Vous êtes sur la page 1sur 41

Anaconda

Horacio Quiroga
Primera parte: Anaconda
I
Eran las diez de la noche y haca un calor sofocante. El tiempo cargado pesaba
sobre la selva, sin un soplo de viento. El cielo de carbn se entreabra de vez en
cuando en sordos relmpagos de un extremo a otro del horizonte pero el chubasco
silbante del sur estaba a!n le"os.
#or un sendero de vacas en pleno espartillo blanco, avanzaba $anceolada
%,&
, con la
lentitud gen'rica de las vboras. Era una hermossima yarar de un metro cincuenta,
con los negros ngulos de su flanco bien cortados en sierra, escama por escama.
(vanzaba tanteando la seguridad del terreno con la lengua, )ue en los ofidios
reemplaza perfectamente a los dedos.
% * Lachesis lanceolatus es la yarar )ue ms abunda en +isiones.
& * Este y otros cuentos de Horacio Quiroga )ue se desarrollan en torno a animales podran ser
alegoras de la sociedad humana. ,e acuerdo a esto el uso de may!sculas para enfatizar algunos
substantivos podra interpretarse como una alusin satrica a ciertos valores o preocupaciones de los
hombres. -.
/ba de caza. (l llegar a un cruce de senderos se detuvo, se arroll proli"amente
sobre s misma, removise a!n un momento acomodndose y despu's de ba"ar la
cabeza al nivel de sus anillos, asent la mandbula inferior y esper inmvil.
+inuto tras minuto esper cinco horas. (l cabo de este tiempo continuaba en igual
inmovilidad. 0+ala noche1 2omenzaba a romper el da e iba a retirarse, cuando
cambi de idea. 3obre el cielo lvido del este se recortaba una inmensa sombra.
4Quisiera pasar cerca de la 2asa 4se di"o la yarar4. Hace das )ue siento ruido, y es
menester estar alerta...
5 march prudentemente hacia la sombra.
$a casa a )ue haca referencia $anceolada era un vie"o edificio de tablas rodeado de
corredores y todo blan)ueado. En torno se levantaban dos o tres galpones. ,esde
tiempo inmemorial el edificio haba estado deshabitado. (hora se sentan ruidos
inslitos, golpes de fierros, relinchos de caballo, con"unto de cosas en )ue
trascenda a la legua la presencia del Hombre. +al asunto...
#ero era preciso asegurarse, y $anceolada lo hizo mucho ms pronto de lo )ue
hubiera )uerido.
6n ine)uvoco ruido de puerta abierta lleg a sus odos. $a vbora irgui la cabeza, y
mientras notaba )ue una rubia claridad en el horizonte anunciaba la aurora, vio una
angosta sombra, alta y robusta, )ue avanzaba hacia ella. 7y tambi'n el ruido de
las pisadas 4el golpe seguro, pleno, enormemente distanciado )ue denunciaba
tambi'n a la legua al enemigo.
40El Hombre1 4murmur $anceolada. 5 rpida como el rayo se arroll en guardia.
$a sombra estuvo sobre ella. 6n enorme pie cay a su lado, y la yarar, con toda la
violencia de un ata)ue al )ue "ugaba la vida, lanz la cabeza contra a)uello y la
recogi a la posicin anterior.
El Hombre se detuvo8 haba credo sentir un golpe en las botas. +ir el yuyo a su
rededor sin mover los pies de su lugar pero nada vio en la obscuridad apenas rota
por el vago da naciente, y sigui adelante.
#ero $anceolada vio )ue la 2asa comenzaba a vivir, esta vez real y efectivamente
con la vida del Hombre. $a yarar emprendi la retirada a su cubil llevando consigo
la seguridad de )ue a)uel acto nocturno no era sino el prlogo, del gran drama a
desarrollarse en breve.
II
(l da siguiente, la primera preocupacin de $anceolada fue el peligro )ue con la
llegada del Hombre se cerna sobre la 9amilia entera. Hombre y ,evastacin son
sinnimos desde tiempo inmemorial en el #ueblo entero de los (nimales. #ara las
vboras en particular, el desastre se personificaba en dos horrores8 el machete
escudri:ando, revolviendo el vientre mismo de la selva, y el fuego ani)uilando el
bos)ue en seguida, y con 'l los recnditos cubiles.
;ornbase, pues, urgente prevenir a)uello. $anceolada esper la nueva noche para
ponerse en campa:a. 3in gran traba"o hall a dos compa:eras, )ue lanzaron la voz
de alarma. Ella, por su parte, recorri hasta las doce los lugares ms indicados para
un feliz encuentro, con suerte tal )ue a las dos de la ma:ana el 2ongreso se
hallaba, si no en pleno, por lo menos con mayora de especies para decidir )u' se
hara.
En la base de un muralln de piedra viva, de cinco metros de altura, y en pleno
bos)ue, desde luego, exista una caverna disimulada por los helechos )ue obstruan
casi la entrada. serva de guarida desde mucho tiempo atrs a ;errfica
<
, una
serpiente de cascabel, vie"a entre las vie"as, cuya cola contaba treinta y dos
cascabeles. 3u largo no pasaba de un metro cuarenta, pero en cambio su grueso
alcanzaba al de una botella. +agnfico e"emplar, cruzada de rombos amarillos
vigorosa, tenaz, capaz de )uedar siete horas en el mismo lugar frente al enemigo,
pronta a enderezar los colmillos con canal interno )ue son, como se sabe, si no los
ms grandes, los ms admirablemente constituidos de todas las serpientes
venenosas.
< * Crotalus terrificus o serpiente de cascabel.
9ue all en consecuencia donde, ante la inminencia del peligro y presidido por la
vbora de cascabel, se reuni el 2ongreso de las =boras. Estaban all, fuera de
$anceolada y ;errfica, las dems yarars del pas8 $a pe)ue:a 2oatiarita
>
, ben"amn
de la 9amilia, con la lnea ro"iza de sus costados bien visible y su cabeza
particularmente afilada. Estaba all, negligentemente tendida como si se tratara de
todo menos de hacer admirar las curvas blancas y caf's de su lomo sobre largas
bandas color salmn, la esbelta ?eu@ied
A
, dechado de belleza, y )ue haba
guardado para s el nombre del naturalista )ue determin su especie. Estaba
2ruzada
B
4)ue en el sur llaman vbora de la cruz4, potente y audaz rival de ?eu@ied
en punto a belleza de dibu"o. Estaba (troz
C
, de nombre suficientemente fatdico y
por !ltimo, 6rut! ,orado, la yararacus!
D
, disimulando discretamente en el fondo de
la caverna sus ciento setenta centmetros de terciopelo negro cruzado oblicuamente
por bandas de oro.
> * Lachesis alternatus o yarar alternada, conocida tambi'n como urut! o coatiara. (penas alcanza
los cincuenta centmetros.
A * Bothrops neuwieidii o Eyarar chicaF, la ms abundante en la (rgentina.
B * Bothrops alternatus o vbora de la cruz.
C * Bothrops atrox, variedad de yarar. $lamada tambi'n E)uemadoraF por las ampollas )ue produce
en el lugar donde muerde. 3u picadura es muy grave, como las de todas las vboras de su g'nero.
D * 7tra variedad de yarar.
Es de notar )ue las especies del formidable g'nero $achesis o yarars, a )ue
pertenecan todas las congresales menos ;errfica, sostienen una vie"a rivalidad por
la belleza del dibu"o y el color. #ocos seres, en efecto, tan bien dotados como ellas.
3eg!n las leyes de las vboras, ninguna especie poco abundante y sin dominio real
en el pas puede presidir las asambleas del /mperio. #or esto 6rut! ,orado,
magnfico animal de muerte, pero cuya especie es ms bien rara, no pretenda este
honor, cedi'ndolo de buen grado a la vbora de cascabel, ms d'bil, pero )ue
abunda milagrosamente.
El 2ongreso estaba, pues, en mayora, y ;errfica abri la sesin.
402ompa:eras1 4di"o4. Hemos sido todas enteradas por $anceolada de la presencia
nefasta del Hombre. 2reo interpretar el anhelo de todas nosotras, al tratar de salvar
nuestro /mperio de la invasin enemiga. 3lo un medio cabe, pues la experiencia
nos dice )ue el abandono del terreno no remedia nada. Este medio, ustedes lo
saben bien, es la guerra al Hombre, sin tregua ni cuartel, desde esta noche misma, a
la cual cada especie aportar sus virtudes. +e halaga en esta circunstancia olvidar
mi especificacin humana8 no soy ahora una serpiente de cascabel soy una yarar,
como ustedes. $as yarars, )ue tienen a la +uerte por negro pabelln. 0?osotras
somos la +uerte, compa:eras1 5 entre tanto, )ue alguna de las presentes proponga
un plan de campa:a.
?adie ignora, por lo menos en el /mperio de las =boras, )ue todo lo )ue ;errfica
tiene de largo en sus colmillos, lo tiene de corto en su inteligencia. Ella lo sabe
tambi'n, y aun)ue incapaz por lo tanto de idear plan alguno, posee, a fuerza de vie"a
reina, el suficiente tacto para callarse.
Entonces 2ruzada, desperezndose, di"o8
43oy de la opinin de ;errfica, y considero )ue mientras no tengamos un plan, nada
podemos ni debemos hacer. $o )ue lamento es la falta en este 2ongreso de
nuestras primas sin veneno8 las 2ulebras
G
.
G * $as serpientes se dividen en dos grandes grupos8 las vboras venenosas y las culebras, )ue son
inofensivas para el hombre.
3e hizo un largo silencio. Evidentemente, la proposicin no halagaba a las vboras.
2ruzada se sonri de un modo vago y continu8
4$amento lo )ue pasa... #ero )uisiera solamente recordar esto8 3i entre todas
nosotras pretendi'ramos vencer a una culebra, no lo conseguiramos. ?ada ms
)uiero decir.
43i es por su resistencia al veneno 4ob"et perezosamente 6rut! ,orado, desde el
fondo del antro4, creo )ue yo sola me encargara de desenga:arlas...
4?o se trata de veneno 4replic desde:osamente 2ruzada4. 5o tambi'n me
bastara... 4agreg con una mirada de reo"o a la yararacus!4. 3e trata de su fuerza,
de su destreza, de su nerviosidad, como )uiera llamrsele. 2ualidades de lucha )ue
nadie pretender negar a nuestras primas. /nsisto en )ue en una campa:a como la
)ue )ueremos emprender, las serpientes nos sern de gran utilidad ms8 de
imprescindible necesidad.
#ero la proposicin desagradaba siempre.
4-#or )u' las culebras. 4exclam (troz4. 3on despreciables.
4;ienen o"os de pescado
%H
4agreg la presuntuosa 2oatiarita.
%H * $as culebras tienen pupila circular la de las vboras, en cambio, es vertical, lo )ue les permite
ver me"or de noche, como los gatos
40+e dan asco1 4protest desde:osamente $anceolada.
4;al vez sea otra cosa lo )ue te dan... 4murmur 2ruzada mirndola de reo"o.
4-( m. 4silb $anceolada, irgui'ndose4. 0;e advierto )ue haces mala figura a)u,
defendiendo a esos gusanos corredores1
43i te oyen las 2azadoras
%%
... 4murmur irnicamente 2ruzada.
%% * $as culebras se valen de su fuerza y velocidad para apoderarse de su presa. ?o tienen veneno.
#ero al or este nombre, Cazadoras, la asamblea entera se agit.
40?o hay para )u' decir eso1 4gritaron4. 0Ellas son culebras, y nada ms1
40Ellas se llaman a s mismas las 2azadoras1 4replic secamente 2ruzada4. 5
estamos en 2ongreso.
;ambi'n desde tiempo inmemorial es fama entre las vboras la rivalidad particular de
las dos yarars8 $anceolada, hi"a del extremo norte, y 2ruzada, cuyo hbitat se
extiende ms al sur. 2uestin de co)uetera en punto a belleza, seg!n las culebras.
40=amos, vamos1 4intervino ;errfica4. Que 2ruzada expli)ue para )u' )uiere la
ayuda de las culebras, siendo as )ue no representan la +uerte como nosotras.
40#ara esto1 4replic 2ruzada ya en calma4. Es indispensable saber )u' hace el
Hombre en la casa y para ello se precisa ir hasta all, a la casa misma. (hora bien,
la empresa no es fcil, por)ue si el pabelln de nuestra especie es la +uerte, el
pabelln del Hombre es tambi'n la +uerte, y bastante ms rpida )ue la nuestra..
$as culebras nos aventa"an inmensamente en agilidad
%&
. 2ual)uiera de nosotras ira
y vera. #ero -volvera. ?adie me"or para esto )ue la Iacanin
%<
. Estas
exploraciones forman parte de sus hbitos diarios, y podra, trepada al techo, ver, or
y regresar a informarnos antes de )ue sea de da.
%& * Hace referencia a las culebras, ms veloces )ue las vboras.
%< * 2ulebra obscura y larga, )ue se desplaza a gran velocidad y levantando la cabeza. ;iene fama
de audaz y agresiva. =ive en los esteros y proximidades de ros y arroyos.
$a proposicin era tan razonable )ue esta vez la asamblea entera asinti, aun)ue
con un resto de desagrado.
4-Qui'n va a buscarla. 4preguntaron varias voces.
2ruzada desprendi la cola de un tronco y se desliz afuera.
40=oy yo1 4di"o4. En seguida vuelvo.
40Eso es1 4le lanz $anceolada de atrs4. 0;! )ue eres su protectora la hallars en
seguida1
2ruzada tuvo a!n tiempo de volver la cabeza hacia ella, y le sac la lengua, reto a
largo plazo.
III
2ruzada hall a la Iacanin cuando 'sta trepaba a un rbol.
40Eh, Iacanin1 4llam con un leve silbido.
$a Iacanin oy su nombre pero se abstuvo prudentemente de contestar hasta
nueva llamada.
40Iacanin1 4repiti 2ruzada, levantando medio tono su silbido.
4-Qui'n me llama. 4respondi la culebra.
403oy yo, 2ruzada1...
40(h, la prima1... -)u' )uieres, prima adorada.
4?o se trata de bromas, Iacanin... -3abes lo )ue pasa en la 2asa.
43, )ue ha llegado el Hombre... -)u' ms.
45, -sabes )ue estamos en 2ongreso.
40(h, no esto no lo saba1 4repuso la Iacanin deslizndose cabeza aba"o contra el
rbol, con tanta seguridad como si marchara sobre un plano horizontal4. (lgo grave
debe pasar para eso... -Qu' ocurre.
4#or el momento, nada pero nos hemos reunido en 2ongreso precisamente para
evitar )ue nos ocurra algo. En dos palabras8 se sabe )ue hay varios hombres en la
2asa, y )ue se van a )uedar definitivamente. Es la +uerte para nosotras.
45o crea )ue ustedes eran la +uerte por s mismas... 0?o se cansan de repetirlo1
4murmur irnicamente la culebra.
40,e"emos esto1 ?ecesitamos de tu ayuda, Iacanin.
4-#ara )u'. 05o no tengo nada )ue ver a)u1
4-Qui'n sabe. #ara desgracia tuya, te pareces bastante a nosotras las =enenosas.
,efendiendo nuestros intereses, defiendes los tuyos.
402omprendo1 4repuso la Iacanina despu's de un momento en el )ue valor la
suma de contingencias desfavorables para ella por a)uella seme"anza.
4Jueno -contamos contigo.
4-Qu' debo hacer.
4+uy poco. /r en seguida a la 2asa, y arreglarte all de modo )ue veas y oigas lo )ue
pasa.
40?o es mucho, no1 4repuso negligentemente Iacanin, restregando la cabeza
contra el tronco4. #ero es el caso 4agreg4 )ue all arriba tengo la cena segura...
6na pava del monte a la )ue desde anteayer se le ha puesto en el copete anidar
all...
4;al vez all encuentres algo )ue comer 4la consol suavemente 2ruzada.
3u prima la mir de reo"o.
4Jueno en marcha 4reanud la yarar4. #asemos primero por el 2ongreso.
40(h, no1 4protest la Iacanin4. 0Eso no1 0$es hago a ustedes el favor, y en paz1 /r'
al 2ongreso cuando vuelva... si vuelvo. #ero ver antes de tiempo la cscara rugosa
de ;errfica, los o"os de ratn de $anceolada y la cara est!pida de 2oralina
%>
. 0Eso,
no1
%> * =bora de coral, de vistosas fran"as negras, blancas, y ro"as.
4?o est 2oralina.
40?o importa1 2on el resto tengo bastante.
40Jueno, bueno1 4repuso 2ruzada, )ue no )uera hacer hincapi'4. #ero si no
disminuyes un poco la marcha, no te sigo.
En efecto, aun a todo correr, la yarar no poda acompa:ar el deslizar veloz de la
Iacanin.
4Qu'date, ya ests cerca de las otras 4contest la culebra. 5 se lanz a toda
velocidad, de"ando en un segundo atrs a su prima =enenosa.
IV
6n cuarto de hora despu's la 2azadora llegaba a su destino. =elaban todava en la
2asa. #or las puertas, abiertas de par en par, salan chorros de luz, y ya desde le"os
la Iacanin pudo ver cuatro hombres sentados alrededor de la mesa.
#ara llegar con impunidad slo faltaba evitar el problemtico tropiezo con un perro.
-$os habra. +ucho lo tema Iacanin. #or esto deslizse adelante con gran
cautela, sobre todo cuando lleg ante el corredor.
5a en 'l, observ con atencin. ?i enfrente, ni a la derecha, ni a la iz)uierda haba
perro alguno. 3lo all, en el corredor opuesto y )ue la culebra poda ver por entre
las piernas de los hombres, un perro negro dorma echado de costado.
4$a plaza, pues, estaba libre. 2omo desde el lugar en )ue se encontraba poda or,
pero no ver el panorama entero de los hombres hablando, la 2ulebra, tras una
o"eada arriba, tuvo lo )ue deseaba en un momento. ;rep por una escalera
recostada a la pared ba"o el corredor y se instal en el espacio libre entre pared y
techo, tendida sobre el tirante. #ero por ms precauciones )ue tomara al deslizarse,
un vie"o clavo cay al suelo y un hombre levant los o"os.
403e acab1 4se di"o Iacanin, conteniendo la respiracin.
7tro hombre mir tambi'n arriba.
4-Qu' hay. 4pregunt.
4?ada 4repuso el primero +e pareci ver algo negro por all.
46na rata.
43e e)uivoc el Hombre 4murmur para s la culebra.
47 alguna :acanin.
4(cert el otro Hombre 4murmur de nuevo la aludida, aprestndose a la lucha.
#ero los hombres ba"aron de nuevo la vista, y la Iacanin vio y oy durante media
hora.
V
$a 2asa, motivo de preocupacin de la selva, habase convertido en establecimiento
cientfico de la ms grande importancia. 2onocida ya desde tiempo atrs la particular
ri)ueza en vboras de a)uel rincn del territorio, el Kobierno de la ?acin haba
decidido la creacin de un /nstituto de 3eroterapia 7fdica, donde se prepararan
sueros contra el veneno de las vboras. $a abundancia de 'stas es un punto capital,
pues nadie ignora )ue la carencia de vboras de )ue extraer el veneno es el principal
inconveniente para una vasta y segura preparacin del suero.
El nuevo establecimiento poda comenzar casi en seguida, por)ue contaba con dos
animales 4un caballo y una mula4 ya en vas de completa inmunizacin. Habase
logrado organizar el laboratorio y el serpentario Este !ltimo prometa enri)uecerse
de un modo asombroso, por ms )ue el /nstituto hubiera llevado consigo no pocas
serpientes venenosas, las mismas )ue servan para inmunizar a los animales
citados. #ero si se tiene en cuenta )ue un caballo, en su !ltimo grado de
inmunizacin, necesita seis gramos de veneno en cada inyeccin Lcantidad
suficiente para matar doscientos cincuenta caballosM, se comprender )ue deba ser
muy grande el n!mero de vboras en disponibilidad )ue re)uiere un /nstituto del
g'nero.
$os das, duros al principio, de una instalacin en la selva, mantenan al personal
superior del /nstituto en vela hasta media noche, entre planes de laboratorio y
dems.
45 los caballos, -cmo estn hoy. 4pregunt uno, de lentes negros, y )ue pareca
ser el "efe del /nstituto.
4+uy cados 4repuso otro4. 3i no podemos hacer una buena recoleccin en estos
das...
$a Iacanin, inmvil sobre el tirante, o"os y odos alertos, comenzaba a
tran)uilizarse.
4+e parece 43e di"o4 )ue las primas venenosas se han llevado un susto magnfico.
,e estos hombres no hay gran cosa )ue temer....
5 avanzando ms la cabeza, a tal punto )ue su nariz pasaba ya de la lnea del
tirante, observ con ms atencin.
#ero un contratiempo evoca otro.
4Hemos tenido hoy un da malo 4agreg uno4. 2inco tubos de ensayo se han roto...
$a Iacanin sentase cada vez ms inclinada a la compasin.
40#obre gente1 4murmur4. 3e les han roto cinco tubos...
5 se dispona o abandonar su escondite para explorar a)uella inocente casa, cuando
oy8
4En cambio, las vboras estn magnficas... #arece sentarles el pas.
4-Eh. 4dio una sacudida la culebra, "ugando velozmente con la lengua4. -Qu' dice
ese pelado de tra"e blanco.
#ero el hombre prosegua8
4#ara ellas, s, el lugar me parece ideal... 5 las necesitamos urgentemente, los
caballos y nosotros.
4#or suerte, vamos a hacer una famosa cacera de vboras en este pas. ?o hay
duda de )ue es el pas de las vboras.
4Hum..., hum..., hum... 4murmur Iacanin, arrollndose. en el tirante cuanto le fue
posible4 $as cosas comienzan a ser un poco distintas... Hay )ue )uedar un poco
ms con esta buena gente... 3e aprenden cosas curiosas.
;antas cosas curiosas oy, )ue cuando, al cabo de media hora, )uiso retirarse, el
exceso de sabidura ad)uirida le hizo hacer un falso movimiento, y la tercera parte
de su cuerpo cay, golpeando la pared de tablas. 2omo haba cado de cabeza, en
un instante la tuvo enderezada hacia la mesa, la lengua vibrante.
$a Iacanin, cuyo largo puede alcanzar a tres metros, es valiente, con seguridad la
ms valiente de nuestras serpientes. Nesiste un ata)ue serio del hombre, )ue es
inmensamente mayor )ue ella, y hace frente siempre. 2omo su propio cora"e le hace
creer )ue es muy temida, la nuestra se sorprendi un poco al ver )ue los hombres,
enterados de lo )ue se trataba, se echaban a rer tran)uilos.
4Es una Iacanin... +e"or as nos limpiar la casa de ratas.
4-Natas.... 4silb la otra. 5 como continuaba provocativa, un hombre se levant al
fin.
4#or !til )ue sea, no de"a de ser un mal bicho... 6na de estas noches la voy a
encontrar buscando ratones dentro de mi cama...
5 cogiendo un palo prximo, lo lanz contra la Iacanin a todo vuelo. El palo pas
silbando "unto a la cabeza de la intrusa y golpe con terrible estruendo la pared.
Hay ata)ue y ata)ue. 9uera de la selva y entre cuatro hombres, la Iacanin no se
hallaba a gusto. 3e retir a escape, concentrando toda su energa en la cualidad
)ue, con"untamente con el valor, forman sus dos facultades primas8 la velocidad para
correr.
#erseguida por los ladridos del perro, y aun rastreada buen trecho por 'ste 4lo )ue
abri nueva luz respecto a las gentes a)uellas4, la culebra lleg a la caverna. #as
por encima de $anceolada y (troz, y se arroll a descansar, muerta de fatiga.
VI
40#or fin1 4exclamaron todas, rodeando a la exploradora4. 2reamos )ue te ibas a
)uedar con tus amigos los hombres...
40Hum1... 4murmur Iacanin.
4-Qu' nuevas nos traes. 4pregunt ;errfica.
4-,ebemos esperar un ata)ue, o no tomar en cuenta a los Hombres.
4;al vez fuera me"or esto... 5 pasar al otro lado del ro repuso Iacanin.
4-Qu'.... -2mo.... 4saltaron todas4. -Ests loca.
47igan, primero.
402uenta, entonces1
5 Iacanin cont todo lo )ue haba visto y odo8 la instalacin del /nstituto
3eroterpico, sus planes, sus fines y la decisin de los hombres de cazar cuanta
vbora hubiera en el pas.
402azarnos1 4saltaron 6rut! ,orado, 2ruzada y $anceolada, heridas en lo ms vivo
de su orgullo4. 0+atarnos, )uerrs decir1
40?o1 02azarlas, nada ms1 Encerrarlas, darles bien de comer y extraerles cada
veinte das el veneno. -Quieren vida ms dulce.
$a asamblea )ued estupefacta. Iacanin haba explicado muy bien el fin de esta
recoleccin de veneno pero lo )ue no haba explicado eran los medios para llegar a
obtener el suero.
06n suero antivenenoso1 Es decir, la curacin asegurada, la inmunizacin de
hombres y animales contra la mordedura la 9amilia entera condenada a perecer de
hambre en plena selva natal.
40Exactamente1 4apoy Iacanin4. .?o se trata sino de esto.
#ara la Iacanin, el peligro previsto era mucho menor. -Qu' le importaba a ella y
sus hermanas las cazadoras4 a ellas, )ue cazaban a diente limpio, a fuerza de
m!sculos )ue los animales estuvieran o no inmunizados. 6n solo punto obscuro
vea ella, y es el excesivo parecido de una culebra con una vbora
%A
, )ue favoreca
confusiones mortales. ,e ah el inter's de la culebra en suprimir el /nstituto.
%A * 3e distinguen por ciertos rasgos externos8 las vboras tienen la cabeza triangular y cubierta de
escamas, y la cola corta y bien marcada. En cambio, las culebras muestran una cabeza alargada y
casi sin cuello, cubierta de placas, y la cola es una prolongacin del cuerpo casi indistinta.
45o me ofrezco a empezar la campa:a 4di"o 2ruzada.
4-;ienes un plan. 4pregunt ansiosa ;errfica, siempre falta de ideas.
4?inguno. ir' sencillamente ma:ana en la tarde a tropezar con alguien.
40;en cuidado1 4le di"o Iacanin, con voz persuasiva4. Hay varias "aulas vacas...
0(h, me olvidaba1 4agreg, dirigi'ndose a 2ruzada4. Hace un rato, cuando sal de
all... Hay un perro negro muy peludo... 2reo )ue sigue el rastro de una vbora... 0;en
cuidado1
40(ll veremos1 #ero pido )ue se llame a 2ongreso pleno para ma:ana en la noche.
3i yo no puedo asistir, tanto peor...
+as la asamblea haba cado en nueva sorpresa.
4-#erro )ue sigue nuestro rastro.... -Ests segura.
42asi. 07"o con ese perro, por)ue puede hacemos ms da:o )ue todos los hombres
"untos1
45o me encargo de 'l 4exclam ;errfica, contenta de Lsin mayor esfuerzo mentalM
poder poner en "uego sus glndulas de veneno, )ue a la menor contraccin nerviosa
se escurra por el canal de los colmillos.
#ero ya cada vbora se dispona a hacer correr la palabra en su distrito, y a
Iacanin, gran trepadora, se le encomend especialmente llevar la voz de alerta a
los rboles, reino preferido de las culebras.
( las tres de la ma:ana la asamblea se disolvi. $as vboras, vueltas a la vida
normal, se ale"aron en distintas direcciones, desconocidas ya las unas para las
otras, silenciosas, sombras, mientras en el fondo de la caverna la serpiente de
cascabel )uedaba arrollada e inmvil fi"ando sus duros o"os de vidrio en un ensue:o
de mil perros paralizados.
VII
Era la una de la tarde. #or el campo de fuego, al resguardo de las matas de
espartillo, se arrastraba 2ruzada hacia la 2asa. ?o llevaba otra idea, ni crea
necesaria tener otra, )ue matar al primer hombre )ue se pusiera a su encuentro.
$leg al corredor y se arroll all, esperando. #as as media hora. El calor sofocante
)ue reinaba desde tres das atrs comenzaba a pesar sobre los o"os de la yarar,
cuando un temblor sordo avanz desde la pieza. $a puerta estaba abierta, y ante la
vbora, a treinta centmetros de su cabeza, apareci el perro, el perro negro y
peludo, con los o"os entornados de sue:o.
40+aldita bestia1... 4se di"o 2ruzada4. Hubiera preferido un hombre.
En ese instante el perro se detuvo husmeando y volvi la cabeza... 0;arde ya1 (hog
un aullido de sorpresa y movi desesperadamente el hocico mordido.
45a tiene 'ste su asunto listo... 4murmur 2ruzada, replegndose de nuevo. #ero
cuando el perro iba a lanzarse sobre la vbora, sinti los pasos de su amo y se
ar)ue ladrando a la yarar. El hombre de los lentes ahumados apareci "unto a
2ruzada.
4-Qu' pasa. 4preguntaron desde el otro corredor.
46na alternatus... Juen e"emplar 4respondi el hombre. 5 antes )ue la vbora hubiera
podido defenderse, sintise estrangulada en una especie de prensa afirmada al
extremo de un palo.
$a yarar cru"i de orgullo al verse as lanz su cuerpo a todos lados, trat en vano
de recoger el cuerpo y arrollarlo en el palo. /mposible le faltaba el punto de apoyo
en la cola, el famoso punto de apoyo sin el cual una poderosa boa se encuentra
reducida a la ms vergonzosa impotencia. El hombre la llev as colgando, y fue
arro"ada en el 3erpentario.
2onstitualo un simple espacio de tierra cercado con chapas de cinc liso, provisto de
algunas "aulas, y )ue albergaba a treinta o cuarenta vboras. 2ruzada cay en tierra
y se mantuvo un momento arrollada y congestionada ba"o el sol de fuego.
$a instalacin era evidentemente provisional grandes y chatos ca"ones
al)uitranados servan de ba:adera a las vboras, y varias casillas y piedras
amontonadas ofrecan reparo a los hu'spedes de ese paraso improvisado.
6n instante despu's la yarar se vea rodeada y pasada por encima por cinco o seis
compa:eras )ue iban a reconocer su especie.
2ruzada las conoca a todas pero no as a una gran vbora )ue se ba:aba en una
"aula cerrada con te"ido de alambre. -Qui'n era. Era absolutamente desconocida
para la yarar. 2uriosa a su vez se acerc lentamente.
3e acerc tanto, )ue la otra se irgui. 2ruzada ahog un silbido de estupor, mientras
caa en guardia, arrollada. $a gran vbora acababa de hinchar el cuello, pero
monstruosamente, como "ams haba visto hacerlo a nadie. Quedaba realmente
extraordinaria as.
4-Qui'n eres. 4murmur 2ruzada4. -Eres de las nuestras.
Es decir, venenosa. $a otra, convencida de )ue no haba habido intencin de ata)ue
en la aproximacin de la yarar, aplast sus dos grandes ore"as.
43 4repuso4. #ero no de a)u muy le"os... de la /ndia.
4-2mo te llamas.
4Hamadras... o cobra capelo real
%B
.
%B * 2obra asitica.
45o soy 2ruzada.
43, no necesitas decirlo. He visto muchas hermanas tuyas ya... -2undo te
cazaron.
4Hace un rato... ?o pude matar.
4+e"or hubiera sido para ti )ue te hubieran muerto...
4#ero mat' al perro.
4-Qu' perro. -El de a)u. .
43.
$a cobra real se ech a rer, a tiempo )ue 2ruzada tenia una nueva sacudida8 el
perro lanudo )ue crea haber matado estaba ladrando...
4-;e sorprende, eh. 4agreg Hamadras4. ( muchas les ha pasado lo mismo.
4#ero es )ue lo mord en la cabeza... 4contest 2ruzada, cada vez ms aturdida4. ?o
me )ueda una gota de veneno concluy4. Es patrimonio de las yarars vaciar casi en
una mordida sus glndulas.
4#ara 'l es lo mismo )ue te hayas vaciado no...
4-?o puede morir.
43, pero no por cuenta nuestra... Est inmunizado. #ero t! no sabes lo )ue es
esto...
403'1 4repuso vivamente 2ruzada4. Iacanin nos cont.
$a cobra real la consider entonces atentamente.
4;! me pareces inteligente...
40;anto como t!..., por lo menos1 4replic 2ruzada.
El cuello de la asitica se expandi bruscamente de nuevo, y de nuevo la yarar
cay en guardia.
(mbas vboras se miraron largo rato, y el capuchn de la cobra ba" lentamente.
4/nteligente y valiente 4murmur Hamadras4. ( ti se te puede hablar... -2onoces el
nombre de mi especie.
4Hamadras, supongo.
47 ?a"a b!ngaro... o 2obra capelo real. ?osotras somos respecto de la vulgar cobra
capelo de la /ndia, lo )ue t! respecto de una de esas coatiaritas... 5 -sabes de )u'
nos alimentamos.
4?o.
4,e vboras americanas..., entre otras cosas 4concluy balanceando la cabeza ante
la 2ruzada.
Esta apreci rpidamente el tama:o de la extran"era ofifaga.
4-,os metros cincuenta.... 4pregunt.
43esenta... dos sesenta, pe)ue:a 2ruzada 4 repuso la otra, )ue haba seguido su
mirada.
4Es un buen tama:o... +s o menos, el largo de (naconda, una prima ma -3abes
de )u' se alimenta.8 de vboras asiticas 4y mir a su vez a Hamadras.
40Jien contestado 4repuso 'sta, balancendose de nuevo. 5 despu's de refrescarse
la cabeza en el agua agreg perezosamente48 -#rima tuya, di"iste.
43.
4-3in veneno, entonces.
4(s es... 5 por esto "ustamente tiene gran debilidad por las extran"eras venenosas.
#ero la asitica no la escuchaba ya, absorta en sus pensamientos.
40Oyeme1 4di"o de pronto4. 0Estoy harta de hombres, perros, caballos y de todo este
infierno de estupidez y crueldad1 ;! me puedes entender, por)ue lo )ue es 'sas...
$levo a:o y medio encerrada en una "aula como si fuera una rata, maltratada,
torturada peridicamente. 5, lo )ue es peor, despreciada, mane"ada como un trapo
por viles hombres... 5 yo, )ue tengo valor, fuerza y veneno suficientes para concluir
con todos ellos, estoy condenada a entregar mi veneno para la preparacin de
sueros antivenenosos. 0?o te puedes dar cuenta de lo )ue esto supone para mi
orgullo1 -+e entiendes. 4concluy mirando en los o"os a la yarar.
43 4repuso la otra4. -)u' debo hacer.
46na sola cosa un solo medio tenemos de vengarnos. (c'rcate, )ue no nos oigan...
;! sabes la necesidad absoluta de un punto de apoyo para poder desplegar nuestra
fuerza. ;oda nuestra salvacin depende de esto. 3olamente...
4-Qu'.
$a cobra real mir otra vez fi"amente a 2ruzada.
43olamente )ue puedes morir...
4-3ola.
407h, no1 Ellos, algunos de los hombres tambi'n morirn...
40Es lo !nico )ue deseo1 2ontin!a.
4#ero ac'rcate a!n... 0+s cerca1
El dilogo continu un rato en voz tan ba"a, )ue el cuerpo de la yarar frotaba,
descamndose, contra las mallas de alambre. ,e pronto, la cobra se abalanz y
mordi por tres veces a 2ruzada. $as vboras, )ue haban seguido de le"os el
incidente, gritaron8
405a est1 05a la mat1 0Es una traicionera1
2ruzada, mordida por tres veces en el cuello, se arrastr pesadamente por el pasto.
+uy pronto )ued inmvil, y fue a ella a )uien encontr el empleado del /nstituto
cuando, tres horas despu's, entr en el 3erpentario. El hombre vio a la yarar, y
empu"ndola con el pie, le hizo dar vuelta como a una soga y mir su vientre blanco.
4Est muerta, bien muerta... 4murmur4. #ero -de )u'. 4 5 se agach a observar a
la vbora. ?o fue largo su examen8 en el cuello y en la misma base de la cabeza not
huellas ine)uvocas de colmillos venenosos.
40Hum1 4se di"o el hombre4. Esta no puede ser ms )ue la hamadras... (ll est,
arrollada y mirndome como si yo fuera otra alternatus... =einte veces le he dicho al
director )ue las mallas del te"ido son demasiado grandes. (h est la prueba... En fin
4concluy, cogiendo a 2ruzada por la cola y lanzndola por encima de la barrera de
cinc4, 0un bicho menos )ue vigilar1
9ue a ver al director8
4$a hamadras ha mordido a la yarar )ue introdu"imos hace un rato. =amos a
extraerle muy poco veneno.
4Es un fastidio grande 4repuso a)u'l4 #ero necesitamos para hoy el veneno... ?o
nos )ueda ms )ue un solo tubo de suero... -+uri la alternatus.
438 la tir' afuera... -;raigo a la hamadras.
4?o hay ms remedio.. #ero para la segunda recoleccin, de a)u a dos o tres horas.
VIII
........................................................................................................................................
...3e hallaba )uebrantada, exhausta de fuerzas. 3enta la boca llena de tierra y
sangre. -,nde estaba.
El velo denso de sus o"os comenzaba a desvanecerse, y 2ruzada alcanz a
distinguir el contorno. =io 4reconoci4 el muro de cinc, y s!bitamente record todo8 el
perro negro, el lazo, la inmensa serpiente asitica y el plan de batalla de 'sta en )ue
ella misma, 2ruzada, iba "ugando su vida. Necordaba todo, ahora )ue la parlisis
provocada por el veneno comenzaba a abandonarla. 2on el recuerdo tuvo
conciencia plena de lo )ue deba hacer. -3era tiempo todava.
/ntent arrastrarse, mas en vano su cuerpo ondulaba, pero en el mismo sitio, sin
avanzar. #as un rato a!n y su in)uietud creca.
405 no estoy sino a treinta metros1 4murmuraba4. 0,os minutos, un solo minuto de
vida, y lleg a tiempo1
5 tras nuevo esfuerzo consigui deslizarse, arrastrarse desesperada hacia el
laboratorio.
(traves el patio, lleg a la puerta en el momento en )ue el empleado, con la dos
manos, sostena, colgando en el aire, la Hamadras, mientras el hombre de los
lentes ahumados le introduca el vidrio de relo" en la boca. $a mano se diriga a
oprimir las glndulas, y 2ruzada estaba a!n en el umbral.
40?o tendr' tiempo1 4se di"o desesperada. 5 arrastrndose en un supremo esfuerzo,
tendi adelante los blan)usimos colmi/los. El pen, al sentir su pie descalzo
abrasado por los dientes de la yarar, lanz un grito y bail. ?o mucho pero lo
suficiente para )ue el cuerpo colgante de la cobra real oscilara y alcanzase a la pata
de la mesa, donde se arroll velozmente. 5 con ese punto de apoyo, arranc su
cabeza de entre las manos del pen y fue a clavar hasta la raz los colmillos en la
mu:eca iz)uierda del hombre de lentes negros, "ustamente en una vena.
05a estaba1 2on los primeros gritos, ambas, la cobra asitica y la yarar, huan sin
ser perseguidas.
406n punto de apoyo1 4murmuraba la cobra volando a escape por el campo4. ?ada
ms )ue eso me faltaba. 05a lo consegu, por fin1
43. 42orra la yarar a su lado, muy dolorida a!n4. #ero no volvera a repetir el
"uego...
(ll, de la mu:eca del hombre pendan dos negros hilos de sangre pega"osa. $a
inyeccin de una hamadras en una vena es cosa demasiado seria para )ue un
mortal pueda resistirla largo rato con los o"os abiertos, y los del herido se cerraban
para siempre a los cuatro minutos.
IX
El 2ongreso estaba en pleno. 9uera de ;errfica y Iacanin, y las yarars 6rut!
,orado, 2oatiarita, ?eu@ied, (troz y $anceolada, haban acudido 2oralina 4de
cabeza est!pida, seg!n Iacanin4, lo )ue no obsta para )ue su mordedura sea de
las ms dolorosas. (dems es hermosa, incontestablemente hermosa con sus
anillos ro"os y negros.
3iendo, como es sabido, muy fuerte la vanidad de las vboras en punto de belleza,
2oralina se alegraba bastante de la ausencia de su hermana 9rontal
%C
, cuyos triples
anillos negros y blancos sobre fondo de p!rpura colocan a esta vbora de coral en el
ms alto escaln de la belleza ofdica.
%C * Elops frontalis o Miorurns frontalis. Esta y la 2oralinus son las dos principales variedades de
vboras de coral. Hay )ue diferenciarlas de la culebra de coral, parecida pero inofensiva
$as 2azadoras estaban representadas esa noche por ,rimobia
%D
, cuyo destino es
ser llamada yararacus! del monte, aun)ue su aspecto sea bien distinto. (sistan
2ip
%G
, de un hermoso verde y gran cazadora de p"aros Nadnea
&H
, pe)ue:a y
oscura, )ue no abandona "ams los charcos Joipeva
&%
, cuya caracterstica es
achatarse completamente contra el suelo apenas se siente amenazada ;rig'mina
&&
,
culebra de coral, muy fina de cuerpo, como sus compa:eras arborcolas y por !ltimo
Esculapia
&<
, cuya entrada, por razones )ue se ver en seguida, fue acogida con
generales miradas de desconfianza.
%D * Drymobius bifossatus, culebra.
%G * Philodryas, culebra arborcola.
&H * Rhadinea, culebra pe)ue:a.
&% * 2ulebra )ue se alimenta de sapos. #or el color se parece a la yarar.
&& * 2ulebra de coral, no venenosa.
&< * 7tra variedad de culebra.
9altaban asimismo varias especies de las venenosas y las cazadoras, ausencia est
)ue re)uiere una aclaracin.
(l decir 2ongreso pleno, hemos hecho referencia a la gran mayora de las especies,
y sobre todo de las )ue se podran llamar reales por su importancia. ,esde el primer
2ongreso de las =boras se acord )ue las especies numerosas, estando en
mayora, podan dar carcter de absoluta fuerza a sus decisiones. ,e a)u la
plenitud del 2ongreso actual, bien )ue fuera lamentable la ausencia de la yarar
3urucus!
&>
, a )uien no haba sido posible hallar por ninguna parte hecho tanto ms
de sentir cuanto )ue esta vbora, )ue puede alcanzar a tres metros, es, a la vez )ue
reina en (m'rica, viceemperatriz del /mperio +undial de las =boras, pues slo una
la aventa"a en tama:o y potencia de veneno8 la hamadras asitica.
&> * Lachesis muta o yarar del (mazonas, la mayor de las vboras de (m'rica del 3ur.
(lguna faltaba 4fuera de 2ruzada4 pero las vboras todas afectaban no darse cuenta
de su ausencia.
( pesar de todo, se vieron forzadas a volverse al ver asomar por entre los helechos
una cabeza de grandes o"os vivos.
4-3e puede. 4deca la visitante alegremente.
2omo si una chispa el'ctrica hubiera recorrido todos los cuerpos, las vboras
irguieron la cabeza al or a)uella voz.
4-Qu' )uieres a)u. 4grit $anceolada con profunda irritacin.
40Pste no es tu lugar1 4exclam 6rut! ,orado, dando por primera vez se:ales de
vivacidad.
409uera1 09uera1 4gritaron varias con intenso desasosiego.
#ero ;errfica, con silbido claro, aun)ue tr'mulo, logr hacerse or.
402ompa:eras1 ?o olviden )ue estamos en 2ongreso, y todas conocemos sus leyes8
nadie, mientras dure, puede e"ercer acto alguno de violencia. 0Entra, (naconda
&A
1
&A * Especie de boa de color verde obscuro con puntos negros, acutica, terrcola, y arborcola, de la
)ue se han visto e"emplares de ms de diez metros. 3e la encuentra en regiones tropicales de
(m'rica 2entral y del 3ur vive en las cercanas de los ros.
40Jien dicho1 4exclam Iacanin con sorda irona4. $as nobles palabras de nuestra
reina nos aseguran. 0Entra, (naconda1
5 la cabeza viva y simptica de (naconda avanz, arrastrando tras de s dos metros
cincuenta de cuerpo obscuro y elstico. #as ante todas, cruzando una mirada de
inteligencia con la Iacanin, y fue a arrollarse, con leves silbidos de satisfaccin,
"unto a ;errfica, )uien no pudo menos de estremecerse.
4-;e incomodo. 4le pregunt cort'smente (naconda.
40?o, de ninguna manera1 4contest ;errfica4. 3on las glndulas de veneno )ue me
incomodan de hinchadas...
(naconda y Iacanin tornaron a cruzar una mirada irnica, y prestaron atencin.
$a hostilidad bien evidente de la asamblea hacia la reci'n llegada tena un cierto
fundamento, )ue no se de"ar de apreciar. $a (naconda es la reina de todas las
serpientes habidas y por haber, sin exceptuar al pitn malayo
&B
. 3u fuerza es
extraordinaria, y no hay animal de carne y hueso capaz de resistir un abrazo suyo.
2uando comienza a de"ar caer del folla"e sus diez metros de cuerpo liso con grandes
manchas de terciopelo negro, la selva entera se crispa y encoge. #ero la (naconda
es demasiado fuerte para odiar a sea )uien fuere 4con una sola excepcin4, y esta
conciencia de su valor le hace conservar siempre buena amistad con el Hombre. 3i
a alguien detesta, es, naturalmente, a las serpientes venenosas y de a)u la
conmocin de las vboras ante la cort's (naconda.
&B * Joa de +alasia )ue alcanza hasta doce metros.
(naconda no es, sin embargo, hi"a de la regin. =agabundeando en las aguas
espumosas del #aran haba llegado hasta all con una gran creciente, y continuaba
en la regin, muy contenta del pas, en buena relacin con todos, y en particular con
la Iacanin, con )uien haba trabado viva amistad. Era, por lo dems, a)uel
e"emplar una "oven (naconda )ue distaba a!n mucho de alcanzar a los diez metros
de sus felices abuelos. #ero los dos metros cincuenta )ue media ya valan por el
doble, si se considera la fuerza de esta magnfica boa, )ue por divertirse, al
crep!sculo atraviesa el (mazonas entero con la mitad del cuerpo erguido fuera del
agua.
#ero (troz acababa de tomar la palabra ante la asamblea, ya distrada.
42reo )ue podramos comenzar ya 4di"o4. (nte todo, es menester saber algo de
2ruzada. #rometi estar a)u en seguida.
4$o )ue prometi 4intervino la Iacanin4 es estar a)u cuando pudiera. ,ebemos
esperarla.
4-#ara )u'. 4replic $anceolada, sin dignarse volver la cabeza a la culebra.
4-2mo para )u'. 4exclam 'sta, irgui'ndose4. 3e necesita toda la estupidez de
una $anceolada para decir esto... 0Estoy cansada ya de or en este 2ongreso
disparate tras disparate1 0?o parece sino )ue las =enenosas representan a la
9amilia entera1 ?adie, menos 'sa 4se:al con la cola a $anceolada4, ignora )ue
precisamente de las noticias )ue traiga 2ruzada depende nuestro plan... -Que para
)u' esperarla.... 0Estamos frescas si las inteligencias capaces de preguntar esto
dominan en este 2ongreso1
4?o insultes 4le reproch gravemente 2oatiarita.
$a Iacanin se volvi a ella8
4-5 a ti )ui'n te mete en esto.
4?o insultes 4repiti la pe)ue:a, dignamente. Iacanin consider al pundonoroso
ben"amn y cambi de voz.
4;iene razn la min!scula prima 4concluy tran)uila4. $anceolada, te pido disculpa.
40?o es nada1 4replic con rabia la yarar.
40?o importa1 pero vuelvo a pedirte disculpa.
9elizmente, 2oralina, )ue acechaba a la entrada de la caverna, entr silbando8
40(h viene 2ruzada1
40#or fin1 4exclamaron las congresales, alegres. #ero su alegra transformse en
estupefaccin cuando, detrs de la yarar, vieron entrar a una inmensa vbora,
totalmente desconocida de ellas.
+ientras 2ruzada iba a tenderse al lado de (troz, la intrusa se arroll lenta y
paulatinamente en el centro de la caverna y se mantuvo inmvil.
40;errfica1 4di"o 2ruzada4. ,ale la bienvenida. Es de las nuestras.
403omos hermanas1 4se apresur la de cascabel, observndola, in)uieta.
;odas las vboras, muertas de curiosidad, se arrastraron hacia la reci'n llegada.
4#arece una prima sin veneno 4deca una, con un tanto de desd'n.
43 4agreg otra4. ;iene o"os redondos.
45 cola larga.
45 adems...
#ero de pronto )uedaron mudas, por)ue la desconocida acababa de hinchar
monstruosamente el cuello. ?o dur a)uello ms )ue un segundo el capuchn se
repleg, mientras la reci'n llegada se volva a su amiga, con la voz alterada.
42ruzada8 diles )ue no se acer)uen tanto... ?o puedo dominarme.
403, d'"enla tran)uila1 4exclam 2ruzada4. ;anto ms agreg4 cuanto )ue acaba de
salvarme la vida, y tal vez la de todas nosotras.
?o era menester ms. El 2ongreso )ued un instante pendiente de la narracin de
2ruzada, )ue tuvo )ue contarlo todo8 el encuentro con el perro, el lazo del hombre
de lentes ahumados, el magnfico plan de Hamadras con la catstrofe final, y el
profundo sue:o )ue acometi luego a la yarar hasta una hora antes de llegar.
4Nesultado 4concluy4 dos hombres fuera de combate, y de los ms peligrosos.
(hora no nos resta ms )ue eliminar a los )ue )uedan.
407 a los caballos1 4di"o Hamadras.
407 al perro1 4agreg la Iacanin.
45o creo )ue a los caballos 4insisti la cobra real4. 5 me fundo en esto8 mientras
)ueden vivos los caballos, un solo hombre puede preparar miles de tubos de suero
con los cuales se inmunizarn contra nosotras. Naras veces, ustedes lo saben bien,
se presenta la ocasin de morder una vena... como ayer. /nsisto, pues, en )ue
debemos dirigir todo nuestro ata)ue contra los caballos. 0,espu's veremos1 En
cuanto al perro 4concluy con una mirada de reo"o a la Iacanin4, me parece
despreciable.
Era evidente )ue desde el primer momento la serpiente asitica y la Iacanin
indgena habanse disgustado mutuamente. 3i la una en su carcter de animal
venenoso, representaba un tipo inferior para la 2azadora, esta !ltima, a fuer de
fuerte y gil, provocaba el odio y los celos de Hamadras. ,e modo )ue la vie"a y
tenaz rivalidad entre serpientes venenosas y no venenosas llevaba miras de
exasperarse a!n ms en a)uel !ltimo 2ongreso.
4#or mi parte 4contest Iacanin4, creo )ue caballos y hombres son secundarios en
esta lucha. #or gran facilidad )ue podamos tener para eliminar a unos y otros, no es
nada esta facilidad comparada con la )ue puede tener el perro el primer da )ue se
les ocurra dar una batida en forma, y la darn, est'n bien seguras, antes de
veinticuatro horas. 6n perro inmunizado contra cual)uier mordedura, aun la de esta
se:ora con sombrero en el cuello 4agreg se:alando de costado a la cobra real4 es
el enemigo ms temible )ue podamos tener, y sobre todo si se recuerda )ue ese
enemigo ha sido adiestrado a seguir nuestro rastro. -)u' opinas, 2ruzada.
?o se ignora tampoco en el 2ongreso la amistad singular )ue una a la vbora y la
culebra posiblemente ms )ue amistad, era a)uello una estimacin recproca de su
mutua inteligencia.
45o opino como Iacanin 4repuso4. 3i el perro se pone a, traba"ar, estamos
perdidas.
40#ero adelant'monos1 4replic Hamadras.
40?o podramos adelantarnos tanto1... +e inclino decididamente por la prima.
4Estaba segura 4di"o 'sta tran)uilamente.
Era esto ms de lo )ue poda or la cobra real sin )ue la ira subiera a inundarle los
colmillos de veneno.
?o s' hasta )u' punto puede tener valor la opinin de esta se:orita conversadora
4di"o, devolviendo a Iacanin su mirada de reo"o4. El peligro real en esta
circunstancia es para nosotras, las =enenosas, )ue tenemos por negro pabelln a la
+uerte. $as culebras saben bien )ue el hombre no las teme, por)ue son
completamente incapaces de hacerse temer.
40He a)u una cosa bien dicha1 4di"o una voz )ue no haba sonado a!n.
Hamadras se volvi vivamente, por)ue en el tono tran)uilo de la voz haba credo
notar una vagusima irona, y vio dos grandes o"os brillantes )ue la miraban
apaciblemente.
4-( m me hablas. 4pregunt con desd'n.
43, a ti 4repuso mansamente la interruptora4. $o )ue has dicho est empapado en
profunda verdad.
$a cobra real volvi a sentir la irona anterior, y como por un presentimiento, midi a
la ligera con la vista el cuerpo de su interlocutora, arrollada en la sombra.
40;! eres (naconda1
40;! lo has dicho1 4repuso a)u'lla inclinndose. #ero la Iacanin )uera de una vez
por todas aclarar las cosas.
406n instante1 4exclam.
40?o1 4interrumpi (naconda4. #ermteme, Iacanin. 2uando un ser es bien
formado, gil, fuerte y veloz, se apodera de su enemigo con la energa de nervios y
m!sculos )ue constituye su honor, como el de todos los luchadores de la creacin.
(s cazan el gaviln, el gato onza, el tigre, nosotras, todos los seres de noble
estructura. #ero cuando se es torpe, pesado, poco inteligente e incapaz, por lo tanto,
de luchar francamente por la vida, entonces se tiene un par de colmillos para
asesinar a traicin, como esa dama importada )ue nos )uiere deslumbrar con su
gran sombrero.
En efecto, la cobra real, fuera de s, haba dilatado el monstruoso cuello para
lanzarse sobre la insolente. #ero tambi'n el 2ongreso entero se haba erguido
amenazador al ver esto.
402uidado1 4gritaron varias a un tiempo4. 0El 2ongreso es inviolable1
40(ba"o el capuchn1 4alzse (troz, con los o"os hechos ascua.
Hamadras se volvi a ella con un silbido de rabia.
40(ba"o el capuchn1 4se adelantaron 6rut! ,orado y $anceolada.
Hamadras tuvo un instante de loca rebelin, pensando en la facilidad con )ue
hubiera destrozado una tras otra a cada una de sus contrincantes. #ero ante la
actitud de combate del 2ongreso entero, ba" el capuchn lentamente.
40Est bien1 4silb4 Nespeto el 2ongreso. #ero pido )ue cuando se concluya... 0no
me provo)uen1
4?adie te provocar 4di"o (naconda.
$a cobra se volvi a ella con reconcentrado odio8
405 t! menos )ue nadie, por)ue me tienes miedo1
40+iedo yo1 4contest (naconda, avanzando.
40#az, paz1 4clamaron todas de nuevo4. 0Estamos dando un p'simo e"emplo1
0,ecidamos de una vez lo )ue debemos hacer1
43, ya es tiempo de esto 4di"o ;errfica4. ;enemos dos planes a seguir8 el propuesto
por Iacanin, y el de nuestra aliada. -2omenzamos el ata)ue por el perro, o bien
lanzamos todas nuestras fuerzas contra los caballos.
(hora bien, aun)ue la mayora se inclinaba acaso a adoptar el plan de la culebra, el
aspecto, tama:o e inteligencia demostrada por la serpiente asitica haba
impresionado favorablemente al 2ongreso en su favor. Estaba a!n viva su magnfica
combinacin contra el personal del /nstituto y fuera lo )ue pudiere ser su nuevo
plan, es lo cierto )ue se le deba ya la eliminacin de dos hombres. (gr'guese )ue,
salvo la Iacanin y 2ruzada, )ue haban estado ya en campa:a, ninguna se haba
dado cuenta del terrible enemigo )ue haba en un perro inmunizado y rastreador de
vboras. 3e comprender as )ue el plan de la cobra real triunfara al fin.
(un)ue era ya muy tarde, era tambi'n cuestin de vida o muerte llevar el ata)ue en
seguida, y se decidi partir sobre la marcha.
40(delante, pues1 4concluy la de cascabel4. -?adie tiene nada ms )ue decir.
40?ada...1 4grit la Iacanin4, 0sino )ue nos arrepentiremos1
5 las vboras y culebras, inmensamente aumentadas por los individuos de las
especies cuyos representantes salan de la caverna, lanzronse hacia el /nstituto.
406na palabra1 4advirti a!n ;errfica4. 0+ientras dure la campa:a estamos en
2ongreso y somos inviolables las unas para las otras1 -Entendido.
403, s, basta de palabras1 4silbaron todas.
$a cobra real, a cuyo lado pasaba (naconda, le di"o mirndola sombramente
4,espu's...
405a lo creo1 4la cort alegremente (naconda, lanzndose como una flecha a la
vanguardia.
X
El personal del /nstituto velaba al pie de la cama del pen mordido por la yarar.
#ronto deba amanecer. 6n empleado se asom a la ventana por donde entraba la
noche caliente y crey or ruido en uno de los galpones. #rest odo un rato y di"o8
4+e parece )ue es en la caballeriza... =aya a ver 9ragoso.
El aludido encendi el farol de viento y sali, en tanto )ue los dems )uedaban
atentos, con el odo alerto.
?o haba transcurrido medio minuto cuando sentan pasos precipitados en el patio y
9ragoso apareca, plido de sorpresa.
40$a caballeriza est llena de vboras1 4di"o.
4-$lena. 4pregunt el nuevo "efe4. -Qu' es eso. -Qu' pasa.
4?o s'...
4=ayamos...
5 se lanzaron afuera.
40,aboy1 0,aboy1 4llam el "efe al perro )ue gema so:ando ba"o la cama del
enfermo. 5 corriendo todos entraron en la caballeriza.
(ll, a la luz del farol de viento, pudieron ver al caballo y a la mula debati'ndose a
patadas contra sesenta u ochenta vboras )ue inundaban la caballeriza. $os
animales relinchaban y hacan volar a coces los pesebres pero las vboras, como si
las dirigiera una inteligencia superior, es)uivaban los golpes y mordan con furia.
$os hombres, con el impulso de la llegada, haban cado entre ellas. (nte el brusco
golpe de luz, las invasoras se detuvieron un instante, para lanzarse en seguida
silbando a un nuevo asalto, )ue, dada la confusin de caballos y hombres, no se
saba contra )ui'n iba dirigido.
El personal del /nstituto se vio as rodeado por todas partes de vboras. 9ragoso
sinti un golpe de colmillos en el borde de las botas, a medio centmetro de su
rodllla, y descarg su vara 4vara dura y flexible )ue nunca falta en una casa de
bos)ue4 sobre al atacante. El nuevo director parti en dos a otra, y el otro empleado
tuvo tiempo de aplastar la cabeza, sobre el cuello mismo del perro, a una gran
vbora )ue acababa de arrollarse con pasmosa velocidad al pescuezo del animal.
Esto pas en menos de diez segundos. $as varas caan con furioso vigor sobre las
vboras )ue avanzaban siempre, mordan las botas, pretendan trepar por las
piernas. 5 en medio del relinchar de los caballos, los gritos de los hombres, los
ladridos del perro y el silbido de las vboras, el asalto e"erca cada vez ms presin
sobre los defensores, cuando 9ragoso, al precipitarse sobre una inmensa vbora )ue
creyera reconocer, pis sobre un cuerpo a toda velocidad, y cay, mientras el farol,
roto en mil pedazos, se apagaba.
40(trs1 4grit el nuevo director4. 0,aboy, a)u1
5 saltaron atrs, al patio, seguidos por el perro, )ue felizmente haba podido
desenredarse de entre la made"a de vboras.
#lidos y "adeantes, se miraron.
4#arece cosa del diablo... 4murmur el "efe4. Qams he visto cosa igual... -)u' tienen
las vboras de este pas. (yer, a)uella doble mordedura, como matemticamente
combinada... Hoy... #or suerte ignoran )ue nos han salvado a los caballos con sus
mordeduras... #ronto amanecer, y entonces ser otra cosa.
4+e pareci )ue all andaba la cobra real 4de" caer 9ragoso, mientras se ligaba los
m!sculos doloridos de la mu:eca.
43i 4agreg el otro empleado4. 5o la vi bien... 5 ,aboy, -no tiene nada.
4?o muy mordido... 9elizmente puede resistir cuanto )uieran.
=olvieron los hombres otra vez al enfermo, cuya respiracin era me"or. Estaba ahora
inundado en copiosa transpiracin.
42omienza a aclarar 4di"o el nuevo director, asomndose a la ventana4. 6sted,
(ntonio, podr )uedarse a)u. 9ragoso y yo vamos a salir.
4-$levamos los lazos. 4pregunt 9ragoso. 407h, no1 4repuso el "efe, sacudiendo
cabeza4. 2on otras vboras, las hubi'ramos cazado a todas en un segundo. Estas
son demasiado singulares. $as varas y, a todo evento, el machete.
XI
?o singulares, sino vboras, )ue ante un inmenso peligro sumaban la inteligencia
reunida de las especies, era el enemigo )ue haba asaltado el /nstituto 3eroterpico.
$a s!bita obscuridad )ue siguiera al farol roto haba advertido a las combatientes el
peligro de mayor luz y mayor resistencia. (dems, comenzaban a sentir ya en la
humedad de la atmsfera la inminencia del da.
43i nos )uedamos un momento ms 4exclam 2ruzada4, nos cortan la retirada.
0(trs1
40(trs, atrs1 4gritaron todas. 5 atropellndose, pasndose las unas sobre las otras,
se lanzaron al campo. +archaban en tropel , espantadas, derrotadas, viendo con
consternacin )ue el da comenzaba a romper a lo le"os.
$levaban ya veinte minutos de fuga cuando un ladrido claro y agudo, pero distante
a!n, detuvo a la columna "adeante.
406n instante1 4grit 6rut! ,orado4. =eamos cuntas somos, y )u' podemos hacer.
( la luz a!n incierta de la madrugada examinaron sus fuerzas. Entre las patas de los
caballos haban )uedado dieciocho serpientes muertas, entre ellas las dos culebras
de coral. (troz haba sido partida en dos por 9ragoso, y ,rimobia yaca all con el
crneo roto, mientras estrangulaba al perro. 9altaban adems 2oatiarita, Nadnea y
Joipeva. En total, veintitr's combatientes ani)uilados. #ero las restantes, sin
excepcin de una sola, estaban todas magulladas, pisadas, pateadas, llenas de
polvo y sangre entre las escamas rotas.
4He a)u el 'xito de nuestra campa:a 4di"o amargamente Iacanin, deteni'ndose un
instante a restregar contra una piedra su cabeza4. 0;e felicito, Hamadras1
#ero para s sola se guardaba lo )ue haba odo tras la puerta cerrada de la
caballeriza, pues haba salido la !ltima. 0En vez de matar, haban salvado la vida a
los caballos, )ue se extenuaban precisamente por falta de veneno1
3abido es )ue para un caballo )ue se est inmunizando, el veneno le es tan
indispensable para su vida diaria como el agua misma, y muere si le llega a faltar.
6n segundo ladrido de perro sobre el rastro son tras ellas.
40Estamos en inminente peligro1 4grit ;errfica4. -Qu' hacemos.
40( la gruta1 4clamaron todas, deslizndose a toda velocidad.
40#ero, estn locas1 4grit la Iacanin, mientras corra4, 0$as van a aplastar a todas1
0=an a la muerte1 7ganme8 0desband'monos1
$as fugitivas se detuvieron, irresolutas. ( pesar de su pnico, algo les deca )ue el
desbande era la !nica medida salvadora, y miraron alocadas a todas partes. 6na
sola voz de apoyo, una sola, y se decidan.
#ero la cobra real, humillada, vencida en su segundo esfuerzo de dominacin,
repleta de odio para un pas )ue en adelante deba serle eminentemente hostil,
prefiri hundirse del todo, arrastrando con ella a las dems especies.
40Est loca Iacanin1 4exclam4. 0( la caverna1
403, a la caverna1 4respondi la columna despavorida, huyendo4. 0( la caverna1
$a Iacanin vio a)uello y comprendi )ue iban a la muerte. #ero viles, derrotadas,
locas de pnico, las vboras iban a sacrificarse, a pesar de todo. 5 con una altiva
sacudida de lengua, ella, )ue poda ponerse impunemente a salvo por su velocidad,
se dirigi como las otras directamente a la muerte.
3inti as un cuerpo a su lado, y se alegr al reconocer a (naconda.
45a ves 4le di"o con una sonrisa4 a lo )ue nos ha trado la asitica.
43, es un mal bicho... 4murmur (naconda, mientras corran una "unto a otra.
405 ahora las lleva a hacerse masacrar todas "untas1...
4Ella, por lo menos4 advirti (naconda con voz sombra4, no va a tener ese gusto...
5 ambas, con un esfuerzo de velocidad, alcanzaron a la columna.
5a haban llegado.
406n momento1 43e adelant (naconda, cuyos o"os brillaban4. 6stedes lo ignoran,
pero yo lo s' con certeza, )ue dentro de diez minutos no va a )uedar viva una de
nosotras. El 2ongreso y sus leyes estn, pues, ya concluidos. -?o es eso, ;errfica.
3e hizo un largo silencio.
43 4murmur abrumada ;errfica4. Est concluido...
4Entonces 4prosigui (naconda volviendo la cabeza a todos lados4, antes de morir
)uisiera... 0(h, me"or as1 4concluy satisfecha al ver a la cobra real )ue avanzaba
lentamente hacia ella.
?o era a)u'l probablemente el momento ideal para un combate. #ero desde )ue el
mundo es mundo, nada ni la presencia del Hombre sobre ellas podr evitar )ue una
=enenosa y una 2azadora solucionen sus asuntos particulares.
El primer cho)ue fue favorable a la cobra real8 sus colmillos se hundieron hasta la
enca en el cuello de (naconda. Esta, con la maravillosa maniobra de las boas de
devolver en ata)ue una cogida casi mortal, lanz su cuerpo adelante como un ltigo
y envolvi en 'l a la Hamadras, )ue en un instante se sinti ahogada. $a boa,
concentrando toda su vida en a)uel abrazo, cerraba progresivamente sus anillos de
acero pero la cobra real no soltaba presa. Hubo a!n un instante en )ue (naconda
sinti cru"ir su cabeza entre los dientes de la Hamadras. #ero logr hacer un
supremo esfuerzo, y este postrer relmpago de voluntad decidi la balanza a su
favor. $a boca de la cobra, semiasfixiada, se desprendi babeando, mientras la
cabeza libre de (naconda hacia presa en el cuerpo de la Hamadras.
#oco a poco, segura del terrible abrazo con )ue inmovilizaba a su rival, su boca fue
subiendo a lo largo del cuello, con cortas y bruscas dentelladas, en tanto )ue la
cobra sacuda desesperada la cabeza. $os GB agudos dientes de (naconda suban
siempre, llegaron al capuchn, treparon, alcanzaron la garganta, subieron a!n, hasta
)ue se clavaron por fin en la cabeza de su enemiga, con un sordo y largusimo
cru"ido de huesos masticados.
5a estaba concluido. $a boa abri sus anillos, y el macizo cuello de la cobra se
escurri pesadamente a tierra, muerta.
4#or lo menos estoy contenta... 4murmur (naconda, cayendo a su vez exnime
sobre el cuerpo de la asitica.
9ue en ese instante cuando las vboras oyeron a menos de cien metros el ladrido
agudo del perro.
5 ellas, )ue diez minutos antes atropellaban aterradas la entrada de la caverna,
sintieron subir a sus o"os la llamarada salva"e de la lucha a muerte por la selva
entera.
40Entremos1 4agregaron, sin embargo, algunas.
40?o, a)u1 0+uramos a)u1 4ahogaron todas con sus silbidos. 5 contra el muralln de
piedra )ue les cortaba toda retirada, el cuello y la cabeza erguidos sobre el cuerpo
arrollado, los o"os hechos ascua, esperaron.
?o fue larga su espera. En el da a!n lvido y contra el fondo negro del monte, vieron
surgir ante ellas las dos altas siluetas del nuevo director y de 9ragoso, reteniendo en
tralla al perro, )ue, loco de rabia, se abalanzaba adelante.
403e acab1 05 esta vez definitivamente1 4murmur Iacanin, despidi'ndose4 con
esas seis palabras de una vida bastante feliz, cuyo sacrificio acababa de decidir. 5
con un violento empu"e se lanz al encuentro del perro, )ue, suelto y con la boca
blanca de espuma, llegaba sobre ellas. El animal es)uiv el golpe y cay hirioso
sobre ;errfica, )ue hundi los colmillos en el hocico del perro. ,aboy agit
furiosamente la cabeza, sacudiendo en el aire a la de cascabel pero 'sta no
soltaba.
?eu@ied aprovech el instante para hundir los colmillos en el vientre del animal mas
tambi'n en ese momento llegaban los hombres. En un segundo ;errfica y ?eu@ied
cayeron muertas, con los ri:ones )uebrados.
6rut! ,orado fue partida en dos, y lo mismo 2ip. $anceolada logr hacer presa en
la lengua del perro pero dos segundos despu's caa tronchada en tres pedazos por
el doble golpe de vara, al lado de Esculapia.
El combate, o ms bien exterminio, continuaba furioso, entre silbidos y roncos
ladridos de ,aboy, )ue estaba en todas partes. 2ayeron una tras otra, sin perdn
4)ue tampoco pedan4, con el crneo triturado entre las mandbulas del perro o
aplastadas por los hombres. 9ueron )uedando masacradas frente a la caverna de su
!ltimo 2ongreso. 5 de las !ltimas cayeron 2ruzada y Iacanin.
?o )uedaba una ya. $os hombres se sentaron, mirando a)uella total masacre de las
especies, triunfantes un da. ,aboy, "adeando a sus pies, acusaba algunos sntomas
de envenenamiento, a pesar de estar poderosamente inmunizado. Haba sido
mordido B> veces.
2uando los hombres se levantaban para irse, se fi"aron por primera vez en
(naconda, )ue comenzaba a revivir
4-Qu' hace esta boa por a)u. 4di"o el nuevo director4, ?o es 'ste su pas. ( lo )ue
parece ha trabado relacin con la cobra real, y nos ha vengado a su manera. 3i
logramos salvarla haremos una gran cosa, por)ue parece terriblemente
envenenada. $lev'mosla. (caso un da nos salve a nosotros de toda esta chusma
venenosa.
5 se fueron, llevando en un palo )ue cargaban en los hombros, a (naconda, )ue,
herida y exhausta de fuerzas, iba pensando en Iacanin, cuyo destino, con un poco
menos de altivez, poda haber sido seme"ante al suyo.
(naconda no muri. =ivi un a:o con los hombres, curioseando y observndolo
todo, hasta )ue una noche se fue. #ero la historia de este via"e remontando por
largos meses el #aran hasta ms all del Kuayra, ms all todava del golfo letal
donde el #aran toma el nombre de ro +uerto 4la vida extra:a )ue llev (naconda y
el segundo via"e )ue emprendi por fin con sus hermanos sobre las aguas sucias de
una gran inundacin4, toda esta historia de rebelin y asalto de camalotes, pertenece
al prximo relato.
,igitalizado por8 =ernica vaymeleRSyahoo.com.ar para LLIIBBRROOddoott..ccoomm,,
Editado por8 uri"ennySyahoo.com.ar para bibliotecaTirc.
Segunda parte: El regreso de Anaconda
2uando (naconda, en complicidad con los elementos nativos del trpico, medit y
plane la recon)uista del ro, acababa de cumplir treinta a:os.
Era entonces una "oven serpiente de diez metros, en la plenitud de su vigor. ?o
haba en su vasto campo de caza, tigre o ciervo capaz de sobrellevar con aliento un
abrazo suyo. Ja"o la contraccin de sus m!sculos toda vida se escurra, adelgazada
hasta la muerte. (nte el balanceo de las pa"as )ue delataban el paso de la gran boa
con hambre, el "uncal, todo alrededor, empenachbase de altas ore"as aterradas. 5
cuando al caer el crep!sculo en las horas mansas, (naconda ba:aba en el ro de
fuego sus diez metros de obscuro terciopelo, el silencio circundbala como un halo.
#ero siempre la presencia de (naconda desalo"aba ante s la vida, como un gas
mortfero. 3u expresin y movimientos de paz, insensibles para el hombre,
denuncibanla desde le"os a los animales. ,e este modo8
4Juen da 4deca (naconda a los yacar's, a su paso por los fangales.
4Juen da 4respondan mansamente las bestias al sol, rompiendo dificultosamente
con sus prpados globosos el barro )ue los soldaba.
40Hoy har mucho calor1 4saludbanla los monos trepados, al reconocer en la flexin
de los arbustos a la gran serpiente en desliz.
43, mucho calor...4responda (naconda, arrastrando consigo la chchara y las
cabezas torcidas de los monos, tran)uilos slo a medias.
#or)ue mono y serpiente, p"aro y culebra, ratn y vbora, son con"unciones fatales
)ue apenas el pavor de los grandes huracanes y la extenuacin de las interminables
se)uas logran retardar. 3lo la adaptacin com!n a un mismo medio, vivido y
propagado desde el remoto inmemorial de la especie, puede sobreponerse en los
grandes cataclismos a esta fatalidad del hambre. (s, ante una gran se)ua, las
angustias del flamenco, de las tortugas, de las ratas y de las anacondas, formarn
un solo desolado lamento por una gota de agua.
2uando encontramos a nuestra (naconda, la selva hallbase prxima a precipitar en
su miseria esta sombra fraternidad.
,esde dos meses atrs, no tronaba la lluvia sobre las polvorientas ho"as. El roco
mismo, vida y consuelo de la flora abrasada, haba desaparecido. ?oche a noche,
de un crep!sculo a otro, el pas continuaba desecndose como si todo 'l fuera un
horno. ,e lo )ue haba sido cauce de umbros arroyos slo )uedaban piedras lisas y
)uemantes y los esteros denssimos de agua negra y camalotes, hallbanse
convertidos en pramos de arcilla surcada de rastros dursimos )ue entrecubra una
red de filamentos deshilachados como estopa, y )ue era cuanto )uedaba de la gran
flora acutica. ( toda la vera del bos)ue, los cactus, enhiestos como candelabros,
aparecan ahora doblados a tierra, con sus brazos cados hacia la extrema
se)uedad del suelo, tan duro )ue resonaba al menor cho)ue.
$os das, unos tras otros, deslizbanse ahumados por la bruma de las le"anas
)uemazones, ba"o el fuego de un cielo blanco hasta enceguecer, y a trav's del cual
se mova un sol amarillo y sin rayos, )ue al llegar la tarde comenzaba a caer
envuelto en vapores como una enorme masa asfixiada.
#or las particularidades de su vida vagabunda, (naconda, de haberlo )uerido, no
hubiera sentido mayormente los efectos de la se)ua. +s all de la laguna y sus
ba:ados en"utos, hacia el sol naciente, estaba el gran ro natal, el #aranahyba
&C
refrescante, )ue poda alcanzar en media "ornada.
&C * No )ue nace en 3erra da 2anastra LJrasilM y se une al No Krande para formar el #aran.
#ero ya no iba la boa a su ro. (ntes, hasta donde alcanzaba la memoria de sus
antepasados, el ro haba sido suyo. (guas, cachoeiras
&D
, lobos, tormentas y
soledad, todo le perteneca.
&D * 2achoeira, cachoera, o cacheira son voces brasile:as )ue significan cascada o salto de agua.
(hora, no. 6n hombre, primero, con su miserable ansia de ver, tocar y cortar haba
emergido tras del cabo de arena con su larga piragua. $uego otros hombres, con
otros ms, cada vez ms frecuentes. 5 todos ellos sucios de olor, sucios de
machetes y )uemazones incesantes. 5 siempre remontando el ro, desde el sur...
( muchas "ornadas de all, el #aranahyba cobraba otro nombre, ella lo saba bien.
#ero ms all todava, hacia ese abismo incomprensible del agua ba"ando siempre,
-no habra un t'rmino, una inmensa restinga de trav's )ue contuviera las aguas
eternamente en descenso.
,e all, sin duda, llegaban los hombres, y las alzaprimas, y las mulas sueltas )ue
infectan la selva. 03i ella pudiera cerrar el #aranahyba, devolverle su salva"e silencio,
para reencontrar el deleite de anta:o, cuando cruzaba el ro silbando en las noches
obscuras, con la cabeza a tres .metros del agua humeante1...
3 crear una barrera )ue cegara el ro y bruscamente pens en los camalotes.
$a vida de (naconda era breve a!n pero ella saba de dos o tres crecidas )ue
haban precipitado en el #aran millones de troncos desarraigados, y plantas
acuticas y espumosas y fango. -(dnde haba ido a pudrirse todo eso. -Qu'
cementerio vegetal sera capaz de contener el desagUe de todos los camalotes )ue
un desborde sin precedentes vaciara en la sima de ese abismo desconocido.
Ella recordaba bien8 crecida de %DD< inundacin de %DG>... 5 con los once a:os
transcurridos sin grandes lluvias, el r'gimen tropical deba sentir como ella en las
fauces, sed de diluvio.
3u sensibilidad ofdica a la atmsfera rizbale las escamas de esperanza. 3enta el
diluvio inminente. 5 como otro #edro el Ermita:o
&G
, (naconda lanzse a predicar la
cruzada a lo largo de los riachos y .fuentes fluviales.
&G * Pedro el Ermitao L-%HAH.4%%%AM fue un mon"e y predicador franc's. 3eg!n la tradicin, una
visin )ue tuvo en la /glesia del santo 3epulcro lo impuls a la empresa de rescatar Qerusalem del
dominio rabe. 2omand una expedicin a ;ierra 3anta y fue derrotado en la batalla de ?icea en
%HGB. (l a:o siguiente se incorpor al e"'rcito de Kodofredo de Jouillon. +uri en el monasterio
agustino de Huy.
$a se)ua de su hbitat no era, como bien se comprende, general a la vasta cuenca.
,e modo )ue tras largas "ornadas, sus narices se expandieron ante la densa
humedad de los esteros, plenos de victorias regias, y al vaho de formol de las
pe)ue:as hormigas )ue amasaban sus t!neles sobre ellas.
+uy poco cost a (naconda convencer a los animales. El hombre ha sido, es y ser
el ms cruel enemigo de la selva.
4...2egando, pues, el ro 4concluy (naconda despu's de exponer largamente su
plan4, los hombres no podrn ms llegar hasta a)u.
4-#ero las lluvias necesarias. 4ob"etaron las ratas de agua, )ue no podan ocultar
sus dudas4.0?o sabemos si. van a venir1
40=endrn1 y antes de lo )ue imaginan. 05o lo s'1
4Ella lo sabe 4confirmaron las vboras4. Ella ha vivido entre los hombres. Ella los
conoce.
43, los conozco. y s' )ue un solo camalote, uno solo, arrastra, a la deriva de una
gran creciente, la tumba de un hombre.
405a lo creo1 4sonrieron suavemente las vboras4. ;al vez de dos...
47 de cinco... 4bostez un vie"o tigre desde el fondo de sus i"ares4. #ero dime 4se
desperez directamente hacia (naconda48 -ests segura de )ue los camalotes
alcanzarn a cegar el ro. $o pregunto por preguntar.
42laro )ue no alcanzarn los de a)u, ni todos los )ue puedan desprenderse en
doscientas leguas a la redonda... #ero te confieso )ue acabas de hacer la !nica
pregunta capaz de in)uietarme. 0?o, hermanos1 ;odos los camalotes de la cuenca
del #aranahyba y del No Krande
<H
con todos sus afluentes, no alcanzaran a formar
una barra de diez leguas de largo a trav's del ro. 3i no contara ms )ue con ellos,
hace tiempo )ue me hubiera tendido a los pies del primer caipira
<%
con machete...
#ero tengo grandes esperanzas de )ue las lluvias sean generales e /nunden
tambi'n la cuenca del #araguay
<&
. 6stedes no lo conocen... Es un gran ro. 3i llueve
all, como indefectiblemente llover a)u, nuestra. victoria es segura. Hermanos8
0hay all esteros de camalotes )ue no alcanzaramos a recorrer nunca, sumando
nuestras vidas1
<H * Qunto con el #aranahyba forman el #aran.
<% * =oz brasile:a )ue significa campesino habitante de la selva
<& * No de llanura, principal afluente del #aran y uno de los mayores ros de (m'rica del 3ur. ?ace
en la meseta del +ato Krosso LJrasilM.
4+uy bien... 4asintieron los yacar's con pesada modorra4. Es a)u'l un hermoso
pas... -#ero cmo sabremos si ha llovido tambi'n all. ?osotros tenemos las
patitas d'biles...
4?o, pobrecitos sonri (naconda, cambiando una irnica mirada con los carpinchos,
sentados a diez prudenciales metros4. ?o los. haremos ir tan le"os... 5o creo )ue un
p"aro cual)uiera puede venir desde all en tres volidos
<<
a traernos la buena
nueva...
<< * =uelos.
4?osotros no somos p"aros cuales)uiera 4di"eron los tucanes4, y vendremos en cien
volidos, por)ue volamos muy mal. 5 no tenemos miedo a nadie. 5 vendremos
volando, por)ue nadie nos obliga a ello, y )ueremos hacerlo as. 5 a nadie tenemos
miedo.
5 concluido su aliento, los tucanes miraron impvidos a todos, con sus grandes o"os
de oro cercados de azul.
43omos nosotros )uienes tenemos miedo... 44chill a la sordina una arpa
<>
plomiza
espon"ndose de sue:o.
<> * Especie de guila )ue se alimenta de aves y animales pe)ue:os.
4?i a ustedes, ni a nadie. ;enemos el vuelo corto pero miedo, no 4insistieron los
tucanes, volviendo a poner a todos de testigos.
4Jien, bien... 4intervino (naconda, al ver )ue el debate se agriaba, como
eternamente se ha agriado en la selva toda exposicin de m'ritos4. ?adie tiene
miedo a nadie, ya lo sabemos. ..y los admirables tucanes vendrn, pues, a
informarnos del tiempo )ue reine en la cuenca aliada.
4$o haremos as por)ue nos gusta8 pero nadie nos obliga a hacerlo 4tornaron los
tucanes.
,e continuar as, el plan de lucha iba a ser muy pronto olvidado, y (naconda lo
comprendi.
40Hermanos1 4se irgui con vibrante silbido4. Estamos perdiendo el tiempo
est'rilmente. ;odos somos iguales, pero "untos. 2ada uno de nosotros, de por s, no
vale gran cosa. (liados, somos toda la zona tropical. 0$anc'mosla contra el hombre,
hermanos1 0Pl todo lo destruye1 0?ada hay )ue no corte y ensucie1 0Echemos por el
ro nuestra zona entera, con sus lluvias, su fauna, sus camalotes, sus fiebres y sus
vboras1 0$ancemos el bos)ue por el ro, hasta cegarlo1 0(rran)u'monos todos,
desarraigu'monos a muerte, si es preciso, pero lancemos el trpico aguas aba"o1
El acento de las serpientes fue siempre seductor. $a selva, enardecida, se alz en
una sola voz8
403, (naconda1 0;iene razn1 0#recipitemos la zona por el ro1 VJa"emos, ba"emos1
(naconda respir por fin libremente8 la batalla estaba ganada. El alma 4diramos4 de
una zona entera, con su clima, su fauna y su flora, es difcil de conmover pero
cuando sus nervios se han puesto tirantes en la prueba de una atroz se)ua, no
cabe entonces mayor certidumbre )ue su resolucin bienhechora en un gran diluvio.
* * *
#ero en su hbitat, al )ue la gran boa regresaba, la se)ua llegaba ya a lmites
extremos.
4-5 bien. 4preguntaron las bestias angustiadas4. -Estn all de acuerdo con
nosotros. -=olver a llover otra vez, dnos. -Ests segura, (naconda.
4$o estoy. (ntes de )ue concluya esta luna oiremos tronar de agua el monte. 0(gua,
hermanos, y )ue no cesar tan pronto1
( esta mgica voz8 0(gua1, la selva entera clam, como un eco de desolacin8
440(gua1 0(gua1
403, e inmensa1 #ero no nos precipitemos cuando brame. 2ontamos con aliados
invalorables, y ellos nos enviarn mensa"eros cuando llegue el instante. Escudri:en
constantemente el cielo, hacia el noroeste. ,e all deben llegar los tucanes. 2uando
ellos lleguen, la victoria es nuestra. Hasta entonces, paciencia.
-#ero cmo exigir paciencia a seres cuya piel se abra en grietas de se)uedad, )ue
tenan los o"os ro"os por la con"untivitis, y cuyo trote vital era ahora un arrastre de
patas, sin br!"ula.
,a tras da, el sol se levant sobre el barro de intolerable resplandor, y se hundi
asfixiado en vapores de sangre, sin una sola esperanza. 2errada la noche,
(naconda deslizbase hasta el #aranahyba a sentir en la sombra el menor
estremecimiento de lluvia )ue deba llegar sobre las aguas desde el implacable
norte. Hasta la costa, por lo dems, se haban arrastrado los animales menos
exhaustos. 5 "untos todos, pasaban las noches sin sue:o y sin hambre, aspirando en
la brisa, como la vida misma, el ms leve olor a tierra mo"ada.
Hasta )ue una noche, por fin, realizse el milagro. /nconfundible con otro alguno, el
viento precursor tra"o a a)uellos mseros un sutil vaho de ho"as empapadas.
40(gua1 0(gua1 4oyse clamar de nuevo en el desolado mbito. y la dicha fue
definitiva cuando cinco horas despu's, al romper el da, se oy en el silencio,
le"ansimo a!n, el sordo tronar de la selva ba"o el diluvio )ue se precipitaba por fin.
4Esa ma:ana el sol brill, pero no amarillo, sino anaran"ado, y a medioda no se le
vio ms. 5 la lluvia lleg, espessima y opaca y blanca como plata oxidada, a
empapar la tierra sedienta.
,iez noches y diez das continuos el diluvio cernise sobre la selva flotando en
vapores y lo )ue fuera pramo de insoportable luz, tendase ahora hasta el
horizonte en sedante napa l)uida. $a flora acutica rebrotaba en plansimas balsas
verdes )ue a simple vista se vea dilatar sobre el agua hasta lograr contacto con sus
hermanas. 5 cuando nuevos das pasaron sin traer a los emisarios del noroeste, la
in)uietud torn a in)uietar a los futuros cruzados.
40?o vendrn nunca1 4clamaban4. 0$anc'monos, (naconda1 ,entro de poco no ser
ya tiempo. $as lluvias cesan.
45 recomenzarn. 0#aciencia, hermanitos1 0Es imposible )ue no llueva all1 $os
tucanes vuelan mal ellos mismos lo dicen. (caso est'n en camino. 0,os das ms1
#ero (naconda estaba muy le"os de la fe )ue aparentaba. -5 si los tucanes se
haban extraviado en los vapores de la selva humeante. -y si por una inconcebible
desgracia, el noroeste no haba acompa:ado al diluvio del norte. ( media "ornada
de all, el #aranahyba atronaba con las cataratas pluviales )ue le vertan sus
afluentes.
2omo ante la espera de una paloma de arca
<A
, los o"os de las ansiosas bestias
estaban sin cesar vueltos al noroeste, hacia el cielo anunciador de su gran empresa.
?ada. Hasta )ue en las brumas de un chubasco, mo"ados y ateridos, los tucanes
llegaron graznando8
<A * (lusin a la versin bblica del diluvio universal, en )ue se hace referencia a las aves enviadas
por ?o' desde el arca en )ue estaba refugiado, para averiguar si haba tierra en alg!n lugar.
40Krandes lluvias1 0$luvia general en toda la cuenca1 0;odo blanco de agua1
5 un alarido salva"e azot la zona entera.
40Ja"emos1 0El triunfo es nuestro1 0$anc'monos en seguida1
5 ya era tiempo, podra decirse, por)ue el #aranahyba desbordaba hasta all mismo,
fuera de cauce. ,esde el ro hasta la gran laguna, los ba:ados eran ahora un
tran)uilo mar, )ue se balanceaba de tiernos camalotes. (l norte, ba"o la presin del
desbordamiento, el mar verde ceda dulcemente, trazaba una gran curva lamiendo el
bos)ue, y derivaba lentamente hacia el sur, succionado por la veloz corriente.
Haba llegado la hora. (nte los o"os de (naconda, la zona al asalto desfil. =ictorias
nacidas ayer, y vie"os cocodrilos ro"izos hormigas y tigres camalotes y vboras
espumas, tortugas y liebres, y el mismo clima diluviano )ue descargaba otra vez, la
selva pas, aclamando a la boa, hacia el abismo de las grandes crecidas.
5 cuando (naconda lo hubo visto as, de"se a su vez arrastrar flotando hasta el
#aranahyba, donde arrollada sobre un cedro arrancado de cua"o, )ue descenda
girando sobre s mismo en las corrientes encontradas. suspir por fin con una
sonrisa, cerrando lentamente a la luz crepuscular sus o"os de vidrio.
Estaba satisfecha.
* * *
2omenz entonces el via"e milagroso hacia lo desconocido, pues de lo )ue pudiera
haber detrs de los grandes cantiles de aspern rosa )ue mucho ms all del
Kuayra
<B
entrecierran el ro, ella lo ignoraba todo. #or el ;acuar
<C
haba llegado una
vez hasta la cuenca del #araguay, seg!n lo hemos visto. ,el #aran medio e
inferior, nada conoca.
<B * 6na serie de %D cascadas en el ro #aran, a lo largo de cinco Rilmetros, en el lmite entre
Jrasil y #araguay.
<C * No )ue nace en el departamento de 2erro $argo, 6ruguay, y desemboca en la laguna +irim
3erena, sin embargo, a la vista de la zona )ue ba"aba triunfal y danzando sobre las
aguas enca"onadas, refrescada de mente y de lluvia, la gran serpiente se de" llevar
hamacada ba"o el diluvio blanco )ue la adormeca.
,escendi en este estado el #aranahyba natal, entrevi el aplacamiento de los
remolinos al salvar el ro +uerto, y apenas tuvo conciencia de s cuando la selva
entera flotante, y el cedro, y ella misma, fueron precipitados a trav's de la bruma en
la pendiente del Kuayra, cuyos saltos en escalera se hundan por fin en un plano
inclinado abismal. #or largo tiempo el ro estrangulado revolvi profundamente sus
aguas ro"as. #ero dos "ornadas mas adelante los altos ribazos separbanse otra vez,
y las aguas, en estiramiento de aceite, sin un remolino ni un rumor, filaban
<D
por la
canal
<G
a nueve millas por hora.
<D * 2orran, se deslizaban.
<G * El canal g'nero ambiguo.
( nuevo pas, nuevo clima. 2ielo despe"ado ahora y sol radiante, )ue apenas
alcanzaban a velar un momento los vapores matinales. 2omo una serpiente muy
"oven, (naconda abri curiosamente los o"os al da de +isiones, en un confuso y
casi desvanecido recuerdo de su primera "uventud.
;orn a ver la playa, al primer rayo de sol, elevarse y flotar sobre una lechosa niebla
)ue poco a poco se disipaba, para persistir en las ensenadas umbras, en largos
chales prendidos a la popa mo"ada de las piraguas. =olvi a)u a sentir, al abordar
los grandes remansos de las restingas, el v'rtigo del agua a flor de o"o, girando en
curvas lisas y mareantes, )ue al hervir de nuevo al tropiezo de la corriente,
borbotaban enro"ecidas por la sangre de las palometas. =io tarde a tarde al sol
recomenzar su tarea de fundidor incendiando. los crep!sculos en abanico, con el
centro vibrando al ro"o albeante, mientras all arriba, en el alto cielo, blancos
c!mulos bogaban solitarios, mordidos en todo el contorno por chispas de fuego.
;odo le era conocido, pero como en la niebla de un ensue:o. 3intiendo,
particularmente de noche, el pulso caliente de la inundacin )ue descenda con ella,
la boa de"base llevar a la deriva, cuando s!bitamente se arroll con una sacudida
de in)uietud.
El cedro acababa de tropezar con algo inesperado o, por lo menos, poco habitual en
el ro.
?adie ignora todo lo )ue arrastra, a flor de agua o semisumergido, una gran crecida.
5a varias veces haban pasado a la vista de (naconda, ahogados all en el extremo
norte, animales desconocidos de ella misma, y )ue se hundan poco a poco ba"o un
aleteante. picoteo de cuervos
>H
. Haba visto a los caracoles trepando a centenares a
las altas ramas columpiadas por la corriente, y a los anns
>%
rompi'ndolos a
picotazos. 5 al esplendor de la luna, haba asistido al desfile de los carambats
>&
remontando el ro con la aleta dorsal a flor de agua, para hundirse todos de pronto
con una sacudida de ca:onazo.
>H * ,esplazamiento calificativo8 el ad"etivo aleteante, )ue en verdad corresponde a cueros, se
aplica a la accin )ue estos realizan. $a realidad es captada as de un modo ms emocional e
intuitivo, es decir, ms po'tico. Estas innovaciones expresivas son uno de los aportes del
modernismo.
>% * Especie de paloma silvestre.
>& * =oz guaran )ue designa a peces de ro )ue nadan velozmente contra la corriente
2omo en las grandes crecidas.
#ero lo )ue acababa de trabar contacto con ella era un cobertizo de dos aguas,
como el techo de un rancho cado a tierra, y )ue la corriente arrastraba sobre un
embalsado
><
.de camalotes.
>< * Jalsa.
-Nancho construido a pi)ue sobre un estero, y minado por las aguas. -Habitado tal
vez por un nufrago )ue alcanzara
>>
hasta 'l.
>> * #or8 E)ue haba alcanzadoF o E)ue haba llegadoF.
2on infinitas precauciones, escama tras escama, (naconda recorri la isla flotante.
3e hallaba habitada, en efecto, y ba"o el cobertizo de pa"a estaba acostado un
hombre. #ero ense:aba una larga herida en la garganta, y se estaba muriendo.
,urante largo tiempo, sin mover si)uiera un milmetro la extremidad de la cola,
(naconda mantuvo la mirada fi"a en su enemigo.
En ese mismo gran golfo del ro, obstruido por los cantiles de arenisca rosa, la boa
haba conocido al hombre. ?o guardaba de a)uella historia recuerdo alguno preciso
s una sensacin de disgusto, una gran repulsin de s misma, cada vez )ue la
casualidad, y slo ella, despertaba en su memoria alg!n vago detalle de su
aventura.
(migos de nuevo, "ams. Enemigos, desde luego, puesto )ue contra ellos estaba
desencadenada la lucha.
#ero, a pesar de todo, (naconda no se mova y las horas pasaban. Neinaban
todava las tinieblas cuando la gran serpiente desenrollse de pronto y fue hasta el
borde del embalsado a tender la cabeza hacia las negras aguas.
Haba sentido la proximidad de las vboras en su olor a pescado.
En efecto, las vboras llegaban a montones.
4-Qu' pasa. 4pregunt (naconda4. 3aben ustedes bien )ue no deben abandonar
sus camalotes en una inundacin.
4$o sabemos 4respondieron las intrusas4. #ero a)u hay un hombre. Es un enemigo
de la selva. (prtate, (naconda.
4-#ara )u'. ?o se pasa. Ese hombre est herido... Est muerto.
4-5 a ti )u' te importa. 3i no est muerto, lo estar en seguida... 0,anos paso,
(naconda1
$a gran boa se irgui, ar)ueando hondamente el cuello.
40?o se pasa, he dicho1 0(trs1 He tomado a ese hombre enfermo ba"o mi proteccin.
02uidado con la )ue se acer)ue1
402uidado t!1 4gritaron en un agudo silbido las vboras, hinchando las partidas
asesinas.
4-2uidado de )u'.
4,e lo )ue haces. 0;e has vendido a los hombres1... 0/guana de cola larga1
(penas acababa la serpiente de cascabel de silbar la !ltima palabra, cuando la
cabeza de la boa iba, como un terrible ariete, a destrozar las mandbulas del crtalo,
)ue flot en seguida muerto, con el lacio vientre al aire.
402uidado1 45 la voz de la boa se hizo agudsima4. 0?o va a )uedar vbora en todo
+isiones, si se acerca una sola1 0=endida yo, miserables...1 0(l agua1 5 t'nganlo bien
presente8 ni de da, ni de noche, ni a hora alguna, )uiero vboras alrededor del
hombre. -Entendido.
40Entendido1 *repuso desde las tinieblas la voz sombra de una gran yararacus!4.
#ero alg!n da te hemos de pedir cuenta de esto, (naconda.
4En otra 'poca *contest (naconda4, rend cuenta a alguna de ustedes... 5 no
)ued contenta. 02uidado tu misma, hermosa yarar1 5 ahora, mucho o"o... 05 feliz
via"e1
;ampoco esta vez (naconda sentase satisfecha. -#or )u' haba procedido as.
-Qu' la ligaba ni poda ligar "ams a ese hombre *un desgraciado mens!
>A
, a todas
luces4, )ue agonizaba con la garganta abierta.
>A * #en, "ornalero.
El da clareaba ya.
40Jah1 *murmur por fin la gran boa, contemplando por !ltima vez al herido4. ?i vale
la pena )ue me moleste por ese su"eto... Es un pobre individuo, como todos los
otros, a )uien )ueda apenas una hora de vida...
5 con una desde:osa sacudida de cola, fue a arrollarse en el centro de su isla
flotante.
#ero en todo el da sus o"os no de"aron un instante de vigilar los camalotes.
(penas entrada la noche, altos conos de hormigas )ue derivaban sostenidas por los
millares de hormigas ahogadas en la base, se aproximaron al embalsado.
43omos las hormigas, (naconda *di"eron4, y venimos a hacerte un reproche. Ese
hombre )ue est sobre la pa"a es un enemigo nuestro. ?osotras no lo vemos, pero
las vboras saben )ue est all. Ellas lo han visto, y el hombre est durmiendo ba"o el
techo. +talo, (naconda.
4?o, hermanas. =ayan tran)uilas.
4Haces mal, (naconda. ,e"a entonces )ue las vboras lo maten.
4;ampoco. -2onocen ustedes las leyes de las crecidas. Este embalsado es mo, y
yo estoy en 'l. #az, hormigas.
4#ero es )ue las vboras lo han contado a todos... ,icen )ue te has vendido a los
hombres... ?o te eno"es, (naconda.
4-5 )ui'nes lo creen.
4?adie, es cierto... 3lo los tigres no estn contentos.
40(h... 1 -5 por )u' no vienen ellos a decrmelo.
4?o lo sabemos, (naconda.
45o s lo s'. Jien, hermanitas8 aprtense tran)uilamente, y cuiden de no ahogarse
todas, por)ue harn pronto mucha falta. ?o teman nada de su (naconda. Hoy y
siempre, soy y ser' la fiel hi"a de la selva. ,ganselo a todos as. Juenas noches,
.compa:eras.
40Juenas noches, (naconda1 4se apresuraron a responder las hormiguitas. y la
noche las absorbi.
(naconda haba dado sobradas pruebas de inteligencia y lealtad para )ue una
calumnia viperina le ena"enara el respeto y el amor de la selva. (un)ue su escasa
simpata a cascabeles y yarars de toda especie no se ocultaba a nadie, las vboras
desempe:aban en la inundacin tal inestimable papel, )ue la misma boa se lanz en
largas nadadas a conciliar los nimos.
45o no busco guerra 4di"o a las vboras4. 2omo ayer, y mientras dure la campa:a,
pertenezco en alma y cuerpo a la crecida. 3olamente )ue el embalsado es mo, y
hago de 'l lo )ue )uiero. ?ada ms.
$as vboras no respondieron una palabra, ni volvieron si)uiera los fros o"os a su
interlocutora, como si nada hubieran odo.
40+al sntoma1 4croaron los flamencos "untos, )ue contemplaban desde le"os el
encuentro.
40Jah1 4lloraron trepando en un tronco los yacar's chorreantes4. ,e"emos tran)uila a
(naconda... 3on cosas de ella. 5 el hombre debe estar ya muerto.
#ero el hombre no mora. 2on gran extra:eza de (naconda, tres nuevos das haban
pasado, sin llevar consigo el hipo final del agonizante. ?o de"aba ella un instante de
montar guardia pero aparte de )ue las vboras no se aproximaban ms, otros
pensamientos preocupaban a (naconda.
3eg!n sus clculos 4toda serpiente de agua sabe ms de hidrografa )ue hombre
alguno4 deban hallarse ya prximos al #araguay. 5 sin el fantstico aporte de
camalotes )ue este ro arrastra en sus grandes crecidas, la lucha estaba concluida
al comenzar. -Qu' significaban, para colmar y cegar el #aran en su desagUe, los
verdes manchones )ue ba"aban del #aranahyba, al lado de los %DH.HHH Rilmetros
cuadrados de camalotes de los grandes ba:ados de Warayes
>B
. $a selva )ue
derivaba en ese momento lo saba tambi'n, por los relatos de (naconda en su
cruzada. ,e modo )ue cobertizo de pa"a, hombre herido y rencores fueron olvidados
ante el ansia de los via"eros, )ue hora tras hora auscultaban las aguas para
reconocer la flora aliada.
>B * Negin selvtica y pantanosa del Jrasil, en +ato Krosso, cerca del lmite con Jolivia.
-5 si los tucanes 4pensaba (naconda4 haban errado, apresurndose a anunciar una
msera llovizna.
40(naconda1 44oase en las tinieblas desde distintos puntos4. -?o reconoces las
aguas todava. -?os habrn enga:ado, (naconda.
4?o lo creo 4responda la boa, sombra4. 6n da ms, y las encontraremos.
406n da ms1 =amos perdiendo las fuerzas en este ensanche del ro. 06n nuevo
da...1 03iempre dices lo mismo, (naconda1
40#aciencia, hermanos1 5o sufro mucho ms )ue ustedes.
9ue el da siguiente un duro da, al )ue se agreg la extrema se)uedad del
ambiente, y )ue la gran boa sobrellev inmvil de viga en su isla flotante, encendida
al caer la tarde por el refle"o del sol, tendido como una barra de metal fulgurante a
trav's del ro, y )ue la acompa:aba.
En las tinieblas de esa misma noche, (naconda, )ue desde horas atrs nadaba
entre los embalsados sorbiendo ansiosamente sus aguas, lanz de pronto un grito
de triunfo8 acababa de reconocer en una inmensa balsa a la deriva, el salado sabor
de los camalotes del 7lid'n.
403alvados, hermanos1 4exclam4. 0El #araguay ba"a ya con nosotros1 0Krandes
lluvias all tambi'n1
5 .la moral de la selva, remontada como por encanto, aclam a la inundacin
limtrofe, cuyos camalotes, densos como tierra firme, entraban por fin en el #aran.
* * *
El sol ilumin al da siguiente esta epopeya de las dos grandes cuencas aliadas )ue
se vertan en las mismas aguas.
$a gran flora acutica ba"aba, soldada en islas extenssimas )ue cubran el ro. 6na
misma voz de entusiasmo flotaba sobre la selva cuando los camalotes prximos a la
costa, absorbidos por un remanso, giraban indecisos sobre el rumbo a tomar.
40#aso1 0#aso1 44oase pulsar a la crecida entera ante el obstculo. 5 los camalotes,
los troncos con su carga de asaltantes, escapaban por fin a la succin, filando como
un rayo por la tangente.
403igamos1 0#aso1 0#aso1 4oase desde una orilla a la otra4. 0$a victoria es nuestra1
(s lo crea tambi'n (naconda. 3u sue:o estaba a punto de realizarse. 5
envanecida de orgullo, ech hacia la sombra del cobertizo una mirada triunfal.
El hombre haba muerto. ?o haba el herido cambiado de posicin ni encogido un
solo dedo, ni su boca se haba cerrado. #ero estaba bien muerto, y posiblemente
desde horas atrs.
(nte esa circunstancia, ms )ue natural y esperada, (naconda )ued inmvil de
extra:eza, como si el obscuro mens! hubiera debido conservar para ella, a
despecho de su raza y sus heridas, su miserable existencia.
-Qu' le importaba ese hombre. Ella lo haba defendido, sin duda habalo
resguardado de las vboras, velando y sosteniendo a la sombra de la inundacin un
resto de vida hostil.
-#or )u'. ;ampoco le importaba saberlo. (ll )uedara el muerto, ba"o su cobertizo,
sin )ue ella volviera a acordarse ms de 'l. 7tras cosas la in)uietaban.
En efecto, sobre el destino de la gran crecida cernase una amenaza )ue (naconda
no haba previsto. +acerado por los largos das de flote en aguas calientes, el
sargazo fermentaba. Kruesas burbu"as suban a la superficie entre los intersticios de
a)u'l, y las semillas reblandecidas adheranse aglutinadas todo al contorno del
sargazo. #or un momento, las costas altas haban contenido el desbordamiento, y la
selva acutica haba cubierto entonces totalmente el ro, al punto de no verse agua
sino un mar verde en todo el cauce. #ero ahora, en las costas ba"as, la crecida,
cansada y falta del cora"e de Xos primeros das, deflua agonizante hacia el interior
anegadizo )ue, como una trampa, le tenda la tierra a su paso.
+s aba"o todava, los grandes embalsados rompanse a)u y all, sin fuerzas para
vencer los remansos, e iban a gestar en las profundas ensenadas su ensue:o de
fecundidad. Embriagados por el vaiv'n y la dulzura del ambiente, los camalotes
cedan dciles a las contracorrientes de la costa, remontaban suavemente el #aran
en dos grandes curvas, y paralizbanse por fin a lo largo de la playa a florecer.
;ampoco la gran boa escapaba a esta fecunda molicie )ue saturaba la inundacin.
/ba de un lado a otro en su isla flotante, sin hallar sosiego en parte alguna. 2erca de
ella, a su lado casi, el hombre muerto se descompona. (naconda aproximbase a
cada instante, aspiraba, como en un rincn de la selva, el calor de la fermentacin, e
iba a deslizar por largo trecho el clido vientre sobre el agua, como en los das de su
primavera natal.
#ero no era esa agua ya demasiado fresca el sitio propicio. Ja"o la sombra del
techo, yaca el mens! muerto. -#oda no ser esa muerte ms )ue la resolucin final
y est'ril del ser )ue ella haba velado. -5 nada, nada le )uedara de 'l.
#oco a poco, con la lentitud )ue ella habra puesto ante un santuario natural,
(naconda fue arrollndose. 5 "unto al hombre )ue ella haba defendido como a su
vida propia al fecundo calor de su descomposicin 4pstumo tributo de
agradecimiento, )ue )uiz la selva hubiera comprendido4, (naconda comenz a
poner sus huevos.
* * *
,e hecho, la inundacin estaba vencida. #or vastas )ue fueran las cuencas aliadas,
y violentos hubieran sido los diluvios, la pasin de la flora haba )uemado el bro de
la gran crecida. #asaban a!n los camalotes, sin duda pero la voz de aliento8 0#aso1
0#aso1, habase extinguido totalmente.
(naconda no so:aba ms. Estaba convencida del desastre. 3enta, inmediata, la
inmensidad en )ue la inundacin iba a diluirse, sin haber cerrado el ro. 9iel al calor
del hombre, continuaba poniendo sus huevos vitales, propagadores de su especie,
sin esperanza alguna para ella misma.
En un infinito de agua fra, ahora, los camalotes se disgregaban, desparramndose
por la superficie sin fin. $argas y redondas olas balanceaban sin concierto la selva
desgarrada, cuya fauna terrestre, muda y sin oriente, se iba hundiendo aterida en la
frialdad del estuario.
Krandes bu)ues 4los vencedores4 ahumaban a lo le"os el cielo lmpido, y un
vaporcito empenachado de blanco, curioseaba entre las islas rotas. +s le"os
todava, en la infinitud celeste, (naconda destacbase erguida sobre su embalsado,
y aun)ue disminuidos por la distancia, sus robustos diez metros llamaron la atencin
de los curiosos.
40(ll1 4alzse de pronto una voz en el vaporcito4. 0En a)uel embalsado1 06na
enorme vbora1
40Qu' monstruo1 4grit otra voz4. 05 f"ense1 0Hay un rancho cado1 3eguramente ha
matado a su habitante.
407 lo ha devorado vivo1 Estos monstruos no perdonan a nadie. =amos a vengar al
desgraciado con una buena bala.
40#or ,ios, no nos acer)uemos1 *clam el )ue primero haba hablado4. El monstruo
debe de estar furioso. Es capaz de lanzarse contra nosotros en cuanto nos vea.
-Est seguro de su puntera desde a)u.
4=eremos... ?o cuesta nada probar un primer tiro...
(ll, al sol naciente )ue doraba el estuario puntillado de verde, (naconda haba visto
la lancha con su penacho de vapor. +iraba indiferente hacia a)uello, cuando
distingui un pe)ue:o copo de humo en la proa del vaporcito, y su cabeza golpe
contra los palos del embalsado.
$a boa irguise de nuevo, extra:ada. Haba sentido un golpecito seco en alguna
parte de su cuerpo, tal vez en la cabeza. ?o se explicaba cmo. ;ena, sin embargo,
la impresin de )ue algo le haba pasado. 3enta su cuerpo dormido, primero y
luego, una tendencia a balancear el cuello, como si las cosas, y no su cabeza, se
pusieran a danzar, obscureci'ndose.
=io de pronto ante sus o"os la selva natal en un viviente panorama, pero invertida y
transparentndose sobre ella, la cara sonriente del mens!.
4;engo mucho sue:o... *pens (naconda, tratando de abrir todava los o"os.
/nmensos y azulados ahora, sus huevos desbordaban del cobertizo y cubran la
balsa entera.
4,ebe ser hora de dormir... *murmur (naconda. 5 pensando deponer suavemente
la cabeza a lo largo de sus huevos, la aplast contra el suelo en el sue:o final.
Escaneado y editado por8 uri"ennySyahoo.com.ar para bibliotecaTirc