re. An la lui
prsenta au bout de deu 'ours qu'elle fut arrte par des bergers. (e commissaire lui demanda
pourquoi elle n'avait pas vol asse6 loin pour chapper ceu qui la cherchaient. 8 quoi elle
rpondit, que son ma$tre n'avait voulu la transporter qu' la distance de trois lieues, et qu'il l'avait
laisse dans le champ o; les bergers l'avaient rencontre.0
Lous avons, on le voit, travers d' dans cette histoire, bien des rcits tranges, voqu bien des
visions fantastiques, et cependant il nous reste encore raconter bien des folies. Ces folies sont
comme entasses dans un rve qui les rsume toutes# nous avons nomm le sabbat.
><III.
D' !++!#,(Ce 2'e &-e# 2'e "e !++!#.(De !e*+"$e 1$n$r!"e e# .!r#i&'"i/re.(OG e""e
e #iennen#.(Ce 2'-i" )!'# )!ire .o'r 4 =#re !%*i.(Novi&i!# !&ri"/1e %e ini#i$.(
Convo&!#ion : %o*i&i"e.(Co**en# on e #r!n.or#e !' !++!#.(L! ."'ie %-0o**e.(7ie
en &/ne e# &$r$*oni!".(De "! )or*e %' %i!+"e e# %e "-!.erion.
An appelait sabbat les assembles que les sorciers tenaient la nuit sous la prsidence du diable, pour
clbrer les rites les plus mystrieu de leur art infernal, rendre hommage leur ma$tre, et se livrer
entre eu tous les emportements de leurs passions.
(a croyance au sabbat, universelle dans l'1urope du moyen &ge, remonte au D si/cle environ, et on
la retrouve formellement condamne au +Ee, dans le cl/bre capitulaire sur les sortil/ges et les
sorciers, de sortilegiis et sortiariis. Ce capitulaire est principalement dirig contre les femmes qui,
abuses par des illusions, croyaient traverser les airs avec la desse :iane, devenue le dmon
Dianum, mais cette date les dtails manquent# il faut attendre 'usqu'au E+De si/cle pour en trouver
de circonstancis et de prcis# et alors, par compensation, ils sont tellement nombreu, qu'on est
souvent embarrass pour choisir.
(es assembles du sabbat taient de deu sortes, gnrales et particuli/res. (e grand sabbat
runissait tous les sorciers d'une mme nation, le petit sabbat, tous ceu d'une mme ville ou d'un
mme canton. (e premier se clbrait quatre fois l'anne, au renouvellement de chaque saison, le
second, deu fois chaque semaine, dans la nuit du lundi et du vendredi. (es runions se tenaient
dans les lieu solitaires, au sommet des montagnes, au fond des bois, sur les charniers des champs
de bataille, sur le bord des routes, au endroits mmes o; des meurtres avaient t commis. (a
runion gnrale de l'+talie avait lieu sur le Dsuve, qu'on regardait comme un soupirail de l'enfer, et
celle de l'8llemagne sur le )lo[sberg. (es assassins, les adult/res, les envieu, les hrtiques, les
filles perdues sur le retour de l'&ge, les 'eunes filles qui souhaitaient de se perdre, les rengats, les
ecommunis, en un mot tous les vassau de l'empire infernal, formaient le personnel ordinaire de
ces ftes, o; !atan, comme les rois et les barons du moyen &ge, tenait cour plni/re et lit de 'ustice.
+l fallait, pour y tre admis, faire comme dans les mtiers, l'apprentissage et le chef-d'4uvre, ou
comme dans les ordres monastiques, le noviciat. An prsentait donc une requte au dmon, qui
faisait passer l'aspirant un eamen sv/re, et s'assurait longuement de sa capacit pour le mal.
(orsque l'eamen tait satisfaisant, le diable crivait sur un registre le nom du rcipiendaire, il le
faisait signer ensuite, et apr/s l'avoir fait renoncer au baptme et l'"glise, il lui imprimait sur le
corps la marque de l'ongle du petit doigt# en signe d'investiture. Ces formalits remplies, le sorcier
prononHait ses v4u, obtenait le droit d'assistance, et pouvait participer tous les plaisirs et toutes
les pratiques. 5uand le diable enrlait une sorci/re, il avait soin, pour ne point l'effrayer, de lui
appara$tre sous la figure d'un beau 'eune homme, et de quitter son vilain nom de )el6buth ou de
!atan pour en prendre un qui caress&t mieu l'oreille, tel que +oli.-ois, %ert.+oli, %erdelet, etc.
(e diable, pour runir ses affids, faisait para$tre dans les airs un signe dont eu seuls connaissaient
le sens, ou il envoyait une chauve-souris, un papillon de nuit, et quelquefois un mouton, les prvenir
domicile. 5uelques-uns se rendaient l'endroit dsign monts sur un manche balai, parodie
vulgaire du dard merveilleu qu'8pollon hyperboren avait donn 8baris, et sur lequel celui-ci
traversait les airs. :e (ancre nous apprend que, quand on partait emport par cette singuli/re
monture, il fallait, pour ne point tomber de la rgion des nuages, rpter plusieurs reprises, "31L
"98L, c'est--dire en argot satanique, +C+ et (8. :'autres se frottaient avec des onguents magiques,
ou le venin lanc par un crapaud effray et irrit, et, par le seul effet de ces drogues, ils se trouvaient
tout coup transports au lieu de la runion. 5uelquefois aussi, quand le sorcier voulait aller au
sabbat# il se dpouillait de ses vtements, et apr/s s'tre frott au aisselles, au plis des bras, au
poignets, sous la plante des pieds, avec une graisse dont nous donnons plus loin la composition, il
montait le long de la chemine, et, l l'etrmit du tuyau, il trouvait un grand homme cornu, velu
et noir, qui le transportait avec la rapidit de la pense, au lieu de la runion. Cet homme, on le
devine, c'tait le diable, qui poussait la complaisance 'usqu' prter ses paules# au initis# mais ce
mode de transport n'tait point sans pril, car il arrivait souvent qu'au milieu du voyage le malin
esprit, humili de son rle, ou par simple fantaisie de mal faire, se cabrait comme un cheval rtif# les
cavaliers dsarHonns se cassaient le cou en tombant du haut des airs, et on les trouvait le lendemain
matin, accrochs au sommet des arbres, ou couchs tout sanglants sur les chemins, dans leur
costume du sabbat. C'est l, dit un dmonographe, ce qui a donn lieu cette croyance, qu'il y avait
des pluies d'hommes. (orsqu'un sorcier tait convoqu pour le sabbat, et qu'il avait la ferme
intention de s'y rendre, aucun pouvoir humain n'tait capable de l'en empcher. 5uand on
l'enfermait, il passait par la serrure. @n mari voulut un 'our retenir sa femme# il l'attacha pr/s de lui
dans son lit. 3ais la femme chappa l'treinte des liens en se changeant en chauve-souris, et se
sauva par la chemine.
9ous les sorciers taient tenus d'assister au assembles gnrales, et ils ne pouvaient se 'ustifier d'y
avoir manqu qu'en prsentant un certificat en bonne forme, qui donnait leur absence un motif
plausible. (e diable, dans ces assembles, se faisait rendre compte de leurs actions, des malfices
qu'ils avaient pratiqus# il les recevait d'une faHon d'autant plus bienveillante, qu'ils avaient fait plus
de mal, et, quand par hasard ils n'en avaient point fait, il les grondait, les battait, leur donnait des
coups d'trivi/res et de baguettes.
:ans les assembles ordinaires, le crmonial variait l'infini, suivant les temps ou les lieu, mais,
sauf les nuances de certains dtails, le fond restait le mme peu pr/s partout# et voici comme les
choses se passaient gnralement.
:ans ces drames fantastiques l'unit de temps et de lieu est tou'ours sv/rement observe. @ne
lampe sans huile, comme ces lampes ternelles qui brBlaient dans les tombeau pa=ens, rpand sur
l'assistance une lueur tremblante et sombre. !atan prside# assis sur un trne, et tou'ours sous une
forme hideuse# c'est un crapaud couvert de laine ou de plumes, un corbeau monstrueu avec un bec
d'oie, un bouc ftide, un homme blanc, et transparent de maigreur, dont l'haleine donne le frisson,
un chat noir avec des yeu verts et des griffes de lion, etc. (a forme du reste varie suivant les pays.
1n !u/de, le diable se montre au sabbat avec un habit gris, des bas rouges, une barbe rousse, un
chapeau haute forme et des 'arreti/res d'une longueur dmesure. Chaque sorcier, en arrivant,
dpose aupr/s du diable, son herbe de sabbat, c'est--dire une plante quelconque, dont il s'est muni
en partant, foug/re, gui, plantain, armoise, cigu<, etc. !atan prend une poigne de ces herbes, fait
une aspersion de son urine toute l'assemble, et alors la sance, est ouverte.
>I>.
Con#in'!#ion %' !++!#.(Ho**!1e ren%' !' %i!+"e .!r "e ini#i$.(De "! *ee
%i!+o"i2'e.(De "! )!+ri&!#ion %e on1'en# *!1i2'e.(E30or#!#ion %' %i!+"e : e 0,#e.(
Le )e#in.(Le +!".
(a sance une fois ouverte, chacun prend son rle% comme de raison, le plus important appartient au
diable# et ce rle peut se ranger sous quatre chefs principau% -Q !atan reHoit les hommages de ses
su'ets# RQ il compose, pour les leur distribuer, des poudres et des onguents magiques# SQ il fait des
confrences et des ehortations# UQ il se livre, l'gard des crmonies du catholicisme, au
profanations les plus sacrilges.
Lous ne dcrirons pas les hommages que le diable eigeait de ses affids. ('inquisiteur 2ierre
)roussard, qui fit brBler, au EDe si/cle, les vaudois d'8rras, n'osait pas lui-mme en parler, pour
doute, dit un vieil historien, que les oreilles innocentes ne fussent averties de si vilaines choses, tant
il s'y commettoit des crimes puants et normes. Lous ne parlerons pas non plus de la messe
diabolique, dont on peut lire le dtail dans l'3istoire de l'inquisition d'4spagne, de (lorente# il nous
suffira de dire ici que tout ce que l'imagination la plus souille, la plus monstrueuse, peut rver de
plus obsc/ne et de plus impie, se trouve entass comme plaisir dans ces lgendes, qui effrayent par
leur perversit. Lous nous arrterons seulement la composition des onguents, et au ehortations.
8pr/s avoir fait l'aspersion dont nous avons parl plus haut, !atan plaHait toutes les herbes
apportes par les initis dans une immense chaudi/re, avec des crapauds, des couleuvres, des
balayures d'autels, de la limaille de cloches et des enfants coups par morceau. +l cumait la graisse
de cet affreu bouillon, et, apr/s avoir prononc sur cette graisse des paroles sacramentelles, il en
faisait des onctions au assistants, et leur en distribuait ensuite de petits pots# c'tait l, pour les
malfices, l'ingrdient le plus infaillible, et cette drogue conservait dans son action quelque chose de
la perversit et de la puissance de celui qui l'avait prpare.
(es sorciers, apr/s avoir reHu l'onguent, mangeaient les dbris des chairs qui avaient servi sa
composition et ils se rangeaient ensuite autour du trne, pour couter les ehortations de leur ma$tre.
Celui-ci revtait, comme pour la messe diabolique, une mitre, une aube, une chasuble noire. An ne
dit pas si, pour cette nouvelle crmonie, il reprenait la forme humaine, car ces vtements devaient
figurer fort mal sur un bouc, un corbeau ou un crapaud. :ebout sur son trne d'b/ne, *+l les
preschoit, et leur dfendoit d'aller l'glise, d'ouyr la messe, prendre de l'eau bnite, et que, s'ils en
prenoient pour montrer qu'ils fussent chrtiens, ils diroient%ILe dplaise notre ma$treK0 !atan
recommandait ses vassau de faire tout ce que rprouvait l'"glise, et leur ordonnait le meurtre,
l'inceste, l'adult/re, la trahison, tous les grands crimes, et, pour gages de leur soumission, il leur
demandait d'affreu blasph/mes. !es discours taient entrecoups d'imprcations terribles, et sa
voi rauque et discordante. +l semblait plutt braire que parler, et il terminait son discours en
donnant le signal des r'ouissances.
Comme dans les ftes mondaines, ces r'ouissances consistaient principalement en danses et en
festins. (e menu de ces festins tait des plus varis. 9antt la table tait charge de mets splendides,
prpars avec une dlicatesse etrme, tantt on n'y mangeait que du pain noir et de la chair
d'enfants# mais cette chair et les mets les plus recherchs eu-mmes taient tou'ours d'une etrme
fadeur, attendu que l'on n'y employait 'amais le sel, parce que l'"glise s'en servait dans la
bndiction de l'eau et dans le baptme# de plus, les sorciers avaient beau manger et boire, ils ne
parvenaient 'amais calmer leur soif ou leur faim, ce qui fait dire quelques dmonographes que le
diable ne donnait 'amais au invits du sabbat que des viandes et des vins fantastiques. 5uelquefois,
pour gayer les convives, !atan chantait, comme les 'ongleurs dans les repas des barons, des
histoires empruntes au lgendes de l'enfer, et, la chanson termine, on portait des toasts la ruine
de la foi, l'hrsie, l'8ntechrist.
8pr/s le repas, on dansait# chaque homme devait amener une femme, et quand, par hasard, il
manquait quelques personnes pour complter les quadrilles, !atan y supplait par des incubes et des
succubes, c'est--dire des dmons m&les et femelles. (a toilette de rigueur tait une nudit compl/te.
(es danseurs et les danseuses, au lieu de bouquets, portaient la main des torches de poi noire# un
vieu 9urc ouvrait la danse avec une 'eune religieuse qui avait forfait ses v4u# alors, au milieu
d'une ronde effrne, tous les assistants se livraient au actes de la plus hideuse dpravation. (a
danse termine, et au moment o; le chant du coq annonHait les premi/res lueurs du 'our, chacun
retournait che6 soi, comme il tait venu, sur un balai ou sur le dos du diable.
>>.
Co'. %-Hi" r$#ro.e&#i) 'r "-ene*+"e %e "! or&e""erie.(I*.i$#$ e# %!n1er %e &e##e
.r$#en%'e &ien&e.(Con)i!n&e 2'-e""e in.ire %!n #o'# "e *o4en 51e.(De "! &onvi&#ion %e
or&ier.(E3."i&!#ion n!#'re""e %e %iver )!i# e3#r!or%in!ire.(C0!r"!#!n e# 0!""'&in$.
Lous connaissons maintenant toutes les aspirations, tous les secrets, tous les actes de la sorcellerie.
1n parcourant cette lugubre histoire, nous nous sommes born raconter les faits sans rfleions,
sans commentaires# il nous faut maintenant passer du rve la ralit.
An le voit, par ce que nous venons de dire, la sorcellerie, qui va tou'ours en se dgradant travers le
moyen &ge, arrive, au seuil mme des temps modernes, au derni/res limites de la folie et de
l'impit. Ce n'est plus seulement, comme l'origine, une sorte de superftation de la science# c'est
une sombre et cynique protestation contre les croyances les plus saintes et les plus respectables.
C'est en quelque sorte la religion du mal qui se pose en face d'une religion divine. C'est la
rhabilitation de tous les instincts pervers, le triomphe et l'ealtation de toutes les passions
redoutables. C'est un outrage la raison humaine. 5ue feront l'"glise, la raison, la socit, l'gard
de cette prtendue science, qui ne tend rien moins qu' bouleverser les lments, commettre avec
impunit tous les crimes, s'lever au-dessus des lois divines et humainesJ
2endant de longs si/cles, la raison accepte et s'incline. 5uelque absurdes que soient les faits, le
moyen &ge les croit tou'ours, et, dans son ignorance, il se garde bien de soupHonner qu'il insulte la
fois l'homme et :ieu% l'homme, en rapportant une intelligence suprieure et mauvaise la science et
la puissance d'action qui sont le rsultat de l'intelligence et de la volont humaine# :ieu, le ma$tre
absolu, en lui faisant partager l'empire du monde avec une crature voue sa col/re. 5uand on a
fait la part du charlatanisme, qui sans aucun doute a, dans tous les temps, y compris le ntre,
eploit habilement la crdulit publique# quand on a fait l'ignorance des chroniqueurs et des
dmonographes la plus large part possible, on n'en constate pas moins, d'une mani/re irrcusable,
l'adhsion universelle des hommes, et mme des hommes clairs# on reconna$t que les faits les plus
absurdes ont acquis, aupr/s d'une foule de gens, l'vidence des faits les plus irrcusables# et ce qu'il
y a de plus trange ce n'est pas que la foule ait cru qu'il y avait des sorciers et qu'elle en ait vu
partout, c'est qu'un tr/s-grand nombre d'individus se soient sinc/rement imagin qu'ils l'taient eu-
mmes. C'est l un point sur lequel il convient de s'arrter.
(orsqu'on suit avec attention les proc/s de sorcellerie, on ne tarde point reconna$tre que les
accuss se partagent en trois catgories distinctes, qui se composent% -Q des vritables malfaiteurs
qui cherchent dguiser leurs crimes sous les apparences d'une science suprieure# RQ de
malheureu qui sont innocemment victimes des pr'ugs de leur temps# SQ d'hallucins qui sont
dupes de leurs rves. C'est de ces derniers que nous allons nous occuper d'abord.
An trouve, dans les proc/s dont nous venons de parler, une foule d'individus qui, appliqus la
torture, font des aveu complets, et les rtractent ensuite, en disant qu'ils n'ont avou que pour
chapper la douleur# mais on en trouve aussi un tr/s-grand nombre qui soutiennent la ralit des
faits dont on les accuse, et qui s'obstinent croire et mourir. An en voit d'autres qui, sur le bBcher
mme, restent persuads que le diable viendra les dlivrer, et qui affrontent le supplice avec un
courage etraordinaire. (a science moderne a cherch l'eplication de ce singulier phnom/ne, et
elle l'a trouv dans l'hallucination et l'etase. 1lle a remarqu d'abord que les sorciers vritablement
convaincus taient, en gnral, des gens appartenant au classes les moins claires de la socit, ou
celles qui se trouvaient en lutte ouverte avec elle, comme les 'uifs, les cagots, les bohmiens, les
hrtiques# il rsulte videmment de l, d'une part, que ces malheureu, par leur ignorance mme,
taient aptes recevoir sans eamen l'impression de toutes les folies qui avaient cours de leur
temps, et, de l'autre, qu'ils avaient intrt chercher en dehors de la socit mme des ressources
secr/tes pour vivre d'une mani/re plus heureuse, ou pour se dfendre contre les attaques auquelles
ils taient en butte. :u moment o; la croyance universelle admettait une science suprieure, il tait
naturel qu'ils se tournassent vers elle pour lui demander, comme nous l'avons d' dit, tout ce que le
monde leur refusait. ('tude et la pratique de cette science devenant pour eu l'ob'et d'une constante
proccupation, et l'instinct de l'homme le portant tou'ours croire ce qu'il dsire, ils finissaient par
s'absorber dans une ide fie. (e caract/re sombre et mystrieu des pratiques auquelles ils se
livraient ealtait leur imagination, et ils s'levaient, par degrs, une sorte d'tat etatique. +ls
acquraient le fanatisme et la conviction de leur erreur# le rve finissait par dominer la raison, en un
mot, ils avaient la folie de la sorcellerie. (es drogues dont ils faisaient usage a'outaient encore cet
tat d'ecitation naturelle, et, en ce qui touche les faits relatifs au sabbat, nous citerons quelques
eemples concluants.
(aissant ici de ct le bouillon de couleuvres# de crapauds et de limaille de cloches et toutes les
recettes dont nous avons parl plus haut, nous constaterons, d'apr/s des tmoignages irrcusables,
que les sorciers pour se rendre au sabbat pratiquaient rellement sur diverses parties de leur corps
une onction magique, c'est--dire qu'ils se frottaient avec diffrentes drogues, et qu'ils usaient de
certains breuvages. (ucien et 8pule parlent de cette onction, que pratiquaient galement les initis
au myst/res de l'antre de 9rophonius. Ar, quand on trouve dans 2orta, dans Cardan et dans
quelques autres mdecins et philosophes naturalistes du moyen &ge ou de la renaissance, l'indication
des drogues que l'on employait cet usage, on comprend le sabbat. Ces drogues, c'tait le
stramonium dont la racine cause un dlire accompagn d'un sommeil profond# le solanum
somniferum, la 'usquiame et l'opium. :/s ce moment, la vision s'eplique. (e sorcier, apr/s
l'onction magique ou l'usage des boissons prescrites par son art, tombe dans un sommeil fbrile,
travers de rves terribles, riants, voluptueu. (es ides qui l'ont occup, possd dans l'tat de
veille, se pressent en foule dans son esprit, et le sommeil ralise pour lui tous ses dsirs, toutes ses
esprances. +l y a l sans doute encore un myst/re profond, mais ce myst/re du moins est dans les
lois ordinaires de la nature# et des esprits srieu et positifs l'avaient d' constat au moment mme
o; les croyances la sorcellerie rgnaient dans toute leur puissance. 1n -ZUZ, les mdecins du pape
7ules +++ voulurent prouver sur une femme attaque d'une maladie nerveuse l'effet d'une pommade
trouve che6 un sorcier# elle dormit pendant trente-si heures de suite. (orsqu'on parvint la
rveiller, elle se plaignit qu'on l'arrachait au embrassements d'un beau 'eune homme# elle raconta
une foule d'hallucinations tranges, et le mdecin n'hsita point attribuer l'effet naturel des
drogues ce qu'elle attribuait l'onction magique. @ne eprience du mme genre fut faite Glorence
au commencement du ED++e si/cle. An conduisit un 'our devant un 'uge une femme qui s'accusait
elle-mme d'tre sorci/re. (e 'uge, qui tait un homme de bon sens, ne reHut cette accusation
qu'avec beaucoup de dfiance# et fit des reprsentations la sorci/re# mais celle-ci qui tenait
prouver son talent, dBt la mort s'ensuivre, dclara qu'elle irait au sabbat le soir mme si on voulait la
laisser retourner che6 elle et pratiquer l'onction. (e magistrat y consentit. 1lle se frotta de ses
drogues, et s'endormit sur-le-champ# alors on l'attacha sur un lit, on la piqua, on lui fit de lg/res
brBlures, ce qui ne l'empcha point de dormir pendant vingt-quatre heures, et le lendemain en
s'veillant, elle raconta avec le plus grand dtail tout ce qu'elle avait vu au sabbat, en a'outant que le
diable l'avait pique et brBle. An lui dit alors ce qui s'tait pass, mais il fut impossible de la
dtromper, et malgr cet enttement on la renvoya saine et sauve. >assendi essaya sur un paysan
l'effet d'une pommade analogue compose de 'usquiame et d'opium# le paysan s'endormit d'un
sommeil profond, et son rveil il fit la description d'une assemble merveilleuse laquelle il avait
assist.
Ce qui se passait pour le sabbat, se passait galement pour les lycanthropes. Certains individus
s'imagin/rent qu'ils avaient le pouvoir de se transformer en loup, et l'on en vit qui dans cette ide
marchaient quatre pattes et cherchaient imiter le cri de cette bte fauve. @n de ces hommes
encore fort 'eune, dit Yalter !cott, fut mis en 'ugement )esanHon. +l dclara qu'il tait le serviteur
ou le piqueur du seigneur de la fort, ainsi qu'il nommait son ma$tre, qu'on 'ugea tre le diable. 2ar
le pouvoir de ce ma$tre, il tait transform en loup, prenait le caract/re de cet animal, et se voyait
accompagn dans ses courses par un loup de plus grande taille, qu'il supposait tre le seigneur de la
fort lui-mme. Ces loups dvastaient les troupeau et gorgeaient les chiens qui les dfendaient. !i
l'un ne voyait pas l'autre, il hurlait la mani/re des loups pour inviter son camarade venir partager
sa proie# et si celui-ci n'arrivait pas ce signal, le premier enterrait cette proie aussi bien qu'il le
pouvait.0 Ce malheureu croyait tr/s-sinc/rement ce rcit, et les 'uges qui l'interrog/rent le firent
brBler, en toute scurit de conscience, apr/s l'avoir fait condamner sur sa propre dposition. 1n
-U]O, le parlement de 2aris s'tait montr beaucoup plus raisonnable en cassant un arrt rendu par le
lieutenant criminel d'8ngers contre un habitant de 3aumusson, pr/s Lantes, qui prtendait avoir
err pendant plusieurs annes sous la forme d'un loup, et en envoyant ce pauvre diable l'hpital
!aint->ermain des 2rs o; il fut trait comme maniaque.
Lous n'insisterons pas plus longtemps sur les faits de ce genre. (es nombreuses tudes auquelles
les philosophes et les mdecins,S. se sont livrs de notre temps ne laissent aucun doute sur la
puissance avec laquelle le rve, dans l'etase, l'hallucination et la folie, prend les apparences de la
ralit, et combien les illusions de l'esprit ragissent sur les illusions des sens. An voit d/s lors
comment une foule d'aventures plus ou moins etraordinaires, n'taient en ralit que des
hallucinations, des ides fies, transformes par l'imagination de certains hommes en faits apparents
et tangibles. 5u'on admette ensuite la contagion de l'hallucination, contagion qui n'est pas moins
irrcusable que les effets de l'hallucination elle-mme, qu'on fasse en mme temps la part des
phnom/nes naturels que la science n'avait point encore constats ou vrifis, et l'on comprendra
avec quelle facilit les erreurs les plus tranges ont pu s'accrditer.
NOTES9
,S. Doy. )rierre de )oismont, Des hallucinations. 2aris, -OUZ, in-O.
>>I.
De 2'e"2'e 0o**e &$"/+re !&&'$ %e or&e""erie.(<ir1i"e, Ro1er B!&on, A"+er# "e Cr!n%,
"e .!.e.(R$!&#ion &on#re "! or&e""erie, .rovo2'$e .!r "e .ro&/ %e Ee!nne %-Ar&.
Contagieuse comme l'hallucination, la crdulit qui transformait en 4uvres magiques les faits les
plus simples, transformait galement en sorciers les hommes qui par leur gnie ou leur science
s'levaient au-dessus du vulgaire. Arphe, 8mphion, Toroastre, 2ythagore, :mocrite, !ocrate,
8ristote, Luma 2ompilius, dans l'antiquit pa=enne, sont rputs sorciers. An disait mme que ce
dernier, pour rdiger ses lois, avait recours l'hydromancie, et qu' l'aide de con'urations magiques,
il en avait fait appara$tre tous les articles dans un baquet d'eau qui en refltait le tete comme un
miroir. Cham et 3o=se furent galement regards comme des magiciens. 7sus-Christ lui-mme fut
trait de magicien par les ennemis de sa divinit, qui all/rent 'usqu' dire que, pour oprer ses
miracles, il consultait les heures astrologiques. 8pollonius de 9yane, !imon, 2orphyre, 7amblique,
'ouirent dans les premiers si/cles de notre /re d'une immense rputation cause des prodiges qu'on
leur attribuait. 5uelques 2/res de l'"glise mme, avant que la foi n'eBt touch leur c4ur,
approch/rent leurs l/vres, disent les hagiographes, de ces sources empoisonnes. !aint Cyprien
d'8ntioche entre autres, voulut s'initier au sciences infernales# mais convaincu bientt de la
faiblesse des dmons il se dgoBta de son art# et comme il faisait des reproches au diable de son
impuissance, celui-ci le renversa par terre et s'efforHa de le tuer,U..
Dirgile compltement dfigur tait devenu un petit homme bossu et laid, qui s'occupait de toute
autre chose que de vers, et qui n'avait plus gu/re de commun avec le divin po<te que de porter le
mme nom, d'avoir demeur ?ome et d'tre enterr au environs de Laples. Ce no-Dirgile, tr/s-
souvent cit dans les romans de chevalerie, appliquait principalement sa science infernale la
mcanique, l'architecture, au beau-arts. 1n se transformant il tait rest artiste# car on sait qu'il
fit une lampe inetinguible, un pont tr/s-long qui se soutenait sans arches, en un mot un vritable
pont suspendu, une tte d'airain qui annonHait l'avenir, une mouche du mme mtal qui dbarrassait
les maisons des vritables mouches, un 4uf sur lequel tait b&tie une ville enti/re qui s'croulait
quand on remuait l'4uf, et l'instant d'apr/s se reb&tissait d'elle-mme, etc.
('une des priodes les plus curieuses de l'histoire des sciences occultes est, sans contredit, l'poque
qui s'tend du +er au +++e si/cle de notre /re. @ne transformation profonde s'op/re dans l'esprit des
pa=ens eu-mmes, de ceu que n'a point encore touchs la lumi/re de la religion nouvelle. Cette
voi mystrieuse, qui courait le long des rives de la mer "ge% Le grand 8an est mort, semble
annoncer qu'un &ge nouveau va commencer pour le monde# au antiques lgendes du paganisme,
s'a'outent des lgendes philosophiques et populaires qui sont comme la source des traditions
merveilleuses du moyen &ge. @ne foule d'illumins rclament pour eu-mmes le pouvoir qui
chappe au dieu dtrns de l'Alympe. (es enchanteurs, les devins, les sorciers, ont de nombreu
prcurseurs. (a magie s'allie encore avec la philosophie et la science antiques, en mme temps
qu'elle cherche opposer ses mensonges au miracles de la foi nouvelle. :eu hommes, au premier
si/cle de notre /re, reprsentent cette double tendance, nous avons nomm 8pollonius de 9yane et
!imon le 3agicien.
!imon, contemporain des aptres, avait achet 9yr une femme perdue, nomme Cl/ne# il disait
que cette femme tait la cratrice des anges, qu'elle tait descendue sur la terre en passant de ciel en
ciel# que quant lui, il n'avait que la figure de l'homme, qu'il tait le vrai 3essie, et pour sduire les
peuples, il opposait au miracles du Christ des enchantements et des sortil/ges. +l se vantait de
pouvoir rappeler des enfers les &mes des proph/tes, de voler travers les airs# il disait qu'il s'tait
envelopp dans le feu, qu'il se confondait avec cet lment et ne pouvait en tre consum. +l avait,
disait-il, anim, fait mouvoir et parler des statues, chang des pierres en pains# il se rendait invisible
volont, passait travers les rochers, et les creusait sans employer autre chose que des mots. +l
faisait na$tre tout coup des arbres chargs de fleurs et de fruits, prenait la forme de divers animau,
et changeait de visage sans qu'il fBt possible de le reconna$tre. +l racontait que sa m/re l'ayant un
'our envoy dans les champs faire la moisson, il avait ordonn sa faucille de moissonner toute
seule et qu'elle avait fait plus de besogne que di ouvriers ensemble. (a foule, tou'ours crdule,
tou'ours facile tromper, acceptait sans contrle ces rcits merveilleu, et on racontait qu'un 'our il
avait dit Lron% *Gaites-moi dcapiter, et dans trois 'ours 'e ressusciterai.0 Lron, qui aimait le
sang, voulut tenter l'eprience# mais !imon se fit remplacer par un blier sous forme humaine, et
trois 'ours apr/s, il se montra comme s'il tait ressuscit. 5uelques 2/res de l'"glise racontent que
!imon tant ?ome, sous l'empereur Lron, entreprit de voler et de monter au ciel et qu'en effet il
vola pendant quelques moments# mais que les aptres saint 2ierre et saint 2aul, s'tant mis en pri/re,
le magicien fut prcipit et mourut de sa chute, ce qui n'empcha point, vers l'an -ZF, le peuple
romain de lui lever une statue contrairement au lois de l'empire qui condamnaient la magie et
punissaient sv/rement ceu qui s'adonnaient ses pratiques.
8pollonius de 9yane n'avait point eu, comme !imon, connaissance de la vraie foi. C'tait un
philosophe pythagoricien, originaire de 9yane, ville de Cappadoce. 8pr/s avoir pratique toutes les
austrits de la secte pythagoricienne, il entreprit de longs voyages, visita )abylone, 9aella,
capitale des +ndes, et acquit, dans le cours de ses prgrinations, une renomme si grande, qu' son
entre "ph/se tous les artisans quitt/rent leurs travau, pour le voir. Ce nuage fatidique, qui
couronnait, dans ces &ges reculs tous les hommes suprieurs, ne tarda point l'environner d'une
aurole blouissante, et il fut considr par le peuple comme le plus puissant des magiciens. 1n
effet, 2hilostrate qui nous a transmis sa vie, raconte de lui des merveilles surprenantes. +l
comprenait le langage des animau, et traduisait avec la plus grande facilit les prsages annoncs
par les cris des oiseau. +l interprtait galement les songes. 2endant un s'our asse6 long qu'il fit
!yracuse, une femme mit au monde un enfant trois ttes. Ces monstruosits humaines faisaient
tou'ours alors une sensation tr/s-vive. 9ous ceu qui epliquaient les prodiges furent consults#
mais leur science fut impuissante. 8pollonius n'eut qu' 'eter les yeu sur l'enfant pour epliquer le
phnom/ne. (es trois ttes signifiaient les trois prtendants l'empire, >alba, Athon et Ditellius. @n
dmon, d'un caract/re mchant et dissimul, tant entr dans le corps d'un 'eune garHon, 8pollonius
l'en chassa en lui adressant une lettre pleine de menaces. @ne autre fois il gurit un tueur de lions
qui avait t bless la cuisse, en combattant un de ces animau, par la seule apposition des mains
sur le membre bless. +l enseignait au femmes enfanter sans douleurs, en cachant sous leurs
vtements un li/vre vivant. +l leur enseignait galement prserver leurs enfants de l'intemprance
en leur faisant manger des 4ufs de hibou avant qu'ils aient bu de vin.
8pollonius tait tout la fois devin et ncromancien. 8 2ergame, sur les ruines de 9roie, il passa la
nuit sur le tombeau d'8chille, et par le moyen d'un sortil/ge, qu'il avait appris dans l'+nde, il voqua
l'&me du hros, et eut avec cette &me une tr/s-longue conversation. 8 "ph/se, il annonHa l'approche
d'une peste et d'un tremblement de terre# il se trouvait encore dans cette ville au moment mme de la
mort de :omitien, et l'on raconte qu'il s'arrta tout coup au milieu d'une discussion publique, et
s'cria% *C'est bien faitK !tphanus, courage, tue le tyran.0 1nsuite, apr/s un moment de silence, il
reprit% *(e tyran est mort, il est tu en ce moment mme.0
8pollonius n'tait pas moins habile dans la pratique de cette mdecine merveilleuse qui gurissait
avec des mots. :ans la ville de 9arse, un chien enrag avait mordu un 'eune homme, et celui-ci
s'tait mis faire comme les chiens, aboyer et marcher quatre pattes. (a famille du 'eune
homme tait dsespre de cet accident, et sur la grande rputation d'8pollonius, elle le pria de
gurir cette maladie trange. Celui-ci demanda o; tait le chien, on lui dit qu'il se tenait
ordinairement aupr/s d'une fontaine, et que l, tou'ours altr et n'osant 'amais boire, on le voyait
s'agiter sans cesse avec des mouvements convulsifs. *5u'on me l'am/ne,0 dit le magicien. ('ordre
fut ecut# le chien en voyant 8pollonius, s'approcha de lui dans l'attitude d'un suppliant et avec
des gmissements. Celui-ci le caressa et, se faisant amener le 'eune homme qui avait t mordu, il
ordonna l'animal de lcher la plaie qu'il avait faite. (a gurison fut instantane. 5uant au chien, il
le conduisit sur le bord du fleuve qui traversait la ville, et lui ordonna de le passer la nage. (e
chien, tou'ours docile, obit encore, et quand il eut touch l'autre rive, il se mit courir, aboyer, a
redresser les oreilles et remuer la queue, car il tait 'oyeu de se sentir guri.
Lous avons insist sur ces dtails parce que !imon le 3agicien et 8pollonius sont cl/bres entre
tous les faiseurs de prodiges, et que tous deu, au seuil mme du moyen &ge, sont comme le type et
la souche originelle de cette double race qui se perptue travers les lgendes, l'une s'adressant,
comme !imon, au gnie du mal, pour faire le mal# l'autre, comme 8pollonius, cherchant dans une
science suprieure le pouvoir d'adoucir les mau de l'humanit, et d'tendre la puissance de l'homme
au del des limites imposes sa faiblesse# en un mot, le sorcier et l'enchanteur.
2our puiser la liste de tous les hommes cl/bres, il faudrait pour ainsi dire citer les noms de tous
ceu qui, dans les arts, la mdecine, les sciences, la philosophie, ont fait faire au moyen &ge
quelques progr/s l'esprit humain. Ce qui contribua puissamment corroborer cette croyance, c'est
que les sciences comme les arts technologiques s'envelopp/rent tou'ours, ces poques de tn/bres,
d'un certain myst/re# que leurs formules taient considres comme des secrets, et que souvent on
ne les communiquait qu' un petit nombre d'initis, ce qui sans aucun doute fit perdre une foule de
dcouvertes prcieuses. ('illustre ?oger )acon ne parut la plupart de ses contemporains qu'un
sorcier vulgaire. +l en fut de mme des encyclopdistes 9homas d'8quin, 8lbert le >rand, ?aymond
(ulle, car on ne pouvait comprendre qu'un homme parv$nt sans le secours du diable embrasser
l'universalit des connaissances humaines.
An voit par le grand nom de saint 9homas, que les thologiens n'taient pas plus pargns que les
savants, et les papes leur tour furent accuss comme les thologiens. Ces papes sont !ylvestre ++,
)eno$t +E, 7ean EE, 7ean EE+, >rgoire D++, et (on +++, si en tout. (es communications que
!ylvestre ++ W>erbertX avait eues avec les 8rabes, et les connaissances qu'il leur devait, attir/rent sur
lui les soupHons les plus absurdes, et on alla 'usqu' l'accuser de ne s'tre lev la papaut qu'en se
vendant au diable, en un mot d'avoir chang son &me pour la tiare. :es reproches du mme genre
furent adresss >rgoire D++, et ce qu'il y a de curieu, c'est que ces reproches ont fait le su'et d'un
livre crit par un grand dignitaire de l'"glise, le cardinal )eno.
9outes les absurdits que peut rver une imagination en dlire sont entasses dans les biographies
lgendaires des prtendus sorciers, et nous recommandons au personnes curieuses du fantastique
l'histoire du docteur Gaust, de ce mme Gaust que le gnie de >oethe devait emprunter au
dmonographes, pour en faire un des types les plus grandioses de la posie moderne. Gils d'un
paysan des environs de Yeimar, 7ean Gaust, n au commencement du ED+e si/cle, apr/s avoir
tudi la thologie et la mdecine, se livra eclusivement la magie, et devint pour les 8llemands
l'idal du sorcier. Gaust, qui ecellait con'urer le diable, avait asservi ses ordres, par un pacte de
vingt-quatre ans, un dmon nomm 3phistophl/s. 8 l'aide de ce dmon, il descendit au enfers,
parcourut les sph/res clestes et toutes les rgions du monde sublunaire. +l eut un commerce de
galanterie avec Cl/ne, femme de 3nlas, qu'il avait rappele de l'autre monde pour s'assurer de sa
beaut. +l fit appara$tre 8leandre le >rand devant Charles-5uint, et pour terminer convenablement
son infernale eistence, il eut l'epiration de son pacte le cou tordu par le diable,Z..
(a plus cl/bre comme la plus cruelle de ces accusations de magie est sans contredit celle qui fut
porte contre 7eanne d'8rc, ce miracle vivant de notre histoire, cette figure presque divine, qui
semble grandir encore chaque 'our la distance des si/cles, et qui reprsentera dsormais pour tous
les &ges, comme pour tous les peuples, le symbole de l'hro=sme lev par la foi son dernier degr
de puissance. (es dtails du proc/s de cette sainte et noble fille sont trop connus pour qu'il soit
besoin de les rapporter ici, mme en ce qui se rattache directement notre su'et. 3ais ce que nous
tenons constater, ce que personne 'usqu'ici n'a remarqu, c'est que de ce proc/s date en Grance et
en 1urope une /re nouvelle dans l'histoire de la sorcellerie# le doute se manifeste pour la premi/re
fois. ('vidente absurdit des reproches dont 7eanne fut l'ob'et, la grandeur de sa raison quand elle
rfuta ces calomnies grossi/res, son amour du pays et sa foi, dmontr/rent tous les esprits qui
gardaient quelque notion du bon sens qu'il tait possible dans ce monde de faire de grandes choses
sans l'intervention du diable. (es crivains qui s'efforc/rent de la 'ustifier du reproche d'avoir t
sorci/re, en arriv/rent ncessairement se demander ce que c'tait que la sorcellerie, et tandis que,
d'un ct, il y avait une vritable recrudescence de crdulit, de l'autre il se formait une cole
investigatrice qui devait aboutir au remarquable livre de Laud, #pologie des grands hommes
accuss de magie, mais il s'coula pr/s de quin6e si/cles, dater de notre /re, avant que cette cole
se fBt forme# et si en demandant plus haut ce qu'avait fait la raison, nous avons pu dire 'ustement
qu'elle s'tait incline, nous pouvons dire ici plus 'ustement encore qu'elle avait abdiqu
compltement.
NOTES9
,U. Doy. pour plus amples dtails, dom ?emi Cellier, 3istoire des auteurs ecclsiastiques, t. +D, p.
O].
,Z. Doy. l'3istoire prodigieuse et lamentable du docteur 9aust avec sa mort espouvantable. 2aris#
-VFS, pet. in--R.
>>II.
Di.oi#ion %ivere %e "! "$1i"!#ion, re"!#ive : "! or&e""erie.(Loi ro*!ine.(Loi
+!r+!re.(Loi e&&"$i!#i2'e.(In)"'en&e %e 0$r$ie %' >IIe e# %' >IIIe i/&"e 'r "!
%$*ono"o1ie.(L! or&e""erie e# %$vo"'e : "-in2'ii#ion.
An conHoit que, du moment o; certains hommes taient investis par la tradition universelle d'un
pouvoir aussi grand, et surtout aussi malfaisant que celui des sorciers, la socit se soit crue
srieusement menace, et qu'elle ait pris, pour se dfendre, les plus grandes prcautions. An conHoit
galement que l'"glise, outrage dans sa foi, se soit arme d'une rprobation sv/re. Cette
rprobation tait lgitime# mais comme en semblable mati/re, les dlits taient le plus souvent
imaginaires, la rpression atteignit une foule de victimes innocentes, et les ch&timents furent
presque tou'ours d'une effroyable rigueur.
('antiquit elle-mme avait compris le danger qui pouvait rsulter d'une science tnbreuse dont le
but tait de changer l'ordre ternel de la nature# elle avait reconnu que les malfices et les philtres
cachaient souvent de vritables empoisonnements# que ceu qui, ct des oracles et des prtres, se
mlaient de prdire l'avenir par l'vocation des morts n'taient que des charlatans qui cherchaient
des dupes# et tout en admettant une esp/ce de magie, moiti scientifique, moiti religieuse, elle
poursuivit avec svrit les adeptes des sciences occultes, qu'on dsignait alors sous le nom de
mathmaticiens. @ne loi de Constantin, promulgue en SR-, tablit nettement la distinction entre les
deu sciences, en admettant que certains magiciens peuvent rendre de vritables services, gurir les
maladies, con'urer les vents, et que, dans ce cas, il faut les laisser faire# mais bientt Constance
frappa d'une mme rprobation tous les adeptes des sciences occultes. +l leur imposa un silence
ternel, et par une loi promulgue en SZO, il condamna les magiciens et les Chaldens tre
dchirs avec des ongles de fer. (es codes barbares les proscrivirent galement, et le chapitre (ED++
de la loi salique porte que les sorci/res qui dvoreront des hommes seront condamnes huit mille
deniers d'amende.
(es 2/res de l'"glise, persuads que la magie tait l'hriti/re directe des rites et des impurets du
paganisme, se montr/rent aussi pour elle d'une grande svrit. (es conciles d'8ncyre et de
(aodice frapp/rent les sciences occultes d'anath/mes, mais en punissant seulement par la pnitence
et des peines spirituelles ceu qui se livraient des malfices. :/s ce moment, la lgislation civile
et religieuse fut nettement tablie, et la pnalit seule se modifia suivant les temps. Charlemagne,
dans ses Capitulaires, s'inspirant des lois romaines, des lois barbares, des canons des conciles,
dclara les magiciens des hommes ecrables. 7usqu'au E+++e si/cle, les condamnations furent peu
nombreuses, et beaucoup moins sv/res qu'elles ne l'ont t depuis. Charlemagne, tout en ordonnant
qu'on se sais$t des sorciers, ne veut pas qu'on les fasse prir, et il recommande seulement qu'on les
tienne en prison, afin qu'ils s'amendent. An voit mme, en ]SV, le pape dclarer solennellement que,
quoique les devins, les enchanteresses et les sorciers soient condamns mort par l'ancienne loi, les
'uges ecclsiastiques doivent cependant leur sauver la vie, pour qu'ils puissent faire pnitence. Cette
indulgence, trois si/cles plus tard, fit place la plus ineorable svrit.
7usqu' la fin du E++e si/cle, les hrsies, en Grance, avaient t avant tout philosophiques# mais,
cette poque, elles s'imprgn/rent d'une foule de superstitions, qui semblent en certains points
reproduire les doctrines orientales. (es vaudois et les albigeois, qui furent considrs comme les
descendants directs des manichens, admettaient comme eu l'eistence de deu principes,
enti/rement indpendants, qui se partageaient le gouvernement du monde. )ardesanes, 3an/s,
2riscillien, semblaient rena$tre dans les sectes que nous venons de nommer. Ces sectes, en levant le
diable 'usqu' l'ide de cause, en firent le vice-roi tout-puissant de ce monde# elles partag/rent leurs
adorations, et l'importance que prit alors la sorcellerie fut une consquence de leurs doctrines.
('"glise, qui retrouvait l d'antiques erreurs, s'arma d'une rigueur nouvelle. 1lle enveloppa dans une
mme proscription les hrtiques et les sorciers, et pour punir des crimes qui remontaient 'usqu'
:ieu, on recourut au supplices que :ieu lui-mme imposait au rprouvs% on brBla ceu que l'on
regardait comme coupables d'hrsie et de sorcellerie. @ne 'uridiction nouvelle, celle de
l'inquisition, fut institue pour conna$tre de ces crimes, et une bulle du pape +nnocent D+++ signala
les sorciers la svrit des inquisiteurs. *Lous avons appris, dit cette bulle, qu'un grand nombre de
personnes des deu sees ne craignent pas d'entrer en communication avec le diable, et que par
leurs sorcelleries elles frappent galement les hommes et les animau, rendent les mariages striles,
font prir les enfants des femmes et les petits des bestiau, fltrissent les bls, les 'ardins, les fruits
et l'herbe des p&turages.0 2ar ces motifs, les inquisiteurs furent arms de pouvoirs etraordinaires.
(es 'uges civils les second/rent dans l'4uvre de la rpression. (es bBchers s'allum/rent, et les
sorciers, ou ceu que l'on regardait comme tels, furent immols par centaines. :', d/s les premiers
si/cles de notre /re, le 'uif 2hilon avait dit que leur mort ne doit pas tre diffre d'un instant# qu'il
faut les tuer, *comme on crase les serpents, les scorpions, et autres btes venimeuses, avant qu'elles
aient fait un mouvement pour mordre.0 (e moyen &ge suivit la lettre cette recommandation
cruelle, et quand Doltaire dit qu'on a brBl en 1urope plus de cent mille sorciers, il est sans aucun
doute rest bien au-dessous du chiffre vritable.
>>III.
Pro&/ %e or&e""erie !' >I<e e# !' ><e i/&"e.(A))!ire %e v!'%oi %-Arr!.(Con#r!%i&#ion
e3."i2'$e .!r 'ne !+'r%i#$.
8u E+De et au EDe si/cle, on voit les proc/s de sorcellerie se multiplier d'une mani/re
etraordinaire, principalement en 1spagne et en +talie. (es accuss appartiennent toutes les classes
de la socit, au plus claires comme au plus ignorantes, et les membres du clerg ne sont pas
mme pargns.
2ierre d'8lbano, crivain italien et savant fort distingu, fut accus d'avoir appris les sept arts
librau par le secours de sept dmons. An voulut le convaincre d'avoir enferm ces sept dmons
dans une grosse bouteille qu'on trouva che6 lui remplie d'une mition de sept drogues diffrentes. +l
fut mis en prison l'&ge de quatre-vingts ans# on lui fit son proc/s, mais il mourut avant le
'ugement# et comme il n'avait point t condamn, on l'enterra d'abord dans l'glise !aint-8ntoine
de 2adoue. )ientt les inquisiteurs le firent dterrer, et, par leur ordre, on brBla ses os dans la grande
place.
1n -UZS, le prieur de !aint->ermain en (aye, >uillaume "deline, docteur en thologie, fut accus
de s'tre donn au dmon dans l'intention de possder une femme dont il tait vivement pris, et de
s'tre trouv souvent au sabbat. (a sentence fut prononce "vreu# mais protg qu'il tait par sa
qualit de prtre, il en fut quitte pour une prison perptuelle, et le pain et l'eau pour toute nourriture.
Ce fut surtout dans les proc/s intents au vaudois que se rvl/rent en Grance la sottise et la
cruaut des lois, la crdulit des 'uges et la perversit de certains hommes qui eploitaient dans un
intrt de vengeance et de fortune l'ignorance et la mchancet de leurs contemporains. (es vaudois
du EDe si/cle sont mentionns pour la premi/re fois dans une bulle du pape 1ug/ne +D donne
Glorence le -F avril -US]. 1ug/ne accuse 8mde D+++, duc de !avoie, que le concile de )&le venait
d'lire pape, apr/s l'avoir dpos lui-mme, de s'tre laiss sduire par des sorciers, frangules,
straganes ou vaudois, et de s'tre servi de leur aide pour l'ecution de ses coupables pro'ets. Doici
ce que dit 3onstrelet%
*(e duc, le prince et l'ouvrier de toute cette nphande 4uvre a est ce tr/s desloyal !athan
8smodus, 'adis duc de !avoye, lequel ' piH a ces choses prmedictes en son couraige et a est
acertn de plusieurs fauches pronostications et sorceries de plusieurs ineccrs et mauldit6
hommes et femmes, lesquel6 ont dlaiss leur !auveur derri/re et se sont converti6 apre6 !athan,
sduit6 par illusion de dyables, lesquel6 en commun langage sont nommes sorceries, frangules,
straganes ou vaudoyses, desquel6 on dit en avoir grant foison en son pays. 1t par telles gens, '
pass aulcuns ans, a est sduyt tellement que affin que il peust esleue estre ung chief monstrueu et
difforme en l'"glise de :ieu, il print ung habit de hermite, etc.0
(es accusations de vaudrerie se multipli/rent bientt avec une etrme rapidit, principalement au
nord de la Grance, en Glandre et en 2icardie. :ans un chapitre gnral des fr/res prcheurs tenu
(angres en -UZ], un nomm ?obinet de Daul, natif de Cbuterne, en 8rtois, condamn au feu
comme vaudois ou sorcier, car les deu noms taient synonymes, signala un grand nombre de
personnes comme coupables du mme dlit. :e nouvelles arrestations furent faites, et les vicaires de
l'vque d'8rras, voyant que le nombre des accuss augmentait dans une proportion effrayante, et de
plus que les faits taient loin d'tre prouvs, furent d'avis d'abandonner les poursuites. 7acques
:ubois, docteur en thologie, et l'vque 7ean Gaulconnier, soutinrent au contraire la culpabilit, et
prtendirent que *aussitt qu'un homme estoit print, et accus pour ladicte vaulderie, on ne les
debvoit aider ny secourir, l'eust p/re, m/re, fr/re ou quelque autre proche parent ou amy, sous peine
d'estre prins pour vaudois.0 Ces doctrines prvalurent. (a piti fut interdite# on nomma des
commissions composes de clercs, de moines et de 'urisconsultes, on amena les accuss, la tte
couverte d'une mitre, sur un chafaud au milieu de la cour du palais piscopal# et l, l'inquisiteur
2ierre )roussard leur reprocha d'avoir assist au sabbat. An les soumit ensuite la torture, et quand
on leur demanda si les faits allgus contre eu taient rels% vaincus par la douleur, ils rpondirent
que oui. 2eu de 'ours apr/s on les brBla, et tous, en mourant, protest/rent de leur innocence. ('anne
suivante, en -UVF, de nouvelles ecutions eurent lieu. 3ais en -UV- le nouvel vque, 7ean
>eoffroy, qui pendant toutes ces sc/nes lugubres avait t absent de sa ville piscopale, y revint
enfin pour mettre un terme ces cruauts# il dsapprouva vivement la conduite des 'uges# le
parlement s'intressa dans l'affaire# on rel&cha les prtendus vaudois qui se trouvaient encore en
prison, et trente ans plus tard, le -F 'uillet -U]-, la mmoire des malheureuses victimes de cette
odieuse perscution fut solennellement rhabilite au lieu mme o; elles avaient subi le dernier
supplice,V..
+ci se prsente naturellement cette question qui ressort de la nature mme des accusations dont les
sorciers taient l'ob'et% comment des hommes qui avaient asservi les lments, qui se transportaient
par les airs avec la rapidit de la pense, et dont le diable lui-mme s'tait fait l'esclave complaisant,
comment de pareils hommes pouvaient-ils se laisser prendre, ou comment une fois pris
n'chappaient-ils point la prison, et par cela mme au suppliceJ +l y avait l, pour ceu qui
croyaient au pouvoir des sorciers, un fait embarrassant# mais le moyen &ge avait tou'ours une
rponse prte pour toutes les absurdits, et les 'uges aussi bien que la foule ignorante taient
persuads que du moment o; le sorcier se trouvait dans les mains de la 'ustice, le diable
l'abandonnait aussitt# qu'il pouvait bien, pendant la dure du proc/s, lui donner quelques conseils,
mais qu'il tait tout fait impuissant le sauver. ('absurdit de l'accusation se trouvait ainsi
sauvegarde par une absurdit nouvelle.
NOTES9
,V. G. )ourquelot. Les vaudois au :%e sicle, in-OQ de SR pages.
>>I<.
L! or&e""erie !' ><Ie i/&"e.(S&e.#i&i*e e# &r$%'"i#$ %e &e##e $.o2'e.(Le %i!+"erie %e
L'#0er.(Po'r'i#e no*+re'e.(C!'e %e &e .o'r'i#e.(In#erro1!#oire, !ve'3 e#
'.."i&e.(Sor&ier e*.or#$ .!r "e %i!+"e.
(e ED+e si/cle, que l'on est convenu de regarder comme une poque d'affranchissement pour l'esprit
humain, se montra, en ce qui touche les sciences occultes, plus crdule et aussi cruel que les si/cles
prcdents. (e nombre des sorciers s'accrut par toute l'1urope dans une proportion considrable# et
les traits de sorcellerie et de dmonologie qui furent cette date publis dans toutes les langues et
che6 tous les peuples de la chrtient, contribu/rent fortifier encore les erreurs populaires, che6 les
catholiques aussi bien que che6 les rforms.
(a plupart des prdicateurs institus apr/s l'adoption des doctrines de (uther taient en gnral des
hommes dpourvus d'instruction, des artisans trangers toute esp/ce de science et de littrature.
8u lieu de combattre la sorcellerie, ils contribu/rent encore la propager dans les sectes nouvelles,
et (uther lui-mme leur donna l'eemple. (es sympathies de l'orgueil et de la rvolte rapprochent le
dmon et le rformateur, et pour le moine de Yorms il semble que le monde ne soit qu'une immense
diablerie% il tient avec le diable des confrences thologiques# et il arriva mme un 'our que (uther,
ne sachant que rpondre au arguties de son adversaire, lui lanHa, dfaut de raisonnements et de
tetes, son critoire la figure# on montra longtemps dans la chambre cl/bre de la Yartbourg une
large tache d'encre qui rappelait la dispute. :ans ce grand si/cle du scepticisme, qui est aussi le
grand si/cle de la crdulit, !atan se rel/ve de son antique dchance, et il vient d'un souffle
puissant teindre les lueurs tremblantes de la raison, comme autrefois il teignait les lampes dans le
clo$tre de C$teau.
8insi qu'au temps de !alvien, le diable est partout avec son cort/ge de sorciers. 8u nord et au midi,
en +talie, en 1spagne, en Grance, en 8ngleterre, la ronde chevele du sabbat emporte dans son
tourbillon fantastique les adorateurs de !atan. (es bBchers brident sans s'teindre. 1n quelques
annes, le seul lectorat de 9rves vit prir plus de si mille de ses habitants. 1n 8ngleterre, un
enfant de cinq ans fut accus de tourmenter ceu que lui dsignaient les initis, et des gens qui
s'imaginaient avoir t mordus par lui montraient sur leur corps les marques de ses dents. (es
animau mmes ne furent point pargns, et l'on pendit un chien pour crime de sorcellerie.
1n Grance, la perscution fut incessante et sans misricorde. 2ierre de (ancre, magistrat au
parlement de )ordeau, devint conseiller d'"tat pour avoir envoy la mort, dans le pays de
(abourd, environ cinq cents malheureu, qui furent tous brBls. @n conseiller du duch de (orraine,
Licolas ?mi, dit avec un certain orgueil, en rsumant ses services% *7e compte que depuis quin6e
ans que 'e 'uge mort en (orraine, il n'y a pas eu moins de neuf cents sorciers convaincus envoys
au supplice par notre tribunal.0 +l eistait, dit-on, 2aris, sous le r/gne de Charles +E, plus de trente
mille individus qui s'occupaient de sorcellerie. 1n -Z-Z, cinq cents sorciers furent ecuts
>en/ve dans le cours de trois mois. @n millier prirent en une anne dans le dioc/se de Cme, et,
plus tard, dans le mme dioc/se, on en brBla une centaine, terme moyen, par anne.
8 cette triste poque, l'art de reconna$tre les sorciers, de les interroger, de les torturer, de pntrer
dans les secrets de leur science, devint, pour quelques hommes, une spcialit qui leur valut des
honneurs, du pouvoir, de la renomme. :e (ancre, )odin, :elrio, )oguet, le roi d'8ngleterre
7acques ++, ont ecell dans les questions de sorcellerie, et l'on conHoit que du moment o; ces
crivains admettaient la ralit des faits consigns dans leurs livres, ils aient cru rellement rendre
un grand service la socit et la religion en dbarrassant la terre de ces malfaiteurs insignes qui
la souillaient par leur prsence. An peut en 'uger par les quin6e chefs d'accusation suivants qui nous
ont t conservs par )odin, et qui tous, selon lui, mritent une mort e/quise% -Q (es sorciers renient
:ieu# RQ ils le blasph/ment# SQ ils adorent le diable# UQ ils lui vouent leurs enfants# ZQ ils les lui
sacrifient avant qu'ils soient baptiss# VQ ils les consacrent !atan d/s le ventre de leur m/re# NQ ils
lui promettent d'attirer tous ceu qu'ils pourront son service# OQ ils 'urent par le nom du diable, et
s'en font honneur# ]Q ils commettent des incestes# -FQ ils tuent les personnes, les font bouillir et les
mangent# --Q ils se nourrissent de charognes et de pendus# -RQ ils font mourir les gens par le poison
et par les sortil/ges# -SQ ils font crever le btail# -UQ ils font prir les fruits et causent la strilit# -ZQ
enfin ils ont copulation charnelle avec le diable.
An frmit quand on voit sur quels soupHons et sur quelles preuves impossibles reposent la plupart
des proc/s de sorcellerie. (es 'uges voient des coupables partout, et comme le dit avec raison Yalter
!cott en parlant des crits de de (ancre, son histoire ressemble la relation d'une guerre outrance
entre !atan, d'un ct, et les commissaires du roi de l'autre, attendu, dit le dmonographe, que rien
n'est plus propre frapper de terreur le diable et tout son empire qu'une commission arme de tels
pouvoirs. (a simple accusation quivalait la plupart du temps un arrt de mort, car il tait tou'ours
impossible de prouver qu'on n'avait point de rapports avec !atan. @ne pidmie venait-elle clater
dans une ville, un orage avait-il ravag la campagne, un paysan perdait-il ses b4ufs ou ses moutons,
il ne manquait 'amais de gens pour accuser les sorciers de ces malheurs. C'tait l, pour les haines et
les vengeances, une accusation commode, et c'tait aussi, pour la cupidit, une source fconde de
profit, car, en plusieurs pays, les biens des condamns taient rpartis, apr/s confiscation, non-
seulement entre les rois, les princes, les villes, etc., mais encore entre les dnonciateurs et les 'uges,
et ce fait, aussi bien que la crdulit, peut epliquer le grand nombre des accusations,N.. (e
prsident Cnault rapporte que demandant (a 2eyr/re, auteur d'une histoire de >ro<nland,
pourquoi il y avait tant de sorciers dans le nord, celui-ci lui rpondit% *C'est que le bien de ces
prtendus sorciers que l'on fait mourir est en partie confisqu au profit de ceu qui les condamnent.0
:ans les proc/s pour sortil/ges, l'audition des tmoins n'tait qu'une formalit insignifiante, et
souvent dangereuse pour ces tmoins eu-mmes, que l'on ne manquait pas d'accuser aussi lorsqu'ils
manifestaient le moindre doute ou la moindre piti. (es circonstances les plus futiles taient
regardes comme des preuves irrcusables de culpabilit. 8insi nous avons vu plus haut que, d'apr/s
une croyance gnrale, !atan, dans les initiations du sabbat, imprimait avec l'ongle du petit doigt
une marque presque invisible sur le corps des nophytes. ('un des premiers soins des 'uges tait de
retrouver cette marque sur les accuss, et il suffisait souvent de la plus lg/re cicatrice pour tre
dclar sorcier. ('insensibilit, telle qu'elle eiste dans la catalepsie, et quelquefois mme dans le
sommeil# l'etrme abattement du regard, l'impossibilit de pleurer, taient aussi considrs comme
des tmoignages irrcusables, et les faits les plus simples, traduits en faits merveilleu, prenaient de
suite le caract/re du crime. Lous ne citerons qu'un eemple, tir du dmonographe )oguet, eemple
qui nous dispensera des autres par sa sottise et son atrocit% @n paysan, couch aupr/s de sa femme,
s'aperHut que celle-ci tait compl/tement immobile. +l l'appela, la tira par le bras, mais en vain# il lui
sembla que le souffle mme tait compl/tement suspendu en elle, lorsqu'il la vit tout coup, au
premi/res clarts du 'our, se lever sur son sant, ouvrir de grands yeu, et pousser un grand cri. (e
paysan, pouvant, alla de suite raconter cet vnement )oguet. 8ussitt celui-ci fit emprisonner
la femme, et trouva dans les circonstances racontes par le mari les lments d'une accusation des
plus graves. (a pauvre femme eut beau protester, en attribuant son sommeil et son insensibilit la
fatigue prouve dans le travail du 'our, elle fut condamne et brBle.
Ce n'taient pas seulement les hommes, mais les dmons eu-mmes qui punissaient les sorciers.
Yier raconte qu'une sorci/re d'8ngleterre, pressentant sa mort prochaine, dit ses enfants%
*8u'ourd'hui ma charrue est parvenue son dernier sillon. (es diables viendront chercher mon
corps et mon &me. 7e vous prie donc de prendre ce corps, de le coucher dans une peau de cerf, de
l'enfermer clans une bi/re de pierre, et de serrer le couvercle de cette pierre avec trois grandes
cha$nes. 2eut-tre la terre ne voudra-t-elle point recevoir ma dpouille. Cependant quatre 'ours apr/s
ma mort, vous me donnere6 la spulture, et pendant cinquante 'ours et cinquante nuits, vous fere6
dire des messes et rciter des pri/res.0 (es enfants ecut/rent la volont de leur m/re# le corps fut
port dans une glise, les prtres offici/rent autour du cercueil# mais vers la troisi/me nuit on
entendit tout coup un bruit effroyable, les portes du temple furent brises en morceau# des
hommes d'une figure trange apparurent aussitt# l'un d'eu, plus grand et d'un aspect encore plus
terrible que les autres, s'avanHa vers le cercueil, et ordonna la morte de se lever. Celle-ci rpondit
qu'elle ne le pouvait pas cause de la cha$ne qui liait son cercueil. *Cette cha$ne sera brise,0 dit
l'inconnu, qui n'tait autre que le diable. (a cha$ne en effet fut brise comme verre# le diable
poussant du pied, le couvercle de la bi/re, prit la morte par la main et la conduisit la porte de
l'glise. ( un cheval noir, magnifiquement enharnach, hennissait et battait la terre du pied# le
dmon fit asseoir le cadavre sur une selle toute garnie de pointes de fer# le cheval partit au galop. An
entendit pendant deu lieues la sorci/re qui criait et appelait du secours# bientt ses plaintes se
perdirent dans la nuit, et ceu qui furent tmoins de cette trange aventure ne dout/rent point qu'elle
ne fBt partie pour l'enfer.0 (es instruments qui servaient au malfices des sorciers taient traits
avec la mme rigueur que les sorciers eu-mmes# on brisait leurs anneau, et on brBlait leurs livres.
Cet usage remonte au premiers temps de l'"glise, comme on le voit par l'eemple de saint 2aul, qui
brBla dans la ville d'"ph/se une masse considrable de volumes magiques reprsentant une valeur
de cinquante mille livres d'argent.
NOTES9
,N. Doy. Discours des sorciers, avec si advis en faict de sorcellerie, et une instruction pour un 'uge
en semblable mati/re, par C. )oguet, grand 'uge en la terre de !aint-Ayan-de-7ou. (yon, -V-F, Se
dit.
>><.
Le "i&en&i$ Torr!"+!.(De .ro&/ %e or&e""erie e# %e "! &ro4!n&e !'3 or&ier %e.'i "e ><Ie
i/&"e 6'2'-: no 6o'r.
Dous le connaisse6 tous, ce licenci fameu, car don 5uichotte en parlait avec !ancho lorsque,
mont sur Chevillard, il entreprenait de dtruire l'enchantement qui avait couvert de barbe le menton
des dames du ch&teau du duc. *!ouviens-toi, disait le chevalier de la 3anche, que les diables
emport/rent 9orralba dans l'air, cheval sur un roseau, les yeu bands# qu'il arriva ?ome en
dou6e heures, o; il descendit la tour de Lona, qui est une rue de cette ville, d'o; il put voir le choc
et la mort du )ourbon, et que, le lendemain matin, il tait d' de retour 3adrid, o; il rendit
compte de tout ce qu'il avait vu. +l raconta aussi qu'tant dans les airs, le diable lui dit d'ouvrir les
yeu, ce qu'ayant fait, il se vit si pr/s du disque de la lune qu'il aurait pu la toucher de la main, et
qu'il n'osa point tourner ses regards sur la terre, crainte de s'vanouir.0
Cl/bre entre tous les sorciers de l'1spagne, 9orralba a racont lui-mme sa vie au inquisiteurs qui
furent chargs de le poursuivre, et nous la raconterons d'apr/s lui-mme, parce qu'elle offre dans
l'esp/ce une varit particuli/re, et qu'elle montre que, si pour de malheureu hallucins, la
sorcellerie tait un rve dangereu, elle pouvait aussi quelquefois, pour des intrigants habiles,
devenir, en dpit des inquisiteurs eu-mmes, une asse6 bonne spculation. (e licenci 9orralba
naquit dans la ville de CuenHa# quin6e ans il fut attach au Cardinal !oderini. Ders -ZF-, il fut
reHu mdecin, et se lia d'amiti avec un 'uif nomm 8lphonse, qui avait renonc la loi de 3o=se
pour celle de 3ahomet, laquelle il renonHa bientt pour se faire chrtien, et revenir ensuite par une
nouvelle volution la religion naturelle. 8lphonse fit faire 9orralba la connaissance d'un certain
moine dominicain, nomm fr/re 2ierre, lequel, son tour, le mit en rapport avec un esprit
lmentaire nomm Tquiel, que nul autre esprit n'galait dans la connaissance de l'avenir et des
choses caches. Tquiel, sur l'invitation de fr/re 2ierre, apparut sous la figure d'un 'eune homme
blanc et blond, vtu d'un habit couleur de chair et d'un surtout noir. +l dit 9orralba% *7e serai toi
pour tout le temps que tu vivras, et te suivrai partout o; tu seras oblig d'aller.0 :epuis ce temps,
l'esprit tint sa promesse# il apparut son protg au diffrents quartiers de la lune, et lui enseigna
les secrets merveilleu propres la gurison des maladies. +l lui apprit en mme temps conna$tre
l'avenir par l'inspection des mains, ce qui fit au licenci une grande rputation et le mit en rapport
avec les principau personnages de son temps. 9orralba se trouvait, en -Z-F, la cour de Gerdinand
le Catholique, lorsque Tquiel le chargea de dire ce prince qu'il recevrait bientt une nouvelle
dsagrable. (e lendemain on apprit par un courrier d'8frique, la dfaite de l'epdition entreprise
contre les 3aures, et la mort de don >arcie de 9ol/de, fils du duc d'8lbe, qui commandait l'arme
espagnole. @ne autre fois, 9orralba prdit l'archevque Eimen/s de !isneros, qu'il parviendrait
tre roi, ce qui se vrifia, au moins quant au fait, puisqu'il fut gouverneur absolu de toutes les
1spagnes et des +ndes. 1n -Z-S, 9orralba, qui se trouvait alors ?ome, eut envie de voir un de ses
amis intimes dont la rsidence tait Denise. Tquiel, qui connut son dsir, le mena dans cette ville et
le ramena ?ome en si peu de temps que les personnes qui faisaient sa socit habituelle ne
s'aperHurent point qu'il leur eBt manqu.
(e Z mai -ZRZ, Tquiel dit au licenci que le lendemain la ville de ?ome serait prise par les troupes
de l'empereur. (e licenci pria l'esprit de le conduire dans la capitale du monde chrtien pour tre
tmoin de ce grand vnement. Tquiel y consentit# il remit son affid un b&ton plein de n4uds en
lui disant% *Germe les yeu, ne t'effraye pas, prends ceci dans ta main, et il ne t'arrivera rien de
f&cheu.0 +ls se trouv/rent bientt ?ome. C'est cet vnement que don 5uichotte fait allusion.
8pr/s avoir assist toutes les pripties de la prise de cette ville, ils revinrent Dalladolid en une
heure et demie. 9orralba publia tout ce qu'il avait vu, et comme on ne tarda pas apprendre la
cour la nouvelle de tous les vnements qui venaient de s'accomplir en +talie, la rputation du
licenci, qui tait alors mdecin de l'amiral de Castille, se rpandit dans toute l'1spagne, et on le
proclama le plus grand ncromancien, le plus grand sorcier, le plus habile devin qui eBt encore
eist.
7usqu' ce moment, 9orralba en eploitant habilement les connaissances surhumaines de son lutin
Tquiel, tait parvenu se faire un nom cl/bre, ramasser de grosses sommes d'argent, se donner
aupr/s des grands, importance et crdit. +l n'avait oubli qu'une chose, c'est qu'il fallait, un 'our ou
l'autre, compter avec l'inquisition. 8pr/s avoir subi une dtention de trois ans dans les prisons du
saint-office, il fut arrt au commencement de l'anne -ZRO, et, apr/s un an d'information, il fut
dcrt que 9orralba serait appliqu la question autant que son &ge et sa qualit pouvaient le
permettre, afin de savoir quelle avait t son intention en recevant et en gardant aupr/s de lui l'esprit
Tquiel# s'il croyait fermement que ce fBt un mauvais ange, s'il avait fait un pacte pour se le rendre
favorable, quel avait t ce pacte, comment s'tait passe la premi/re entrevue, si alors, ou depuis ce
'our, il avait employ la con'uration pour l'invoquer, etc. (e licenci ne s'effraya point, il donna des
dtails prcis qui ne permirent point au inquisiteurs de douter de l'eistence de Tquiel, et ils
suspendirent la condamnation pendant l'espace d'un an, pour se donner la gloire d'amener une
clatante conversion un sorcier si fameu. Gr/re 8ugustin )arragan, prieur du couvent des
dominicains de CuenHa, et :i/gue 3anrique, chanoine de la cathdrale de la mme ville, furent
chargs de prparer la rconciliation de l'accus avec l'"glise. Celui-ci rpondit au ehortations des
deu prtres qu'il se repentait beaucoup de toutes ses fautes# mais que, quant au conseils qu'on lui
donnait, de s'interdire toute communication avec l'esprit Tquiel, la chose n'tait pas en son pouvoir
attendu que cet esprit tait beaucoup plus puissant que lui# que du reste il consentait ne plus
l'appeler, et qu'il s'engageait n'couter l'avenir aucune de ses propositions. (es inquisiteurs se
content/rent de la rponse, et l'amiral de Castille aidant, le licenci fut bientt mis en libert. (e
proc/s de 9orralba fut longtemps cl/bre en 1spagne o; Tquiel est encore populaire, et un
historien moderne, en racontant toutes les pripties de cette affaire cl/bre, dit qu'on ne sait ce qui
doit le plus tonner, ou la crdulit et l'ignorance des inquisiteurs et des conseillers du saint-office,
ou l'audace de l'accus, qui entreprend de faire passer ses impostures pour des faits, malgr un
emprisonnement de trois annes, et les tourments de la question. Ce mme historien a'oute, avec
raison, que c'est l un eemple frappant de ce que l'homme est capable d'entreprendre lorsqu'il veut
attirer sur lui l'attention publique, et s'lever la fortune et au honneurs. ('histoire de bien des
sorciers dans ce monde est en ralit la mme que celle du licenci 9orralba.
(a torture tait, pour ainsi dire, le seul mode d'information, et il rsultait de l que les accuss se
trouvaient tou'ours condamns d'apr/s leur propre tmoignage, car ceu qui persistaient se
dclarer innocents au milieu des douleurs atroces qu'on leur faisait subir, ne form/rent 'amais qu'une
tr/s-faible minorit. +l suffit de 'eter les yeu sur les interrogatoires de quelques sorciers pour
reconna$tre qu'il n'y a l que les hallucinations de la folie, ou des rponses incohrentes arraches
par d'intolrables douleurs. Consultons, par eemple, les *faits et dicts mmorables advenus en la
confession de 3arie de !ains, princesse de magie.0 Lous verrons 3arie de !ains dclarer qu'elle
avait donn son corps et son &me au diable# avait occis plusieurs petits enfants, les avait ouverts tout
vifs, afin de les sacrifier au diable# en avait gorg plusieurs, mang le c4ur d'autres. 1lle en avait
vol et les avait tus pour les porter au sabbat# elle les avait premi/rement touffs. 1lle en avait
rti, noy, brBl, bouilli, 'et dans les latrines, dans des fours chauffs, donn manger au loups,
lions, serpents# elle en avait pendu par les pieds, par les bras, par le cou# chiquet aucuns si menu
que sel# aucuns bris la teste contre une muraille# escorch d'autres, assomm comme on assomme
b4ufs, tir les entrailles du ventre# elle en avait li de gros chiens pour les carteler, tenaill et
crucifi pour dpiter et faire dshonneur celui qui les avait crs. 1lle avait ador le prince du
sabbat, (ouis >aufridi, et cependant elle se croyait une sainte, quoiqu'elle eBt mang 'ournellement
la chair des petits enfants. 1lle avait chant en l'honneur de (ucifer le psaume% Laudate Dominum
de coelis, et autres# mpris le paradis de tout son c4ur, dsir l'enfer pour son ternelle demeure#
donn au dmon toutes les parties de son corps, toutes les gouttes de son sang, tous ses nerfs, tous
ses os, toutes ses veines, etc., etc.0
:idyme, sorci/re, s'accusera de faits analogues,O.% *(e diable lui a conseill de prendre l'habit dans
un couvent pour y 'eter le trouble# elle a sem des poudres dans tous les parloirs, dans les clo$tres,
dans les 'ardins, pour que ceu qui y viendraient se rompissent le cou# le diable l'a incite faire
devenir fous, faire mourir subitement tous les habitants de la maison.
*1lle a mang de la chair des petits enfants# elle en a port sept ou huit la synagogue, o; on les a
tus# elle a mang de la chair d'un de ces enfants, et du c4ur d'autres enfants. 1lle en a tu un de ses
propres mains, avec un licou# c'est )el6buth qui le lui a command.I1lle a t baptise au nom
de tr/s-mchants dmons.
*1lle a donn au diable une cdule signe de son propre sang, par laquelle elle lui donnait son corps
et son &me. 1lle a reni :ieu, sa m/re et toute la cour cleste.0
2our chapper au affreuses souffrances auquelles ils taient soumis dans la torture, les sorciers au
moyen de certaines drogues dont la recette est au'ourd'hui perdue, arrivaient un tat complet
d'insensibilit. Cet tat est attest par un grand nombre d'crivains, entre autres par (aboureur,
avocat du roi au bailliage de :i'on, qui, dans son 'rait des fau/ sorciers et de leurs impostures,
publi en -ZOZ, dit qu'il est inutile de donner la question, cause d'une drogue engourdissante que
les geliers vendaient au accuss. Licolas 1ymeric, grand inquisiteur d'8ragon, dans son
Directoire des inquisiteurs, parle galement en termes formels de sorciers qui, appliqus la
torture, paraissaient insensibles. (es phnom/nes de l'thrisation donnent ces faits un nouveau
degr de vraisemblance# mais, si les accuss parvenaient ainsi se drober au douleurs de la
question, ils ne se drobaient point pour cela au supplice,Icar les 'uges, en voyant l'adresse des
bourreau impuissante et vaincue, se re'etaient encore sur le diable, qu'ils accusaient d'tre l'auteur
de ce phnom/ne, apr/s l'avoir accus, toutefois, comme nous l'avons vu plus haut, d'abandonner
ses disciples lorsqu'ils tombaient sous la main de la 'ustice,Iet l'insensibilit fut regarde comme la
preuve la plus certaine de la culpabilit. 5ue pouvait-on attendre de 'uges comme de (ancre,
comme )oguet ou comme les membres du parlement d'8i, qui sig/rent dans le proc/s du cur
>aufridiJ Ces derniers entraient pour tenir sance dans la grande chambre, lorsque tout coup on
vit rouler sur le parquet, au milieu d'un nuage de poussi/re, un ob'et volumineu et noir. 3essieurs
de la 9ournelle, pouvants, s'imaginant qu'ils avaient affaire au diable, se mirent fuir en criant,
hormis le rapporteur, qui, embarrass dans sa robe, s'tait agenouill en marmottant des pri/res.
('ob'et noir, son tour, demanda pardon, et tout s'claircit. (e prtendu diable tait un petit
ramoneur qui, en train de nettoyer la chemine, avait perdu l'quilibre# les fugitifs se remirent en
sance# le rapporteur commenHa la lecture des pi/ces, et >aufridi fut condamn au feu, sans qu'il
leur v$nt l'ide que d'autres avaient pu, comme eu, prendre un ramoneur pour le diable.
C'est peine si, durant de longs si/cles, quelques voi s'lev/rent pour protester contre ces cruauts
et ces folies qui infest/rent les plus beau 'ours du r/gne de (ouis E+D lui-mme. Gnelon, (a
Gontaine, (a )ruy/re, 3oli/re, s'l/vent en plusieurs passages de leurs crits immortels contre
l'absurde croyance l'astrologie 'udiciaire, toute-puissante encore dans les hautes classes de la
socit# et, quoique tout soit possible au hommes en fait de sottise et de mchancet, on ne peut
comprendre que les proc/s de (oudun et de (ouviers soient contemporains de la Mthode de
Descartes, de 8olyeucte et de inna. (a lumi/re, cependant, brillait d'un clat trop vif pour que les
tn/bres de la sorcellerie ne fussent point bientt dissipes. (a croyance absolue, qui avait t si
longtemps la r/gle gnrale, devint enfin l'eception. (e parlement donna le signal de la raction
officielle. +l demanda, avant de condamner au feu, des preuves certaines et videntes. +l infirma ou
modra un grand nombre de sentences des 'uges infrieurs, craignant 'ustement, dit le p/re (e )run,
que certes on n'accusera pas de scepticisme, de condamner des visionnaires plutt que des
malfaiteurs# et il posa en principe qu'on ne devait eaminer les accuss que par des voies naturelles
et lgitimes. 1n -VNR, une dclaration de (ouis E+D dfendit tous les tribunau du royaume
d'admettre les simples accusations de sorcellerie# enfin, en -VOR, une ordonnance nouvelle rduisit
les crimes de magie des proportions naturelles, en les traitant comme des impits et des
sacril/ges. ('eemple de (ouis E+D fut suivi en 8ngleterre, et, l comme en Grance, cette date de
-VOR marque la fin des perscutions.
:epuis cette poque 'usqu' nos 'ours, on vit encore Ha et l se reproduire quelques faits qui attestent
combien est puissante la persistance des traditions. 1n -NSR, :angis publia un trait sur la magie, en
appelant sur les sorciers la svrit des lois. 1n -NZF, Yurt6bourg, on brBla une religieuse qui se
prtendait sorci/re, et qui affirmait avoir donn la mort plusieurs personnes, quoique ces
personnes vcussent encore. :es illumins fond/rent en 8llemagne une cole de magie et de
thurgie, et recrut/rent de nombreu disciples# enfin, de notre temps mme, le R dcembre -ORS, un
arrt de la cour prvtale de la 3artinique condamna au gal/res perptuit un n/gre, nomm
?aymond, comme vhmentement soupHonn d'avoir us de sortil/ges et malfices.
8u'ourd'hui la sorcellerie s'est rfugie au fond des campagnes, plutt comme un souvenir que
comme une croyance encore vivace et agissante. (es bergers en sont les derniers reprsentants,
comme 3atthieu (aensberg est le dernier reprsentant des astrologues, comme les fes sont les
derni/res filles des druides. 3ais les fes ont perdu leur baguette# les sorts des bergers ne changent
plus en loups les 'eunes agneau# le voyageur qui se met en route sans manteau, sur la foi de
3atthieu (aensberg, est souvent tremp par la pluie# et ce monde fantastique dont nous venons de
raconter l'histoire s'est vanoui devant les clarts de notre &ge comme le palais de 3organe au
premiers rayons du 'our. 3algr son impuissance et sa folie, la sorcellerie n'en a pas moins domin
longtemps avec l'autorit des choses les plus vraies et les plus saintes# elle a tent de supplanter la
science# elle s'est rvolte contre :ieu# elle a fait clater au grand 'our tout ce qu'il y a de folie et de
mchancet au fond de l'&me humaine, et, de quelque point de vue que l'on se place pour la 'uger,
soit du point de vue religieu, soit du point de vue physiologique ou mdical, soit mme du point de
vue de la simple curiosit, elle prsentera tou'ours l'un des phnom/nes les plus tranges, les plus
attrayants et les plus douloureu de l'histoire# un phnom/ne trange, parce qu'elle montre avec
quelle facilit l'erreur s'impose et persiste# douloureu, parce qu'elle laisse travers les si/cles une
trace sanglante# attrayante, parce qu'on y voit poindre toutes les curiosits de l'esprit humain, et
qu'elle cherche en dehors de toute observation positive, la solution de quelques-uns des probl/mes
que la science moderne a rsolus. 2ar l'alphabet sympathique, elle veut correspondre au etrmits
du monde, et au'ourd'hui le tlgraphe lectrique marche comme la pense elle-mme. 1lle
demande l'anneau du voyageur la locomotion rapide et sans fatigue, et la vapeur plus rapidement
encore que d'apr/s les anciennes croyances l'anneau mystrieu ne le pouvait faire# le fulgurateur
antique veut son gr faire tomber la foudre, et Gran[lin, le fulgurateur moderne, arrache au ciel la
foudre obissante# enfin la sorci/re volante veut se frayer un chemin travers les airs, et le ballon,
dans cette route des oiseau, nous emporte plus loin que les aigles et plus haut que les nuages.
NOTES9
,O. Doy. 3istoire mmorable des trois possdes de 9landre. 2aris, -VRO, in-OQ.I(a confession
3aistre 7ehan de )as qui fut ars 2aris pour les arts magiques. )iblioth. imp. mss., fonds !aint-
Dictor, nQ Z-Z.
BIN.
TABLE.
+. @niversalit des sciences occultes.I(eurs diffrentes divisions.I!orciers mentionns dans la
)ible.I?le de !atan d'apr/s la tradition chrtienne.I(e diable de la sorcellerie, distinction
essentielle.
++. :e la magie dans l'antiquit.I1lle se divise en deu branches, la thurgie et la gotie.I(a
thurgie se confond avec la religion.I!es rites et ses formules.I(a gotie se rapproche de la
sorcellerie du moyen &ge.I1lle est essentiellement malfaisante.I!es pratiques et ses recettes.I
Con'uration des sorciers gyptiens.ICirc, Canidie et !agone. (es sorci/res de la 9hessalie.I(e
spectre du temple de 2allas.I3alfices et talismans pa=ens.I(ois de l'antiquit relatives au
sorciers et au magiciens.
+++. 9ransformation de la sorcellerie pa=enne l'av/nement du christianisme.I(es dieu de
l'Alympe se changent en dmons.I(es druides et les bardes se changent en enchanteurs.I
:iffrence de l'enchanteur et du sorcier.I)iographie fantastique de 3erlin.I!a naissance# il parle
en venant au monde, et prophtise l'&ge de si mois.IDiviane et la fort de )rocliande.I(a tour
enchante.I3erlin n'est pas mort.
+D. :e la sorcellerie proprement dite.I1lle se confond dans les premiers si/cles de notre /re avec
les hrsies.I!on histoire travers le moyen &ge.I(gendes chrtiennes et musulmanes sur ses
origines.I1lle se propage au EDe et au ED+e si/cle.
D. )ut de la sorcellerie au moyen &ge.I1lle est avant tout matrialiste et sensuelle.I(a religion la
consid/re 'ustement comme une idol&trie sacril/ge.I1lle s'inspire de toutes les sciences
apocryphes.I"numration et dfinition de ces sciencesICabale.I!cience des nombres.I
8strologie 'udiciaire.I:ivination et ses diverses branches.
D+. :e l'alchimie.I:e la ncromancie.IComment on voquait les morts.I?ecette pour faire des
spectres.ICauses rationnelles de la croyance populaire au apparitions des &mes et des revenants.
D++. (a sorcellerie compl/te, par l'intervention du diable, ses emprunts au diverses branches des
sciences occultes.ICaract/re et puissance du diable dans les lgendes dmonographiques.I
Comment l'homme se met en rapport avec lui.I:u contrat diabolique et de ses consquences.I:e
la complaisance et de la mchancet du :mon.I(es deu ples de la vision.I(e pacte de 2alma
Cayet.ICistoires diverses.
D+++. ?ecettes pour faire appara$tre le diable et les esprits lmentaires.I(es noms efficaces et les
lettres phsiennes.I9horie des con'urations diaboliques.I!tatistique des su'ets de )el6buth
invoqus par les sorciers.I(es ducs et comtes de l'enfer.I?evue des lgions sataniques.
+E. :e la biblioth/que infernale.Ilavicula et grimorium.I#rcanum arcanorum, etc.I8bsurdit
et impit grossi/re des livres des con'urations.I1emples.I!atan assign par huissier.I
Gormalits accessoires, sacrifices et prsents.ICistoire d'un tudiant de (ouvain.I(es mariages
diaboliques.
E. :es instruments et des outils de la sorcellerie.I:es diverses esp/ces de talismans.I(a peau
d'hy/ne, les pierres prcieuses et les talismans naturels.I(es talismans fabriqus.IComment on
les faisait.
E+. (e miroir magique.I(a pistole volante.I(es ttes d'airain et l'andro=de.I(es armes
enchantes.I(es coupes.I(es bagues.I('anneau du voyageur et l'anneau d'invisibilit.I(e
traphim.I(e carr.I(a baguette magique.IComment elle se fabriquait.
E++. :es onguents, des poudres et des breuvages.I:es plantes et mati/res diverses qui entraient
dans leur composition.I:e l'emploi des cadavres dans les prparations magiques.I?ecettes.I
1mpoisonnements.
E+++. 8pplications diverses des recettes de la sorcellerie.I(es prdictions.I@n soldat du duc
@ladislas.I(es meurtres.I(a sorci/re de 2rovins.I"vocation des rois de Grance au ch&teau de
Chaulmont.
E+D. (es sorciers font la pluie et le beau temps.I(es marchands de temptes.I1nsorcellement des
terres, des moissons et des animau domestiques.IGormules.I(e ch&teau de )elle->arde.I
Cration d'animau vivants.
ED. Aprations de la sorcellerie contre les hommes.I3aladies effroyables.I1nvoBtement.I(a
fi/vre du roi :uffus.I('vque >uichard, la reine )lanche et sa fille 7eanne.I:e l'envoBtement de
la cour de Grance au ED+e si/cle.
ED+. :e l'aiguillette.IComment on la noue et on la dnoue.I:es philtres.I(es sorciers
improvisent l'amour et l'amiti.I:e l'alphabet sympathique et de la tlgraphie humaine.
ED++. 1nsorcellement des sorciers par eu-mmes.I3tamorphoses des hommes en btes.I:e la
lycanthropie.I(a patte du loup et la main de la ch&telaine.I8necdotes diverses.I(a caverne de
(uc[en-Cave.I(a sorci/re volante.
ED+++. :u sabbat.ICe que c'est que le sabbat.I:es assembles gnrales et particuli/res.IA;
elles se tiennent.ICe qu'il faut faire pour y tre admis.ILoviciat sacrilge des initis.I
Convocation domicile.IComment on se transporte au sabbat.I(a pluie d'hommes.I3ise en
sc/ne et crmonial.I:e la forme du diable et de l'aspersion.
E+E. Continuation du sabbat.ICommages rendus au diable par les initis.I:e la messe
diabolique.I:e la fabrication des onguents magiques.I1hortations du diable ses htes.I(e
festin.I(e bal.
EE. Coup d'4il rtrospectif sur l'ensemble de la sorcellerie.I+mpit et dangers de cette prtendue
science.IConfiance qu'elle inspire dans tout le moyen &ge.I:e la conviction des sorciers.I
1plication naturelle de divers faits etraordinaires.ICharlatans et hallucins.
EE+. :e quelques hommes cl/bres accuss de sorcellerie.IDirgile, ?oger )acon, 8lbert le >rand,
les papes.I?action contre la sorcellerie, provoque par le proc/s de 7eanne d'8rc.
EE++. :ispositions diverses de la lgislation, relatives la sorcellerie.I(ois romaines.I(ois
barbares.I(ois ecclsiastiques.I+nfluence des hrsies du E++e et du E+++e si/cle sur la
dmonologie.I(a sorcellerie est dvolue l'inquisition.
EE+++. 2roc/s de sorcellerie au E+De et au EDe si/cle.I8ffaires des vaudois d'8rras.I
Contradictions epliques par une absurdit.
EE+D. (a sorcellerie au ED+e si/cle.I!cepticisme et crdulit de cette poque.I(es diableries de
(uther.I2oursuites nombreuses.ICauses de ces poursuites.I+nterrogatoires, aveu et supplices.
I!orciers emports par le diable.
EED. (e licenci 9orralba.I:es proc/s de sorcellerie et de la croyance au sorciers depuis le
ED+e si/cle 'usqu' nos 'ours.
BIN DE LA TABLE.
End of the Project Gutenberg EBook of La sorcellerie, by Charles Louandre
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4;C4'E;T%L '%>%GE5 EJE; 43 !6: G4JE ;6T4CE 63 T9E P6554B4L4T! 63 5:C9
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