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Sustentabilidad de los plsticos.

Ese material ha sido injustamente vilipendiado, aunque debemos ser responsables en su uso, afirm
Benjamn Ruiz Loyola, acadmico de la Facultad de Qumica
El papel se puede reusar hasta ocho veces y el plstico 20, pero slo se recicla alrededor del 20 por ciento
del primero, y cinco por ciento del segundo
En Mxico no existe una poltica sustentable en torno al plstico, y su alto impacto ambiental se debe a que se
recicla muy poco, afirm Benjamn Ruiz Loyola, acadmico de la Facultad de Qumica (FQ) de la UNAM.
Ese material, en s, no es malo, y depende de las manos de quien lo maneje. Si aparece en los ocanos en el
estmago de un delfn o enredado en la cabeza de un ave es porque alguien, de manera irresponsable, lo dej
donde no deba, dijo.
Ha sido injustamente vilipendiado, pero debemos ser responsables en su uso y, en la medida de lo posible,
usar bolsas que no sean de plstico, tampoco de papel, sino de materiales reutilizables.
El universitario seal que no se le debe satanizar, sino hacer una serie de anlisis de costo-beneficio, y
antes de prohibir su empleo en los establecimientos comerciales (como lo hizo la Asamblea Legislativa del
DF al aprobar modificaciones a la Ley de Residuos Slidos, en marzo de 2009), se debe fomentar la cultura
del reciclaje.
Sera muy conveniente obligar a los comercios a tener contenedores donde la gente pueda depositar sus
artculos plsticos y ofrecer incentivos fiscales a quien quiera poner una industria de reciclado, opin.
Ventajas y desventajas
Ruiz Loyola record que cuando el consumidor llega a una panadera le preguntan si desea bolsa de papel o
plstico. Si pides la segunda, te ven feo, porque contamina, pero es necesario desmitificar esa idea.
Es verdad que el papel se degrada rpidamente; adems, los productos de celulosa se separan desde la
recoleccin, y los que llegan a un relleno sanitario, en unos cuantos meses ya no se ven; en contraste, el
plstico dura mucho ms tiempo, y es lo que resalta en los tiraderos.
El papel se puede reciclar hasta ocho veces, para obtener ms papel, cartn y hasta papel sanitario. El plstico,
en cambio, es reutilizable en, aproximadamente, 20 ocasiones, antes de tornarse dbil o quebradizo, y an as,
se puede reconvertir con procesos qumicos.
Entonces, si tuviramos la cultura del reciclado de plstico, dejaramos de matar rboles, sentenci el
experto.
El problema no es que sea contaminante, o que dure mucho tiempo; de hecho, esa es una de las ventajas que
se busc: si una camisa de algodn duraba seis meses, se cre una de fibra de polister que lo hiciera dos o
tres aos.
El inconveniente es que, a escala mundial, y Mxico no est alejado de las cifras, se recicla alrededor de 20
por ciento del papel, y slo cinco por ciento del plstico.
Adems, acot Ruiz Loyola, ms all de bolsas y botellas, el plstico tambin sirve para fabricar venas y
corazones artificiales; huesos, y anteojos de policarbonato que pesan menos, duran ms y, si se rompen, se
corre un riesgo menor de cortarse, entre otros productos.
Tambin, es necesario saber con cul de los dos procesos se genera menos contaminacin. La celulosa se
puede obtener a partir de papel reciclado y desechos de tela de fibras naturales como el algodn, el camo, el
lino y la seda.
Pero estas fuentes no bastan para satisfacer la demanda, as que no queda ms remedio que cortar rboles,
secarlos (durante un mnimo de tres aos), quitarles la corteza y triturarlos para obtener la pulpa, agua y
productos qumicos para blanquear. El impacto ambiental es grande.
Los plsticos son derivados del petrleo, y tambin implican un costo ambiental porque se necesita limpiar
(alterar) la zona donde se pone el pozo y la refinera; pero se consume 40 por ciento menos energa que en la
fabricacin de papel.
El reciclado de papel requiere grandes volmenes de agua y productos qumicos; el plstico se debe acumular,
limpiar y volver a fundir para obtener lentejas o pequeos trozos que se derriten para obtener nuevos
productos. Su impacto es menor, aunque tambin significativo, aclar.
El espacio y peso de las bolsas de papel es 15 y 10 veces mayor, respectivamente, que las derivadas del
petrleo; transportar stas ltimas exige menos combustible y genera menos contaminacin.
El plstico, biodegradable a largo plazo
El plstico, prosigui, es biodegradable por accin del ambiente: el agua, la radiacin ultravioleta y el viento;
sin embargo, la mayora tiene una larga duracin.
En la actualidad, se han desarrollado plsticos biodegradables o hechos a partir de productos naturales, por
lo que los microorganismos los pueden usar, por lo menos parcialmente, como parte de su alimentacin. Un
ejemplo es el cido polilctico, es decir, el cido lctico de la leche que se polimeriza.
Sin embargo, es un polmero con usos limitados, porque no tiene la misma resistencia, elasticidad o
plasticidad del convencional. Para utilizarlo se tendra que garantizar que salga del anaquel en cierto periodo,
y que se utilice en un tiempo definido, antes que se autodestruya. Dura poco, y por eso no tiene un uso
difundido; adems, apenas se realizan pruebas piloto.
Otro tipo de plstico biodegradable, de oxo-polmeros, es el empleado en bolsas de pan. En este caso,
explic Ruiz Loyola, se insertan entre cadena y cadena de polietileno, pequeos fragmentos que tienen
oxgeno, y que reaccionan con ese mismo elemento qumico que se encuentra en el aire.
De ese modo, las cadenas largas se descomponen en otras ms pequeas, tanto, que ya no se ven, pero siguen
estando ah. Eso es complicado, porque si se quisiera reciclar ese material, no se encontrara, y tampoco se
degrada.
Ante esta problemtica, opin, las autoridades no deberan emitir una normatividad sin antes realizar estudios.
Mientras, aadi, al ir a la tienda, la panadera, el mercado o el supermercado es recomendable llevar bolsas
reusables. Vayamos a eso, a los artculos reutilizables en la medida de lo posible, pero sin dejar de
aprovechar las ventajas que la modernidad nos da en cuanto al papel y el plstico.