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Lucas Pacheco Prado, La Universidad: desafos en la gestin acadmica,


Quito, Abya Yala PUCE CONESUP, 2008, ps. 224

*Lucas Pacheco Prado es Profesor de la Facultad de Economa de la PUCE

RESUMEN

I. LA UNIVERSIDAD

1. Un concepto de Universidad: La universidad
1
es la entidad humana que desarrolla
la ciencia. En trminos ms precisos, la universidad es la institucin que procesa la
ciencia, la educacin y la cultura, conforme con las exigencias de las sociedades en la
historia
2
y con los anhelos superiores del ser humano.

La universidad no es solo una institucin que existe desde determinada poca, sino que
es ante todo un anhelo de perfeccionamiento humano; se trata de un atributo espiritual
superior. Este anhelo -que es consustancial al ser humano- comenz a vislumbrarse
desde el momento en que el homo sapiens descubri que su ancestro gentico era
superior al de las dems especies. Entonces entr en razn e inici una bsqueda
permanente de vencer a la naturaleza y vencerse a s mismo; es decir, una bsqueda
dentro de s lo que tiene de superior
3
.

La educacin superior no es solo por ser una formacin compleja en trminos
cientficos, sino porque es superior en el orden humano. Lo superior no es la ciencia, ni
la institucin que la procesa; lo superior pertenece al mundo espiritual. Lo superior no
tiene un nivel cierto. Es un anhelo porque su nivel est en constante elevacin.

La ciencia y la universidad en tanto institucin son nicamente medios para desarrollar
las potencialidades superiores del ser humano. La ciencia hace el bien o hace el mal; por
si sola nada puede hacer por lo superior. Es el espritu humano a travs de sus atributos
4

el que define la conducta humana, y por tanto, el que hace buenos o malos los
desempeos de la ciencia
5
. La llamada formacin profesional -que es posible a travs de
la ciencia- solo rinde frutos superiores en trminos humanos, si tiene lugar dentro de
una formacin humana de calidad superior.

En otras palabras, la universidad ha sido, es y siempre ser un anhelo superior de
perfeccionamiento humano; y, desde determinada poca, la universidad es tambin una
institucin que tiene como objetivo el desarrollo de la ciencia. Este libro se ocupa sobre
todo de la universidad en tanto institucin.


1
Del latn universitas que significa lo universal.
2
La universidad es una institucin social, y por tanto una institucin histrica: no ha existido siempre, sino que es
fruto del desarrollo histrico de la sociedad.
3
En esta bsqueda de lo superior, el ser humano no siempre ha requerido de un aparato institucional como soporte:
hay maestras y maestros de escuela, con atributos espirituales superiores a los de maestras y maestros de refinados
postgrados universitarios. La universidad como concepto no penetra precisamente en todos los seres humanos que
han pasado por la universidad como institucin.
4
Los principales atributos del espritu humano parecen ser la razn y la voluntad, y la sntesis de los dos que es la
bondad.
5
El hombre es la medida del hombre y de las cosas.
2
2. La universidad como institucin. Como institucin, la universidad seala los
caminos del desarrollo material y espiritual de las sociedades, a travs de sus
compromisos con el ser humano, y por tanto con la ciencia, con la poltica, con el
Estado, con la cultura; inclusive con el mercado y con el capital. Cul es la naturaleza
de estos compromisos? A continuacin se hacen someras referencias a cada uno de
estos aspectos.

La universidad y la sociedad. La universidad es ante todo una entidad humana: su
finalidad es el ser humano como ser biolgico y como ser social. Antes que sus
laboratorios, sus edificaciones y sus aulas, la universidad es un conjunto de seres
pensantes, investigadores, educadores, alumnos y en general todos quienes desarrollan
la ciencia y demuestran sus utilizaciones. Como entidad de la ciencia, la universidad
cuenta con un elemento esencial que son sus profesores, es decir, con quienes crean,
recrean y difunden la ciencia. El profesor, que es el sustento del desarrollo acadmico,
no surge por generacin espontnea, sino que es el resultado de la preparacin terica y
prctica que la propia institucin universitaria lo predispone; de no ser as, la
improvisacin hace lo suyo. La universidad est constituida tambin por sus
estudiantes: su calidad humana y acadmica est condicionada por las mismas calidades
de sus profesores
6
.

La universidad es una entidad social, quien lo duda. Como institucin se pertenece a la
sociedad, se debe a ella, y es expresin y resultado de la sociedad de la que forma
parte
7
. Esto ha sido as desde que comenz a existir institucionalmente, y fueron
precisamente acadmicos ligados a entidades educativas y religiosas, quienes lideraron
la iniciativa y la gestacin de las primeras instituciones universitarias.

La universidad medieval, dice Carlos Buscan, surgi como respuesta a las
necesidades de una sociedad, que a partir del siglo XI fue requiriendo de mayores
conocimientos como consecuencia del creciente intercambio comercial, del desarrollo
de las ciudades, de la organizacin ciudadana y del contacto con la cultura y el mundo
rabe
8
. En lo fundamental cumpli funciones en el campo de la poltica y de la religin:
formaba a los hombres que la poca reclamaba y serva a los intereses de las clases
dominantes
9
.

En Amrica Latina en general sostiene Francisco Encina, que las universidades no han
resuelto en debida forma los problemas de sus pueblos, porque se han limitado a
asimilar las soluciones de la cultura europea o norteamericana y no han llegado a
establecer el verdadero ajuste entre esa lejana cultura y nuestra realidad social. Entre la
enseanza que nos hemos dado y nuestra sociedad, hay absoluta falta de adecuacin
10
.

La universidad debe ser la institucin que gua los anhelos y discusiones en la tarea de
disear el futuro del hombre, y por tanto de los proyectos de desarrollo de los pueblos,
conforme a sus particulares condiciones polticas, sociales, econmicas y culturales. Su

6
Kart Jaspers en su libro, La idea de universidad sostiene que una inservible masa de estudiantes har naufragar
ineficazmente a los mejores profesores en el ejercicio de la docencia. Consultar, Galo Gmez Oyarzn, La
Universidad a travs del tiempo. p. 208. Ediciones de la Universidad Iberoamericana de Mxico, 1998.
7
La sociedad va a donde va a la universidad, es un enunciado que contradice a los hechos, pero para los
universitarios constituye un desafo que levanta su autoestima.
8
Carlos Buscan. Iglesia y Universidad, p. 5. Citado por Galo Gmez, ob.cit. p. 18.
9
Consltese, Galo Gmez, ob. cit. p. 201.
10
Francisco Encina. Nuestra inferioridad econmica. P. 102. Citado por G. Gmez O. p. 206.
10

3
misin por excelencia debe ser la bsqueda de la verdad, poniendo al descubierto la ms
clara y transparente conciencia de la poca, sobre la sociedad a la que se pertenece
11
,
para lo cual debe ir superando la situacin de claustro que todava la arrincona en
variados lugares del mundo.

La universidad y la ciencia
12
. Al igual que la filosofa, la ciencia histricamente es
anterior a la universidad. La ciencia y la filosofa dieron pasos decisivos ya en la antigua
Grecia, mientras que la universidad comienza a caminar, al menos en el mundo
occidental
13
solo trescientos aos antes del nacimiento de capitalismo en Europa, es
decir, por 1212
14
.

Si as ha ocurrido podra sostenerse que la universidad es de la ciencia, y no la ciencia
de la universidad. Desde siempre, el conocimiento y en particular el conocimiento
cientfico, fue un requerimiento social, que con el paso del tiempo exiga el soporte de
una organizacin institucional, para que la cultive, la proteja y ayude a la solucin de
los problemas sociales: esa organizacin institucional es la universidad. La ciencia sirve
para resolver problemas. Ciencia que no resuelve problemas no es ciencia.

La universidad y el mercado
15
. La ciencia puede ser procesada por cualquier
institucin de la sociedad para fines de diverso orden, pero cuando la ciencia es

11
Uno de los ms caros propsitos de la Universidad Ecuatoriana debe ser el de liderar los estudios para la
elaboracin de un proyecto nacional de desarrollo para nuestro pas.
12
La ciencia, segn la academia, es el conocimiento cierto de las cosas por sus principios y causas. En su evolucin
pueden distinguirse las siguientes etapas: a) Se inicia en Egipto y Mesopotamia aproximadamente 5 mil aos antes de
Cristo, con la aplicacin de los nmeros a los problemas de la agricultura, de la construccin y en la observacin de los
astros. b) Una segunda poca tiene lugar en Grecia, en la que las interpretaciones mitolgicas son sustituidas por
interpretaciones intuitivas y racionales, poca asociada a Tales de Mileto (639-545 A.C), quien sostena que toda la
realidad tiene su origen en un principio nico, y a Aristteles (384-322 S.C), cuya obra multifactica cubre todo el
conocimiento logrado hasta entonces. c) En el Renacimiento debe destacarse la invencin de la imprenta en 1440 por el
orfebre alemn Johannes Gutemberg (1397-1468), y el famoso aporte de Nicols Coprnico (1473-1543), fsico polaco,
quien rompe con el sistema geocntrico de Claudio Tolomeo (90-168), fsico griego que ide el sistema heliocntrico. d)
La era moderna a partir del siglo XVII con el desarrollo de la fsica y las matemticas con Ren Descartes (1596-1650),
filsofo y matemtico francs, descubridor de la geometra analtica, y con el matemtico ingls Isaac Newton (1642-
1727), descubridor de la ley de la gravedad. e) La prolfica poca contempornea arranca en el siglo XIX, en la que se
pueden destacar por lo menos seis grandes aportes al desarrollo cientfico en diversos campos: en la biologa, Charles
Darwin (1809-1882), naturalista britnico, autor de la teora sobre el origen de las especies, y Gregor Mendel (1822-1884),
monje austriaco, descubridor de la transmisin por herencia de ciertos caracteres en las plantas; en la ciencias sociales,
Karl Marx (1818-1882), filsofo alemn descubridor de las leyes histricas del desarrollo social, y del origen de la
plusvala en la sociedad capitalista; en la fsica, Albert Einstein (1879-1955), fsico y matemtico estadounidense de origen
alemn, autor de la teora de la relatividad quien sostiene que tiempo y espacio no significan nada fuera de lo que un
observador percibe o mide: cada observador transporta su propio espacio y su propio tiempo; y Stephen Hawkins, fsico
ingls, profesor en Cambridge, autor de la teora de los agujeros negros; nuevamente en la biologa, aparecen los escoceses
Ivn Wilmut y Reith Campbell, autores de la clonacin de la Oveja Dolly en 1996, a partir de una clula adulta.
13
Se sostiene que las primeras universidades son las de Pars y de Bolonia, fundadas a comienzos del siglo XII. Al
respecto Galo Gmez sostiene que, pareciera que todo esto es cierto a medias, quiz como consecuencia de una
suerte de incomunicacin entre las culturas de Oriente y Occidente o bien de un saber parcializado, porque, por
ejemplo, si se estudia la tradicin educativa asitica, nos encontramos que en la India existieron las llamadas
universidades brahamnicas, las primeras que conoci el mundo. Consultar el trabajo de este autor intitulado, La
universidad a travs del tiempo. Ob. Cit. P. 7.
14
En Pars existan tres escuelas del conocimiento, la de Notre- Dam, la de Santa Genoveva y la Abada de San
Vctor. Los maestros de estas tres instituciones haban constituido con anterioridad una asociacin, con la finalidad
de defender sus derechos frente a las autoridades de la ciudad. Esta asociacin es reconocida por el Papa Inocencio III
en el ao de 1212, quien actuando bajo la teologa de las dos potestades, Iglesia e Imperio le otorg la facultad para
la seleccin por su cuenta del personal docente de estas tres instituciones. Disponiendo de estas facultades, la
Asociacin de profesores, no solamente que afianz su influencia en esas tres instituciones, sino que dieron
nacimiento a una nueva institucin que es la Universidad de Pars, precisamente en el ao 1212. Consltese, Historia
de la pedagoga de N. Abbagnano y A. Visalberghi. Citado por Galo Gmez. Ob. Cit. P. 24.
15
El mercado es la relacin social de carcter econmica que tiene lugar entre oferentes y demandantes de bienes y
servicios que se cambian por dinero. Hay dos tipos de mercados: el mercado libre y el mercado capitalista. El
4
procesada en la universidad, su finalidad primera y esencial debe ser el servicio a la
sociedad con el objetivo de satisfacer las necesidades de la vida material y espiritual de
los seres humanos
16
.

En la actualidad, el desarrollo de la ciencia rebasa los linderos institucionales de la
universidad; es decir, la ciencia, se est creando y recreando, no solo en la universidad,
sino tambin fuera de ella, en grandes corporaciones capitalistas que tienden a controlar
el desarrollo cientfico para fines particulares. Esta dinmica en la cual la universidad se
ve imposibilitada de procesar todo el conocimiento cientfico que requieren las
mayoras humanas de las sociedades modernas, est llegando a un punto que sus
compromisos con la ciencia se van debilitando, a la vez que se van fortaleciendo sus
compromisos con el capital y con el mercado. Y si la universidad no asume en debida
forma sus desafos, la actividad acadmica universitaria est en peligro de reducirse en
una fcil instancia de aplicacin tecnolgica de la ciencia, o lo que puede ser peor, en
una simple comercializacin de la ciencia
17
. De otro lado, por doquier, especialmente en
la poca actual dominada por el mundo de los negocios, hay cada vez un mayor nmero
de instituciones universitarias, cuyo fundamental compromiso no es precisamente el
servicio a la sociedad, sino la bsqueda de finalidades lucrativas. La educacin
universitaria como actividad de la empresa privada no tiene discusin, siempre que su
primer objetivo sea el servicio social; pero si ste es solo un objetivo subalterno,
entonces la actividad universitaria ha devenido en un negocio cualquiera. Esta realidad
constituye una negacin de la universidad.

La universidad, ciertamente, tiene entre sus diversas funciones, preparar la ciencia y la
tecnologa para los fines que decida por su cuenta todo gnero humano; pero en tanto
institucin universitaria, su finalidad primera no debe ser el lucro. La construccin y
reconstruccin de la ciencia para la humanidad deben ser los principales desafos de la
universidad. Si no es as, entonces la universidad institucionalmente se convierte en una
empresa prestadora de servicios mercantiles, cuyos fines pueden ser de diverso orden,
incluso los fines del dinero
18
. La universidad es ante todo y sobre todo, la institucin
que procesa la ciencia para el bien comn y para modelar el desarrollo del espritu
humano.

La universidad y la poltica
19
. La universidad es una entidad poltica, en la medida que
est constituida por seres polticos. Sus directivos, sus profesores, funcionarios y
estudiantes ejercitan labores polticas. La misma universidad es una institucin que est
articulada con el sistema poltico de cualquier pas, porque es y debe ser una de las
entidades lder en cualquier sociedad; su accin diaria est condicionada por diversidad
de elementos polticos y mecanismos de poder; las acciones que desarrolla en el campo
de la profesionalizacin y en el campo de la investigacin, en tanto estn orientadas al

mercado libre es la relacin entre vendedores que son los propios productores, por un lado; y, por otro, los
compradores, que son los consumidores. El mercado capitalista es aquella relacin en la cual, los productores de los
bienes y servicios, es decir, los trabajadores son unos, mientras que los propietarios privados de esos mismos bienes y
servicios son otros.
16
Las necesidades vitales de los seres humanos son, en orden de importancia las siguientes: alimentacin y nutricin,
salud y saneamiento ambiental, vestuario y vivienda, educacin y cultura, proteccin y otros requerimientos.
17
Suele sostenerse que primero es la ciencia y luego sus aplicaciones tecnolgicas. En principio y en trminos de la
simple lgica es verdad, pero en los hechos, histricamente, y a la altura del desarrollo de las ciencias y de sus
aplicaciones, en muchos casos, la tecnologa precede a la ciencia; an ms, es su componente ms activo.
18
El dinero acta como simple dinero cuando sirve para comprar y vender los elementos materiales necesarios para la
vida, pero el dinero acta como capital cuando sirve para acumular ms dinero.
19
La poltica es la accin de los seres humanos, puesta al servicio de sus semejantes.
5
servicio de la sociedad son de naturaleza poltica. Por tanto, la universidad es y debe ser
una entidad poltica.

La universidad y el poder. Si la poltica es la accin de servir a los dems, la
universidad es una institucin eminentemente poltica. Ciertamente este hecho le hace
vulnerable a las contingencias de la poltica de sectas y de partidos
20
. El partido poltico
al ser un camino hacia el poder poltico, la universidad est en permanente riesgo de ser
instrumentalizada para fines del poder. Todo poder en la universidad que surja de un
mbito ajeno al de la academia es un poder ilegtimo. El nico poder de la universidad
es aquel que surge de sus potencialidades acadmicas de la ciencia y de la razn que
estn al servicio de la verdad. Por estos motivos suficientemente transparentes, la
universidad debe ser autnoma frente a todo poder
21
.

La autonoma universitaria nunca fue frente a la sociedad, sino frente al poder. Esto fue
siempre as. Abbagnano y Visalberghi, sostienen que las vicisitudes de la Universidad
de Pars en su nacimiento, dan cuenta del proceso por el cual las universidades
adquirieron su autonoma defendindose de la intromisin de autoridades polticas y
religiosas. Y lo lograron, a base del desarrollo de la ciencia y del prestigio de la
institucin que gradualmente fue legitimndose a travs del servicio a la sociedad
22
.

Ms tarde, con el advenimiento del Racionalismo y del Individualismo de la Revolucin
Francesa, se refunda la universidad, y la autonoma asume una nueva forma a travs de
cierta independencia institucional frente al Estado, que con el paso del tiempo, ciertos
poderes pblicos y privados, pretenden convertirle en un mecanismo de aislamiento.

En la actualidad se vislumbra un nuevo concepto de autonoma, que no debe significar
divorcio de la universidad y la sociedad, sino al contrario, servicio a la sociedad. Su
organizacin institucional debe significar independencia frente a los poderes del
mercado, del capital y del Estado, y su actividad acadmica debe constituir un servicio a
la verdad a travs de la ciencia. Toda actividad que realiza la universidad se orienta a
cumplir su misin, mediante respuestas cientficas, tecnolgicas y culturales a los
interrogantes que le plantea la sociedad.

La universidad y la cultura. Si la cultura se manifiesta especialmente a travs de los
comportamientos del hombre, la universidad debe ser la instancia, ms que ninguna otra
de la sociedad, empeada en constituirse en modeladora de lo humano. En este
contexto, si alguna particularidad debe tener el maestro de cualquier nivel acadmico, es
el de ser educador y no solamente instructor. El verdadero maestro universitario, dice
Mximo Pacheco, es el mensajero de valores humanos
23
. La universidad como

20
Cuando la poltica es ejercida a travs de un partido poltico, entonces la poltica deviene en poltica partidista.
21
El poder, como fenmeno humano y social tiene por lo menos tres instancias fundamentales: la instancia
econmica que se basa en la propiedad material que disponen los hombres, y en las relaciones sociales que se derivan
de dicha propiedad; la instancia poltica que se basa en los nexos que establecen los hombres con el Estado y las
dems instituciones de direccin de la sociedad; y la instancia cultural que se basa en los sistemas de valores que
desarrollan los hombres como guas de su vida espiritual. Si algn poder debe tener la universidad debe ser aquel que
se rige por los sistemas de valores. A lo largo de la historia, la universidad en el mundo occidental ha pasado del
poder de las Iglesias al poder del Estado. Y en la actualidad, podra sostenerse que el poder que ms influye sobre la
universidad es el poder econmico del capital.
22
Consltese, N. Abbagnano y A. Visalberghi. Historia de la pedagoga. P. 154. Citado por Galo Gmez Oyarzn, ob.
Cit. P. 24.
23
Consltese, Mximo Pacheco Los profesores universitarios incluido en Anales de la Universidad de Chile.
Nmeros 95 96. p. 247. Citado por G. Gmez O. Ob. Cit. p. 208.
6
promotora del desarrollo espiritual, que observa valores y los desarrolla no solo en la
juventud, sino en la totalidad social, tiene a la tica y a la moral como sustentos de su
accin. La tica y la moral ciertamente son atributos humanos y no institucionales. La
tica es la parte de la filosofa que se ocupa del estudio de la moral; y, la moral es el
conjunto de facultades del espritu que rige la conducta de los seres humanos. No
obstante, el ncleo esencial y ms visible de la institucin universitaria est dado de
manera especial por la conducta, por el comportamiento de sus acadmicos y de sus
alumnos, es decir, de sus directivos, profesores y estudiantes. A travs del conjunto de
los seres humanos se manifiesta la tica institucional. Lo acadmico, lo tico y lo
moral constituyen el alma de la institucin universitaria.

Por otro lado, la universidad es una entidad crtica. Galo Gmez Oyarzn, exVicerrector
de la Universidad de Concepcin de Chile, dice: la universidad debe tener una
conciencia clara de su funcionamiento y un cuadro definido de sus aciertos y de sus
yerros; los diferentes estados integrales de la Universidad necesitan auscultarse
recprocamente para conocerse y comprenderse mejor en beneficio de sus propsitos
comunes. Es preciso entonces formar en los estudiantes, un espritu de crtica
constructiva y de reflexin sobre los problemas de la universidad y de la sociedad, como
una manera de prepararlos para la vida colectiva.

La universidad debe ser una entidad respetuosa de lo diverso, como diversos son los
seres humanos. Dentro de ella, sus profesores y estudiantes reflejan realidades muy
diversas, en todo orden. Y lo ms diverso en el orden espiritual es la diversidad
ideolgica; por tanto, la universidad no puede ser sino una entidad pluralista en
trminos ideolgicos, como fiel reflejo de la totalidad social. El pluralismo en las
concepciones sobre el mundo, sobre la sociedad, sobre el hombre, enriquece el
pensamiento, y estimula los desafos en la bsqueda de la verdad. La universidad como
parte de la sociedad -que es un mundo diverso- debe ser su expresin ms cabal en tanto
promotora del desarrollo espiritual.

La universidad y el trabajo intelectual. El desarrollo de la ciencia, que es el objetivo
esencial de la universidad, no es patrimonio de ningn continente, regin o pas alguno;
es un cometido del gnero humano. En la medida que la ciencia es el resultado de la
combinacin de la naturaleza y el pensamiento, la universidad como entidad humana, no
pertenece a ningn lugar del mundo en particular. La universidad es de la humanidad,
porque el conocimiento cientfico es el resultado del aporte de millones de seres
humanos, a veces annimos, cuyo trabajo material e intelectual hace posible, da a da,
la construccin, aplicacin y difusin de la ciencia, de la tecnologa y de la cultura. La
ciencia no es ms que trabajo humano materializado en bienes y servicios, que camina
por el mundo entero, sin reconocer frontera alguna. En consecuencia, cualquier control
o apropiacin privada del conocimiento cientfico es ilegtimo, por mucha legalidad que
se pretenda dar a esta apropiacin, desde ciertos rganos del poder mundial.


II. LAS ESTRUCTURAS ACADMICAS

Uno de los problemas universitarios de permanente discusin, aunque no con la
intensidad que debiera, es el referido a la organizacin universitaria. En ciertos mbitos


7
a este tema se le denomina modelo o tambin estructura universitaria. Estructura
acadmica universitaria, refiere no al conjunto de la institucionalidad de la universidad,
sino a aquella parte fundamental referida a la organizacin para el desarrollo de las
actividades acadmicas que son la docencia, la investigacin, la extensin vinculacin
y la gestin acadmica. La gestin administrativa
24
que, por supuesto, tambin forma
parte de la organizacin universitaria, no es materia de anlisis en este ensayo.

1. A qu se denomina estructura acadmica? Se denomina aqu estructura
acadmica, a la forma como una institucin se organiza para el desarrollo de la ciencia
y la cultura, y para la formacin de profesionales. Si la institucin es la universidad,
entonces se est haciendo referencia a la estructura acadmica universitaria.

Desde el punto de vista de su organizacin estructural en general, la universidad
internamente es una de las instituciones ms conservadoras de la sociedad, pese a que
puertas afuera ha ofrecido, por va de sus enseanzas, tantos y tan variados adelantos.
Esta situacin -en gran medida paradjica- explica que en materia de organizacin
acadmica universitaria, en realidad no existan aportes prolficos, al menos de lo que
conoce en Occidente
25
. Por cierto, si dentro de la organizacin estructural se diferencia
entre estructura acadmica y estructura administrativa, la afirmacin hecha corresponde
a la primera, es decir, a la estructura que sustenta el desarrollo de las actividades
acadmicas primigenias que son la docencia y la investigacin. La estructura
administrativa, s ha sido materia de cambios, ni qu decir de ciertas modalidades de
gestin que registran reformas relativamente dinmicas a lo largo del tiempo
26
.

La organizacin universitaria se ha convertido en un tema de importantes estudios en
los ltimos tiempos. La versin que aqu se expone sobre esta temtica compleja, est
elaborada en sus lineamientos esenciales; por tanto, si se trata de realizar aplicaciones
dentro de una institucin especfica, estos planteamientos deben desagregarse en
estrategias concretas, acordes con las particularidades y conveniencias de cada
institucin
27
.



24
La administracin universitaria tiene dos grandes componentes que son la gestin acadmica y la gestin
administrativa. La gestin acadmica comprende todas aquellas tareas referidas a la direccin y coordinacin de la
docencia, la investigacin y la extensin vinculacin. Por su parte, la gestin administrativa en general comprende
las tareas de direccin y coordinacin en el manejo de recursos financieros y fsicos.
25
A veces se sostiene que al menos ciertas universidades privadas del Ecuador si registran novedosas formas de
organizacin acadmica; no obstante, se debe reconocer que tales novedades, en gran medida constituyen ms bien
cambios de denominacin de las mismas estructuras acadmicas tradicionales. Es dentro de la gestin administrativa,
el campo en el que algunas de estas universidades registran expedientes muy actualizados.
26
. En el Ecuador, por ejemplo, slo en el siglo veinte se registran tres movimientos de reformas universitarias
orientados ms al campo poltico y administrativo que al campo acadmico: el primero, que tiene lugar como
resultado de la Revolucin Liberal, se caracteriza por el afianzamiento del sistema profesionalizante de facultades
independientes; el segundo, con la Revolucin Juliana, que establece la autonoma y el cogobierno; y el tercero a
partir de los aos sesenta, que pretende instaurar un desarrollo universitario comprometido con las demandas sociales
(en ocasiones tericamente se preconiza que la universidad debe estar al servicio del pueblo).

27
Uno de los propsitos de esta investigacin es difundir los esquemas fundamentales del desarrollo universitario,
que con el andar del tiempo han configurado verdaderas teoras del desarrollo universitario. Su conocimiento y
discusin permitirn, al menos en Amrica Latina y sobre todo en Ecuador, superar la informalidad por decir lo
menos, que prevalece en nuestros afanes, a veces fallidos, de racionalizacin y reforma universitarias. El desarrollo
de la ciencia, de la tecnologa y de la profesionalizacin requiere de una adecuada organizacin institucional; la
autonoma universitaria, no debe ser pretexto para la improvisacin, sino el adecuado fundamento para una
organizacin que sirva para atender las demandas que las sociedades estn planteando a sus universidades.
8
2. Los tipos de estructura acadmica universitaria
En la poca contempornea existen dos tipos fundamentales de estructuras acadmicas
universitarias: la estructura que responde a la divisin del trabajo en la sociedad y la que
responde a la divisin de las ciencias
28
. La primera est organizada generalmente en
facultades
29
y escuelas que tienen por objeto la formacin profesional, y la segunda est
organizada generalmente en departamentos o institutos que tienen por finalidad el
desarrollo de las ciencias a travs de la investigacin.
A partir de estos dos tipos bsicos de estructuras acadmicas se han presentado otras
formas de organizacin universitaria. Las ms conocidas son: la llamada estructura
matricial y la estructura por colegios. La estructura matricial resulta ser una
combinacin de la estructura por facultades con la estructura departamental; y, la
estructura por colegios se constituye a partir de la cooperacin interinstitucional y la
interdependencia acadmica entre entidades colegiadas.

III. ALGUNAS APRECIACIONES BSICAS SOBRE LA
UNIVERSIDAD ECUATORIANA

1. Dadas las complejidades del desarrollo de las sociedades contemporneas, el
desarrollo de la ciencia es tambin un proceso muy complejo y cada vez ms
costoso en trminos financieros. Tienen las universidades del mundo las
condiciones para financiar las investigaciones para la generacin de los nuevos
conocimientos cientficos? Las experiencias en curso desde aos atrs dicen que
no. Cada vez y con mayor frecuencia las universidades padecen restricciones de
diversa ndole, debido en gran medida a que el desarrollo cientfico, ms que en
los centros universitarios, tiene lugar en corporaciones, cuya finalidad
prioritaria no es precisamente el servicio directo e inmediato a la sociedad, sino
la consecucin de fines lucrativos. Incluso los empeos por precautelar la
propiedad intelectual de parte de organismos de cobertura mundial, si bien
tienen el laudable propsito de reconocer el esfuerzo de seres humanos que se
dedican al cultivo del pensamiento y a la produccin cientfica, no obstante, el
motivo principal de estos empeos estn orientados a convertir en capital, es


28
. Aunque los progresos recientes de las ciencias, segn Ciro Cardoso se basan con frecuencia en la negacin de las
fronteras entre ciencias particulares por va de la interdisciplinariedad, es innegable tambin que en la prctica,
especialmente para fines de organizacin institucional e incluso del propio desarrollo acadmico, se necesitan ciertos
referentes indispensables que slo nos dan las divisiones o clasificaciones de las ciencias. Nadie puede dedicarse a
desarrollar la ciencia en general; todo trabajo cientfico se ubica en un espacio concreto de la ciencia: de la ciencia de
la naturaleza, de la ciencia matemtica, o de la ciencia de la sociedad, o dentro de un aspecto muy concreto de cada
una ellas. Al respecto entre las clasificaciones ms conocidas, que nos recuerda precisamente Cardoso son: 1) La de
Augusto Comte, basada en los criterios de generalidad decreciente y complejidad creciente (matemtica,
astronoma, fsica, qumica, biologa y sociologa). 2) La clasificacin de Rudolf Carnap se basa en la distincin entre
enunciados analticos y enunciados sintticos (ciencias formales y ciencias factuales). 3) Mario Bunge, basndose
en los mismos criterios de Carnal, incluye dentro de las ciencias formales a la lgica y a la matemtica, y dentro de
las ciencias factuales a las ciencias naturales (fsica, qumica, biologa, psicologa individual, etc.) y a las ciencias
culturales (psicologa social, sociologa, economa, historia, etc.). 4) Kedrov, a partir de las ciencias naturales, de las
ciencias sociales y de la filosofa, establece una serie de relaciones de las cuales surgen las otras ciencias que son:
psicologa, matemtica, ciencias tcnicas, ciencias humanas y dialctica. Vase: Ciro F. S. Cardoso: Introduccin al
trabajo de la investigacin histrica. Editorial Crtica. Barcelona. Espaa. 1981. p. 89 y siguientes.

29
. Segn Alfonso Borrero S.J. el trmino facultad en la universidad medieval tena tres significados: como
disciplina cientfica particular; como poder o cualidad corporativa de la universidad; y, como componente de la
estructura acadmica y administrativa de la universidad. Este ltimo significado es el que interesa para los propsitos
del presente trabajo.

9
decir en propiedad privada empresarial, todo nuevo conocimiento, lo cual en
definitiva constituye una negacin a la universidad. Se trata pues, de un
inconmensurable desafo de las universidades de todo el mundo: o rescatan para
su mbito el desarrollo cientfico, o entran en un proceso de cooperacin
cientfica con las corporaciones capitalistas, o se resignan simplemente a
difundir el conocimiento ya creado.
2. Dados los procesos de globalizacin, positivos unos y perjudiciales para la
humanidad otros, en semejante contexto, a la institucin universitaria no le
queda otro camino para precautelar su supervivencia, que activar sus todava
dbiles mecanismos de cooperacin. En lo que toca al Ecuador, la cooperacin a
nivel internacional debe servir para acceder a nuevos procesos en el desarrollo
cientfico y acadmico; la cooperacin a nivel nacional para afrontar los
problemas que les son comunes, tales como, el estudio de las tendencias del
desarrollo del pas frente a las tendencias del desarrollo universitario; la
definicin de una poltica adecuada a nivel nacional de un sistema de admisin
de bachilleres; la implementacin de una metodologa comn de sustentacin de
los currculos de carreras profesionales; la cooperacin para el estudio del
mercado laboral de las profesiones; la discusin sobre un proyecto histrico de
desarrollo del Ecuador que permita afianzar nuestra identidad nacional. En
definitiva establecer una poltica de cooperacin universitaria que permita
disponer de nexos comunes en la relacin entre las universidades y de ellas con
la sociedad ecuatoriana.
3. El desarrollo universitario tiene que marchar en sintona con el desarrollo del
Ecuador, por tanto el planeamiento universitario debe ser un partcipe activo
del proceso de planificacin nacional, especialmente en aquellos campos que
ataen al desarrollo de la ciencia y de la tecnologa, al desarrollo del sistema
educativo en todos sus niveles y en general al desarrollo de la cultura. Aparte de
la personera institucional que cada universidad disponga y de los afanes
acadmicos por atender las particulares demandas de la rica diversidad
geogrfica, humana y cultural del Ecuador, todas las universidades estn
obligadas a coordinar sus planes de desarrollo entre s y tambin y sobre todo
con el plan de desarrollo nacional. Sus proyectos, sus evaluaciones y sus
rendiciones de cuentas deben ser procesos de obligado cumplimiento de todas
las instituciones del subsistema.
4. Debe forjarse una poltica que permita constituir un verdadero y nico sistema
nacional de educacin con los subsistemas que sean necesarios, uno de los
cuales debe referirse necesariamente a la educacin superior. El Ministerio de
Educacin y Cultura y el Consejo Nacional de Educacin Superior, no deben
continuar manejando una misma problemtica cual es la de potenciar la calidad
del recursos ms importante del desarrollo que es el trabajo, a travs de polticas
separadas que apenas disponen de dbiles nexos de representacin.
5. El subsistema universitario y politcnico constituido hasta aqu por 72
instituciones, que supuestamente todas deben consagrarse al servicio pblico, de
hecho no ocurre as. En varias instituciones, tras el servicio pblico, predomina
el afn de lucro, hecho que la sociedad y el Estado no deben permitir. El
nmero de instituciones, su desnivel acadmico e institucional, su concentracin
en determinadas ciudades, la repeticin inconexa de la oferta de programas de
profesionalizacin y el insuficiente compromiso con la investigacin,
constituyen algunos de los problemas que deben irse superando con el apoyo y
con la exigencia de parte de la sociedad y del Estado.
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6. Compromiso fundamental de todas las universidades del pas es el de dotarse de
una estructura acadmica que permita un desarrollo adecuado de sus tareas, en
especial de la investigacin. El sistema predominante de facultades con el que
naci la universidad en 1212, es obsoleto y debe cambiar de manera radical. No
bastan los cambios cosmticos que ciertas instituciones han emprendido. Se
requiere de un nuevo ordenamiento que permita sobre todo el desarrollo de la
ms importante de las actividades acadmicas cual es la investigacin. Esta
actividad no puede ni debe continuar postergada al estado de trabajo
complementario de la docencia. En Ecuador, en materia de investigacin podra
afirmarse que est todo por hacerse. El desafo consiste no solo en dinamizar el
trabajo investigativo, sino que la universidad debe salir del claustro e ir a las
entraas de la sociedad y del Estado a suscitar demandas y no relegarse a la
espera de pedidos de investigacin que llegan y no llegan. En esta materia, son
los directivos universitarios y los propios investigadores quienes mayor deuda
tenemos con el pas, e incluso con las propias instituciones acadmicas sobre el
bajo perfil que padece la investigacin en sus diversas formas.
7. La universidad requiere de un fortalecimiento institucional, que para lograrlo, es
imperativo fortalecer sus mecanismos de gobierno. Uno de ellos el cogobierno
debe ser fortalecido cambiando la actual representacin estamental, por una
representacin funcional, de manera que los profesores, los estudiantes y los
trabajadores que son los tres principales estamentos universitarios, participen en
el gobierno, no de manera simblica sino de manera efectiva a travs de
representaciones gremiales en las funciones que les comprometa profunda y
directamente con el gobierno universitario.
8. Siendo la universidad ante todo una entidad humana, es indispensable que sus
profesores, especialmente aquellos que constituyen la gran mayora de maestros,
que teniendo vocaciones acadmicas no tienen las condiciones para ejercer su
magisterio a tiempo completo y por tanto padecen de diversas penurias
originadas en sus remuneraciones, es de exigencia prioritaria expedir un
escalafn adecuado en trminos acadmicos, humanos y econmicos, que
tendra que ser asumido y mantenido por todas las instituciones del sistema. No
convalecer el nivel acadmico, si hay un mal trato a sus principales
protagonistas que son los profesores, y no puede una institucin funcionar
adecuadamente, si la mayor proporcin de su planta acadmica se constituye con
personal de colaboracin parcial.

Quito, mayo de 2008


BOLETN DEL THE Taller de Historia Econmica
http://puce.the.pazymino.com (www.geocities.com/taller_the)
Pontificia Universidad Catlica del Ecuador. Facultad de Economa. Quito, Ecuador. Abril-Mayo 2008 - Ao VIII, No. 03