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Pierre Bourdieu, La esencia del neoliberalismo

LA ESENCIA DEL NEOLIBERALISMO


Pierre BOURDIEU - Mayo de 1998
El mundo econmico es realmente, como pretende la teora dominante, un
orden puro y perfecto, que desarrolla de manera implacable la lgica de sus
consecuencias previsibles, y dispuesto a reprimir todas las transgresiones con las
sanciones que inflige, bien de forma automtica o bien - ms ecepcionalmente- por
mediacin de sus bra!os armados, el "#$ o la %&'E, y de las polticas que estos
imponen( reduccin del coste de la mano de obra, restriccin del gasto p)blico y
fleibili!acin del mercado de traba*o+ , si se tratara, en realidad, de la verificacin
de una utopa, el neoliberalismo, convertida de ese modo en programa poltico, pero
una utopa que, con la ayuda de la teora econmica con la que se identifica, llega a
pensarse como la descripcin cientfica de lo real+
Esta teora tutelar es una pura ficcin matemtica basada, desde su mismo
origen, en una formidable abstraccin, que, en nombre de una concepcin tan
estrec-a de la racionalidad, identificada con la racionalidad individual, consiste en
poner entre par.ntesis las condiciones econmicas y sociales respecto a las normas
racionales y de las estructuras econmicas y sociales que son la condicin de su
e*ercicio/
Para percibir la dimensin de estos aspectos omitidos, basta pensar en el
sistema de ense0an!a, que *ams se tuvo en cuenta en tanto que tal en un momento
en el que desempe0a un papel determinante en la produccin de bines y servicios,
as como en la produccin de los productores/ 'e esta especie de pecado original,
inscrito en el mito walrasiano 123 de la 4teora pura4, derivan todas las carencias y las
ausencias de la disciplina econmica, y la obstinacin fatal con la que se pega a la
oposicin arbitraria a la que da lugar, por su sola eistencia entre la lgica
propiamente econmica, basada en la competencia y portadora de eficacia, y la
lgica social, sometida a la regla de la equidad/
'ic-o esto, esta 4teora4 originariamente desociali!ada y 4des-istori!ada4 tine
-oy ms que nunca los medios de convertirse en verdad, empricamente verificable/
En efecto, el discurso neoliberal no es un discurso como los otros/ 5 la manera del
discurso psiquitrico en el sanatorio, seg)n Erving 6offman 173, es un 4discurso
fuerte4, que si es tan fuerte y tan difcil de combatir es porque dispone de todas las
fuer!as de un mundo de relaciones de fuer!a que .l contribuye a -acer tal y como
es, sobre todo orientando las opciones econmicas de los que dominan las
relaciones econmicas y sumando as su propia fuer!a, propiamente simblica, a
esas relaciones de fuer!a/ En nombre de ese programa cientfico de conocimiento,
convertido en programa poltico de accin, se lleva a cabo un inmenso traba*o
poltico 1negado en tanto que es, en apariencia, puramente negativo3 que trata de
crear las condiciones de reali!acin y de funcionamiento de la 4teora48 un programa
de destruccin metdica de los colectivos/
El giro -acia la utopa neoliberal de un mercado puro y perfecto, posibilitado
por la poltica de desregulacin financiera, se reali!a a trav.s de la accin
transformadora y, -ay que decirlo muy claro, destructora de todas la medidas
polticas 1la ms reciente de .stas es el 5/#/$/, 5cuerdo #ultilateral de $nversiones,
destinado a proteger a las empresas etran*eras y sus inversiones contra los
Estados nacionales3, tendientes a poner en tela de juicio todas las estructuras
colectivas capaces de obstaculi!ar la lgica del mercado puro ( nacin, cuyo margen
de maniobra no de*a de disminuir8 grupos de traba*o con, por e*emplo, la
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individuali!acin de los salarios y de las carreras en funcin de las competencias
individuales y la atomi!acin de los traba*adores, sindicatos, asociaciones,
cooperativas8 incluso familia, que, a trav.s de la constitucin de mercados por
4clases de edad4, pierde una parte de su control sobre el consumo/
El programa neoliberal, que etrae su fuer!a social de la fuer!a poltico -
econmica de aquellos cyos intereses epresa 1accionistas, operadores financieros,
industriales, polticos conservadores o socialdemcratas convertidos a la deriva
cmoda del laisser - faire, altos e*ecutivos de las finan!as, tanto ms empecinados
en imponer una poltica que predica su propio ocaso cuanto que, a diferencia de los
t.cnicos superiores de las empresas, no corren el peligro de pagar, eventualmente,
sus consecuencias3, tiende a favorecer globalmente el desfase entre las economas
y las realidades sociales, y a construir de este modo, en la realidad, un sistema
econmico a*ustado a la descripcin terica, es decir, una especie de mquina
lgica, que se presenta como una cadena de restricciones que obligan a los agentes
econmicos/
La mundiali!acin de los mercados financieros, *unto al progreso de las
t.cnicas de informacin, garanti!a una movilidad sin precedentes de capitales y
proporciona a los inversores, preocupados por la rentabilidad a corto pla!o de sus
inversiones, la posibilidad de comparar de manera permanente la rentabilidad de las
ms grandes empresas y de sancionar en consecuencia los fracasos relativos/ Las
propias empresas, colocadas ba*o seme*ante amena!a permanente, deben de
a*ustarse de forma ms o menos rpida a las eigencias de los mercados, so pena,
como se -a dic-o, de 4perder la confian!a de los mercados4, y, al mismo tiempo, el
apoyo de los accionistas que, preocupados por una rentabilidad a corto pla!o, son
cada ve! ms capaces de imponer su voluntad a los managers, fi*arles normas 1a
trav.s de las direcciones financieras3 y de orientar sus polticas en materia de
contratacin, de empleo y de salarios/
'e este modo se instaura el reino absoluto de la fleibilidad, con la etensin
de los contratos temporales o los interinatos, y los 4planes sociales4 reiterados y, en
el propio seno de la empresa, la competencia entre filiales autnomas, entre equipos
empu*ados a la polivalencia y, en definitiva, entre individuos, a trav.s de la
individualizacin de la relacin salarial( fi*acin de ob*etivos individuales8 entrevistas
individuales de evaluacin8 evaluacin permanente8 subidas individuali!adas de
salarios o concesin de primas en funcin de la competencia y del m.rito
individuales8 carreras individuali!adas8 estrategias de 4responsabili!acin4 tendientes
a asegurar la autoeplotacin de algunos t.cnicos superiores que, meros
asalariados ba*o fuerte dependencia *errquica, son considerados a la ve!
responsables de sus ventas, de sus productos, de su sucursal, de su almac.n, etc/,
como si fueran 4independientes48 eigencia de 4autocontrol4 que etiende la
4implicacin4 de los asalariados, seg)n las t.cnicas de la 4gestin participativa4,
muc-o ms all de los empleos de t.cnicos superiores/ 9.cnicas todas ellas de
dominacin racional que, mediante la imposicin de la superinversin en el traba*o a
desta*o, se concitan para debilitar o abolir las referencias y las solidaridades
colectivas 1:3/
La institucin prctica de un mundo dar;inista de luc-a de todos contra todos,
en todos los niveles de la *erarqua, que -alla los resortes de la ad-esin a la tarea y
a la empresa en la inseguridad, el sufrimiento y el stress, no podra triunfar tan
completamente, sin duda, de no contar con la complicidad de las disposiciones
precarizadas que produce la inseguridad y la eistencia - en todos los niveles de la
*erarqua, -asta en los niveles ms elevados, especialmente entre los t.cnicos
superiores - de un ejercito de reserva de mano de obra domeada por la
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precarizacin y por la amena!a permanente del paro/ En efecto, el fundamento
)ltimo de todo este orden econmico situado ba*o el signo de la libertad, es la
violencia estructural del paro, de la precariedad y de la amena!a de despido que
implica( la condicin del funcionamiento 4armonioso4 del modelo micro-econmico
individualista es un fenmeno de masas, la eistencia del e*ercito de reserva de los
parados/
Los efectos visi!es de! "ode!o
Esta violencia estructural pesa tambi.n sobre lo que llamamos el contrato de
traba*o 1sabiamente racionali!ado y desreali!ado por la 4teora de los contratos43/ El
discurso de empresa nunca -aba -ablado tanto de confian!a, de cooperacin, de
lealtad y de cultura de empresa como en una .poca en la que se obtiene la ad-esin
de cada instante -aciendo desaparecer todas las garantas temporales 1las tres
cuartas partes de los contratos son temporales, no cesa de crecer la parte de
empleos precarios y el despido individual tiende a no estar ya sometido a ninguna
restriccin3/
<emos as cmo la utopa neoliberal tiende a encarnarse en la realidad de
una especie de mquina infernal, cuya necesidad se impone a los propios
dominadores/ Esta utopa - como el marismo en otros tiempos, con el cual, desde
este planteamiento, tiene muc-os puntos en com)n - suscita una formidable
creencia, la free trade faith 1la fe en el librecambio3, no slo entre los que viven de
ella materialmente, como los financieros, los patronos de las grandes empresas,
etc/, sino tambi.n entre los que etraen de ella su ra!n de eistir, como los altos
e*ecutivos y los polticos, que sacrali!an el poder de los mercados, en nombre de la
eficacia econmica, que eigen el levantamiento de las barreras administrativas o
polticas susceptibles de importunar a los detentadores de capitales en la b)squeda
puramente individual de la maimi!acin del beneficio individual, instituida en
modelo de racionalidad, que quieren bancos centrales independientes, que predican
la subordinacin de los Estados nacionales a las eigencias de la libertad econmica
para los amos de la economa, con la supresin de todas las reglamentaciones en
todos los mercados, empe!ando por el mercado de traba*o, la pro-ibicin de los
d.ficits y de la inflacin, la privati!acin generali!ada de los servicios p)blicos y la
reduccin del gasto p)blico y del gasto social/
Los economistas vinculados al neoliberalismo, sin compartir necesariamente
los intereses econmicos y sociales como verdaderos creyentes, tienen los
suficientes intereses especficos en el campo de la ciencia econmica como para
aportar una contribucin decisiva, cualesquiera que sean sus impresiones respecto
de los efectos econmicos y sociales de la utopa que visten de ra!n matemtica,
en la produccin y en la reproduccin de la creencia en la utopa neoliberal/ &omo
estn separados a lo largo de toda su eistencia y, sobre todo, por su formacin
intelectual, casi siempre puramente abstracta, libresca y teoricista, del mundo
econmico y social tal como es, se muestran particularmente inclinados a confundir
las cosas de la lgica con la lgica de las cosas/
Participan y colaboran en un formidable cambio social y econmico - confiando en
modelos que tunca tuvieron la oportunidad de someter a la prueba de la verificacin
eperimental, propensos a mirar desde arriba los logros de las otras ciencias
-istricas, en las que no reconocen la pure!a y la transparencia cristalina de sus
*uegos matemticos, y cuya profunda necesidad y su capacidad suelen ser
incapaces de comprender - que, pese a que algunas de sus consecuencias les
causan -orror 1pueden coti!ar para el Partido =ocialista y dar meditados conse*os a
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sus representantes en las instancias de poder3, no puede disgustarles ya que, aun a
riesgo de algunos fallos, imputables a lo que ellos llaman a veces 4burbu*as
especulativas4, tiende a -acer realidad la utopa ultraconsecuente 1como ciertas
formas de locura3 a la que consagran su vida/
,, sin embargo, el mundo est a-, con los efectos inmediatamente visibles de
la puesta en prctica de la gran utopa neoliberal( no slo la miseria cada ve! mayor
de las sociedades ms avan!adas economicamente, el crecimiento etraordinario de
las diferencias entre las rentas, la desaparicin progresiva de los universos
autnomos de produccin cultural, cine, edicin, etc/, por la imposicin intrusista de
los valores comerciales, sino tambi.n y sobre todo la destruccin de todas las
instancias colectivas capaces de contrapesar los efectos de la mquina infernal, a la
cabe!a de las cuales est el Estado, depositario de todos los valores universales
asociados a la idea de p)blico, y la imposicin, generali!ada, en las altas esferas de
la economa y del Estado, o en el seno de las empresas, de esta especie de
dar;inismo moral que, con el culto del 4triunfador4, formado esencialmente en las
matemticas superiores, instaura como normas de todas las prcticas la luc-a de
todos contra todos y el cinismo/
&abe esperar que el volumen etraordinario de sufrimiento que produce
seme*ante r.gimen poltico-econmico llegue un da a ser el origen de un
movimiento capa! de parar la carrera -acia el abismo+ 'e -ec-o, nos encontramos
aqu ante una etraordinaria parado*a( en tanto que los obstculos encontrados
reiteradamente en el camino de la reali!acin del otro orden - el del individuo solo,
pero libre - se consideran -oy imputables a rigideces y a arcasmos, y mientras que
cualquier intervencin directa y consciente, al menos cuando viene del Estado, es
desacreditada de antemano, es decir, conminada a desaparecer en beneficio de un
mecanismo puro y annimo, el mercado 1olvidamos con frecuencia que .ste es
tambi.n el mbito del e*ercicio de los intereses3, en realidad, la permanencia o la
supervivencia de las instituciones y de los agentes del orden antiguo a punto de ser
desmantelado, y todo el traba*o de todos los niveles de traba*adores sociales, y
tambi.n todas las solidaridades sociales, familiares y muc-as ms, es lo que -ace
que el orden social no se -unda en el caos a pesar del volumen creciente de la
poblacin precari!ada/
El paso al 4liberalismo4 se -a reali!ado de manera insensible, o sea
imperceptible, como la deriva de los continentes, ocultando as a las miradas sus
ms terribles efectos a largo pla!o/ Efectos que, parad*icamente, tambi.n son
disimulados por las resistencias que suscita ya por parte de los que defienden el
orden antiguo bebiendo en las fuentes que encerraba, en las solidaridades antiguas,
en las reservas de capital social que protegen toda una parte del orden social
presente de su cada en la anomia/ 1&apital que si no se renueva, ni se reproduce,
est abocado a su depauperacin, pero cuyo agotamiento no es para ma0ana3/
Pero esas mismas fuer!as de 4conservacin4, a las que no es tan fcil tratar como
fuer!as conservadoras, son tambi.n, ba*o otra relacin, fuer!as de resistencia contra
la instauracin del orden nuevo, que pueden terminar siendo fuer!as subversivas/ ,
si, por consiguiente, podemos guardar alguna esperan!a ra!onable, es porque
todava eiste, en las instituciones estatales y tambi.n en las disposiciones de los
agentes 1en especial, los ms vinculados a esas instituciones, como la peque0a
aristocracia funcionarial3, de tales fuer!as que, ba*o la apariencia de defender
simplemente - como se les reproc-ar en seguida -un orden desaparecido y los
4privilegios4 correspondientes, deben ciertamente 1para resistir la prueba3 afanarse
en inventar y construir un orden social que no tenga por )nica ley la b)squeda del
inter.s egosta y la pasin individual del beneficio, que prepare el camino a
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colectivos orientados a la consecucin racional de fines colectivamente elaborados y
aprobados/
&mo no -acer un sitio especial, entre estos colectivos, asociaciones,
sindicatos, partidos, al Estado, Estado nacional o, me*or todava, supranacional, es
decir, europeo 1etapa -acia un Estado mundial3, capa! de controlar y de imponer
efica!mente los beneficios obtenidos en los mercados financieros y, sobre todo, de
contrapesar la accin destructora que estos )ltimos e*ercen sobre el mercado de
traba*o, organi!ando, con la ayuda de los sindicatos, la elaboracin y la defensa del
inters pblico que, se quiera o no, no saldr nunca, ni siquiera al precio de algunos
errores en la escritura matemtica, de la visin de contable 1en otra .poca se
-ubiera dic-o 4de tendero43 que la nueva creencia presenta como la forma suprema
de la reali!acin -umana/
Notas
123 >'L?( en referencia a 5uguste @alras 12ABB-2ACC3, economista franc.s, autor
'e la nature de la ric-esse et de lDorigine de la valeur 12AEA38 fue uno de los primeros
que intent aplicar las matemticas al estudio econmico/
173 Erving 6offman, 5siles, Etudes sur la condition sociale des malades mentau,
Editions de #inuit, Paris, 2FCA
1:3 =obre todo esto, cabe remitirse a los dos n)meros de las 5ctes de la rec-erc-e
en sciences sociales dedicadas a las 4>ouvelles formes de domination dans le
tranail4 12 y 73, nG22E, septiembre de 2FFC, y nG22H, diciembre de 2FFC, y muy
especialmente a la introduccin de 6abrielle Bala!s y #ic-el Piatou, 4&rise du
travail et crise du politioque4, nG22E/
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