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El estrs en el trabajo -1 Parte

La naturaleza del trabajo est cambiando con la rapidez de un torbellino. Tal vez ahora ms que
nunca, el estrs causado por el trabajo representa una amenaza para la salud de los trabajadores
y, como consecuencia, a la salud de las organizaciones. Por su programa de investigacin sobre el
estrs de trabajo y por los materiales instructivos como este olleto, !"#$% est dedicado a
proveer a organizaciones del conocimiento para reducir esta amenaza.
&ste olleto destaca el conocimiento sobre las causas del estrs en el trabajo y esboza los pasos
que se pueden tomar para prevenir el estrs de trabajo.
El estrs en el lugar de trabajo hoy en da
Lo ms que l esperaba, lo ms que se preocupaba 'avid. Por semanas l hab(a estado
atormentado por dolores de m)sculo, alta de apetito, el mal descanso, y un sentido completo de
agotamiento. Primero trat de ignorar estos problemas, pero *nalmente l se volvi tan irascible e
irritable que su esposa insisti que l uera al mdico. +hora, sentndose en la o*cina mdica y
pensando en qu ser(a la decisin del mdico, no not cuando Teresa se sent a su lado. &llos
hab(an sido buenos amigos cuando ella trabaj en la o*cina delantera de la planta, pero l no la
hab(a visto desde que ella sali hace tres a,os para aceptar un trabajo como representante de
inormacin y reclamaciones. &lla le dio un codazo ligero para hacerle volver en s(, y dentro de
unos minutos ellos hablaban y chismorreaban como si ella nunca hubiera salido.
-$aliste justo al tiempo,. l le dijo a ella. -'esde la reorganizacin, nadie se siente seguro. +ntes,
si hac(as tu trabajo, ten(as un trabajo. &so no est seguro nada ms. &speran los mismos niveles
de produccin a pesar de que dos hombres hacen ahora el trabajo de tres. &l trabajo se ha
acumulado tanto que estoy trabajando turnos de doce horas seis d(as por semana. /uro que oigo la
bulla de esas mquinas en mi sue,o. Los compa,eros llaman diciendo que estn enermos 0call in
sic12 solamente para tener un d(a de descanso. La moral est tan baja que estn hablando de
contratar a unos consultores para entender una mejor manera de cumplir el trabajo..
-Pues, les e3tra,o mucho a 4ds.,. ella dijo. -Tengo miedo de haber salido de un l(o para meterme
en otro. &n mi trabajo nuevo, la computadora env(a las llamadas y nunca paran. +un as( tengo que
programar mis descansos para ir a los servicios. Todo lo que oigo durante todo el d(a son quejas de
clientes descontentos. 5o trato de ayudar y comprender, pero no puedo prometerles nada sin
obtener la aprobacin de mi jee. La mayor parte del tiempo me agarro entre lo que desea el
cliente y la pol(tica de la compa,(a. !o estoy segura a quien le tengo que complacer. Los otros
representantes estn tan tensos que nunca se hablan. Todos nosotros vamos a nuestros propios
cub(culos y nos quedamos all hasta que termine el d(a. Para colmo de males, la salud de mi
madre se deteriora. $i por lo menos pudiera usar algo de mis d(as de permiso para cuidarla6 !o es
asombro que yo est aqu( con migra,as y la presin alta. 7uchos de los representantes estn
visitando al consejero de asistencia para el empleado y tomando clases sobre el manejo del estrs,
lo que parece ayudar. Pero tarde o temprano, alguien tendr que cambiar algo de la manera en
que opera el lugar..
Lo que dicen trabajadores del estrs en el trabajo
El mbito del estrs en el lugar de trabajo americano
Las historias de 'avid y Teresa son desaortunadas pero no inusuales. &l estrs del trabajo se ha
hecho un problema costoso y com)n en el lugar de trabajo estadounidense, dejando pocos
trabajadores no aectados. Por ejemplo, unos estudios reportan lo siguiente8
* 4n cuarto de los empleados considera sus trabajos como la causa primera del estrs en sus
vidas.
-Vida Nacional Noroeste
* Tres cuartos de los empleados creen que hoy d(a el trabajador tiene ms estrs en el trabajo que
una generacin atrs.
9:olegiados de "nvestigaciones del &studio de Princeton
* Los problemas de la salud estn ms uertemente asociados con los problemas en el trabajo que
con cualquier otra causa del estrs en la vida;incluso ms que los problemas *nancieros o
amiliares.
-Compaa de !eguro del "uego y de la #arina de !t$ %aul
+ortunadamente, las investigaciones sobre el estrs de trabajo han aumentado mucho en a,os
recientes. + pesar de esta atencin, sigue conusin sobre las causas, los eectos, y la prevencin
del estrs de trabajo. &ste olleto resume lo que se sabe sobre el estrs de trabajo y lo que se
puede hacer sobre este asunto.
!&'(E N)&!*8
&l "nstituto !acional de $alud y $eguridad #cupacional <!"#$%= es la agencia ederal responsable
de hacer investigaciones y recomendaciones para la prevencin de las enermedades y heridas
asociadas con el trabajo. !"#$% es parte del 'epartamento de $alud y $ervicios %umanos> es
distinto de la +dministracin de $alud y $eguridad #cupacional <#$%+=, que es una agencia
reguladora y es parte del 'epartamento de Trabajo.
:omo parte de su mandato, el :ongreso estadounidense le ordena a !"#$% que estudie los
aspectos psicolgicos de la salud y la seguridad ocupacional, incluyendo el estrs en el lugar de
trabajo. !"#$% colabora con la industria, los trabajadores, y las universidades para entender mejor
el estrs del trabajo moderno, los eectos del estrs en la salud y seguridad del trabajador, y las
maneras de reducir el estrs en el lugar de trabajo.
El estrs en el trabajo - 2 Parte
+,u es el estrs de trabajo-
&l estrs de trabajo se puede de*nir como las nocivas reacciones (sicas y emocionales que
ocurren cuando las e3igencias del trabajo no igualan las capacidades, los recursos, o las
necesidades del trabajador. &l estrs de trabajo puede llevar a la mala salud y hasta la herida.
&l concepto del estrs de trabajo muchas veces se conunde con el desa(o, pero estos conceptos
no son iguales. &l desa(o nos vigoriza psicolgicamente y (sicamente, y nos motiva aprender
habilidades nuevas y llegar a dominar nuestros trabajos. :uando nos encontramos con un desa(o,
nos sentimos relajados y satisechos. &ntonces el desa(o es un ingrediente importante del trabajo
sano y productivo. Probablemente a la importancia del desa(o en nuestra vida de trabajo re*eren
los que dicen -un poco de estrs es bueno..
Pero para 'avid y Teresa, la situacin es dierente;el desa(o se ha convertido en e3igencias del
trabajo que no se pueden satisacer, el esparcimiento se ha convertido en agotamiento, y un
sentido de satisaccin se ha convertido en sentidos de estrs. &n suma, se crea el marco para la
enermedad, la herida, y el racaso de trabajo.
&l estrs de trabajo sigue cuando las e3igencias del trabajo no igualan las capacidades, los
recursos, o las necesidades del trabajador.
+Cules son las causas del estrs en el trabajo-
:asi todos estn de acuerdo que el estrs de trabajo resulta de la interaccin del trabajador y las
condiciones de trabajo. $in embargo, las opiniones di*eren sobre la importancia de las
caracter(sticas del trabajador rente a la importancia de las condiciones del trabajo como la causa
primera del estrs de trabajo. &stas opiniones distintas son importantes porque sugieren maneras
dierentes de prevenir el estrs en el trabajo.
$eg)n una corriente de opinin, las dierencias entre caracter(sticas personales como la
personalidad y el estilo de sobrellevar el estrs son ms importantes para pronosticar si ciertas
condiciones de trabajo resultarn en el estrs;es decir que, lo que est estresante para una
persona podr(a no estar problema para otra. &sta opinin lleva a estrategias de prevencin que
concentran en los trabajadores y las maneras de ayudarles a sobrellevar las condiciones e3igentes
de trabajo.
+unque no se puede ignorar la importancia de las dierencias de cada uno, la evidencia cient(*ca
sugiere que ciertas condiciones de trabajo estn estresantes para la mayor(a de la gente. $on
buenos ejemplos las e3igencias e3cesivas de trabajo y las e3pectativas opuestas descritas en las
historias de 'avid y Teresa. Tal evidencia sostiene un nasis ms grande en las condiciones de
trabajo como la uente undamental del estrs de trabajo. Tambin sostiene el redise,o de trabajo
como una estrategia principal de prevencin.
&n ?@AB, un tribunal en 7ichigan con*rm una demanda de indemnizacin para un
trabajador de la cadena de montaje automotor que ten(a di*cultad mantenerse al
nivel de las presiones de la cadena de produccin. Para evitar rezagarse, l trat de
trabajar en varios montajes en el mismo tiempo y a menudo conundi las partes.
Por consiguiente, l ue sometido a la cr(tica repetida del capataz. Cinalmente l
suri una crisis psicolgica.
&n ?@@D, casi la mitad de los estados ya permit(an las demandas de indemnizacin
laboral por los problemas emocionales y la invalidez debido al estrs en el trabajo
0sin embargo, note que los tribunales estn reacios con*rmar demandas por lo que
se puede considerar condiciones normales de trabajo o simplemente el trabajo
arduo2.
-.nuario de la )ndemni/aci0n de 1rabajador de 2334
El en5oque de N)&!* en el estrs de trabajo
$obre la base de e3periencia e investigaciones, !"#$% apoya el parecer que las condiciones de
trabajo tienen un papel principal en causar el estrs de trabajo. $in embargo, no se ignora el papel
de actores individuales. $eg)n la opinin de !"#$%, la e3posicin a condiciones estresantes de
trabajo <llamadas causas de estrs= pueden tener una inEuencia directa en la salud y la seguridad
de trabajador. Pero como se muestra en el esquema de abajo, actores individuales y de otras
situaciones pueden intervenir para ortalecer o debilitar esta inEuencia. Teresa tiene que cuidar a
su madre enerma;es un ejemplo cada vez ms com)n de un actor individual o de una situacin
que puede intensi*car los eectos de las condiciones estresantes de trabajo. 4nos ejemplos de
actores del individuo y de la situacin que pueden reducir los eectos de condiciones estresantes
incluyen los siguientes8
* &l equilibrio entre el trabajo y la vida amiliar o personal
* 4na red de apoyo de amigos y compa,eros de trabajo
* 4n punto de vista relajado y positivo
Condiciones que podran causar el estrs
&l dise,o de los trabajos. Trabajo pesado, descansos inrecuentes, turnos y horas de
trabajo largos> trabajos renticos y de rutina que tienen poco signi*cado inherente,
no usan las habilidades de los trabajadores, y proveen poco sentido de control.
&jemplo8 'avid trabaja al punto de agotamiento. La computadora la tiene atada
Teresa, permitiendo poca Ee3ibilidad, iniciativa propia, o descanso.
&l estilo de direccin. Calta de participacin por trabajadores en la toma de
decisiones, alta de comunicacin en la organizacin, y alta de pol(tica que est
avorable a la vida de amilia.
&jemplo8 Teresa necesita obtener la aprobacin del jee por todo, y la compa,(a est
insensible a sus necesidades de amilia.
Las relaciones interpersonales. 7alos ambientes sociales y alta de apoyo o ayuda
de compa,eros y supervisores.
&jemplo8 &l aislamiento (sica de Teresa reduce sus oportunidades de relacionarse
con otros trabajadores o recibir ayuda de ellos.
Los papeles de trabajo. &3pectativas de trabajo mal de*nidas o imposibles de lograr,
demasiada responsabilidad, demasiadas unciones.
&jemplo8 7uchas veces Teresa se ve en una situacin di(cil en la que trata de
satisacer tanto las necesidades del cliente como las e3igencias de la empresa.
Las preocupaciones de la carrera. "nseguridad de trabajo y alta de oportunidad para
el crecimiento personal, el omento, o el ascenso> cambios rpidos para los cuales
los trabajadores no estn preparados.
&jemplo8 'esde la reorganizacin en la planta de 'avid, todos estn preocupados
sobre sus uturos con la compa,(a y lo que ocurrir despus.
Las condiciones ambientales. :ondiciones desagradables y peligrosas como las
reas de trabajo atiborradas, el ruido, la contaminacin del aire, o los problemas
ergonmicos.
&jemplo8 'avid est e3puesto a ruido constante en el trabajo.
El estrs de trabajo y la salud
&l estrs hace que el cerebro se ponga en guardia. La reaccin del cerebro es preparar el cuerpo
para la accin deensiva. &l sistema nervioso se despierta y las hormonas se liberan para avivar los
sentidos, acelerar el pulso, proundizar la respiracin, y tensar los m)sculos. &sta respuesta <a
veces llamada la respuesta de luchar o huir= es importante porque nos ayuda deendernos contra
situaciones amenazantes. La respuesta se programa biolgicamente. Todos reaccionen ms o
menos de la misma manera;no importa si la situacin sea en la casa on en el trabajo.
Los episodios de estrs que duran poco o estn inrecuentes representan poco riesgo. Pero cuando
las situaciones estresantes contin)an no resueltas, se queda el cuerpo en un estado constante de
activacin, lo que aumenta la tasa del desgaste a los sistemas biolgicos. &n )ltima instancia,
resulta la atiga o el da,o, y la habilidad del cuerpo de arreglarse y deenderse se puede
comprometer seriamente. :omo resultado, aumenta el riesgo de herida o de enermedad.
%ace FB a,os, muchos estudios han considerado la relacin entre el estrs de trabajo y una
variedad de enermedades. +lteraciones de humor y de sue,o, el estmago descompuesto y el
dolor de cabeza, y relaciones alterados con la amilia y los amigos son ejemplos de problemas
relacionados con el estrs que se desarrollan rpidamente y se ven comunmente en estos
estudios. &stas se,ales tempranas del estrs de trabajo usualmente estn ciles de reconocer.
Pero los eectos del estrs de trabajo en las enermedades crnicas son ms di(ciles de ver porque
las enermedades crnicas necesitan mucho tiempo para desarrollarse y se pueden inEuir por
muchos actores aparte del estrs. $in embargo, la evidencia rpidamente est acumulando y
sugiere que el estrs tiene un papel importante en varios tipos de problemas crnicas de la salud;
particularmente la enermedad cardiovascular, las aecciones musculoesquelticas, y las
aecciones psicolgicos.
Los gastos de asistencia mdica son casi DBG ms para trabajadores que reportan
niveles altos de estrs.
-%ublicaci0n de la #edicina &cupacional y #edioambiental
!eales de a6iso tempranas del estrs de trabajo
El estrs de trabajo y la salud7
Lo que nos dicen las in6estigaciones
La en5ermedad cardio6ascular
7uchos estudios sugieren que los trabajos que e3igen mucho psicolgicamente y
que permiten a los empleados poco control sobre el proceso de trabajo hacen
aumentar el riesgo de la enermedad cardiovascular.
Las a5ecciones musculoesquelticas
$obre la base de investigaciones por !"#$% y muchas otras organizaciones, se cree
mucho que el estrs de trabajo aumenta el riesgo del desarrollo de aecciones
musculoesquelticas de la espalda y de las e3tremidades de abajo.
Las a5ecciones psicol0gicas
Harios estudios sugieren que las dierencias entre las tasas de problemas de la salud
mental <como la depresin y el agotamiento= para varias ocupaciones se deben en
parte a las dierencias entre los niveles del estrs de trabajo. <Las dierencias de
econom(a y estilo de vida entre ocupaciones tambin pueden contribuir a algunos
de estos problemas.=
La herida en el lugar de trabajo
+unque se necesita ms estudio, se aumenta la preocupacin que las condiciones
estresantes se aecten las prcticas seguras de trabajo y crean el marco para las
heridas en el trabajo.
El suicidio8 el cncer8 las 9lceras8 y las 5unciones inmunes a5ectadas
4nos estudios sugieren una relacin entre las condiciones estresantes de trabajo y
estos problemas de la salud. $in embargo, se necesitan ms investigaciones antes
de que se pueda sacar conclusiones *rmes.
-Enciclopedia de la !alud y la !eguridad &cupacional
El estrs8 la salud8 y la producti6idad
+lgunos empleadores suponen que las condiciones estresantes de trabajo sean un malo necesario
;que las compa,(as deben aumentar la presin a los trabajadores y prescindir de las
preocupaciones de salud para seguir siendo productivas y lucrativas en la econom(a de hoy. Pero
las conclusiones de investigacin cuestionan esta opinin. Los estudios muestran que las
condiciones estresantes de trabajo estn asociadas con el absentismo, la tardanza, y un n)mero
aumentado de intenciones de dimisin;todo de lo cual tiene un eecto negativo en lo esencial.
Los estudios recientes de las organizaciones denominadas sanas sugieren que las pol(ticas
bene*ciando la salud del trabajador tambin bene*cian lo esencial. 4na organizacin sana se
de*ne como una que tiene tasas bajas de enermedad, lesiones, y invalidez en su personal y
tambin est competitiva en el mercado. Las investigaciones de !"#$% han identi*cado unas
caracter(sticas organizativas asociadas con el trabajo sano de bajo estrs y con niveles altos de
productividad. 4nos ejemplos de estas caracter(sticas incluyen los siguientes8
* &l reconocimiento de empleados por buen rendimiento en el trabajo
* #portunidades para el omento de la carrera
* 4na cultura de organizacin que valora al trabajador individual
* +cciones de la direccin que concuerdan con los valores organizativos
La pre6enci0n del estrs y el rendimiento en el trabajo
La :ompa,(a de $eguro del Cuego y de la 7arina de $t. Paul hizo varios estudios
sobre los programas para la prevencin del estrs en los escenarios de hospital. Las
actividades del programa incluyeron <?= la educacin del empleador y de la
administracin en el estrs de trabajo, <F= unos cambios en las pol(ticas de hospital
y los procedimientos para reducir las uentes organizativas del estrs, y <I= el
establecimiento de programas de asistencia para el empleado.
&n un estudio, la recuencia de errores mdicos disminuy por DBG despus de que
se implementaron las actividades de prevencin en un hospital de JBB camas. &n un
segundo estudio, se redujo por JBG el n)mero de demandas de mala prctica en FF
hospitales que pusieron en prctica actividades para la prevencin del estrs. Por
contraste, no hubo ninguna reduccin en el n)mero de demandas en un grupo
concordado de FF hospitales que no implementaron actividades para la prevencin
del estrs.
-%ublicaci0n de la %sicologa .plicada
$eg)n unos datos de la +gencia de &stad(sticas de Trabajo 0Kureau o Labor
$tatistics2, los trabajadores que tienen que tomar tiempo libre de trabajo por causa
del estrs, de la ansiedad, o de una aeccin relacionada tomarn ms o menos FB
d(as libre.
-.gencia de Estadsticas de 1rabajo
!&'(E N)&!*8
&l "nstituto !acional de $alud y $eguridad #cupacional <!"#$%= es la agencia ederal responsable
de hacer investigaciones y recomendaciones para la prevencin de las enermedades y heridas
asociadas con el trabajo. !"#$% es parte del 'epartamento de $alud y $ervicios %umanos> es
distinto de la +dministracin de $alud y $eguridad #cupacional <#$%+=, que es una agencia
reguladora y es parte del 'epartamento de Trabajo.
:omo parte de su mandato, el :ongreso estadounidense le ordena a !"#$% que estudie los
aspectos psicolgicos de la salud y la seguridad ocupacional, incluyendo el estrs en el lugar de
trabajo. !"#$% colabora con la industria, los trabajadores, y las universidades para entender mejor
el estrs del trabajo moderno, los eectos del estrs en la salud y seguridad del trabajador, y las
maneras de reducir el estrs en el lugar de trabajo.
El estrs en el trabajo - 3 Parte
+,u se puede hacer sobre el estrs de trabajo-
Los ejemplos de Teresa y 'avid ilustran dos enoques dierentes para manejar el estrs en el
trabajo.
La direccin del estrs. La compa,(a de Teresa est proveyendo la capacitacin para el manejo del
estrs y un programa de asistencia para empleados <&+P, por sus siglos en ingls= para mejorar la
habilidad de trabajadores de sobrellevar las situaciones di(ciles de trabajo. :asi la mitad de las
compa,(as grandes en los &stados 4nidos proveen alg)n tipo de capacitacin para el manejo del
estrs para sus empleados. Los programas para el manejo del estrs les muestran a los
trabajadores la naturaleza y las uentes del estrs, los eectos del estrs para la salud, y las
habilidades personales para reducir el estrs;por ejemplo, los ejercicios sobre el manejo del
tiempo o el esparcimiento. <Los &+P proveen la orientacin individual a los empleados con
problemas de trabajo y problemas personales.= La capacitacin para el manejo del estrs podr(a
reducir rpidamente los s(ntomas del estrs como la ansiedad y las alteraciones de sue,o> tambin
tiene la ventaja de ser barato y cil de implementar. $in embargo, los programas para el manejo
del estrs tienen dos desventajas serias8
7uchas veces duran poco los eectos bene*cios en los s(ntomas del estrs.
7uchas veces ignoran las causas importantes a la ra(z del estrs porque concentran en el
trabajador y no en el ambiente del trabajo.
&l cambio organizativo.. &n contraste con la capacitacin para el manejo del estrs y los programas
de &+P, la compa,(a de 'avid est tratando de reducir el estrs contratando a un consultor para
recomendar maneras de mejorar las condiciones de trabajo. &ste enoque es la manera ms
directa de reducir el estrs en el trabajo. $upone la identi*cacin de los aspectos estresantes <e.g.
el trabajo e3cesivo, las e3pectativas opuestas= y el dise,o de estrategias para reducir o eliminar
las causas identi*cadas del estrs. La ventaja de este enoque es que trata directamente las ra(ces
del estrs en el trabajo. $in embargo, los directores a veces estn incmodos con este enoque
porque puede suponer cambios de rutinas o de calendarios de produccin, o cambios en la
estructura de la organizacin.
Como una regla general8 las acciones para reducir el estrs deben dar prioridad al
cambio organi/ati6o para mejorar las condiciones de trabajar$ %ero hasta los es5uer/os
ms concien/udos para mejorar las condiciones de trabajo probablemente no 6an a
eliminar completamente el estrs para todos los trabajadores$ %or esta ra/0n8 una
combinaci0n de cambio organi/ati6o y el manejo del estrs muchas 6eces es el en5oque
ms 9til de pre6enir el estrs en el trabajo$
%re6iniendo el estrs en el trabajo7 un en5oque e:hausti6o
Como cambiar la organi/aci0n para pre6enir el estrs de trabajo
+segure que el volumen de trabajo coordine con las habilidades y los recursos de los
trabajadores.
'ise,e los trabajos para proveer el signi*cado, el est(mulo, y las oportunidades para
que los trabajadores usen sus habilidades.
'e*na claramente los papeles y responsabilidades de los trabajadores.
' oportunidades a los trabajadores de participar en las decisiones y acciones
aectando sus trabajos.
7ejore las comunicaciones;reduzca la incertidumbre sobre el desarrollo de carrera
y las posibilidades de trabajo en el uturo.
Provea oportunidades para la interaccin social entre los trabajadores.
&stablezca los calendarios de trabajo que estn compatibles con las demandas y
responsabilidades uera del trabajo.
-%sic0logo .mericano
%re6iniendo el estrs de trabajo ; para empe/ar
!i enoques estandarizados ni manuales sencillos de instruccin e3isten para crear un programa
para la prevencin del estrs. &l dise,o del programa y soluciones apropiadas se inEuirn por
varios actores;el tama,o y la complejidad de la organizacin, los recursos disponibles, y
especialmente los problemas de estrs que son caracter(sticos de una organizacin. &n la
compa,(a de 'avid, por ejemplo, el problema principal es la sobrecarga de trabajo. Por otra parte,
Teresa est preocupada por sus interacciones di(ciles con el p)blico y un calendario inEe3ible de
trabajo.
+unque no es posible dar una receta general para prevenir el estrs en el trabajo, s( es posible
orecer unas pautas en el proceso de la prevencin del estrs en organizaciones. &n todas las
situaciones, el proceso para los programas para la prevencin del estrs supone tres pasos
distintos8 la identi*cacin del problema, la intervencin, y la evaluacin. $e empieza esbozar estos
pasos en la pgina siguiente. Para dar resultado este proceso, tienen que prepararse
su*cientemente las organizaciones. +l m(nimo, la preparacin para un programa de prevencin del
estrs debe incluir los pasos siguientes8
* :onstruir la conciencia general sobre el estrs de trabajo <las causas, los costos, y el control=
* +segurar la dedicacin y el apoyo de la administracin para el programa
* "ncorporar la aportacin y la participacin del empleado en todas las ases del programa
* &stablecer la capacidad tcnica para llevar a cabo el programa <e.g., la capacitacin
especializada para el personal en la organizacin o el uso de consultores del estrs de trabajo=
Leunir a los trabajadores o a los trabajadores y directores en un comit o un grupo para la
resolucin de problemas puede ser un enoque particularmente )til para crear un programa para la
prevencin del estrs. Las investigaciones han mostrado eectivos estos esuerzos participativos
para tratar con problemas ergonmicos en el lugar de trabajo. &n parte es porque capitalizan en la
e3periencia que tienen los empleados con los peligros encontrados en los trabajos. $in embargo,
cuando se orman tales grupos de trabajo, se debe tomar cuidado para asegurar que acaten las
leyes corrientes de trabajo.M
M &l +cta para las Lelaciones !acionales de Trabajo puede limitar la orma y la estructura de la participacin del
empleado en equipos o grupos de trabajadores y directores. Los empleadores deben buscar la asistencia legal si no
estn seguros de sus responsabilidades o obligaciones bajo del +cta para las Lelaciones !acionales de Trabajo.
%asos hacia la pre6enci0n
7uchas veces, la baja moral, los problemas de mala salud, y el movimiento de empleados son las
primeras se,ales del estrs de trabajo. Pero a veces no hay ningunas indicaciones, especialmente
si los empleados tienen miedo de perder el trabajo. La alta de se,ales obvias o e3tendidas no es
buena razn para descartar las preocupaciones sobre el estrs de trabajo o para minimizar la
importancia de un programa de prevencin.
Paso ? N "denti*que el problema. &l mejor mtodo de investigar el campo y la uente de un posible
problema en una organizacin depende en parte del tama,o de la organizacin y los recursos
disponibles. 'iscusiones entre directores, representantes de trabajadores, y empleadores pueden
ser ricas uentes de inormacin. Tales discusiones podr(an estar todo lo que se necesita para
localizar y remediar problemas de estrs en una compa,(a peque,a. &n una organizacin ms
grande, tales discusiones se pueden usar para elaborar estudios ormales que re)nen el aporte de
muchos empleados sobre las condiciones estresantes.
+ pesar del mtodo usado para reunir los datos, se debe obtener la inormacin sobre las
percepciones que tienen los empleados sobre sus condiciones de trabajo y los niveles del estrs, la
salud, y la satisaccin. La lista de las condiciones de trabajo que llevar(an al estrs y las se,ales
de advertencia y los eectos del estrs son buenos puntos de partida para decidir cul inormacin
reunir.
Las medidas objetivas como el absentismo, la enermedad, y las tasas de movimiento, o los
problemas de rendimiento tambin se pueden e3aminar para evaluar la presencia y el campo del
estrs de trabajo. $in embargo, estas medidas son solamente indicadores apro3imados del estrs
de trabajo;como lo mucho.
Los datos que provienen de las discusiones, estudios, y otras uentes se deben resumir y analizar
para saber donde estn los problemas y averiguar las condiciones de trabajo que podr(an estar
responsable;por ejemplo Oestn presentes problemas por toda la organizacin o estn limitados a
ciertos departamentos o trabajosP
*aga discusiones de grupo con los empleados$
'ise,e un estudio para los empleados.
&val)e las percepciones del empleado sobre las condiciones de trabajo, el estrs, la
salud, y la satisaccin.
Le)na los datos objetivos.
+nalice los datos para averiguar donde estn los problemas y las condiciones
estresantes de trabajo.
&l dise,o del estudio, el anlisis de los datos, y otros aspectos de un programa para la prevencin
del estrs necesitar(an la ayuda de los e3pertos de una universidad local o una empresa de
consulta. $in embargo, la autoridad general para el programa de prevencin debe quedarse en la
organizacin.
&l dise,o del estudio, el anlisis de los datos, y otros aspectos de un programa para la prevencin
del estrs necesitar(an la ayuda de los e3pertos de una universidad local o una empresa de
consulta. $in embargo, la autoridad general para el programa de prevencin debe quedarse en la
organizacin..
Paso F N &labore y implemente las intervenciones. 4na vez que se han identi*cado las uentes del
estrs en el trabajo y se entiende el campo del problema, se crea el marco para la elaboracin y la
implementacin de una estrategia.
&n organizaciones peque,as, las discusiones inormales que ayudaron a identi*car los problemas
de estrs producir(an ideas provechosas para la prevencin. &n organizaciones grandes, se
necesitar(a un proceso ms ormal. 7uchas veces un equipo desarrolla recomendaciones basadas
en un anlisis de los datos del Paso ? y el consulto con e3pertos e3ternos.
:iertos problemas, como un ambiente hostil de trabajo, ser(an dominantes en la organizacin y
necesitar(an intervenciones por toda la compa,(a. #tros problemas como un volumen e3cesivo de
trabajo e3istir(an solamente en unos departamentos y entonces necesitar(an soluciones ms
limitadas como el re9dise,o de la manera en que se rinde un trabajo. +)n otros problemas ser(an
espec(*cos a ciertos empleados y se resistir(an a alg)n tipo de cambio organizativo, necesitando
entonces el manejo del estrs o ayuda para el empleado. +lgunas intervenciones se
implementar(an rpidamente <por ejemplo, la comunicacin mejorada, la capacitacin de la
direccin del estrs=, pero otras necesitar(an ms tiempo para implementarlas <por ejemplo, el re9
dise,o de un proceso manuacturero=.
M :ntrese a la uente del estrs para cambiarla.
M Proponga y priorice estrategias de intervencin.
M :omunique las intervenciones aplaneadas a los empleados.
M "mplemente las intervenciones.
+ntes de que ocurre alguna intervencin, los empleados deben estar inormados sobre las medidas
que se tomarn y cuando van a ocurrir. 4n evento para empezar, como una reunin de todos los
empleados, muchas veces es )til por este propsito.
Paso I N &val)e las intervenciones. La evaluacin es un paso esencial en el proceso de
intervencin. La evaluacin es necesaria para determinar si la intervencin produce los eectos
deseados y si se necesita unos cambios de direccin.
$e deben establecer estructuras de tiempo para evaluar las intervenciones. Las intervenciones que
suponen el cambio organizativo deben recibir el e3amen a corto plazo y a largo plazo. Las
evaluaciones a corto plazo har(an trimestralmente para proveer una indicacin temprana de la
e*cacia del programa o alguna necesidad por una nueva direccin. 7uchas intervenciones
producen eectos iniciales que no persisten. Las evaluaciones a largo plazo se realizan por a,o y
son necesarias para determinar si las intervenciones producen los eectos duraderos.
M %aga evaluaciones a corto plazo y a largo plazo.
M &val)e las percepciones de empleado sobre las condiciones de trabajo, el estrs, la
salud, y la satisaccin.
M "ncluya unas medidas objetivas.
M Pereccione la estrategia de intervencin y regrese al Paso ?.
Las evaluaciones deben enocarse en los mismos tipos de inormacin reunidos durante la ase de
identi*cacin del problema de la intervencin, incluyendo la inormacin de empleados sobre las
condiciones de trabajo, los niveles del estrs percibido, los problemas de salud, y la satisaccin.
Las percepciones de los empleados usualmente son la medida ms sensibles de las condiciones
estresantes de trabajo y muchas veces son el primer indicio de la e*cacia de la intervencin.
Tambin ser(a )til a,adir unas medidas objetivas como el absentismo y los costos de cuidado para
la salud. $in embargo, los eectos de las intervenciones del estrs de trabajo en tales medidas
tienden a estar menos claros y pueden tomar mucho tiempo hasta que aparezcan.
&l proceso de prevencin del estrs de trabajo no termina con la evaluacin. $ino ms se debe
considerar la prevencin del estrs de trabajo como un proceso continuo que usa los datos de
evaluacin para pereccionar o enviar a una nueva direccin la estrategia de intervencin.
Las siguientes pginas proveen ejemplos de las acciones que algunas organizaciones han tomado
para ayudar a prevenir el estrs en sus lugares de trabajo.
%rogramas para la pre6enci0n del estrs7
Lo que han hecho unas organi/aciones
&jemplo ?8
4na organizacin peque,a de servicio. 4na directora departamental en una
organizacin peque,a de servicio p)blico not un nivel aumentando de tensin y de
moral bajo entre su personal. &l descontento con el trabajo y los s(ntomas de salud
como dolores de cabeza tambin parecieron estar aumentados. $ospechando que se
desarollaba un problema de estrs, ella decidi hacer reuniones con todos los
empleados de los dierentes grupos del departamento para investigar ms este
asunto. &stas reuniones se pueden describir mejor como sesiones de brainstorming,
en las cuales cada empleado e3pres libremente su opinin sobre el campo y las
uentes de estrs en sus grupos y las medidas que se implementar(an para controlar
el problema.
4sando la inormacin reunida en estas reuniones y en reuniones con los mandos
medios, ella concluy que un problema serio probablemente e3isti y que se
necesitaba la accin rpida. Por causa de no estar relativamente amiliarizada con el
campo del estrs de trabajo, ella decidi buscar la ayuda de un miembro de la
acultad en una universidad local que ense,aba unos cursos en el estrs de trabajo
y la conducta organizativa.
'espus de e3aminar la inormacin reunida en las sesiones de brainstorming, ellos
decidieron que ser(a )til que el miembro de la acultad diera clases inormales sobre
como aumentar la conciencia del estrs de trabajo;las causas, los eectos, y la
prevencin;por todos los trabajadores y directores en el departamento. $e decidi
tambin que un estudio ser(a )til para obtener una impresin de las condiciones
problemticas de trabajo y las quejas de salud relacionadas al estrs en el
departamento. &l miembro de la acultad us la inormacin de las reuniones con
trabajadores y directores para dise,ar el estudio. &l miembro de la acultad tambin
estaba envuelto en la distribucin y la recopilacin del estudio annimo para
asegurar que los trabajadores sintieran libre para contestar rancamente y
abiertamente a los problemas. &ntonces l le ayud al director departamental a
analizar y interpretar los datos.
&l anlisis de los datos del estudio suger(a que tres tipos de condiciones de trabajo
ueron enlazados a las quejas de estrs entre los trabajadores8
M Plazos poco real(sticos
M Kajos niveles de apoyo de los supervisores
M Calta de participacin del trabajador en el hacer de la decisin
:omo se han localizado estos problemas, el director departamental desarroll y
prioritiz una lista de las medidas correctivas para la implementacin. &jemplos de
estas acciones incluyeron <?= ms participacin de los empleados en la
programacin del trabajo para reducir los plazos poco real(sticos y <F= reuniones ms
recuentes entre los trabajadores y directores para mantener actualizados los
supervisores y trabajadores en los problemas desarrollando.
&jemplo F
4na compa,(a manuacturera grande. +unque no ueron evidentes ningunas se,ales
e3tendidas en el trabajo, el director mdico de una compa,(a manuacturera grande
pens que ser(a )til establecer un programa para la prevencin de estrs como una
medida practica. :omo un primer paso l discuti este concepto con la direccin
superior y con los l(deres de sindicato. /untos, decidieron organizar un equipo de
trabajo y direccin para desarrollar el programa. &l equipo comprendi
representantes de trabajadores, del departamento de asistencia para el
mdicoQempleado, el departamento de recursos humanos, y una empresa uera de
consulta de recursos humanos. La empresa de consulta provey consejos tcnicos
sobre el dise,o de programa, la implementacin, y la evaluacin. Los recursos
econmicos para el equipo y programa vinieron de la administracin superior, que lo
hizo claro que apoyaron esta actividad. &l equipo dise, un programa de dos partes.
4n parte enoc en las prcticas de la direccin y las condiciones de trabajo que
podr(an llevar al estrs. &l segundo parte enoc en la salud individual y el bienestar.
&l equipo empez con la parte del programa que trataba con las prcticas de la
gerencia y las condiciones de trabajo. 5a e3ist(a un sondeo sobre las opiniones que
ten(an los empleados sobre la compa,(a. &l equipo y la empresa de consulta
a,adieron preguntas sobre el estrs a este sondeo. &l equipo us los datos del
sondeo para identi*car las condiciones estresantes de trabajo y para sugerir
cambios en el nivel del grupo de trabajo yQo en el nivel organizativo. La parte de la
salud y el bienestar del empleado del programa const de ?F sesiones semanales de
capacitacin. 'urante de estas sesiones, los trabajadores y directores aprendieron
de los uentes y eectos comunes del estrs en el trabajo, y sobre las estrategias
para la proteccin de s( mismo como los mtodos de esparcimiento y las conductas
mejoradas para la salud. $e orecieron las sesiones de capacitacin ambos durante
de las horas de trabajo y no de trabajo.
&l equipo sigui con estudios trimestrales de las condiciones de trabajo y de los
s(ntomas del estrs para vigilar la e*cacia de este programa.
$e basan estos ejemplos en las adaptaciones de situaciones actuales. Por otros ejemplos de
intervenciones en el estrs de trabajo, vea la Levista de las :ondiciones de Trabajo, vol. ??QF, pp. ?I@N
FJD. &sta publicacin se puede obtener por contactar con el :entro de Publicaciones de "L# a P.#. Ko3
JDI, Raldor, 7' FBABS <Telono8 IB?NAITNI?DF=. # llame a !"#$% a ?NTBBNIDN!"#$%.
+Necesita <d$ ms in5ormaci0n-
U 7s sobre !"#$%
"nstituto !acional de $alud y $eguridad #cupacional <!"#$%=
SAJA :olumbia Par1Vay=Cuera de los &&.44.8 ?9D?I9DII9TIFT
:incinnati, #hio SDFFA9?@@T
!"#$% &n &spa,ol
!"#$% provee inormacin y publicaciones sobre un gran campo de peligros ocupacionales, incluyendo el estrs de
trabajo. "normacin de !"#$% sobre el estrs de trabajo se puede encontrar en la pgina de !"#$% en la pgina
"nternet sobre el estrs de trabajo <!"#$% &n &spa,olQjobstres.html=, or call
U 7s inormacin sobre el estrs de trabajo
The La &nciclopedia de $alud y $eguridad #cupacional, Sa &dicin <"$K! @FNFN?B@FBINT= contiene un resumen
e3haustivo de la inormacin cient(*ca )ltima sobre las causas y los eectos del estrs de trabajo <vea a vol. ?, cap(tulo
D, La $alud 7ental> vol. F, cap(tulo IS, Cactores Psicosociales y #rganizativos=.
:entro de Publicaciones para la #*cina de Trabajo "nternacional <"L#= IB?NAITNI?DF IB?9AIT9I?DF
P.#. Ko3 JDI
Raldor, 7' FBABS
U #tras publicaciones sobre el estrs de trabajo
Haya al sitio de !"#$% en el "nternet sobre el estrs de trabajo <!"#$% &n &spa,olQjobstres.html=, o llame al n)mero TBB
de !"#$%8 ?9TBB9ID9!"#$% <?9TBB9IDA9SAJS=.
U Para encontrar un psiclogo o consultor en su rea
+sociacin +mericano Psicolgico <+P+=?9TBB9@AS9FBBB
JDB Cirst $t., !.&.a38 FBF9IIA9DJFI
Rashington, ': FBBBF9SFSF
Las asociaciones psicolgicas estatales mantienen una lista de psiclogos autorizados que podr(an ayudar con
cuestiones relacionadas con el estrs. Llame a la +P+ o la asociacin psicolgica de su estado por ms inormacin, o
consulte al sitio de la +P+ en el "nternet con esta inormacin http8QQhelping.apa.orgQ*nd.html.
Las uentes usadas para preparar este documento
+nuario de la "ndemnizacin de Trabajador de ?@@D
&lisburg ' 0?@@D2. &l estrs del lugar de trabajo8 los desarrollos legales, las presiones econmicas, y la violencia. &n8
Kurton /C, ed. ?@@D +nuario de la "ndemnizacin de Trabajador de ?@@D. %orsham, P+8 LLP Publicaciones, pp. "9F?J9"9FFF.
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Psiclogo +mericano
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uera de trabajo, por naturaleza de la herida o la enermedad y el n)mero de d(as uera de trabajo. Cecha obtenido8
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Hida !acional !oroeste <ahora la :orporacin Cinanciera Leliastar= :ompa,(a de $eguro de la Hida !acional !oroeste
0?@@?2. &l agotamiento del empleado8 la epidemia ms nueva de +mrica. 7inneapolis, 7!8 :ompa,(a de $eguros de la
Hida !acional !oroeste. <!ote8 &sta reerencia es la uente para las estad(sticas citadas en la pgina D.=
:ompa,(a de $eguro de la Hida !acional !oroeste 0?@@F2. &l agotamiento del empleado8 las causas y curas.
7inneapolis, 7!8 :ompa,(a de $eguros de la Hida !acional !oroeste. <!ote8 &sta reerencia es la uente para la
inormacin presentada en la gr*ca en la pgina S.=
:olegiados de "nvestigaciones del &studio de Princeton
:olegiados de "nvestigaciones de la "nspeccin de Princeton 0?@@J2. &studio del d(a de trabajo8 el estado de
trabajadores. Princeton, !/8 :olegiados de "nvestigaciones del &studio de Princeton.
:ompa,(a de $eguro del Cuego y de la 7arina de $t. Paul
:ompa,(a de $eguro del Cuego y de la 7arina de $t. Paul 0?@@F2. "norme tcnico de los trabajadores americanos bajo
de la presin. $t. Paul, 7!8 :ompa,(a de $eguro del Cuego y de la 7arina de $t. Paul.
La 4niversidad de 5ale
Karsade $, Rieseneld K, La :ompa,(a 7arlin 0?@@J2. Las actitudes en el lugar de trabajo americano """. !eV %aven, :T8
La &scuela de 'ireccin de la 4niversidad 5ale.
La ultima actualizacin de esta pgina ue el J de enero, ?@@@.
!&'(E N)&!*8
&l "nstituto !acional de $alud y $eguridad #cupacional <!"#$%= es la agencia ederal responsable
de hacer investigaciones y recomendaciones para la prevencin de las enermedades y heridas
asociadas con el trabajo. !"#$% es parte del 'epartamento de $alud y $ervicios %umanos> es
distinto de la +dministracin de $alud y $eguridad #cupacional <#$%+=, que es una agencia
reguladora y es parte del 'epartamento de Trabajo.
:omo parte de su mandato, el :ongreso estadounidense le ordena a !"#$% que estudie los
aspectos psicolgicos de la salud y la seguridad ocupacional, incluyendo el estrs en el lugar de
trabajo. !"#$% colabora con la industria, los trabajadores, y las universidades para entender mejor
el estrs del trabajo moderno, los eectos del estrs en la salud y seguridad del trabajador, y las
maneras de reducir el estrs en el lugar de trabajo.
%reparado por un grupo de trabajo de N)&!*
$teven $auter 9 LaVrence 7urphy
7ichael :olligan 9 !aomi $Vanson 9 /oseph %urrell, /r. 9 Crederic1 $char, /r. 9 Laymond $inclair
Paula Wrubb 9 Linda Woldenhar 9 Toni +lterman 9 /anet /ohnston 9 +nne %amilton 9 /ulie Tisdale