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QUE ES LA PIEL

La piel es el mayor rgano del cuerpo humano1 o animal. En el ser humano ocupa
aproximadamente 2 m, y su espesor vara entre los 0,5 mm (en los prpados) y los 4 mm
(en el taln). Su peso aproximado es de 5 kg. Acta como barrera protectora que asla al
organismo del medio que lo rodea, protegindolo y contribuyendo a mantener ntegras
sus estructuras, al tiempo que acta como sistema de comunicacin con el entorno, y ste
vara en cada especie. Anatmicamente se toma como referencia las medidas estndar
dentro de la pielhumana. Tambin es conocido como sistema tegumentario.

FUNCIONES DE LA PIEL:
Proteccin: la piel protege al organismo de las condiciones adversas del medio ambiente y
constituye una barrera inmunolgica que impide la entrada al organismo de virus,
bacterias y otros organismos.
Sensitiva: los receptores de la piel detectan los cambios que se producen en el exterior y
esto permite que el organismo responda ante los diferentes estmulos del medio
ambiente.
Reguladora: evita la prdida excesiva del calor y por otra parte el sudor favorece la
perdida de calor, regulando la temperatura corporal.
Excretora: mediante el sudor elimina sustancias de desechos.
Secretora: las glndulas sebceas secretan sustancias grasas que lubrican el pelo, suavizan
la piel y forman una delgada capa prot.
Cumple mltiples funciones:
1) PROTECCION: Protege nuestro cuerpo del mundo exterior. Por ejemplo de los
traumatismos.
2) TERMOREGULACION: Regula la temperatura constante de 37 grados que
el individuo necesita. Por ello se le da el nombre de corazn perifrico.
3) SENCIBILIDAD: Por esta funcin es que sentimos calor, fri, etc... Por ello se le da el
nombre de cerebro perifrico.
4) DEPOSITO: Es un reservorio de mltiples sustancias como: minerales, sustancias grasas,
sustancias orgnicas, hormonas, vitaminas, etc...
5) EMUNTORIO: Es la eliminacin de distintas sustancias a travs del sudor y la secrecin
sebcea.
6) ANTIMICROBIANA: Es la primera gran defensa del organismo y acta como una barrera
natural. Si esta barrera se rompe se producen las infecciones.
7) MELANOGENA O DE PIGMENTACION: En la capa basal de la epidermis se encuentran las
clulas melanogenas, que producen la melanina, que es la que da las distintas tonalidades
a la piel. Es as que tenemos las distintas razas:
Raza Blanca: Menos melanina y menos proteccin.
Raza Amarilla:
Raza Negra: Mas melanina y ms proteccin.
Estos pigmentos nos protegen de los rayos solares. Los albinos no tienen pigmentos, por
ello deben evitar el sol, que les producirn quemaduras importantes y pueden derivar en
cncer de piel. La pigmentacin se intensifica en el verano y disminuye en el invierno. Las
pieles blancas y sensibles de personas rubias, pelirrojas y de los nios, se deban proteger
con bronceadores en el verano que contengan filtro y pantalla solar.
IMPORTANCIA DE LA PIEL
La piel es imprescindible para nuestro organismo. Su importancia radica en las funciones
siguientes:
- Constituye una barrera a los agentes externos: La piel impide la entrada de
microorganismos, evita el contacto directo de los objetos con otros tejidos u rganos
internos y previene que los productos qumicos accedan a los mismos. Sin la piel, nuestro
organismo se encontrara desprotegido.
- Contiene los receptores de las sensaciones: La piel es el rgano de la sensibilidad. A
travs de ella percibimos los diferentes grados de temperatura, lo que constituye un aviso
que permite proteger a nuestro cuerpo del calor o fro que podra daarlo. El tacto
permite percibir, no solamente el calor o el fro, sino tambin la presin que los objetos
ejercen sobre el organismo y multitud de sensaciones ms, tanto placenteras como
dolorosas.
- Regula la temperatura corporal: A travs de las glndulas sudorparas y de los capilares
de la piel, el organismo regula la temperatura corporal. A grandes rasgos funciona as:
cuando hace fro los capilares se contraen, llega menos sangre a la piel y se produce una
prdida menor de calor. Cuando hace calor, los capilares se dilatan y las glndulas
sudorparas producen ms sudor que sale a la superficie de la piel. El sudor se evapora y
arrastra con el calor por lo que el cuerpo se enfra.
COMO SE PRODUCE EL CNCER DE PIEL
El cncer surge cuando las clulas de alguna parte del cuerpo comienzan a crecer sin
control. El cncer de piel es una enfermedad producida por el desarrollo de clulas
cancerosas en las capas exteriores de la piel. Las clulas cancerosas surgen como
consecuencia de daos en el ADN, que constituye el material gentico de los organismos
cuya funcin es dictar las instrucciones para fabricar un ser vivo .

La mayora de las veces en las que el ADN se daa, la clula muere o sta puede reparar el
ADN. En las clulas cancerosas el ADN no se repara, dando lugar a la formacin de
tumores. En el cncer de piel el ADN se daa como consecuencia de exposicin ambiental
a la radiacin solar.

La capa exterior de la piel, la epidermis, est compuesta por diferentes tipos de clulas y
los cnceres de la piel se clasifican por el tipo de clulas epidrmicas que estn
involucradas:

Carcinoma de clulas basales: se desarrolla a partir del crecimiento anormal de las
clulas en la capa inferior de la epidermis y es el tipo ms comn de cncer de piel, en
torno al 90% de los casos de cncer de piel.
Carcinoma escamocelular o espinocelular: involucra cambios en las clulas escamosas
que se encuentran en la capa media de la epidermis.
Melanoma: se presenta en los melanocitos (clulas que producen pigmento) y es menos
comn que los dos anteriores, pero ms peligroso. De hecho, es la causa ms importante
de muerte por enfermedades de la piel.

Factores de Riesgo:

Los ndices de cncer en la piel estn aumentando dramticamente, sobre todo en las
personas entre los 20 y los 30 aos de edad. De hecho, la mayora de los nios reciben
entre el 50 y el 80 por ciento de la exposicin al sol que recibirn durante toda su vida
antes de cumplir los 18 aos.

Por ello, los cnceres de piel son la forma ms comn de cncer, entre un 20 y un 30%, y
cuenta entre los factores de riesgo con los siguientes:

Color de piel: los cnceres de piel son ms comunes en personas de piel, ojos y cabello
claros.
Gentica: el hecho de tener antecedentes familiares de melanoma incrementa el riesgo
de desarrollo de cncer de piel.
Edad: los cnceres de piel no melanomas son ms comunes despus de los 50 aos de
edad.
Exposicin al sol y quemaduras solares: la mayora de los cnceres de la piel se
presentan en reas regularmente expuestas a la luz solar o a otro tipo de radiacin
ultravioleta (UV) y se considera la causa principal de todos los cnceres de piel.
QU ES EL CNCER DE PIEL?
El cncer de piel no melanoma es el tipo ms comn de cncer de piel. Se le llama no
melanoma, porque este grupo de tumores cancerosos comprende todos los tipos de
cncer de la piel, excepto uno: el melanomamaligno, que es el cncer que se desarrolla a
partir de los melanocitos.
El cncer de piel es una enfermedad producida por el desarrollo de clulas cancerosas en
cualquiera de las capas de la piel.

Existen dos tipos: el tipo no melanoma y el melanoma.

El cncer de tipo no melanoma es el ms frecuente y se denomina no melanoma porque
se forma a partir de otras clulas de la piel que no son las que acumulan el pigmento (los
melanocitos). Dentro de este tipo se encuentran todos los cnceres de piel menos el
melanoma maligno que es menos frecuente y ms maligno y que se explica ms adelante.