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Marxismo

CARLOS MARX

(BREVE ESBOZO BIOGRFICO CON UNA EXPOSICIN DEL MARXISMO)(1)


V. I. Lenin
PRLOGO
Este artculo sobre Carlos Marx que hoy aparece como separata, fue escrito en 1913 (si
mal no recuerdo) para el Diccionario Cranat. Una bibliografa bastante detallada sobre
Marx, de preferencia de origen extranjero, estaba agregada al artculo. Esta ha sido
omitida en la presente edicin. Adems, los editores del diccionario, por su parte,
teniendo en cuenta la censura, suprimieron el final del artculo sobre Marx, en donde
se expona su tctica revolucionaria. Por desgracia no me ha sido posible reproducir
aqu dicho final, pues el borrador ha quedado entre mis papeles, en Cracovia o en
Suiza. Slo recuerdo que al final del artculo citaba, entre otras cosas, el pasaje de la
carta de Marx a Engels del 16.IV.1856, donde aqul deca: "Todo el asunto depender
en Alemania de la posibilidad de respaldar la revolucin proletaria con una segunda
edicin de la Guerra Campesina. Entonces todo andar magnficamente"(2). Esto es lo
que nuestros menchevques, que ahora han terminado por traicionar completamente al
socialismo, por desertar al campo de la burguesa, no comprendieron desde 1905.
N. Lenin
Mosc, 14. V. 1918.
ESBOZO BIOGRFICO
Carlos Marx naci segn el nuevo calendario el 5 de mayo de 1818 en Trveris (ciudad
de la Prusia renana). Su padre era un abogado judo, convertido en 1824 al
protestantismo. La familia, de posicin acomodada, era culta, pero no revolucionaria.
Despus de terminar en Trveris sus estudios en el gimnasio, Marx ingres en la
universidad, primero en Bonn y luego en Berln; estudi ciencias jurdicas, pero sobre
todo historia y filosofa. En 1841 termin sus estudios con la presentacin de una tesis
sobre la filosofa de Epicuro. En aquel entonces, Marx era todava un idealista
hegeliano por sus concepciones. En Berln adhiri al crculo de los "hegelianos de
izquierda" (Bruno Bauer y otros), que se esforzaban por sacar conclusiones ateas y
revolucionarias de la filosofa de Hegel.
Terminados sus estudios universitarios, Marx se traslad a Bonn con la intencin de
convertirse en profesor. Sin embargo, la poltica reaccionaria del gobierno, que en 1832
habla privado de su ctedra a Ludwig Feuerbach y en 1836 se haba negado
nuevamente a admitirlo en la universidad, que en 1841 priv al joven profesor Bruno
Bauer del derecho de dictar conferencias en Bonn, oblig a Marx a renunciar a la
carrera docente. En aquella poca las ideas de los hegelianos de izquierda progresaban
muy rpidamente en Alemania. Ludwig Feuerbach, sobre todo desde 1836, comenz a
criticar la teologa y a orientarse hacia el materialismo, el que en 1841 (con La esencia
del cristianismo) prevaleci en l por completo; en 1843 aparece, pues, su obra
Principios de la filosofa del futuro. "Hay que haber vivido la influencia liberadora" de
estos libros, escriba Engels aos ms tarde, refirindose a esas obras de Feuerbach.
"Nosotros [es decir los hegelianos de izquierda, entre ellos Marx] en el acto nos
hicimos partidarios de Feuerbach."(3) Por aquel entonces, algunos burgueses radicales
renanos, que tenan puntos de contacto con los hegelianos de izquierda, fundaron en

Colonia un peridico de oposicin, La gaceta renana (cuyo primer nmero sali el 1 de


enero de 1842). Se propuso a Marx: y a Bruno Bauer que fueran sus principales
colaboradores; en octubre de 1842 Marx se convirti en el redactor en jefe del
peridico y se traslad de Bonn a Colonia. Bajo la direccin de Marx, la tendencia
democrtica revolucionaria del peridico fue acentundose, y el gobierno lo someti
primero a una doble y luego a una triple censura, para decidir ms tarde, el 1 de enero
de 1843, cerrarlo definitivamente. Marx se vio obligado a dejar la Redaccin antes de
esa fecha, sin que su salida lograse tampoco salvar al peridico, que dej de publicarse
en marzo de 1843. Entre los artculos ms importantes de Marx que public La gaceta
renana, Engels menciona, adems de los que citamos ms adelante (vase la
Bibliografa), el que se refiere a la situacin de los campesinos vitivinicultores del valle
del Mosela. La labor periodstica mostr a Marx que sus conocimientos de economa
poltica eran insuficientes, por lo que se dedic a su estudio.
En 1843, Marx se cas en Kreuznach con Jenny von Westphalen, amiga de la infancia,
con quien se haba comprometido cuando todava era estudiante. Su esposa perteneca
a una reaccionaria familia aristocrtica de Prusa. Su hermano mayor fue ministro del
Interior de Prusia durante una de las pocas ms reaccionarias, desde 1850 hasta
1858. En el otoo de 1843, Marx se traslad a Pars con el propsito de editar en el
extranjero una revista de tendencia radical, junto con Arnold Ruge (1802-1880;
hegeliano de izquierda; encarcelado de 1825 a 1830; emigrado desde 1848 y
partidario de Bismarck entre 1866 y 1870). De esta revista, Anales franco-alemanes,
slo apareci el primer fascculo. Dej de publicarse por las dificultades con que
tropez su difusin secreta en Alemania y por discrepancias con Ruge. Los artculos de
Marx en esta revista lo muestran ya como el revolucionario que pregona "la crtica
despiadada de todo cuanto existe" y, en especial "la crtica de las armas"(4), y que
apela a las masas y al proletariado.
En setiembre de 1844 lleg por unos das a Pars Federico Engels, quien desde
entonces se convirti en el amigo ms ntimo de Marx. Los dos tomaron parte
activsima en la vida, febril por entonces, de los grupos revolucionarios de Pars
(especial importancia tena en ese momento la doctrina de Proudhon, a la que Marx:
hizo trizas resueltamente en Miseria de la filosofa, 1847) y, sosteniendo una vigorosa
lucha contra las diversas doctrinas del socialismo pequeoburgus, elaboraron la teora
y la tctica del socialismo proletario revolucionario o comunismo (marxismo). Vanse
los trabajos de Marx de esta poca, 1844-1848, en la Bibliografa. En 1845, por el
insistente pedido del gobierno prusiano, Marx fue expulsado de Pars como
revolucionario peligroso. Se traslad a Bruselas. En la primavera de 1847, Marx y
Engels se incorporaron a una sociedad secreta de propaganda, llamada la Liga de los
Comunistas, en cuyo II Congreso (noviembre de 1847, en Londres) tuvieron destacada
participacin y por encargo del cual escribieron el famoso Manifiesto del Partido
Comunista, que apareci en febrero de 1848. En esta obra se traza, con brillante y
genial claridad, la nueva concepcin del mundo, el materialismo consecuente, aplicado
tambin al campo de la vida social; la dialctica, como la doctrina ms completa y
profunda acerca del desarrollo; la teora de la lucha de clases y de la histrica misin
universal del proletariado creador de la nueva sociedad, la sociedad comunista.
Cuando estall la revolucin de febrero de 1848, Marx fue expulsado de Blgica. Se
traslad nuevamente a Paris, y desde all, despus de la revolucin de marzo (5)
march a Alemania, a Colonia. Desde el 1 de junio de 1848 hasta el 19 de mayo de
1849 se public en esta ciudad la Nueva gaceta renana, de la que Marx fue redactor en
jefe. El curso de los acontecimientos revolucionarios de 1848 a 1849 fue una brillante
confirmacin de la nueva teora, del mismo modo que los posteriores movimientos

proletarios y democrticos de todos los pases del mundo. La contrarrevolucin


triunfante comenz por entregar a Marx a la justicia (result absuelto el 9 de febrero
de 1849), para terminar expulsndolo de Alemania (16 de mayo de 1849). Marx se
dirigi primero a Pars; fue expulsado tambin de all despus de la manifestacin del
13 de junio de l849 (6); y parti entonces para Londres, donde residi hasta su
muerte.
Las condiciones de vida en el exilio eran en extremo duras, como lo revela muy bien la
correspondencia que mantuvieron Marx y Engels (editada en 1913) (7). La miseria
asfixiaba literalmente a Marx y a su familia; de no haber tenido la constante y
abnegada ayuda econmica de Engels, Marx no slo no hubiera podido acabar El
capital, sino que habra sucumbido inevitablemente por la necesidad. Adems, las
doctrinas y tendencias predominantes del socialismo pequeoburgus, en general no
proletario, obligaron a Marx a una lucha permanente e implacable, al rechazo, en
ocasiones, de los ataques (Herr Vogt) personales ms furiosos y salvajes. Marx, que se
mantuvo al margen de los crculos de emigrados, elabor su teora materialista en
varios trabajos histricos (vase la Bibliografa) y dedic su esfuerzo principal al
estudio de la economa poltica. Con sus obras Contribucin a la crtica de la economa
poltica (1859) y El capital (t. 1, 1867), revolucion esta ciencia (vase ms adelante
la doctrina de Marx).
La reanimacin de los movimientos democrticos a fines de la dcada del 50 y de la
dcada del 60, llev de nuevo, a Marx a la actividad prctica. En 1864 (el 28 de
setiembre) se fund en Londres la famosa I Internacional, la "Asociacin Internacional
de los Trabajadores". Marx fue el alma de la Asociacin, el autor de su primer
Llamamiento y de gran nmero de resoluciones, declaraciones y manifiestos. Junto con
la unificacin del movimiento obrero de los diferentes pases, con su esfuerzo por
encauzar hacia la accin comn las diversas formas de socialismo no proletario,
premarxista (Mazzini, Proudhon, Bakunin, el tradeunionismo liberal ingls, las
vacilaciones lassalleanas hacia la derecha en Alemania, etc.), con la lucha contra las
teoras de todas estas sectas y escuelas, Marx fue forjando la tctica nica de la lucha
proletaria de la clase obrera en los distintos pases. Despus de la cada de la Comuna
de Pars (1871), de la cual Marx hizo (en La guerra civil en Francia, 1871) un tan
profundo, certero, brillante, eficaz y revolucionario anlisis, y producida la divisin de
la Internacional, provocada por los bakuninistas, la existencia de, sta en Europa se
torn imposible. Despus del congreso de La Haya (1872), Marx hizo que el Consejo
General de la Internacional se trasladase a Nueva York. La I Internacional haba
cumplido su misin histrica y dejaba paso a una poca de crecimiento
incomparablemente mayor del movimiento obrero en todos los pases del mundo, a la
poca de su crecimiento en extensin, de creacin de partidos obreros socialistas de
masas en cada Estado nacional.
El intenso trabajo en la Internacional y sus ocupaciones tericas aun ms intensas,
minaron definitivamente la salud de Marx. Continu trabajando en su reelaboracin de
la economa poltica y para terminar El capital, recopilando multitud de nuevos
documentos y estudiando varios idiomas (entre ellos el ruso). Sin embargo, la
enfermedad le impidi concluir El capital.
El 2 de diciembre de 1881 muri su esposa, y el 14 de marzo de 1883 Marx se qued
dormido apaciblemente para siempre en su silln. Est enterrado, junto a su esposa,
en el cementerio londinense de Highgate. Varios hijos de Marx murieron en la infancia
en Londres, cuando la familia sufri duras necesidades. Tres hijas se casaron con
socialistas de Inglaterra y Francia: Eleonora Eveling, Laura Lafargue y Jenny Longuet.

Un

hijo

de

sta

ltima

es

miembro

del

partido

socialista

francs.

LA DOCTRINA DE MARX
El marxismo es el sistema de las ideas y concepciones de Marx. Marx continu y dio
genial cima a las tres principales corrientes ideolgicas del siglo XIX, representadas por
los tres pases ms avanzados de la humanidad: la filosofa clsica alemana, la
economa poltica clsica inglesa y el socialismo francs, vinculado con las teoras
revolucionarias francesas en su conjunto. La admirable coherencia y la integridad de
las concepciones de Marx, reconocida hasta por sus adversarios, que constituyen en
conjunto el materialismo moderno y el socialismo cientfico moderno como teora y
programa del movimiento obrero de todos los pases civilizados del mundo, nos obliga
a hacer un breve bosquejo de su Concepcin del mundo en general, antes de exponer
el contenido principal del marxismo, es decir la doctrina econmica de Marx.
El materialismo filosfico
A partir de 1844-1845, aos en que se formaron sus concepciones, Marx fue un
materialista, y en particular un partidario de L. Feuerbach, cuyos aspectos dbiles vio
despus en la insuficiente consecuencia y amplitud de su materialismo. Para Marx, la
importancia histrica universal de Feuerbach, "que hizo poca", resida en su ruptura
decidida con el idealismo de Hegel y en su proclamacin del materialismo, que ya "en
el siglo XVIII, sobre todo en Francia, representaba la lucha, no slo contra las
instituciones polticas existentes y al mismo tiempo contra la religin y la teologa, sino
tambin [...] contra la metafsica en general" (en, el sentido de "especulacin ebria", a
diferencia de la "filosofa sobria" (La sagrada familia, en La herencia literaria). "Para
Hegel -escribi Marx-, el proceso del pensamiento, el cual, bajo el nombre de idea, l
hasta trasforma en un sujeto independiente, es el demiurgo [hacedor, creador] de lo
real [ ... ]. Para mi, por el contrario, lo ideal no es ms que lo material trasladado a la
cabeza del hombre y trasformado en ella." (El capital, 1, eplogo a la 2 ed.)(8) En
plena correspondencia con esta filosofa materialista de Marx, F. Engels escribi al
exponerla en su Anti-Dhring (vase) -obra cuyo manuscrito conoci Marx-: "... La
unidad del mundo no existe en su ser, sino en su materialidad, que es demostrada
[ ... ] por un largo y penoso desarrollo de la filosofa y de las ciencias naturales [. . . ].
El movimiento es la forma de existencia de la materia. Jams, ni en parte alguna, ha
existido ni puede existir materia sin movimiento, movimiento sin materia. Si se plantea
el problema [ ... ] qu son y de dnde proceden el pensamiento y el conocimiento,
vemos que son productos del cerebro humano y que el mismo hombre es un producto
de la naturaleza, que se ha desarrollado en un determinado ambiente natural y junto
con ste. Se sobrentiende, en virtud de ello, que los productos del cerebro humano,
que en ltima instancia son tambin productos de la naturaleza, no contradicen el
resto de las interconexiones de la naturaleza, sino que estn en correspondencia con
ellas." "Hegel era un idealista, es decir que para l los pensamientos de nuestra cabeza
no eran reflejos [Abbilder, esto es imgenes, pero a veces Engels habla de
"impresiones"] ms o menos abstractos de los objetos y procesos de la realidad, sino,
que por el contrario, los objetos y su desarrollo eran para Hegel, reflejos de una idea
existente no se sabe dnde, antes de que existiese el mundo." En Ludwig Feuerbach,
obra en la que F. Engels expone sus ideas y las de Marx sobre la filosofa de Feuerbach,
y cuyo original envi a la imprenta despus de revisar un viejo manuscrito suyo y de
Marx, de 1844-1845, sobre Hegel, Feuerbach y la concepcin materialista de la
historia, Engels escribe: "El gran problema fundamental de toda filosofa,
especialmente la actual, es el problema de la relacin entre el pensar y el ser, entre el

espritu y la naturaleza [ . . . ]. Qu precede a qu: el espritu a la naturaleza, o la


naturaleza al espritu [ ... ]. Los filsofos se dividieron en dos grandes campos, segn
la contestacin que diesen a esta pregunta. Los que afirmaban que el espritu existi
antes que la naturaleza y que por lo tanto, reconocan, de una u otra manera, la
creacin del mundo [ ... ], constituyeron el campo del idealismo. Los que consideraban
la naturaleza como principio fundamental, adhirieron a distintas escuelas del
materialismo." Todo otro empleo de los conceptos (filosficos) de idealismo y
materialismo slo inducen a confusin. Marx rechaz enrgicamente, no slo el
idealismo -vinculado siempre, de un modo u otro, a la religin-, sino tambin el punto
de vista de Hume y Kant tan difundido en nuestros das, el agnosticismo, el criticismo y
el positivismo en sus diferentes formas, pues consideraba esa filosofa una concesin
"reaccionaria" al idealismo y, en el mejor de los casos, una manera vergonzante de
aceptar subrepticiamente el materialismo y negarlo en pblico(9). Consltese a este
respecto, adems de las obras citadas de Engels y Marx, la carta de este ltimo a
Engels, del 12 de diciembre de 1866, en la que Marx, al mencionar como "ms
materialista" que de costumbre una declaracin del conocido materialista T. Huxley y
su reconocimiento de que "corno observamos y pensamos realmente nunca podemos
abandonar el terreno del materialismo", le reprocha que deje una "brecha" al
agnosticismo, al humismo. Es de destacar en particular la opinin de Marx respecto de
la relacin entre libertad y necesidad: "La necesidad es ciega en tanto no es conciente.
La libertad es la conciencia de la necesidad" (Engels en Anti-Dhring) =
reconocimiento de la existencia de leyes objetivas en la naturaleza y de la
trasformacin dialctica de la necesidad en libertad (junto con la trasformacin de la
"cosa en s" no conocida, pero cognoscible, en "cosa para nosotros", de la "esencia de
las cosas", en "fenmenos"). El defecto fundamental del "viejo" materialismo, incluido
el de Feuerbach (y con mayor razn aun el del materialismo "vulgar" de Bchner, Vogt
y Moleschott) consista, segn Marx y Engels: 1) en que ese materialismo era
"predominantemente mecanicista" y no tena en cuenta los ltimos progresos de la
qumica y de la biologa (a lo que cabra agregar en nuestros das la teora elctrica de
la materia); 2) en que el viejo materialismo era no histrico, no dialctico (metafsico,
en el sentido de antidialctico) y no aplicaba consecuente y exhaustivamente la idea
del desarrollo; 3) en que conceba la "esencia del hombre" en forma abstracta, y no
como el "conjunto de las relaciones sociales" (concreta e histricamente
determinadas), por cuya razn se limitaban a "explicar" el mundo cuando en realidad
se trata de "trasformarlo"; es decir, que no comprendan la importancia de la "actividad
prctica revolucionaria" .
La dialctica
La dialctica hegeliana, por ser la doctrina ms completa, ms rica en contenido y ms
profunda acerca del desarrollo, constituy para Marx y Engels la mayor conquista de la
filosofa clsica alemana. Consideraban toda otra formulacin del principio del
desarrollo, de la evolucin, unilateral y pobre de contenido, deformadora y mutiladora
de la marcha real del desarrollo (a menudo bajo la forma de saltos, catstrofes,
revoluciones) en la naturaleza y en la sociedad. "Marx y yo fuimos casi los nicos que
nos planteamos la tarea de salvar [del descalabro del idealismo, incluido el
hegelianismo] la dialctica conciente para traerla a la concepcin materialista de la
naturaleza." "La naturaleza es la confirmacin de la dialctica, y las propias ciencias
naturales modernas muestran que esta confirmacin -que acumula a diario, copioso
material y que demuestra que las cosas trascurren, en ltima instancia, en la
naturaleza dialcticamente, no metafsicamente- es extraordinariamente rica" (escrito

antes del descubrimiento del radio, los electrones, la trasformacin de los elementos,
etc.!).
"La gran idea fundamental -escribe Engels- de que el mundo no se compone de un
conjunto de objetos terminados y acabados, sino que representa un conjunto de
procesos, en el que los objetos que parecen inmutables, al igual que sus imgenes
mentales en nuestra cabeza, los conceptos, estn en continuo cambio, ya surgen, ya
desaparecen; esta gran idea fundamental se encuentra ya tan arraigada desde Hegel
en la conciencia comn que apenas habr alguien que la discuta en su forma general.
Pero una cosa es reconocerla de palabra y otra aplicarla en cada caso particular y en
cada campo de investigacin."Para la filosofa dialctica no existe nada establecido de
una vez para siempre, nada absoluto, sagrado. En todo ve lo que hay de transitorio, y
no deja en pie ms que el proceso ininterrumpido de surgimiento y desaparicin, el
ascenso infinito de lo inferior a lo superior. Ella misma es slo mero reflejo de ese
proceso en el cerebro pensante." As, pues, la dialctica es, segn Marx, la ciencia de
las leyes generales del movimiento, tanto del mundo exterior como del pensamiento
humano"(10).
Este aspecto revolucionario de la filosofa de Hegel es el que Marx recogi y desarroll.
El materialismo dialctico "no necesita de ninguna filosofa situada por encima de las
dems ciencias". De la filosofa precedente queda "la ciencia del pensamiento, y de sus
leyes: la lgica formal y la dialctica". Y la dialctica, tal como la concibe Marx, y
tambin segn Hegel, abarca lo que hoy se llama teora del conocimiento o
gnoseologia, la que tambin debe enfocar su objeto desde el punto de vista histrico,
estudiando y generalizando el origen y el desarrollo del conocimiento, la transicin del
no conocimiento al conocimiento.
En nuestro tiempo, la idea del desarrollo, de la evolucin, ha penetrado casi por entero
en la conciencia social pero por otros caminos, no a travs de la filosofa de Hegel. Sin
embargo, esta idea, tal como la formularon Marx y Engels, apoyndose en Hegel, es
mucho ms completa, mucho ms rica en contenido que la idea corriente de evolucin.
Es un desarrollo que, al parecer, repite etapas ya recorridas, pero las repite de otro
modo, sobre una base superior ("la negacin de la negacin"), un desarrollo, por
decirlo as, en espiral y no en lnea recta; un desarrollo a saltos, catastrfico,
revolucionario; "rupturas en la continuidad", la trasformacin de cantidad en calidad,
impulsos internos hacia el desarrollo originados por la contradiccin, el conflicto de las
diversas fuerzas y tendencias que actan sobre determinado cuerpo o dentro de los
limites de un fenmeno dado o dentro de una sociedad dada; la interdependencia, la
conexin estrecha e indisoluble de todos los aspectos de cada fenmeno (la historia,
por su lado, descubre de continuo nuevos aspectos), una conexin que da un proceso
de movimiento nico y universal, sujeto a leyes: tales son algunos rasgos de la
dialctica, como una doctrina del desarrollo que es ms rica que la convencional.
(Vase la carta de Marx a Engels del 8 de enero de 1868, en la que ridiculiza las
"rgidas tricotomas" de Stein, que sera absurdo confundir con dialctica materialista.)
La concepcin materialista de la historia
La verificacin de lo inconsecuente, incompleto y unilateral del viejo materialismo
convenci a Marx de la necesidad de "poner la ciencia de la sociedad en consonancia
con la base materialista y reconstruirla sobre esta base"(11). Dado que el materialismo
en general explica la conciencia a partir del ser, y no a la inversa, cuando se lo aplicaba
a la vida social de la humanidad el materialismo requera que la conciencia social se
explicase a partir del ser social. "La tecnologa -dice Marx (El capital, t. I)- descubre la
relacin activa del hombre con la naturaleza, el proceso inmediato de produccin por el

cual sustenta su vida, y, a la vez, tambin sus condiciones sociales de vida y las
representaciones espirituales que de ellas se derivan." En el prlogo a su Contribucin
a la crtica de la economa poltica, Marx formula acabadamente las tesis
fundamentales del materialismo hecho extensivo, a la sociedad humana y a su historia.
He aqu sus palabras:
"En la produccin social de su vida los hombres entran en determinadas relaciones
necesarias e independientes de su voluntad, relaciones de produccin que
corresponden a una determinada etapa del desarrollo de sus fuerzas productivas
materiales.
"El conjunto de estas relaciones de produccin constituye la estructura econmica de la
sociedad, la base real sobre la que se erige una superestructura jurdica y poltica y a
la que corresponden determinadas formas de conciencia social. El modo de produccin
de la vida material condiciona el proceso de la vida social, poltica y espiritual en
general. No es la conciencia del hombre la que determina su ser, sino, por el contrario,
su ser social el que determina su conciencia. En una etapa dada de su desarrollo, las
fuerzas productivas materiales de la sociedad entran en contradiccin con las
relaciones de produccin existentes o, lo que no es ms que la expresin jurdica de
esto, con las relaciones de propiedad dentro de las cuales se han desenvuelto hasta
entonces. De formas de desarrollo de las fuerzas productivas, estas relaciones se
convierten en trabas de ellas. Y comienza as una poca de revolucin social. Con el
cambio de la base econmica, se trasforma, ms o menos rpidamente, toda la
inmensa superestructura erigida sobre ella. Cuando se analizan esas trasformaciones,
es preciso distinguir siempre entre la trasformacin material de las condiciones
econmicas de produccin, que puede ser determinada con la precisin de las ciencias
naturales, y la jurdica, poltica, religiosa, esttica o filosfica; en resumen, de las
formas ideolgicas en las cuales los hombres toman conciencia de este conflicto y
luchan por resolverlo.
"As como no podemos juzgar a un individuo por lo que piensa de s mismo, tampoco
podemos juzgar estas pocas de trasformacin por su propia conciencia. Por el
contrario, esta conciencia debe ser explicada por las contradicciones de la vida material
por el conflicto existente entre las fuerzas productivas sociales y las relaciones de
produccin..." "A grandes rasgos, los modos de produccin asitico, antiguo, feudal y
el moderno burgus pueden ser sealados como pocas progresistas en la formacin
econmica de la sociedad." (Vase la breve formulacin que da Marx en la carta a
Engels del 7 de julio de 1866: "Nuestra teora de que la organizacin del trabajo est
determinada por los medios de produccin".)(12)
El descubrimiento de la concepcin materialista de la historia o, mejor dicho la
consecuente continuacin, la extensin del materialismo al dominio de los fenmenos
sociales, super los dos defectos fundamentales de las anteriores teoras de la historia.
En primer lugar, esas teoras consideraban, en el mejor de los casos, slo los motivos
ideolgicos de la actividad histrica de los hombres, sin investigar el origen de esos
motivos, sin captar las leyes objetivas que rigen el desarrollo del sistema de las
relaciones sociales, sin tener en cuenta las races de stas en el grado de desarrollo de
la produccin material; en segundo lugar, las teoras anteriores no abarcaban
precisamente las acciones de las masas de la poblacin, mientras que el materialismo
histrico permiti estudiar por primera vez con exactitud histrico natural las
condiciones sociales de la vida de las masas y los cambios en esas condiciones. La
"sociologa" y la historiografa anteriores a Marx proporcionaban, en el mejor de los.
casos, una acumulacin de hechos desnudos, recopilados fragmentariamente, y la

descripcin de aspectos aislados del proceso histrico. El marxismo indic el camino


para un estudio global y completo del proceso de aparicin, desarrollo y decadencia de
las formaciones econmico sociales, al enfocar el conjunto de todas las tendencias
contradictorias, al reducirlas a las condiciones, perfectamente determinables, de vida y
de produccin de las distintas clases de la sociedad, al eliminar el subjetivismo y la
arbitrariedad en la eleccin de las distintas ideas "dominantes", o en su interpretacin,
al poner de relieve, que, sin excepcin, todas las ideas y todas las diversas tendencias
se originan en la condicin de las fuerzas productivas materiales. Los propios hombres
crean su historia, pero qu determina los motivos de los hombres y en particular de las
masas humanas, qu provoca los choques de ideas y aspiraciones contradictorias; cul
es el resultado de todos estos choques en las masas de las sociedades humanas;
cules son las condiciones objetivas de produccin de la vida material que forman la
base de toda la actividad histrica de los hombres, cul la ley de desarrollo de esas
condiciones; a todo ello prest atencin Marx e indic el camino para el estudio
cientfico de la historia, como proceso nico, regido por leyes en toda su inmensa
variedad y su carcter contradictorio.
La lucha de clases
Es notorio que en una sociedad dada las aspiraciones de algunos de sus integrantes
son opuestas a las de otros, que la vida social est llena de contradicciones, que la
historia nos muestra la lucha entre pueblos y sociedades, as como dentro de ellas
mismas; adems, la sucesin de periodos de revolucin y de reaccin, de paz y de
guerra, de estancamiento y de rpido progreso o decadencia. El marxismo nos ha dado
el hilo conductor que permite descubrir las leyes que gobiernan este aparente laberinto
y caos, a saber: la teora de la lucha de clases. Slo el estudio del conjunto de las
aspiraciones de todos los miembros de una sociedad o de un grupo de sociedades,
puede conducir a una definicin cientfica del resultado de esas aspiraciones. Ahora
bien, -la fuente de la que brotan esas aspiraciones contradictorias son las diferencias
de posicin y de condiciones de vida de las clases en las que se divide cada sociedad.
"La historia de todas las sociedades que han existido hasta nuestros das -dice Marx en
el Manifiesto Comunista (exceptuando la historia de la comunidad primitiva, aade ms
tarde Engels)- es la historia de la lucha de clases. Hombres libres y esclavos, patricios
y plebeyos, seores y siervos, maestros y oficiales; en una palabra, opresores y
oprimidos se enfrentaron en secular antagonismo unos con otros, mantuvieron una
lucha constante, ya velada ya abierta; lucha que siempre termin con la reconstruccin
revolucionaria del edificio social o el hundimiento general de las clases contendientes
[...]. La moderna sociedad burguesa, que ha brotado de las ruinas de la sociedad
feudal, no ha terminado con las contradicciones de clase. nicamente ha sustituido las
viejas clases, las viejas condiciones de opresin, las viejas formas de lucha, por otras
nuevas. Nuestra poca, la poca de la burguesa, se distingue, sin embargo, por haber
simplificado las contradicciones de clase. Toda la sociedad va dividindose cada vez
ms en dos grandes campos enemigos, en dos grandes clases que se enfrentan
directamente: la .burguesa y el proletariado." Desde los tiempos de la Gran Revolucin
Francesa, la historia de Europa puso al descubierto en varios pases, con particular
evidencia, este real trasfondo de los acontecimientos, la lucha de clases. Y ya la poca
de la Restauracin promovi en Francia a algunos historiadores (Thierry, Guizot, Mignet
y Thiers) que, al generalizar los acontecimientos, no pudieron dejar de reconocer que
la lucha de clases era la clave para la comprensin de toda la historia francesa. La
poca moderna, por su parte, la poca del triunfo completo de la burguesa, de las
instituciones representativas, del sufragio amplio (cuando, no universal), de la prensa
diaria, barata, que llega a las masas, etc.; la poca de las poderosas asociaciones

obreras y empresarias cada vez ms vastas, etc., muestra con mayor evidencia todava
(aunque a veces en forma muy unilateral, "pacfica" y "constitucional" que la lucha de
clases es la fuerza motriz de los acontecimientos. El siguiente pasaje del Manifiesto
Comunista nos revela lo que Marx exiga de la ciencia social en cuanto al anlisis
objetivo de la situacin de cada clase en la sociedad moderna, en relacin con el
anlisis de las condiciones de desarrollo de cada clase: "De todas las clases que hoy se
enfrentan con la burguesa, slo el proletariado es una clase verdaderamente
revolucionaria. Las dems clases van degenerando y desaparecen con el desarrolla de
la gran industria; el proletariado, en cambio, es su producto ms peculiar. Las capas
medias -el pequeo industrial, el pequeo comerciante, el artesano y el campesinoluchan todas ellas contra la burguesa para salvar de la ruina su existencia como tales
capas medias. No son, pues, revolucionarias, sino conservadoras. Ms todava, son
reaccionarias, ya que pretenden volver atrs la rueda de la historia. Son
revolucionarias nicamente cuando tienen ante s la perspectiva de su trnsito
inminente al proletariado, defendiendo as no sus intereses presentes, sino sus
intereses futuros, cuando abandonan sus propios puntos de vista para adoptar los del
proletariado." En una serie de obras histricas (vase la Bibliografa), Marx nos ha
legado brillantes y profundos ejemplos de historiografia materialista, de anlisis de la
situacin de cada clase en particular y a veces de los diferentes grupos o capas que
existen en una clase, mostrando con claridad por qu y cmo "toda lucha de clases es
una lucha poltica". El pasaje que citamos ilustra cun intrincada es la red de las
relaciones sociales y de los niveles de transicin de una clase a otra, del pasado al
porvenir, que Marx analiza para determinar toda la resultante del desarrollo histrico.
La doctrina econmica de Marx es la ms profunda, ms completa y detallada
confirmacin y aplicacin de su teora.
LA DOCTRINA ECONMICA DE MARX
"Pero la finalidad de esta obra -dice Marx en el prlogo a El capital es, en efecto,
descubrir la ley econmica que mueve -la sociedad moderna(13), es decir, la sociedad
capitalista, burguesa. El estudio de las relaciones de produccin de una sociedad dada,
histricamente determinada, en su aparicin, desarrollo y decadencia: tal es el
contenido de la doctrina econmica de Marx. En la sociedad capitalista la produccin de
mercancas es predominante y, por eso, el anlisis de Marx comienza con el anlisis de
la mercanca.
El valor
La mercanca es en primer lugar una cosa que satisface alguna necesidad humana; en
segundo lugar, una cosa que puede cambiarse por otra cosa. La utilidad de una cosa
hace de ella un valor de uso. El valor de cambio (o, simplemente, valor), es, ante todo,
la relacin, la proporcin en que se cambia cierto nmero de -valores de uso de una
clase por cierto nmero de valores de uso de otra clase. La experiencia diaria nos
muestra que, a travs de millones, de miles de millones de esos actos de intercambio,
se equiparan constantemente, unos con otros, todo gnero de valores de uso, los ms
diversos e incomparables entre si. Qu tienen en comn esos diversos objetos, que
constantemente son equiparados entre s en determinado sistema de relaciones
sociales? Lo comn entre ellos es que todos son productos del trabajo. Al cambiar los
productos, los hombres equiparan los ms diversos tipos de trabajo. La produccin de
mercancas es un sistema de relaciones sociales en el cual los distintos productores
crean diversos productos (divisin social del trabajo), y en el cual todos esos productos
se equiparan entre s en el proceso del cambio, Por lo tanto, lo que es comn a todas
las mercancas no es el trabajo concreto de una determinada rama de produccin, no

es un solo tipo de trabajo, sino el trabajo humano abstracto, el trabajo humano en


general. Toda la fuerza de trabajo de una sociedad dada, representada en la suma del
valor de todas las mercancas, es una y la misma fuerza humana de trabajo; as lo
demuestran miles de millones de hechos del cambio. Por consiguiente, cada mercanca
en particular slo representa determinada parte del tiempo de trabajo socialmente
necesario. La magnitud del valor es determinada por la cantidad de trabajo
socialmente necesario o por el tiempo de trabajo socialmente necesario para producir
una mercanca dada o un valor de uso dado. "Al equiparar sus diversos productos entre
s durante el cambio, los hombres equiparan entre s los diversos tipos de trabajo que
realizan. No lo saben pero lo hacen." El valor es, como dijo un viejo economista, una
relacin entre dos personas; slo debi aadir: una relacin encubierta por una
envoltura material. Slo se puede comprender qu es el valor si se parte del sistema
de relaciones sociales de produccin de una formacin social histricamente
determinada, relaciones que se manifiestan en el fenmeno masivo del cambio,
repetido miles de millones de veces. Como valores, las mercancas son slo cantidades
determinadas de tiempo de trabajo condensado. Despus de analizar en detalle el
doble carcter del trabajo materializado en las mercancas, Marx pasa al anlisis de la
forma del valor y del dinero. Con ello se propone corno meta fundamental estudiar el
origen de la forma monetaria del valor, estudiar el proceso hstrico de
desenvolvimiento del cambio, comenzando por los actos aislados y fortuitos de trueque
("forma simple, aislada o fortuita del valor", en que la cantidad dada de una mercancia
se cambia por la cantidad dada de otra mercanca) hasta dar con la forma universal del
valor, cuando varias mercancas diferentes se cambian por una misma determinada
mercanca, y llegar a la forma monetaria del valor, en la que el oro es esa mercanca
determinada, el equivalente universal. El dinero, producto supremo del desarrollo del
cambio y de la produccin de mercancas, desvanece, oculta el carcter social de los
trabajos individuales, el vnculo social existente entre los diversos productores unidos
por el mercado. Marx somete a un anlisis extraordinariamente detallado las diversas
funciones del dinero, y es de, especial importancia sealar que tambin en este caso
(como, en general, en los primeros captulos de El capital) la forma abstracta de la
exposicin, que a veces parece puramente deductiva, es en la realidad la reelaboracin
de un gigantesco material documental sobre la historia del desarrollo del cambio y de
la produccin mercantil. "El dinero presupone cierto nivel del cambio de mercancas.
Las diversas formas del dinero -simple equivalente de mercancas o medio de
circulacin, o medio de pago, de atesoramiento o dinero mundial- sealan, segn el
distinto volumen o predominio relativo de tal o cual funcin, fases muy distintas del
proceso social de produccin" (El capital, I).
La plusvala
Al alcanzar la produccin de mercancas determinado grado de desarrollo, el dinero se
convierte en capital. La frmula de la circulacin de mercancas era: M (mercancia)-D
(dinero)-M (mercanca), o sea, venta de una mercanca para comprar otra. Por el
contrario, la frmula general del capital es D-M-D, o sea, la compra para la venta (con
ganancia). Marx llama plusvala a este incremento del valor primitivo del dinero
lanzado a la circulacin. Que el dinero lanzado a la circulacin capitalista "crece", es un
hecho conocido por todo el mundo. Y precisamente ese "crecimiento" convierte el
dinero en capital, como relacin social, peculiar, histricamente determinada de la
produccin. La plusvala no puede brotar de la circulacin de mercancas, pues sta
slo conoce el intercambio de equivalentes; tampoco puede provenir de un alza de los
precios, pues las prdidas y las ganancias recprocas de vendedores y compradores se
equilibraran; se trata de un fenmeno masivo, comn, social, y no de un fenmeno

individual. Para obtener plusvala "el dueo del dinero necesita encontrar en el
mercado una mercanca cuyo valor de uso posea la propiedad peculiar de ser fuente de
valor", una mercanca cuyo proceso de uso sea, al mismo tiempo, proceso de creacin
de valor. Y esta mercanca existe: es la fuerza de trabajo del hombre. Su uso es
trabajo y el trabajo crea valor. El dueo del dinero compra la fuerza de trabajo por su
valor, valor que es determinado, como el de cualquier otra mercanca, por. el tiempo de
trabajo socialmente necesario para su produccin (es decir, por el costo del
mantenimiento del obrero y su familia). El dueo del dinero que compra la fuerza de
trabajo tiene derecho a consumirla, es decir, a obligarla a trabajar durante el da
entero, por ejemplo, doce horas. Ahora bien, durante seis horas (tiempo de trabajo
"necesario") el obrero crea un producto suficiente para cubrir los gastos de su
mantenimiento, y durante las seis horas restantes (tiempo de trabajo "adicional") crea
un producto "adicional" no retribuido por el capitalista, que es la plusvala. Por
consiguiente, desde el punto de vista del proceso de la produccin, en el capital hay
que distinguir dos partes: capital constante, invertido en medios de produccin
(mquinas, instrumentos de trabajo, materias primas, etc.) -y cuyo valor se trasfiere
sin cambios (de una vez o en partes) al producto terminado-; y capital variable,
invertido en fuerza de trabajo. El valor de este capital no permanece invariable, sino
que se acrecienta en el proceso del trabajo, al crear la plusvala. Por lo tanto, para
expresar el grado de explotacin de la fuerza de trabajo por el capital, hay que
comparar la plusvala, no con todo el capital, sino slo con el capital variable. La cuota
de plusvala, como llama Marx a esta relacin, ser, pues, en nuestro ejemplo de 6: 6,
es decir, del 100 por ciento.
Las premisas histricas para la aparicin del capital son: en primer lugar, la
acumulacin de cierta suma de dinero en manos de ciertas personas, cuando existe un
nivel general de desarrollo, relativamente alto de la produccin de mercancas; en
segundo lugar, la existencia de obreros "libres" en un doble sentido -libres de todas las
trabas o restricciones impuestas a la venta de la fuerza de trabajo, y libres de tierra y,
en general, de medios de produccin-, de obreros desposedos, de obreros
"proletarios" que nada tienen para subsistir, excepto la venta de la fuerza de trabajo.
Hay dos mtodos principales para poder incrementar la plusvala: mediante la
prolongacin de la jornada de trabajo ("plusvala absoluta") y mediante la reduccin
del tiempo de trabajo necesario ("plusvala relativa"). En su anlisis del primer mtodo,
Marx describe el impresionante cuadro de la lucha de la clase obrera por la reduccin
de la jornada de trabajo y de la intervencin del poder estatal para prolongarla (siglos
XVI a XVII) y para reducirla (legislacin fabril del siglo XIX). Desde la aparicin de El
capital, la historia del movimiento obrero de todos los pases civilizados ha aportado
miles y miles de nuevos hechos que ilustran este cuadro.
En el anlisis de la produccin de la plusvala relativa, Marx investiga las tres etapas
histricas fundamentales de la elevacin de la productividad del trabajo en el
capitalismo: 1) la cooperacin simple; 2) la divisin del trabajo y la manufactura; 3)
las mquinas y la gran industria. La profundidad con que Marx ha revelado los rasgos
bsicos, tpicos del desarrollo del capitalismo, queda evidenciada, entre otras cosas,
por estudios sobre la llamada industria de los kustares en Rusia, que dan un riqusimo
material, para ilustrar las dos primeras etapas de las tres mencionadas. En cuanto al
efecto revolucionario que produjo la gran industria maquinizada que Marx describi
en 1.867-, el medio siglo trascurrido desde entonces ha venido a ponerlo de manifiesto
en toda una serie de pases "nuevos" (Rusia, Japn y otros).

Prosigamos. El anlisis que hace Marx de la acumulacin del capital, es decir, de la


trasformacin de una parte de la plusvala en capital, de su empleo, no para satisfacer
las necesidades personales o los caprichos del capitalismo, sino para una nueva
produccin, es en gran medida importante y nuevo. Marx mostr lo errneo de toda la
economa poltica clsica anterior (desde Adam Smith), que supona que toda la
plusvala que es convertida en capital pasa al capital variable, cuando en la realidad se
descompone en medios de produccin y en el capital variable. En el proceso de
desarrollo del capitalismo y de su trasformacin en socialismo tiene enorme
importancia la mayor rapidez con que crece la parte del capital constante (del capital
total) respecto de la parte del capital variable.
Al acelerar el desplazamiento de los obreros por la mquina, al producir riqueza en un
polo y miseria en el otro, la acumulacin del capital genera tambin el llamado
"ejrcito obrero de reserva", el "excedente relativo" de obreros o "superpoblacin
capitalista", que reviste las ms diversas formas y permite al capital ampliar la
produccin con extraordinaria rapidez. Esta posibilidad, relacionada con el crdito y con
la acumulacin de capital en medios de produccin, nos da, entre otras cosas, la clave
para comprender las crisis de superproduccin, que ocurren peridicamente en los
pases capitalistas, primero cada diez aos como trmino medio, y luego con intervalos
mayores y menos precisos. De la acumulacin del capital sobre la base del capitalismo
hay que distinguir la llamada acumulacin primitiva: separacin violenta del trabajador
de los medios de produccin, expulsin del campesino de la tierra, robo de las tierras
de la comunidad rural, sistema de colonias y deudas del Estado, impuestos
proteccionistas, etc. La "acumulacin primitiva" crea en un polo el proletario "libre" y
en el otro el dueo del dinero, el capitalista.
Marx: caracteriza la "tendencia histrica a la acumulacin capitalista" con las famosas
palabras siguientes: "La expropiacin del productor directo se lleva a cabo con el ms
despiadado vandalismo, y bajo el acicate de las pasiones ms infames, ms sucias,
ms mezquinas y ms desenfrenadas. La propiedad privada fruto del propio trabajo
[del campesino y el artesano], y basada, por decirlo as, en la compenetracin del
trabajador individual e independiente con sus instrumentos y medios de trabajo, es
desplazada por la propiedad privada capitalista, basada en la explotacin de la fuerza
de trabajo ajena, aunque formalmente libre [ ... ]. Ahora no se trata ya de expropiar al
obrero que tiene una economa independiente, sino de expropiar al capitalista
explotador de numerosos obreros. Esta expropiacin la lleva a cabo el juego de las
leyes inmanentes a la propia produccin capitalista, por medio de la centralizacin de
los capitales. Cada capitalista quita de en medio a otros muchos. Paralelamente con
esta centralizacin del capital o expropiacin de muchos capitalistas por unos pocos, se
desarrolla en una escala cada vez mayor la forma cooperativa del proceso del trabajo,
la aplicacin tcnica consciente de la ciencia, la explotacin sistemtica de la tierra, la
trasformacin de los medios de trabajo en medios de trabajo utilizables slo
colectivamente, la economa de todos los medios de produccin al ser empleados como
medios de produccin de un trabajo combinado, social, el entrelazamiento de todos los
pueblos en la red del mercado mundial y, como consecuencia de esto, el carcter
internacional del rgimen capitalista. Conforme disminuye progresivamente el nmero
de magnates del capital que usurpan y monopolizan todos los beneficios de este
proceso de trasformacin, crece la masa de la miseria, de la opresin, de la esclavitud,
de la degeneracin, de la explotacin; pero crece tambin la rebelda de la clase
obrera, que es aleccionada, unificada y organizada por el mecanismo del propio
proceso capitalista de produccin. El monopolio del capital se convierte en traba del
modo de produccin que ha crecido con l y bajo l. La centralizacin de los medios de

produccin y la socializacin del trabajo llegan a un punto en que son ya incompatibles


con su envoltura capitalista. Esta envoltura estalla. Le llega la hora a la propiedad
privada capitalista. Los expropiadores son expropiados"(14) (El capital, t. I).
Tambin nuevo y de suma importancia es el anlisis, que Marx hace ms adelante, en
el tomo II de El capital, de la reproduccin del capital, social considerado en conjunto.
Tampoco en este caso toma Marx un fenmeno individual, sino masivo; no toma slo
una parte de la economa de la sociedad, sino toda la economa en su conjunto.
Rectificando el error ya mencionado de los clsicos, Marx divide la produccin social en
dos grandes secciones: I) produccin de los medios de produccin y II) produccin de
artculos de consumo, y analiza en detalle, con cifras que pone como ejemplo, la
circulacin del capital social en su conjunto, tanto en la reproduccin de dimensiones
anteriores como en la acumulacin. En el tomo III de El capital, en base a la ley del
valor, se resuelve el problema de la formacin de la cuota media de ganancia. Marx
dio, en la ciencia econmica, el gran paso adelante al tomar, en el anlisis de los
fenmenos econmicos masivos, el conjunto de la economa social, en lugar de tomar
casos aislados o de la superficie visible de la competencia, a lo que se limita con
frecuencia la economa poltica vulgar o la actual "teora de la utilidad mxima". Marx
analiza primero el origen de la plusvala y despus contina considerando cmo se
descompone en ganancia, inters y renta del suelo. La ganancia es la relacin de la
plusvala con todo el capital invertido en una empresa. El capital con una "alta
composicin orgnica" (es decir, en el cual el capital constante predomina sobre el
variable en proporciones superiores al promedio social) arroja una cuota de ganancia
inferior a la cuota media. El capital con una "baja composicin orgnica", arroja una
cuota de ganancia superior a la media. La competencia entre los capitales, el libre paso
de stos de una rama de produccin a otra, reduce en ambos casos la cuota de
ganancia a la cuota media. La suma de los valores de todas las mercancas de una
sociedad dada coincide con la suma de los precios de las mercancas; pero en las
distintas empresas y en las diversas ramas de la produccin, las mercancas, bajo la
presin de la competencia, no se venden por su valor, sino por el precio de produccin,
que es igual al capital invertido ms la ganancia media.
Por lo tanto, Marx explica cabalmente el hecho notorio e indiscutible de que los precios
difieren de los valores y de que las ganancias se nivelan en base a la ley del valor, pues
la suma de los valores de todas las mercancas coincide con la suma de los precios. Sin
embargo, la reduccin del valor (social) a los precios (individuales) no se realiza de
modo simple, ni directo, sino por un camino muy complejo: es perfectamente natural
que en una sociedad de productores aislados de mercancas, que estn vinculados slo
por el mercado, la ley que rige esa sociedad no pueda manifestarse ms que como una
ley media, social, de masas, con desviaciones individuales en uno u otro sentido que se
compensan mutuamente.
Un aumento en la productividad del trabajo implica un crecimiento ms rpido del
capital constante comparado con el variable. Y dado que la creacin de plusvala es una
funcin de capital variable solamente, se comprende que la cuota de ganancia (o sea,
la relacin de la plusvala con todo el capital, y no slo con su parte variable) tienda a
bajar. Marx analiza en detalle esa tendencia, as corno varias circunstancias que la
ocultan o contrarrestan. Sin detenemos a exponer las partes extraordinariamente
interesantes del torno III, que estudian el capital usurario, comercial y financiero,
pasaremos a lo esencial, a la teora de la renta del suelo. Debido a lo limitado de la
superficie de la tierra, que en los pases capitalistas es ocupada enteramente por
propietarios aislados, el precio de produccin de los productos agrcolas, en lugar de
determinarse por los gastos de produccin en los terrenos de calidad media, se

determina por los de calidad inferior; tampoco se determina por las condiciones medias
de entrega en el mercado, sino por las peores. La diferencia entre este precio y el
precio de produccin en las tierras mejores (o en condiciones ms favorables) da una
diferencia o renta diferencial. Analizando esto en detalle, mostrando cmo surge la
diferente fertilidad del suelo y la diferente magnitud del capital invertido en la tierra,
Marx revel totalmente (vase tambin la Teora de la plusvala, en la cual la crtica a
Rodberts merece una atencin especial) el error de Ricardo, quien consideraba que la
renta diferencial slo se obtiene cuando hay una sucesiva transicin de las tierras
mejores a las peores. Por el contrario, hay tambin transiciones inversas: tierras de
una clase se convierten en tierras de otra clase (debido a los progresos de la tcnica
agrcola, a la expansin de las ciudades, etc.), y la famosa, "ley del rendimiento
decreciente del suelo", que carga sobre la naturaleza los defectos, las limitaciones y
contradicciones del capitalismo, es profundamente errnea. Adems, la nivelacin de
ganancias en todas las ramas de la industria y de la economa nacional en general
presupone la plena libertad de competencia, el libre paso de capital de una rama de
produccin a otra. Sin embargo, la propiedad privada sobre el suelo crea monopolio, el
cual estorba ese libre pas. En virtud de ese monopolio, los productos de la
agricultura, la que se distingue por una ms baja composicin del capital y, en
consecuencia, por una cuota de ganancia individual ms alta, no entran en el proceso
totalmente libre de nivelacin de la cuota de ganancia. Como un monopolista, el
propietario de la tierra puede mantener el precio por encima del nivel medio, y este
precio de monopolio crea la renta absoluta. La renta diferencial no puede suprimirse
mientras exista el capitalismo; en cambio la renta absoluta pueda serlo; por ejemplo,
por la nacionalizacin de la tierra, convirtindola en propiedad del Estado. Esto minara
el monopolio de los propietarios privados, y significara la ms consecuente y ms
plena aplicacin de la libre competencia en la agricultura. Por eso los burgueses
radicales, seala Marx, han planteado ms de una vez en la historia esta reivindicacin
burguesa progresista de la nacionalizacin de la tierra, que asusta, sin embargo, a la
mayor parte de la burguesa, pues "afecta"` demasiado de cerca a otro monopolio muy
importante y "sensible" en nuestros das: el monopolio de los medios de produccin en
general. (El propio Marx expone en un admirable lenguaje popular, conciso y claro, su
teora de la ganancia media sobre el capital y de la renta absoluta del suelo, en la carta
a Engels del 2 de agosto de 1862. Vase Correspondencia, t. III, pgs. 77-81; vase
tambin la carta del 9 de agosto de 1862, d., pgs. 86-87)(15). Con referencia a la
historia de la renta del suelo es tambin importante sealar el anlisis de Marx
mostrando la trasformacin de la renta en trabajo (cuando el campesino crea el plus
producto trabajando en la hacienda del terrateniente) en renta natural o renta en
especie (cuando el campesino crea el plus producto en su propia tierra, entregndolo al
terrateniente bajo una "coercin extraeconmica"), despus en renta en dinero (que es
la misma renta en especie convertida en dinero, el obrok(16) de la antigua Rus, en
virtud del desarrollo de la produccin de mercancas) y, finalmente, en renta
capitalista, cuando en lugar del campesino aparece el empresario en la agricultura,
quien se ocupa de ella con ayuda del trabajo asalariado. En relacin con este anlisis
de la "gnesis de la renta capitalista del suelo" , hay que sealar una serie de
profundas ideas de Marx (de especial importancia para los pases atrasados, corno
Rusia) acerca de la evolucin del capitalismo en la agricultura "La trasformacin de la
renta natural en renta en dinero va, adems, no slo necesariamente acompaada,
sino incluso anticipada por la formacin de una clase de jornaleros desposedos, que se
contratan por dinero. Durante el perodo de nacimiento de dicha clase, en que sta
slo aparece en forma espordica, va desarrollndose, por lo tanto, necesariamente,
en los campesinos ms ricos y sujetos a obrok, la costumbre de explotar por su cuenta

a trabajadores agrcolas asalariados, del mismo modo que ya en la poca feudal los
campesinos vasallos ms ricos tenan a su servicio a otros vasallos. Esto va
permitindoles acumular poco a poco cierta fortuna y convertirse en futuros
capitalistas. De este modo va formndose entre los antiguos poseedores de la tierra
que la trabajaban por su cuenta, un semillero de arrendatarios capitalistas, cuyo
desarrollo se halla condicionado por el desarrollo general de la produccin capitalista
fuera del campo... (El capital, t.. III, 332)(17) "La expropiacin, el desahucio de una
parte de la poblacin rural no slo "libera" para el capital industrial a los obreros, sus
medios de vida y sus materiales de trabajo, sino que adems crea el mercado interior."
(El capital, t. 12 , 778)(18). A su vez, la depauperacin y la ruina de la poblacin rural
influyen, en la creacin del ejrcito obrero de reserva para el capital. En todo pas
capitalista "una parte de la poblacin rural se encuentra constantemente en trance de
trasformarse en poblacin urbana o manufacturera [es decir, no agrcola]. Esta fuente
de superpoblacin relativa flucta constantemente [...] El obrero agrcola se ve
constantemente reducido al salario mnimo y vive siempre con un pie en el pantano del
pauperismo" (El capital, 12 , 668)(19).La propiedad privada del campesino sobre la
tierra que cultiva es la base de la pequea produccin y la condicin para que sta
florezca y adquiera forma clsica. Pero esa pequea produccin slo es compatible con
los estrechos lmites primitivos de la produccin y de la sociedad. Bajo el capitalismo
"la explotacin de los campesinos difiere de la explotacin del proletariado industrial
slo por la forma. El explotador es el mismo: el capital. Individualmente, los
capitalistas explotan a los campesinos individuales a travs de la hipoteca y de la
usura; la clase capitalista explota a la clase campesina por medio de los impuestos del
Estado" (La lucha de clase en Francia)(20). "La parcela del campesino slo es ya el
pretexto que permite al capitalista extraer de la tierra ganancia, inters y renta,
dejando al agricultor que se las arregle para sacar como pueda su salario" (El
Dieciocho Brunwrio)(21). Es habitual que el campesino hasta entregue a la sociedad
capitalista, es decir, a la clase capitalista, una parte de su salario, descendiendo "al
nivel del arrendatario irlands, aunque en apariencia es un propietario privado" (La
lucha de clase en Francia)(22). Cul es "una de las causas por las que en los pases
en que predomina la pequea propiedad campesina, el trigo se cotice a precio ms
bajo que en los pases en que impera el modo capitalista de produccin?" (El capital, t.
III , 340)(23).Es que el campesino entrega gratuitamente a la sociedad (es decir, a la
clase capitalista) una parte del plus producto. "Estos bajos precios [del trigo y los
dems productos agrcolas] son, pues, un resultado de la pobreza de los productores y
no, ni mucho menos, consecuencia de la productividad de su trabajo" (El capital t. III,
340)(24) Bajo el capitalismo, la pequea propiedad agraria, forma normal de la
pequea produccin, se envilece, se destruye, y desaparece. "La pequea propiedad
agraria, por su propia naturaleza, es incompatible con el desarrollo de las fuerzas
productivas sociales del trabajo, con las formas sociales del trabajo, con la
concentracin social de los capitales, con la ganadera en gran escala y con la
aplicacin progresiva de. la ciencia. La usura y el sistema de impuestos tienen,
necesariamente, que arruinar en todas partes a la pequea propiedad. El capital
invertido en la compra de la tierra es sustrado al cultivo de sta. Dispersin infinita de
los medios de produccin y aislamiento de los productores mismos. [Las cooperativas,
es decir, las asociaciones de pequeos campesinos, que cumplen un papel burgus
extraordinariamente progresista, slo atenan esta tendencia, sin llegar a suprimirla;
adems, no debe olvidarse que estas cooperativas dan mucho a los campesinos
acomodados y muy poco o casi nada a la masa de campesinos pobres; tan poco, que
las propias asociaciones terminan por explotar trabajo asalariado.] Inmenso derroche
de fuerzas humanas; empeoramiento progresivo de las condiciones de produccin y el

encarecimiento de los medios de produccin es una ley necesaria de la pequea


propiedad de la tierra"(25). En la agricultura, lo mismo que en la industria, el
capitalismo slo trasforma el proceso de produccin a costa del "martirologio de los
productores". "La dispersin de los obreros del campo en grandes superficies vence su
fuerza de resistencia, al paso que la concentracin robustece la fuerza de resistencia
de los obreros de la ciudad. Al igual que en la industria actual, en la moderna
agricultura capitalista el aumento de la fuerza productiva del trabajo y la ms rpida
movilizacin del trabajo se consiguen a costa de destruir y agotar la propia fuerza de
trabajo. Adems, todos los progresos realizados por la agricultura capitalista no son
solamente progresos en el arte de esquilmar al obrero, sino tambin en el arte de
esquilmar la tierra [...] Por lo tanto, la produccin capitalista slo sabe desarrollar la
tcnica y la combinacin del proceso social de produccin, minando al mismo tiempo
las fuentes de toda riqueza: la tierra y el hombre" (El capital, I, fin del captulo 13)
(26).
El socialismo
Por lo que antecede se ve que Marx deduce la inevitabilidad de la trasformacin de la
sociedad capitalista en socialista nica y exclusivamente de la ley econmica del
desarrollo de la sociedad moderna. La socializacin del trabajo, que avanza con rapidez
creciente en miles de formas, y que se ha manifestado con especial evidencia, durante
el medio siglo trascurrido desde la muerte de Marx, en el crecimiento de la gran
produccin los crtels, los sindicatos y los trusts capitalistas, as como en el gigantesco
crecimiento del volumen y el podero del capital financiero, es la base material ms
importante del advenimiento inevitable del socialismo. El motor intelectual y moral de
esta trasformacin, su ejecutor fsico es el proletariado, educado por el propio
capitalismo. Es inevitable que la lucha del proletariado contra la burguesa -que se
manifiesta en diversas formas, de contenido siempre ms rico- se convierta en lucha
poltica, orientada a conquistar el poder poltico ("dictadura del proletariado"). Al
socializarse la produccin es inevitable que los medios de produccin pasen a ser
propiedad de la sociedad, que se produzca, "la expropiacin de los expropiadores". La
enorme elevacin de la productividad del trabajo, la reduccin de la jornada de trabajo
y la sustitucin de los vestigios, de las ruinas de la pequea produccin, primitiva y
desperdigada por el trabajo colectivo perfeccionado: tales son las conclusiones directas
de esa transicin. El capitalismo rompe de modo definitivo el vnculo de la agricultura
con la industria, pero con su elevado desarrollo prepara, a la vez, nuevos elementos de
ese vnculo, de unin de la industria con la agricultura sobre la base de la aplicacin
consciente de la ciencia y la combinacin del trabajo colectivo, de una nueva migracin
de la poblacin (acaba, tanto con el retraso del campo, con el aislamiento del mundo y
con el embrutecimiento, cuanto tambin con la concentracin antinatural de
gigantescas masas humanas en las grandes ciudades). Las formas superiores del
capitalismo actual preparan nuevas relaciones familiares, nuevas condiciones para la
mujer y para la educacin de las nuevas generaciones: el trabajo de las mujeres y los
nios, y la disolucin de la familia patriarcal por el capitalismo, revisten
inevitablemente en la sociedad moderna las formas ms espantosas, desastrosas y
repulsivas. No obstante, "la gran industria, al asignar a la mujer, al joven y al nio de
ambos sexos un papel decisivo en los procesos socialmente organizados de la
produccin, arrancndolos con ello de la rbita domstica, crea las nuevas bases
econmicas para una forma superior de familia y de relaciones entre ambos sexos. Tan
necio es, naturalmente, considerar absoluta la a forma cristiano germnica de la
familia, como lo sera atribuir ese carcter a la forma romana antigua, a la antigua
forma griega o a la forma oriental, entre las cuales hay, por lo dems, un lazo de

continuidad histrica. Y no es menos evidente que la existencia de un personal obrero


combinado, en el que entran individuos de ambos sexos y de las ms diversas edades,
es hoy, en su forma capitalista primitiva y brutal, en que el obrero existe para el
proceso de produccin y no ste para el obrero, fuente pestilente de corrupcin y
esclavitud; en condiciones adecuadas debe convertirse, por el contrario, en fuente de
desarrollo humano" (El capital, t. 1, final del cap. 13)(27). El sistema fabril nos
muestra "el germen de la educacin del porvenir en la que, se combinar para todos
los nios a partir de cierta edad. el trabajo productivo con la enseanza y la gimnasia,
no slo como mtodo para intensificar la produccin social, sino tambin como el nico
mtodo que permite producir hombres plenamente desarrollados" (lugar citado). En
ese mismo plano histrico plantea el socialismo de Marx los problemas de la
nacionalidad y del Estado, y no se limita a una explicacin del pasado, sino que prev
adems sin temores el porvenir y la audaz actividad prctica encaminada a su
realizacin. Las naciones son producto inevitable y forma inevitable de la poca
burguesa de desarrollo de la sociedad. Y la clase obrera no poda fortalecerse, alcanzar
su madurez y formarse sin "organizarse dentro de la nacin", sin ser "nacional"
("aunque de ningn modo en el sentido burgus"). Pero el desarrollo del capitalismo
derriba de ms en ms las barreras nacionales, acaba con el aislamiento nacional y en
lugar de los antagonismos nacionales plantea los de clase. Por eso es una verdad
innegable que en los pases capitalistas desarrollados "los obreros no tienen patria" y
que la "accin comn" de los obreros, al menos en los pases civilizados, "es una de las
primeras condiciones de la emancipacin del proletariado" (Manifiesto Comunista)(28).
El Estado, esa violencia organizada, surgi inevitablemente en determinada fase del
desarrollo social, cuando la sociedad se dividi en clases antagnicas y su existencia se
hubiera hecho imposible sin un "poder" situado, en apariencia, por encima de la
sociedad y, hasta cierto punto separado de ella. El Estado, que surge d las
contradicciones de clase, se convierte en "el Estado, de la clase ms poderosa, de la
clase econmicamente dominante, que, con ayuda de l, se convierte tambin en la
clase polticamente dominante, adquiriendo con ello nuevos medios para someter y
explotar a la clase oprimida. As, el Estado de la antigedad era, ante todo, el Estado
de los esclavistas, para tener sometidos a los esclavos; el Estado feudal era el rgano
de que se vala la nobleza para tener sujetos a los campesinos siervos, y el moderno
Estado representativo es el instrumento de que se sirve el capital para explotar el
trabajo asalariado" (Engels, El origen de la familia, la propiedad privada y el Estado,
obra en la que el autor expone sus propias ideas y las de Marx). Ni siquiera la repblica
democrtica, la forma ms libre y progresista del Estado burgus, elimina de ningn
modo este hecho; lo nico que hace es variar su forma (vnculos del gobierno con la
Bolsa, corrupcin -directa o indirecta- de los funcionarios y de la prensa, etc.). El
socialismo, llevando a la supresin de las clases, lleva por eso mismo a la supresin del
Estado. "El primer acto -escribe Engels en el Anti-Dhring- en que el Estado se
manifiesta efectivamente como representante de toda la sociedad, la expropiacin de
los medios de produccin en beneficio de toda la sociedad, es a la par su ltimo acto
independiente como Estado. La intervencin del poder del Estado en las relaciones
sociales se har superflua en un campo tras otro de la vida social y cesar por si
misma. El gobierno sobre las personas ser sustituido por la administracin de las
cosas y por la direccin del proceso de produccin. El Estado no ser 'abolido'; se
extinguir." "La sociedad que reorganice la produccin sobre la base de una asociacin
de productores libres e iguales, enviar la mquina del Estado al lugar que entonces le
ha de corresponder: al museo de antigedades, junto a la rueca y al hacha de bronce"
(Engels, en El origen de la familia la propiedad privada y el Estado)(29)

Por ltimo, en relacin con el problema de la actitud del socialismo de Marx hacia los
pequeos campesinos, que seguirn existiendo en la poca de la expropiacin de los
expropiadores, debemos referirnos a una declaracin de Engels, que expresa las ideas
de Marx: "Cuando tengamos en nuestras manos el poder estatal, no podremos pensar
en expropiar violentamente a los pequeos campesinos (con indemnizacin o sin ella),
como nos veremos precisados a hacer con los grandes terratenientes. Con respecto a
los pequeos campesinos, nuestra misin consistir, ante todo, en convertir su
produccin individual y su propiedad privada en cooperativa, no de modo violento, sino
mediante el ejemplo y ofrecindoles la ayuda social para este fin. Y entonces es
indudable que dispondremos d suficientes medios para demostrar al pequeo
campesino todas las ventajas de semejante paso, ventajas que le deben ser explicadas
desde ahora"(30) (Engels, El problema agrario en Occidente, ed. de Alexieva, pg.
17; la trad. rusa contiene errores. Vase el original en Neue Zeit)(31)
La tctica de la lucha de clase del proletariado
Despus de explicar, ya en los aos 1844-1845, uno de los defectos fundamentales del
antiguo materialismo, que consiste en su incapacidad para comprender las condiciones
de la actividad revolucionaria prctica y para apreciar su importancia, durante toda su
vida, Marx dedic constante atencin, tanto a los trabajos tericos, como a los
problemas tcticos de la lucha de clase del proletariado. Todas las obras de Marx, y en
particular los cuatro volmenes de su correspondencia con Engels, publicada en 1913,
proporcionan a este respecto una documentacin copiossima. Estos documentos distan
mucho de estar debidamente recopilados, sistematizados, estudiados y analizados. Por
eso tendremos que limitarnos aqu slo a algunas observaciones muy generales y
breves, subrayando que el materialismo, despojado de este aspecto, era justamente
para Marx: un materialismo a medias, unilateral, sin vida. Marx traz el objetivo
fundamental de la tctica del proletariado en rigurosa consonancia con todas las
premisas de su concepcin materialista dialctica del mundo. Slo si se tiene en cuenta
en forma objetiva el conjunto de las relaciones mutuas de todas las clases, sin
excepcin, de una sociedad dada y, por lo tanto, tambin el grado objetivo de
desarrollo de esta sociedad, lo mismo que las relaciones mutuas entre ella y otras
sociedades, es posible disponer de una base para una tctica correcta de la clase de
vanguardia. Ello permite examinar todas las clases y todos los pases de modo
dinmico, no esttico; es decir, no en estado inmvil, sino en movimiento (cuyas leyes
emanan de las condiciones econmicas de vida de cada clase). A su vez, el movimiento
se estudia, no slo desde el punto de vista del pasado, sino tambin del porvenir y,
adems, nunca con el criterio vulgar de los "evolucionistas", que slo ven los cambios
lentos, sino dialcticamente: "En desarrollos histricos de tal magnitud, veinte aos
equivalen a un da escriba Marx a Engels-, aun cuando en el futuro puedan venir das
en los que estn corporizados veinte aos." (Correspondencia, t. III, pg. 127.)(32) La
tctica del proletariado debe tener presente en cada etapa de desarrollo, en cada
situacin, esta dialctica objetivamente inevitable de la historia humana; por una
parte, aprovechando las pocas de estancamiento poltico o de desarrollo a paso de
tortuga, el llamado "pacfico", para desarrollar la conciencia, la fuerza y la capacidad
combativa de la clase de avanzada, y por otra parte, encauzando toda esta labor de
aprovechamiento haca el "objetivo final" del movimiento de dicha clase, capacitndola
para resolver prcticamente las grandes tareas en los grandes das "que concentran en
s veinte aos". Sobre esta cuestin hay dos apreciaciones de Marx que tienen gran
importancia: una, de Miseria de la filosofa, a propsito de la lucha econmica y las
organizaciones econmicas del proletariado; otra, del Manifiesto Comunista, a
propsito de sus tareas polticas. La primera dice as: "La gran industria concentra en

un solo lugar a mucha gente que no se conoce entre si. La competencia divide sus
intereses. Pero la defensa de su salario, es decir, este inters comn frente a su
patrono, los une en una idea comn de resistencia, de coalicin [...] Las coaliciones, al
principio aisladas, forman grupos y la defensa de sus asociaciones frente al capital,
siempre unido, acaba siendo para los obreros ms necesaria que la defensa de sus
salarios [...] En esta lucha, que es una verdadera guerra civil, se van aglutinando y
desarrollando todos los elementos para la batalla futura. Al llegar a este punto, la
coalicin adquiere un carcter poltico." He aqu, ante nosotros, el programa y la
tctica de la lucha econmica y del movimiento sindical para varias dcadas, para toda
la larga poca durante la cual el proletariado prepara sus fuerzas "para la batalla
futura". Comprese esto con las numerosas menciones de Marx y Engels al ejemplo del
movimiento obrero ingls, mostrando cmo la "prosperidad" industrial da lugar a
intentos de "comprar al proletariado" (Correspondencia con Engels, t. I, pg. 136) y de
apartarlo de la lucha; como esta prosperidad en general "desmoraliza a los obreros"
(11, 218); cmo "se aburguesa" el proletariado ingls y cmo la ms burguesa de las
naciones [Inglaterra] aspira, aparentemente, a tener al final, junto con la burguesa,
una aristocracia burguesa y un proletariado burgus" (t. II, 290); cmo desaparece en
l la "energa revolucionaria" (III, 124); cmo ser necesario esperar ms o menos
tiempo hasta que "los obreros ingleses se libren de su aparente infeccin burguesa"
(III, 127); cmo al movimiento obrero ingls le falta "el ardor de los cartistas" (1866;
III, 305); cmo los dirigentes de los obreros ingleses se forman segn tipo medio
"entre burgus radical y obrero" (habla de Holyoake, t. IV, 209); cmo, en virtud del
monopolio de Inglaterra y en tanto no reviente ese monopolio, "no hay nada que hacer
con el obrero ingls" (IV, 433). La tctica de la lucha econmica en relacin con la
marcha general (y con el desenlace) del movimiento obrero se examina aqu desde un
punto de vista admirablemente amplio, universal, dialctico y verdaderamente
revolucionario.
El Manifiesto Comunista estableci la tesis fundamental del marxismo sobre la tctica
de la lucha poltica: "Los comunistas luchan por alcanzar los objetivos e intereses
inmediatos de la clase obrera; pero al mismo tiempo defienden tambin, dentro del
movimiento actual, el porvenir de este movimiento."(33) En nombre de ello, en 1848,
Marx apoy en Polonia al partido de la "revolucin agraria", es decir, al "partido que
efectu en 1846 la insurreccin de Cracovia"(34). En Alemania, Marx apoy en 1848 y
1849 a los demcratas revolucionarios extremos, y jams se retract despus de lo
que entonces dijo en materia de tctica. La burguesa alemana era para el un elemento
"inclinado desde el primer instante a traicionar al pueblo [slo la alianza con los
campesinos hubiera permitido a la burguesa alcanzar plenamente sus objetivos] y a
llegar a un compromiso con los representantes coronados de la vieja sociedad".
Veamos el anlisis completo
hecho por Marx de la posicin de clase de la burguesa alemana en la poca de la
revolucin democrtico burguesa, anlisis que es, entre otras cosas, un modelo de
materialismo que enfoca a la sociedad en movimiento y, por cierto, no slo desde el
ngulo del movimiento haca atrs: " ... sin fe en s misma y sin fe en el pueblo;
gruendo contra los de arriba y temblando ante los de abajo; intimidada por la
tempestad mundial; sin energa en ningn sentido y plagiando a todos; sin iniciativa;
un viejo maldito que est condenado a dirigir y a desviar, en su propio inters senil, los
primeros impulsos juveniles de un pueblo robusto [...]" (Nueva gaceta renana, 1848;
vase La herencia literaria, t. III, pg. 212)(35). Unos veinte aos despus, en carta
dirigida a Engels (III, 224), deca Marx que la revolucin de 1848 haba fracasado
porque la burguesa prefiri la paz con esclavitud a la sola perspectiva de luchar por la

libertad. Cuando se cerr el periodo revolucionario de 1848-1849, Marx se opuso a


cualquier intento de jugar a la revolucin (lucha contra Scliapper y Willich), y exigi
capacidad para trabajar en la poca de una nueva fase de preparacin, supuestamente
"pacfica", de nuevas revoluciones. Por la apreciacin que sigue acerca de la situacin
de Alemania en los tiempos de la ms cerrada reaccin, en 1856, se ve con qu
espritu exiga Marx que se realizara esa labor: "Todo el asunto depender en Alemania
de la posibilidad de respaldar la revolucin proletaria con una segunda edicin de la
guerra campesina" (Correspondencia con Engels, t. II , pg. 108)(36) . Mientras la
revolucin democrtica (burguesa) en Alemania estaba incompleta, Marx concentr
toda su atencin en la tctica del proletariado socialista, en desarrollar la energa
democrtica de los campesinos. Opinaba que Lassalle haba cometido, "objetivamente,
una traicin al movimiento obrero en beneficio de Prusia" (III, 210), entre otras cosas
porque se mostraba demasiado indulgente con los terratenientes y el nacionalismo
prusiano. "En un pas agrario -escriba Engels en 1865, en un cambio de impresiones
con Marx a propsito de una proyectada intervencin conjunta en la prensa- es una
cobarda atacar nicamente a la burguesa en nombre del proletariado industrial,
olvidando la patriarcal 'explotacin a palos' de los obreros rurales por parte de la
nobleza feudal" (t. III, 217). En el perodo que va de 1864 a 1870, cuando tocaba a su
fin la poca en que culmin la revolucin democrtico burguesa en Alemania, la poca
en que las clases explotadoras de Prusia y Austria luchaban por dar cima de un modo u
otro a la revolucin desde arriba, Marx, que conden a Lassalle por sus coqueteras con
Bismarck, llam asimismo la atencin de Liebknecht, que haba cado en la "austrofilia"
y asumido la defensa del particularismo. Marx exiga una tctica revolucionaria que
fuera tan implacable en la lucha contra Bismarck como contra los austrfilos, una
tctica que no se adaptara al "vencedor", al junker prusiano, sino que reanudase
inmediatamente la lucha revolucionaria contra l, tambin en la situacin creada por
las victorias militares de Prusia (Correspondencia con Engels, 111, 134, 136, 147, 179,
204, 210, 215, 418, 437, 440-441). En el famoso llamamiento de la Internacional del 9
de setiembre de 1870 Marx prevena al proletariado francs contra un alzamiento
inoportuno; no obstante, en 1871, cuando ste a pesar de todo se produjo, acogi con
entusiasmo la iniciativa revolucionaria de las masas que "tomaban el cielo por asalto"
(carta de Marx a Kugelmann). En esta situacin, como en muchas otras, la derrota de
la accin revolucionaria representaba, desde el punto de vista del materialismo
dialctico de Marx, un mal menor en la marcha general y en el desenlace de la lucha
proletaria, que el abandono de las posiciones conquistadas, que la capitulacin sin
lucha. Esta capitulacin habra desmoralizado al proletariado y disminuido su
combatividad. Marx, que apreciaba en todo su valor el empleo de los medios legales de
lucha en los perodos de estancamiento poltico y de dominio de la legalidad burguesa,
conden severamente, en 1877 y 1878, despus de promulgarse la ley de excepcin
contra los socialistas(37), las "frases revolucionarias" de un Most; aunque se lanz
quiz ms severo aun contra el oportunismo que por entonces se haba adueado
temporalmente del partido socialdemcrata oficial, que no haba sabido dar pruebas
inmediatas de firmeza, decisin, espritu revolucionario y disposicin a pasar a la lucha
ilegal en respuesta a la ley de excepcin (Cartas de Marx a Engels, VI, 397, 404, 418,
422 y 424. Vanse tambin las cartas a Sorge).