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Evolucin del Trmino Competitividad

El concepto de competitividad tiene su origen en el comercio hace ms de tres


siglos, con las teoras de comercio internacional. Sin embargo, hoy en da no
existe consenso sobre su definicin y, por ende, acerca de una forma de medirla.
El concepto de ventaja competitiva se fundamenta en la productividad y en los
factores que determinan la misma dentro de una organizacin. Desde esta
perspectiva la productividad se define como la relacin entre la produccin
obtenida mediante un sistema de produccin (bienes y/o servicios) y los recursos
utilizados para obtenerla, es decir, su uso eficiente o la relacin entre los
resultados obtenidos con respecto de los recursos usados y el tiempo que toma
conseguirlos (DAlessio, 2004, pg. 223). Este enfoque, ampliamente aceptado
desde la perspectiva de los factores que la componen, es presentado por
Prokopenko en 1972 en Productivity Managment, A Practical Handbook
(Prokopenko, 1972).

Con la visin del seor Porter al respecto de la productividad se enriqueci la
definicin en los aos 80s en su obra Estrategia competitiva: tcnicas para el
anlisis de los sectores industriales y de la competencia (Porter, 2000), all se
propone un modelo para el anlisis sectorial (industrias), el nivel de atractividad
dela misma y la competencia, as como para formular una estrategia global. En el
modelo se presentan los cinco factores de la competencia que determinan el
atractivo de un sector industrial y sus causas, as como los que cambian con el
tiempo y pueden ser modificados mediante la estrategia.

Porter (1999) plantea el enfoque de ventaja competitiva como el valor que una
empresa logra crear para sus clientes, y que supera los costos. Este valor
corresponde a lo que los individuos estn dispuestos a pagar y alcanza su
expresin superior en la medida que los precios de oferta son ms bajos que los
ofrecidos por la competencia. Para ello se requiere que las personas obtengan
beneficios equivalentes. La estrategia ptima debiera reflejar una adecuada
comprensin del entorno de la empresa.
Si bien es cierto que el origen del concepto de competitividad de una nacin se
remonta a varios siglos atrs con las teoras de comercio, es Porter (1991) en La
ventaja competitiva de las naciones quien establece las bases y reconoce los
cambios en el entorno y la inestabilidad de las estrategias genricas, sealando la
necesidad de contar con modelos ms dinmicos para concebir la ventaja
competitiva de las naciones.
Asimismo, Krugman (1994) sostiene que la competitividad pierde relevancia en el
mbito nacional, ya que los principales pases no estn compitiendo entre ellos,
por lo que se trata ms bien de un asunto interno de la nacin que de un aspecto
externo. Al respecto, Porter (1991) afirma que la competitividad de una nacin
depende de la capacidad de sus industrias para innovar y mejorar, y que
determinadas empresas son capaces de hacerlo con coherencia, procurando
denodadamente las mejoras y una fuente cada vez ms perfeccionada de ventaja
competitiva.
Por otro lado desde el punto de vista de las nuevas teoras del comercio
internacional, se afirma que el precio no es el nico determinante de ventaja
competitiva entre agentes econmicos, sino que existen otros determinantes de la
ventaja entre naciones; all existen diferenciales que se deben tener en cuenta a la
hora de medir la ventaja, por ejemplo, la calidad, diversificacin, factores de
competencia imperfecta (monopolios, carteles, etc.), entre otros. La combinacin
de estos determinantes ser tan fundamental que pueden afectar las relaciones al
momento de comerciar internacionalmente.
Desde los tericos clsicos del comercio, afirmaban que la ventaja dependa del
diferencial en costos o el costo de oportunidad
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. Segn Adam Smith (1723-1790),
la ventaja absoluta estaba basada en la especializacin para minimizar costos
absolutos (maximizacin del beneficio); era la va para que un pas obtuviera
mayores ganancias y el comercio se converta en el generador de crecimiento en

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Coste de oportunidad: hace referencia a aquello a lo que hay que renunciar para producir un bien.
la produccin mundial y en la riqueza de una nacin. Desde el punto de vista del
seor David Ricardo (1772-1823), este da un avance en la teora, estableciendo
costos relativos
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y no absolutos como determinantes para el establecimiento de la
ventaja entre las naciones. Finalmente, para Heckscher-Ohlin, (Eli Heckscher
1879 1952, Bertil Ohlin 1899-1979), suponan fronteras tecnolgicas entre
pases, en los cuales existen productos con similares cualidades, se postula el uso
intensivo y la abundancia de los factores de produccin como variable que hace la
diferencia en cuanto al establecimiento de la ventaja comparativa.
Estos supuestos de los economistas clsicos son muy fuertes para aplicarlos a la
realidad econmica hoy en da; sin embargo, nadie discute las conclusiones a las
que llegan Adam Smith y David Ricardo en tanto las economas se complementen
(comercio inter-industrial) y, por ende, haya necesidad de intercambiar. La
cuestin es si esto no es una justificacin para una prdida constante en los
trminos de intercambio, donde los pases ms desarrollados exportan
manufacturas mientras que los menos desarrollados importan materias primas. En
la realidad los trminos de intercambio se ajustan ms a economas sustitutas, en
las que existen imperfecciones en el mercado y donde a pesar de ello el comercio
contina y, en algunos casos, se incrementa.
Hoy en da el debate sobre el modo de insercin de las economas al mercado
mundial ha pasado al terreno de la competitividad. Esto se ha intensificado desde
la dcada de los noventa con la adhesin de diversas corrientes que tratan de
explicarla y presentarla como detonante del desarrollo de un pas en este contexto
Michael Porter, quien escribi un libro llamado La ventaja competitiva de las
naciones (1991) donde se presenta desde su perspectiva las bases de lo que
sera una teora de la competitividad, enuncia: La prosperidad de una nacin
depende de su competitividad, la cual se basa en la productividad con la cual esta
produce bienes y servicios. Polticas macroeconmicas e instituciones legales
slidas y polticas estables, son condiciones necesarias pero no suficientes para
asegurar una economa prspera.

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Segn Ricardo, es el costo (del trabajo) relativo o comparativo de las mercancas en cada pas, en lugar de los costos
absolutos, lo que determina el valor en los intercambios internacionales.
La competitividad est fundamentada en las bases microeconmicas de una
nacin: la sofisticacin de las operaciones y estrategias de una compaa y la
calidad del ambiente microeconmico de los negocios en la cual las compaas
compiten. Entender los fundamentos microeconmicos de la competitividad es
vital para la poltica econmica nacional. Segn porter para definir la
competitividad es necesario determinar el nivel de anlisis sobre el cual se va a
enmarcar la discusin. El nivel de anlisis es el espacio analtico en el cual
agentes econmicos se ubican de acuerdo a su nivel de agregacin, macro y
micro.
En el nivel macro se encuentran los agregados econmicos; en este nivel se
puede ubicar lo que sera la escuela tradicional, que considera a los pases como
unidad de anlisis, se mide y define la competitividad cuantitativamente a travs
de su rendimiento comercial, balanza de pagos, comportamientos de la tasa de
cambio, entre otras medidas; y cualitativamente, a travs de la actividad cientfica
y tecnolgica del pas o los resultados de las instituciones de investigacin y
desarrollo.
En el nivel microeconmico, son los sectores, empresas y productos en los que se
evala la competitividad. Este nivel de anlisis es evaluado por lo que se podra
llamar la aproximacin moderna de la competitividad. Algunas de las formas de
medir y definir la competitividad en este nivel se basan cuantitativamente en la
participacin del mercado, indicadores de productividad y/o costo, mrgenes de
ganancia y/o beneficios netos. Al igual que en el nivel macro, existen mediciones y
definiciones de tipo cualitativo como la investigacin y desarrollo adems de las
estrategias gerenciales.
Por su parte, Krugman (1990) considera que un anlisis de la competitividad de
una nacin debera considerar los diversos determinantes del nivel de vida de la
poblacin, tales como el crecimiento, el empleo y la distribucin de ingresos. En
esta misma lnea, el Grupo Asesor de Competitividad GAC
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de la Unin Europea

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Fue creado en 1995 como un ente independiente, para producir informes sobre la competitividad de la Unin Europea, as
como de ofrecer asesoramiento sobre guas de actuacin para estimular el crecimiento econmico.
seala, en su informe de 1997, que la competitividad de una nacin o regin viene
reflejada por su capacidad para desarrollar factores que son clave para el
crecimiento econmico a largo plazo, como la productividad, la eficiencia, la
especializacin o la rentabilidad.
Camagni (2005), en su libro Economa urbana, destaca el debate derivado de la
posicin de Paul Krugman (1998, pg. 5) con respecto a la competitividad
internacional, que pone en duda la idea de que la prosperidad de un pas depende
de su xito comercial.
Para Camagni (2005), el principio de la ventaja comparativa no puede aplicarse
cuando se analiza la competitividad entre economas locales y de comercio
interregional, debido a que esta teora se basa en el concepto de costos-precios
relativos que se ajustan motivados por la no movilidad de factores productivos, la
devaluacin de la moneda y la flexibilidad a la baja de precios y salarios dada la
situacin autrquica o de aislamiento. Sin embargo, cuando hablamos de
economas regionales existen factores que desvan el principio de ventaja
comparativa de sus fundamentos.
Teniendo en cuenta los postulados anteriores se puede concluir que en el entorno
actual, ser competitivo es una condicin que determina el crecimiento y la
permanencia de las empresas en los mercados globalizados y altamente
competitivo, donde la bsqueda de esta se convierte en un reto permanente al que
se enfrentan las empresas como una forma de supervivencia en los contextos
actuales. Desde esta perspectiva para que una empresa llegue a ser competitiva,
requiere de un largo y complejo proceso, donde se articulan las acciones,
estrategias y ventajas competitivas que debern ser desarrolladas en sus
diferentes procesos organizacionales y administrativos. Pero que de nada sirve los
esfuerzos individuales de las unidades econmicas si desde el estado no se logra
el involucramiento y convocatoria de los diferentes actores, entre los que se
encuentran gobernantes, gremios y acadmicos, dado que para su desarrollo y
consolidacin se requiere de una labor conjunta desde los niveles que la
constituyen (meso, meta, macro, micro).