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Instituto Tecnolgico y de Estudios Superiores de Monterrey

Campus Saltillo








El Acero Estructural










(1)
(1) Acero estructural [fotografa]. (2010). Recuperado de
http://www.arqhys.com/contenidos/estructurales-aceros.html
El acero es actualmente el material ms utilizado en la construccin de estructuras
en el mundo, debido su abundancia, facilidad de ensamble y costo razonable. Su
mayor uso en la construccin como material estructural se encuentra en su empleo
mediante varillas usadas en el concreto reforzado y en los perfiles usados en
estructuras de techos. Este material cuenta con una densidad promedio de 7850
kg/m3, y sus propiedades a la tensin y la compresin son prcticamente idnticas.
La conocida fuente digital de ARQHYS define al acero estructural como:
lo que se obtiene al combinar el hierro, carbono y pequeas proporciones de otros
elementos tales como silicio, fsforo, azufre y oxgeno, que le contribuyen un conjunto
de propiedades determinadas. (1)
Comnmente el acero estructural tambin es usado en la construccin mediante
perfiles estructurales de secciones, como los perfiles en forma de I, H, L, T, O,
usadas en edificios e instalaciones para industrias; tambin otro uso importante se
encuentra en los cables de puentes colgantes, atirantados y concreto reforzado;
adems de varillas y mallas electro soldadas para el concreto reforzado; o en
lminas plegadas utilizadas en techos y pisos.
Propiedades
AHMSA nos dice que:
Las propiedades mecnicas del acero estn influenciadas de manera importante por
el proceso de laminacin, velocidad de enfriamiento, tratamiento trmico, temperatura
de servicio, deformacin en fro, tipo de solicitaciones, etc, (2)
Por lo que al momento de elegir la calidad y tipo del material para una
aplicacin especfica se necesita tomar en cuenta las propiedades que el
proyecto requiera y las condiciones que establezca. Es por esto que el diseo
debe estar basado en propiedades mecnicas especficas.

(1) ARQHYS. Acero Estructural. 22 de Enero del 2014, de ARQHYS Sitio web:
http://www.arqhys.com/contenidos/estructurales-aceros.html
(2) AHMSA. Manual de Diseo para la Construccin con Acero. 22 de Enero del 2014, de
AHMSA Sitio web:
http://www.ahmsa.com/Acero/Complem/Manual_Construccion_2013/Capitulo_1.pdf
Propiedades del acero estructural:
Resistencia El acero estructural es un material que permite soportar
grandes esfuerzos, por lo que en ocasiones el espesor de sus miembros es
pequeo, dotando de mayores niveles de seguridad, en especial cuando est
sujeto a cargas accidentales como sismos o el viento. En el diseo de una
estructura se buscar el equilibrio entre fuerzas externas e internas de tal
manera que se obtenga una estructura resistente a las solicitaciones
actuantes.
Ductilidad - El acero puede aceptar deformaciones importantes ms
all del lmite elstico sin fallar, tiene pues capacidad para permitir las
deformaciones inelsticas que puedan requerirse. Puede utilizarse para
construir estructuras estticamente indeterminadas que satisfagan los
requisitos de diseo ssmico. Sin embargo, debe procederse con mucho
cuidado durante el diseo y la construccin
para evitar la prdida de esta propiedad.
Soldabilidad Son aquellas
propiedades que le permiten al acero
estructural efectuar uniones o conexiones
mediante un proceso de soldado, con
caractersticas de continuidad metalrgica.
Esta propiedad depende en gran medida de su
composicin qumica.
(1)


(2)
(1) , (2) AHMSA. Manual de Diseo para la Construccin con Acero. 22 de Enero del 2014, de
AHMSA Sitio web:
http://www.ahmsa.com/Acero/Complem/Manual_Construccion_2013/Capitulo_1.pdf
Tenacidad - Es la medida de energa por unidad de volumen necesaria
para deformar un cuerpo hasta el momento de la fractura. Esta propiedad tiene
importancia especial en el diseo sismorresistente.
Los factores que influyen en la tenacidad del acero son: composicin qumica,
estructura metalogrfica, inclusiones no metlicas y segregaciones. Con
relacin a la composicin qumica del acero, la presencia de elementos
fragilizantes como el carbono, fsforo, nitrgeno, actan en detrimento de la
tenacidad.
Clasificacin del acero (por composicin):
Acero carbonizado: es la aplicacin
de un recubrimiento de zinc a una lmina,
solera, alambre o productos metlicos
prefabricados de hierro o acero, para
protegerlo contra muchos tipos de
corrosin.
Acero inoxidable: son acero de alta
aleacin que contiene ms del 10% de
cromo. Se caracteriza por su resistencia (1)
al calor, a la oxidacin y la corrosin. Resistencia a tensin, o lmite de fluencia de
los aceros usados en nuestro pas.
Composicin
En la composicin de ste material es importante y fundamental que exista una
aleacin de hierro con otros materiales como el carbono (menos del 1%). Aunque
se puede hacer empleo de algunos agregados para obtener determinadas
propiedades, por ejempl, si lo que se busca es mejorar su resistencia, tambin se
le puede agregar materiales como el manganeso, en pequeas cantidades. Y por
otro lado si se busca mejorar su soldabilidad y resistencia a la intemperie, se le
puede agregar fosforo, azufre, slice y vanadio. (_)
(1) ARQHYS. Acero Estructural. 22 de Enero del 2014, de ARQHYS Sitio web:
http://www.arqhys.com/contenidos/estructurales-aceros.html
Hierro
(Fe), es el elemento ms importante en la composicin, con el empleo de un mnimo
el 95% del material. Los aceros con un porcentaje bajo de hierro no se clasifican
como estructurales.
Carbono
(C), el incrementar la cantidad de
carbono en la composicin aumenta la
resistencia del acero, pero reduce su
ductilidad y soldabilidad. En la
construccin se utilizan aceros
estructurales con un contenido de
carbono de entre 0.05% a 0:25%. (1)
Manganeso
(Mn), se usa en cantidades de entre 0.5 y 1.7%. Adems de tener efectos similares
al carbono.
Silicio
(Si), es de los 2 elementos desoxidantes fundamentales en la composicin del
acero, lo que nos quiere decir que muestra cierta efectividad en remover el oxgeno
del acero durante el vaciado y proceso de solidificacin. Su contenido vara entre
0.1% y 0.4%.
Columbio
(Cb), es usado en el mejoramiento de la resistencia del acero, con efectos similares
al manganeso y vanadio. Con cantidades menores de 0.05%.
Nquel
(Ni), Es un elemento poderosamente anticorrosivo, y es uno de los elementos ms
importantes para aceros de alta tenacidad. Con un contenido de entre 0.25% y
1.5%.

Azufre y Fsforo
(S y P), ambos actan en resistencia del acero, pero se enfocan ms en la ductilidad
y soldabilidad. El contenido de Azufre y Fosforo se limita entre 0.04%y 0.05%.
Factores influyentes en la resistencia del acero.
Efecto de bajas temperaturas A temperaturas normales el acero estructural
posee una gran cantidad de absorcin de energa y la falla es dctil, pero cuando
comienza a descender la temperatura su comportamiento va de dctil a frgil a partir
de una temperatura denominada temperatura de transicin.
Efecto de altas temperaturas Si bien el acero es un material incombustible;
cuando se somete a una temperatura alta la curva esfuerzo deformacin deja de ser
lineal. A medida que se incrementa la temperatura las propiedades mecnicas del
acero se reducen drsticamente.
Corrosin En estructuras de acero se distingue el xido de laminacin, que
se produce por efecto del agua en el metal al rojo vivo durante el proceso de
laminacin, del xido atmosfrico que se inicia a medida que se desprende la costra
de laminacin. Las pinturas son el mtodo ms utilizado para proteger el acero
estructural.
Fatiga - Cuando un elemento estructural o una junta estn sujetos a cargas
de intensidad variable repetidas, durante un nmero elevado de veces, puede
presentarse la fractura bajo magnitudes de carga menores. A este fenmeno se le
conoce como fatiga. Su comportamiento ya no es dctil, debido a que no existe una
redistribucin de esfuerzos.
Fractura frgil Es ms frecuente en estructuras soldadas que en estructuras
unidas con tornillos de alta resistencia, debido a una combinacin de posibles
defectos de la soldadura, a esfuerzos residuales.
Ventajas del Acero Estructural:
Gran firmeza La gran firmeza del acero por la unidad de peso significa que
el peso de las estructura se hallar al mnimo, esto es de mucha eficacia en puentes
de amplios claros.
Semejanza Las propiedades del acero no cambian perceptiblemente con el
tiempo.
Durabilidad Si el mantenimiento de las estructuras de acero es adecuado
duraran unos tiempos indefinidos.
Ductilidad La ductilidad es la propiedad que tiene un material de soportar
grandes deformaciones sin fallar bajo altos esfuerzos de tensin.
Tenacidad Los aceros estructurales son tenaces, es decir, poseen
resistencia y ductilidad. La propiedad de un material para absorber energa en
grandes cantidades se denomina tenacidad.
Otras:
Rapidez de montaje.
Gran cantidad de tamaos y formas.
Posible rehuso.
Gran facilidad de unin mediante conectores como soldadura, tornillos
y remaches.
Desventajas del Acero Estructural
Costo de mantenimiento La mayor parte de los aceros son susceptibles a
la corrosin al estar expuestos al agua y al aire y, por consiguiente, deben pintarse
peridicamente.
Costo de la proteccin contra el fuego Aunque algunos miembros
estructurales son incombustibles, sus resistencias se reducen considerablemente
durante los incendios.





REFERENCIAS
AHMSA. Manual de Diseo para la Construccin con Acero. 22 de Enero del
2014, de AHMSA Sitio web:
http://www.ahmsa.com/Acero/Complem/Manual_Construccion_2013/Capitulo
_1.pdf
ARQHYS. Acero Estructural. 22 de Enero del 2014, de ARQHYS Sitio web:
http://www.arqhys.com/contenidos/estructurales-aceros.html
Jaramillo, Oscar. Acero Estructural. 22 de enero del 2014, de Universidad
Nacional de Colombia, sitio web:
http://www.virtual.unal.edu.co/cursos/sedes/manizales/4080020/Lecciones/C
apitulo%203/ACERO%20ESTRUCTURAL.htm