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PENSES

CHRETIENNES
SURLES
VNEMENTS
PAR MGR LANDRIOT
ARCHEVEQUE
DE REIMS
NOUVELLE EDITION
PARIS
VICTOR
PALM,
LIBRAIRE-EDITEUR
RUEDE
GRENELLE-SAINT-GERMAIN, 25
1872
PRFACE DE L'DITEUR
Au
milieu des
grandes
calamits,
on
sent le besoin
d'entendre
des
paroles
con-
solantes,
et de
pouvoir
se livrer
l'esp-
rance de la fin
prochaine
des maux
qu'on
endure. Telle est la situation
actuelle de
la
France,
qui
subit
les tristes,
consquen-
ces d'une
effroyable guerre,
suivie d'une
autre
guerre plus effroyable
encore,
et
qui
se demande si elle est bien au terme
de ses
souffrances.,
si tout est bien
fini,
et
si elle n'a
pas
redouter
des malheurs
plus grands que
ceux
qu'elle
vient
d'en-
durer.
II
PREFACE.
Nous avons
prs
de nous un horrible
pass,
n'avons-nous
pas
un
plus
horrible
avenir devant nous ?
Si nous
examinons les causes de nos
malheurs,
l'esprance
ne
parat
gure
permise, puisque
toutes ces causes sub-
sistent :
l'impit,
l'immoralit,
le blas-
phme,
la
profanation
du
dimanche,
la
guerre
Dieu :
nolumus hune
regnare super
nos. Les mmes causes doivent
produire
les mmes effets
;
nous marchons donc
de nouvelles
catastrophes,
et c'est
pour-
quoi
les
plus
fermes
esprits
se
troublent,
les
plus
honntes
gens s'effrayent,
et l'on
ne voit
gure
de confiance et d'exaltation
que
chez les
mchants,
malgr
leur rcente
dfaite,
ce
qui
est un motif de
plus
de
crainte et de
dsapoint.
N'y
a-t-il donc
pas quelques
symptmes
qui permettent l'esprance
et
qui justifient
la
confiance
en de meilleurs
jours?
Hu-
mainement,
il est difficile d'en
apercevoir;
PREFACE. III
aux
yeux
de la
foi,
l'avenir est
moins som-
bre et se
prsente
avec des
signes plus
rassurants. Il ne
s'agit pas
ici de
prter
la
voix aux
prophties plus
ou moins au-
thentiques
et
respectables, qui
sont,
dans
leur
ensemble et
dans leurs
dtails,
presque
aussi
effrayantes que
consolantes
;
mais
il faut tudier attentivement les
voies de
Ta
justice
et de la misricorde de
Dieu;
cette tude raffermira les coeurs et rani-
mera le
courage, qui
ne
peut
exister sans
tre
accompagn
de
l'esprance.
C'est ce
que
l'minent
archevque
de
Reims,
Mgr
Landriot,
dont le diocse a t
si cruellement
prouv par
la
guerre,
a
fait,
dans les trois discours
que
nous
pu-
blions
aujourd'hui,
les deux
premiers,
prononcs
dans sa
cathdrale,
les 3e et 4
dimanches de l'Avent
1870,
au milieu de
la
guerre
et en
prsence
mme
des
enva-
hisseurs,
le
troisime,

Charleville,

deux
pas
de
Mzires,
dont les ruines fument
IV PREFACE.
encore,
et dont
l'glise,
incendie
n'aurait
pu
recevoir son auditoire.
Dans les deux
premiers
discours,
plac
vis--vis
de ses auditeurs comme l'avait
t autrefois saint J ean
Chrysostome

Antioche,
pendant que
son
vque,
saint
Flavien,
allait
implorer
la clmence de
l'empereur
Thodose,
Mgr
Landriot cher-
che
consoler son
peuple
en lui
exposant
tes causes des rvolutions des
empires,
les
causes intimes de
la
chute des
nations,
causes dont le
pch
est la
principale,
justitia
elevat
gentes,
miseros
facit popu-
los
peccatum,
et en montrant dans
la con-
naissance de ses causes le
moyen
et l'es-
poir
de la
gurison
et de la rsurrection.
" Les malheurs
publics,
dit-il, sont,
dans
les intentions de la
Providence,
un
moyen
de
chtier,
de
purifier
et d'instruire les
nations.
"
Le
chtiment
ayant
fait son
oeuvre de
justice,
n'est-on
pas
en droit
d'attendre l'oeuvre de la
purification
que
PRFACE.
suivra aussitt l'oeuvre de la
misricorde
et de
la
rparation?
Dieu est un
pre qui,
alors mme
qu'il chtie,
n'oublie
jamais
sa misricorde : la France
allait s'endor-
mir dans la
mort
de
la
corruption,
de l'or-
gueil
et de
l'impit
;
Dieu a
appliqu
le fer
rouge
ces
plaies
dont elle ne
s'aperce-
vait mme
pas,
et la souffrance mme est
devenue un
moyen de rappeler
la vie.
L'loquent archevque
conclut donc ainsi
son deuxime
discours
: " Le vrai chr-
tien ne se laisse
jamais
abattre;
le
regard
fix
sur l'toile de
la
Providence,
il con-
tinue sa
route,
il
espre
contre
l'esprance
mme,
et
l'avenir
finit
toujours par
lui
donner
raison,
parce que l'esprance
et
l'amour
sont
le
dernier mot des oeuvres
de
Dieu,
et
que
celui
qui espre
ne sera
jamais
confondu.
"
Le troisime
discours,
prononc
le 8
octobre dernier
(1871), aprs
la conclu-
sion de la
paix,
mais
lorsque l'tranger
VI PREFACE.
occupe
encore Charleville et
Mzires,
o
tant de ruines s'taient accumules
aprs
le deuxime
discours,
n'est ni moins lo-
quent,
ni moins instructif
que
les deux
premiers.
A la vue des
ruines,
le coeur de
l'archevque
s'meut
et sa
parole prend
des accents
plus
attendris et
plus
tou-
chants : c'est un
pre qui pleure
avec ses
enfants
pour
les
consoler,
en mme
temps
qu'un
docteur
qui
remonte encore une
fois la cause de tant de
maux,
qui ap-
prend
aux innocents les raisons
sup-
rieures et les mrites
de
leurs
souffrances,
et
qui,
malgr
la
prsence
de
l'tranger
vainqueur,
malgr
les
ravages
de la flamme
et du fer dont il a les
tmoignages
sous
les
yeux, malgr
le
crpe
funbre
qui
re-
couvre les villes et les
campagnes
de son
diocse et de tant d'autres
provinces,
pousse
ce
grand
cri
d'esprance
chr-
tienne et
patriotique
:
"
Si le souffle chr-
tien se
rpand
de nouveau sur les villes et
PRFACE. VII
les
campagnes,
rien ne sera
perdu
ni com-
promis,
tout renatra une vie nouvelle :
aux
quatre
coins de
l'horizon,
les
gnra-
tions
qui
semblent affaisses se
relveront,
il s'en formera une multitude innombra-
ble,
et cette arme se tiendra debout dans
une attitude
qui
commande le
respect
et
au besoin
la crainte au
dehors,
et
qui
d-
montre la scurit
l'intrieur... Alors
nous serons tablis dans la
paix
sur ce
beau sol de la
patrie.
Alors la
gloire
sera
Dieu au
plus
haut des
cieux,
parce que
la
nation
franaise
se reconnatra comme
l'enfant de Dieu et la fille ane de
l'glise
;
et l
paix,
sur la
terre,
sera
pour
toutes
les mes de bonne volont.
"
Le
dsespoir
est
mauvais,
il n'est
pas
chrtien,
il ne doit
pas
tre
franais ;
mais
l'esprance
du
triomphe,
sans le
retour au
bien et la
vrit,
serait
prsomption.
Mgr
Landriot veut
qu'on espre,
mais
il
veut
qu'on prie, qu'on
fasse
de bonnes
VIII
PREFACE..
oeuvres,
qu'on
reconnaisse le souverain
domaine de
Dieu;
il
veut,
en un mot, que
la
France
se montre
digne
de son beau
titre de fille an de
l'glise.
L est le
salut ! On nous saura
gr,
sans
doute,
d'avoir
publi
les trois discours de
l'lo-
quent
archevque,
afin d'en
porter
les
leons
et les
esprances
au del des limites
de son diocse.
P
s,
novembre 1871.
V
PALM,
diteur.
Nota.

Dans
la
prface
nous avons
indiqu
les
discours
de
Mgr
Landriot;
selon l'ordre chronolo-
gique.
Mais dans
l'imprim,
nous avons commenc
par
le discours
prononc

Charleville,
le 8 octo-
bre
1871, que
nous faisons suivre des deux discours
prononcs

Reims,
en Avent de 1870.
AYIS DE L'EDITEUR
POUR
LA QUATRIME
DITTON
Le
dimanche,
8octobre
1871, Mgr Landriot,
Archevque
de
Reims,
s'tait rendu
Mzires-
Charleville, pour y
confrer le sacrement de
confirmation. A l'issue des
vpres,
le Prlat
monta en
chaire,
et adressa la
parole
aux ha-
bitants de ces villes infortunes
que
la
guerre
a si cruellement
prouves. L'orateur,
s'ins-
pirant
de la
situation, pronona
le discours
suivant
que
nous trouvons dans le Bulletin
du diocse de
Reims,
et
qu'un grand
nombre
de
personnes
nous ont manifest le dsir de
possder.
Nous le faisons suivre de deux autres dis-
cours
que Mgr
Landriot
pronona
l'an der-
1
2 AVIS DE L'EDITEUR.
nier,
pendant
l'Avent,
dans sa
cathdrale,
au
milieu mme de l'invasion. Ces
discours,
in-
tituls
: Penses chrtiennes sur les
vnements,
sont
pleins
d'actualit. Trois ditions sont en-
leves,
et nous
croyons
tre utile au
public en
les ditant de nouveau.
PENSES
CHRTIENNES
SUR
LES
VNEMENTS
DISCOURS
PRONONCA
MZIERES-CHARLEVILLE
LE8 OCTOBRE1871
A L'OCCASION
DE
LA
CONFIRMATION
Dominus
fortiludo
plebis
suae
(Psal,
27,8.)
Le
Seigneur
est la force deson
peuple.
Le
Seigneur
est le
grand principe
de force
qui
soutient l'univers :
c'est
par
lui
que
les
cieux excutent
leurs admirables
mouve-
ments,
et
que
les
astres,
au
milieu des nom-
breuses et
successives
transformations
qui
sont
comme les crises de leur
existence,
arri-
vent
leurs
priodes
d'tat fixe et
dtermin.
C'est
par
lui
que,
dans l'ordre
moral,
les ca-
ractres se
revtent
de force et de
courage
pour
supporter
les
luttes de la vie
:
c'est par
4 PREMIER DISCOURS.
lui
que
les
nations,
soumises de
cruelles
preuves,
retrouvent la
vigueur
ncessaire
pour reconstituer
les assises de leur
avenir,
au milieu de ruines amonceles de toutes
parts.
O chers habitants de Mzires et de Charle-
ville,
et vous
tous,
mes chers enfants des Ar-
dennes,
qui
avez t si douloureusement
prouvs,
surtout aux environs de Bazeilles
et de
Sedan,
mes frres
bien-aims,
vous
comprenez
ma
pense.
Vous venez tous de
passer par
une de ces crises
horribles,
telle
qu'on
en voit rarement dans la
vie des
peu-
ples.
Vous avez
pu
dire avec le
Prophte
:
"
Voyez, Seigneur, voyez
mon
affliction;
mes
entrailles se sont
mues,
mon coeur a t bou-
levers,
tout mon tre a t
rempli
d'amer-
tume. A
l'extrieur,
c'tait le
glaive;
au de-
dans,
les
craintes,
les
incendies,
le bombar-
dement
prparaient
une mort
semblable, foris
interficit gladius,
et domi mors similis est
(1).
Votre
archevque
vient de nouveau au milieu
(4) Thren., I, 20.
PREMIER DISCOURS. 5
de vous
avec une affection toute
paternelle,
il vient vous
voir,
vous
consoler,
vous forti-
fier. Ce ne sont
pas
seulement vos enfants
qu'il
est venu confirmer : c'est vous-mmes
qu'il
voudrait confirmer dans la
foi,
dans l'es-
poir,
dans
la confiance en
Dieu,
dans la
pra-
tique
des vertus chrtiennes. C'est votre
cou-
rage qu'il
voudrait relever
encore,
en
rappe-
lant vos mes
quelques-unes
des
grandes
penses
de la foi.
Il est des situations
critiques
et affreuses
dans la vie des
peuples o, par
un ensemble
de circonstances
que
l'homme ne
peut pas
prvoir,
d'horribles flaux s'abattent comme
des oiseaux de
proie
sur les
populations
:
que
ces flaux
s'appellent
la
famine,
la
peste,
la
guerre. Alors,
dans l'horizon des
peuples,
c'est
quelque
chose
d'analogue
ce
qui
se
passe
sous l'horizon du ciel
lorsque,
comme
dit le
Prophte,
le
feu,
la
grle,
la
neige,
l'es-
prit
des
temptes
s'est
dchan,ignis, grando,
nix,
glacies, spiritus procellarum (1).
Alors la
(1)
Ps.
CXLVIII,
8.
6
PREMIER DISCOURS.
confusion est
gnrale,
les nations
s'agitent
en tous sens
comme les vagues
de la
mer,
et
la commotion s'tend
partout,
semblable
ces bruits stridents
que
les chos
multiplient
et
propagent
en les
augmentant.
A ces heures
de crise
solennelle,
ceux
qui
n'ont
pas
la foi
se demandent s'il
y
a un Dieu dans le ciel
qui
s'occupe
des choses humaines.
Ils
sem-
blent
nous dire
:
O est donc votre Dieu?
qu'est
donc devenue cette Providence
qui,
se-
lon
vous,
avait
compt
tous les
cheveux de
notre
tte,
pour
n'en, laisser tomber aucun
sans sa
permission?
Ils seraient tents de ne
plus
croire
qu'
l'a
fatalit,
et de ne
plus
ad-
mettre
qu'une
force
aveugle, qui prcipite
les
vnements et les
malheurs,
en dehors de
toutes les
raisons,
et contrairement toutes
les causes connues.
Pour
nous,
chrtiens,
nous savons
qu'il
est
un Dieu dans
le
ciel,
qui prside
au
gouver-
nement des choses de ce
monde,
et
que
les
plus grands vnements,
comme les
plus pe-
tits,
sont prvus par
son infinie
sagesse.
Nous savons
qu'il
est des heures dans la vie
PREMIER DISCOURS. 7
de
l'humanit,
o les
peuples
ont besoin, de
purification
et de
solennel avertissement,
parce que
les
notions
du bien et du mal se
sont
obscurcies,
et
que
la rouille de
l'iniquit
a. recouvert
l'or des
mes,
obscumtum est au-
rum, mutatus
est color
optimus (1). Alors,
.
des
poques que
la
Providence
a
prvues,
et
ordinairement, quand
le mal est arriv son
comble,
le
suprme
Ordonnateur du monde
permet
de ces
vnements, qui se
dressent
tout
coup
comme
la mer en
furie, barrent
le.
passage
au cours ordinaire des
choses, pu-
rifient
comme
l'onde amre de
l'Ocan,
ou
comme
des
flammes
pntrantes qui
iraient
partout
chasser l'lment
impur
et
mauvais,
dont le contact, a souill l'oeuvre de Dieu.
Mais,
coutez le
prophte Isae, qui
va crire
une
page d'histoire contemporaine
: "Malheur
vous
qui
tranez une
longue;
suite
d'iniqui-
ts avec les
cordes de la
vanit"...
Malheur
vous, qui
dites
que
le mal
est
bien et
que
le
bien est
mal,
qui donnez aux
tnbres
le
nom
(1) Thren, IV,
1.
8 PREMIER DISCOURS.
de
lumire,
et la lumire le nom de tn-
bres. C'est
pourquoi,
continue le
Seigneur,
il
y
aura des
Langues
de feu
qui
se
rpandront
partout
et
qui
consumeront
les
choses
hu-
maines comme de la
paille,
sicut devorat sti-
pulam lingua ignis
;
une flamme ardente d-
vorera tout sur son
passage,
et calor
flammoe
exurit. Car ils ont foul aux
pieds
la loi du
Seigneur,
et ils ont
blasphm
la
parole
du
Saint d'Isral. C'est
pourquoi
la fureur de
Dieu s'est allume contre son
peuple,
il a
tendu sa
main,
et il l'a
frapp...
les monta-
gnes
ont t branles... et les cadavres ont
t
jets
comme des
germes
de
putrfaction
dans les
campagnes
et au milieu des
places
publiques, et facta
sunt morticina
eorum,
quasi
stercus in medio
platearum...
Le Sei-
gneur
lvera son tendard
pour
servir de si-
gnal
un
peuple loign.
Il donnera un
coup
de sifflet
qui
retentira jusqu'aux
extrmits
de la terre : et ce
peuple, appel par
le
Tout
puissant,
accourra aussitt avec une vitesse
prodigieuse.
Il ne sentira ni
lassitude,
ni tra-
vail
: il ne dormira ni ne sommeillera
point;
PREMIER DISCOURS.
il ne
quittera
jamais
le baudrier dont
il est
ceint,
et un seul cordon de ses souliers ne se
rompra point
dans sa marche; Toutes ses fl-
ches ont des
pointes perantes,
et tous ses arcs
sont
toujours
bands. La corne du
pied
de ses
chevaux est dure comme le
caillou,
et la roue
de ses chariots est
rapide
comme la
tempte.
Il
rugira
comme un
lion,
il
poussera
des hur-
lements terribles comme les
lionceaux;
il
frmira,
il se
jettera
sur sa
proie,
et il l'em-
portera
sans
que personne puisse
la lui arra-
cher. En ce
jour-l,
il
s'lancera sur Isral
avec des cris semblables au bruissement des
flots de la mer. Nous
regarderons
de tous c-
ts sur la terre
pour
chercher du
secours,
et
nous ne verrons
que
tnbres et affliction :
aucun
rayon
de soleil ne nous
apparatra
dans
une obscurit si
profonde, aspiciemus
in ter-
ram,
et ecce tenebroe
tribulationis,
et lux obte-
nebrata est in
caligine ejus
(1).
Vraiment,
mes
frres,
rien ne
manque

cette
description,
et l'on dirait
qu'Isae
avait
(1)
Isae, V, passim.
1.
10 PREMIER DISCOURS.
en vue la triste
campagne
de
Sedan et
toutes
ses
consquences.
Chrtiens,
n'est-il
pas
vrai
qu'en France
de-
puis
de
longues
annes on foulait
presque par-
tout aux
pieds
la loi de
Dieu,
et
qu'on
blas-
phmait
les
vrits
ternelles,
eloquium
sancti
Isral
blasphemaverunt ?
N'est-il
pas
vrai
que
les notions du bien
et
du mal taient confon-
dues, que
les doctrines tnbreuses et mal-
saines
s'appelaient
les clarts du sicle des lu-
mires,
tandis
que l'on
rservait la vraie lu-
mire le nom drisoire de tnbres du
moyen
ge, ponentes
tenebras
lucem,
et lucemtenebras?
N'est-il
pas
vrai
que
les hommes du sicle
avaient une confiance exclusive en eux-mmes
et dans les
progrs
de la
civilisation,
et
que,
pour parler
le
langage
d'Isae,
ils mlan-
geaient
ensemble le vin de toutes les er-
reurs
pour
donner aux
gnrations
la
plus
terrible des
ivresses,
l'ivresse de
l'intelli-
gence
et du
coeur,
viri fortes ad miscendam
ebrietatem ?
Il fallait une
leon
toutes ces folies et
tous ces crimes
: elle a t
donne,
et avec une
PREMIER
DISCOURS. 11
promptitude qui
a
presque
devanc la
rapidit
de la foudre.
Au milieu, de ces
effroyables malheurs,,
les
vrais chrtiens
s'humilient
sous la main
puis-
sante de
Dieu;
ils disent au nom. de tout le
peuple
:
Seigneur,
nous avons
pch,
nous
avons commis
l'iniquit, peccavimus, inique
fecimus,
injuste egimus. (1).
Mais bien loin
de nous
dcourager,
nous nous relevons
pleins
de confiance en la
bont,,
la
puissance
et la misricorde de notre Pre. Nous nous
crions avec un des chefs du.
peuple
de
Dieu:
:
"
Seigneur,
Dieu de nos
pres,,
vous la. force
et la.
puissance ;
nous, sommes
trop
faibles
pour
rsister cette multitude d'ennemis et
de calamits
qui
font
irruption
sur nous : et
comme nous
ignorons ce que nous devons faire
il ne nous reste
plus qu'
nous
jeter
entre vos
bras
(2).
".
Les philosophes de l'antiquit disaient,
que
quand
mme l'univers
s'croulerait,
le
juste
demeurerait
impassible
SUR
SES
ruines.
Chr-
(1)
II
Paral.,
VI,
37.
(2)
II
Paral.,
eh.
XX,
V.
6,
1.
12 PREMIER DISCOURS.
tiens,
aurions-nous moins de
courage que
les
paens? Rappelons-nous que
ce monde et
tout ce
qui s'agite
en ce monde est une
figure,
un fantme
qui passe, que
nous sommes des
plerins toujours
sous latente du
dsert, que
bientt nous serons dans
l'ternit,
o nous
nous
rjouirons
de tout ce
que
nous aurons
souffert
ici-bas,
loetati
sumus-pro
diebus
qui-
bus nos
humiliasti,
annis
quibus
vidimus
mala
(1), pourvu que
nous
l'ayons
endur avec
la
patience
et la
rsignation
chrtiennes.

Peut-tre
avions-nous oubli ces
grandes
vri-
ts :
peut-tre
nous tions-nous installs sur la
terre,
avec
l'unique pense
de
jouir
et de sa-
tisfaire notre sensualisme. Alors cette
grande
commotion
volcanique
est arrive
;
elle nous
a
rappel
ce
que
nous faisions semblant d'i-
gnorer;
elle nous a
rappel que
tout est
pas-
sager,
transitoire sur la terre et
que
le bon-
heur de ce monde est aussi
fragile que
le
verre,
vitrea
felicitas,
comme dit saint
Augustin.
Elle nous a fait sentir
par
une cruelle
exp-
(1)
Ps.
LXXXIX,
V. 15.
PREMIER
DISCOURS. 13
rience,
que
le sol o marche l'humanit est un
sol
volcanique,
et
qu'au
moment o l'on
y
pense
le
moins,
une formidable
ruption
vient
dtruire toutes les
esprances
du lendemain.
Mais au milieu de toutes ces
secousses,
l'me
chrtienne ne
perd pas l'espoir
: elle a une
souveraine confiance en
Dieu,
elle sait
que
l'-
preuve
ne sera
jamais
au del de ses
forces,
et
que
Dieu
augmente
la
grce
et les bienfaits
avec les tribulations. Si elle a subi des
pertes
considrables dans sa
position temporelle,
elle
a confiance en celui
qui
nourit les oiseaux du
ciel,
et
qui,
comme disait Sainte Catherine de
Sienne,
se fait le
pourvoyeur
mme
temporel
de ceux
qui
ont confiance en lui. Et son aban-
don est arriv un tel
degr, qu'elle pourrait
rpter
avec le
Prophte
: "
quand
mme le
Seigneur m'craserait, j'aurais
confiance en
lui
(1)."
C'est
ainsi,
MES TRS-CHERS
FRRES, qu'il
faut
comprendre
et
supporter
les adversits
de
la
vie,
les
malheurs
publics
et
particuliers.
(1)
J ob, XIII,
15.
14 PREMIER DISCOURS.
Quand
Dieu les
permet,
il a ses raisons de
jus-
tice et aussi,
de misricorde pour nous. Quand
Dieu les permet,
il
faut
nous humilier avec un
sentiment d'amour et de
rsignation ;
et ce
calme et cette suavit intrieure
que
donne la
patience chrtienne,
sont,
dj
la moiti du re-
mde,
tandis
que
l'irritation intrieure ne fait
qu'aigrir
la
souffrance,
et.
lui
donne
beaucoup
plus d'amertume.
L'criture
Sainte dit
"
que
les
penses
des
mes
robustes
sont
toujours pleines
d'une ri-
che
abondance,
cugitationes robusti semper
abundanti (1)."
Cet
hrosme et
cette
vigueur
de
penses,
se montrent surtout dans l'adver-
sit.
Quelles
que
soient les secousses int-
rieures et extrieures,
les
penses
et les rso-
lutions des
mes robustes jaillissent
avec une
nouvelle
puissance.
C'est comme ce
puitsd'eau
vive dont
parle l'criture,
et
auquel les agita-
tions
du
sol,
loin
de
le
rendre
strile,
donnent
une nouvelle surabondance de fracheur et de
vie.
(1) Prov., XXI,
5.
PREMIER DISCOURS. 15
Ailleurs il
est
dit encore
:
que
le souffle
qui
anime les mes robustes est aussi
puissant que
le
tourbillon,
quand
il renverse les
obstacles,
spiritus
robustorum
quasi
turbo
impellens pa-
rietem
(1).
J e dois le dire; votre
louange,
MES TRS-CHERS
FRRES,
et
pour
rendre hom-
mage
la vrit
;
partout
dans ces
contres,
j'ai
admir ce souffle
puissant
des mes ro-
bustes dont
parle l'Ecriture:
partout
le;souffle
des mes
plus
fortes
que.
te:
malheur,
et
qui
travaillent
nergiquement
restaurer les rui-
nes,
ruines
matrielles et ruines morales.
Partout
l'esprit
de vie
qui
lutte contre les ves-
tiges
de la mort
;
partout
la
restauration
des
difices,
de
l'espoir,
du
courage, et
de L'infati-
gable vigueur
:
partout
des
germes
de vie
qui
se montrent dans ces
champs
o s'est
pro-
mene: la dvastation. En vain des difficults
de tout
genre,
se dressent
partout
: te
souffle
des mes robustes, et des
coeurs gnreux
les
renverse.
On
dirait, pour rappeler
la
parole
de l'Ecriture, que
c'est un tourbillon anim
(1) Isae, XXV,
4.
16
PREMIER DISCOURS.
par
un
esprit
de vie fconde
qui
se
promne
dans nos
contres,
en
appelant
la vie et la
rsurrection tout ce
qui
tait fltri et
qui
sem-
blait mort.
Courage,
braves habitants des Ar-
dennes,
votre conduite est de l'hrosme ! et
j'oserai
dire
qu'il y
a
plus
de bravoure lutter
contre des difficults
presque
insurmontables,
ensemencer les
champs
de la mort
pour y
rcolter
avec tristesse les
esprances
de l'ave-
nir
;
il
y
a
plus
de
courage
lutter ainsi avec
de cruelles
angoisses
et
pendant
des
annes,
qu'
verser une fois
pour
toutes son
sang
sur
un
champ
de bataille. Ici le
martyre
est de
quelques
secondes : l il
peut,
comme une tu-
nique ensanglante, envelopper
la vie tout en-
tire.
Mais il est une
question qui
sans doute s'est
prsente

quelques-uns
de mes
auditeurs,
et
que je
ne veux
pas laisser
sans
rponse.
Pourquoi
les
populations
si bonnes et si reli-
gieuses
des
Ardennes, populations
honntes et
pacifiques, pourquoi
en
particulier
la bonne
ville de Mzires a-t-elle
port
d'une
faon
si
douloureuse et si
cruelle,
le
poids dj
si lourd
PREMIER
DISCOURS.
17
de
la
guerre?
Ici,
MES TRS-CHERS
FRRES,
nous
devons
rappeler
une des lois les
plus
mystrieuses
de
la Providence
: il faut bien la
comprendre,
pour
suivre avec docilit
la mar-
che de Dieu et ne
point blasphmer.
Quand
le
Seigneur
dcrte
l'expiation
des crimes de
l'humanit,
il choisit ordinairement les vic-
times les
plus
innocentes
:
depuis
l'effusion
du
sang
d'Abel
jusqu'
l'immolation du Cal-
vaire, depuis
les
aptres jusqu'aux
saints de
notre
poque,
cette loi
reoit
son
application,
et
partout
nous retrouvons l'innocence dont
la douleur et le
martyre
sont la
ranon
du
monde,
aux diffrents sicles de notre his-
toire.

Vous me demandez
pourquoi
les Ar-
dennes si cruellement
flagelles?
Chrtiens,
m'autorisez-vous vous
faire une
rponse qui
doit vous rendre en un sens fiers et
glorieux?

Pourquoi
la victime innocente du Cal-
vaire
charge
de
payer
les
iniquits
de l'uni-
vers ? Cette
comparaison
vous
honore,
et cet
exemple
est une
rponse
tout. Cette
rponse
vous
ennoblit,
elle vous donne une
position
magnifique
aux
yeux
de la
foi,
elle vous fait
18 PREMIER DISCOURS.
participants
la
grande
oeuvre du salut et de
la
rdemption
du monde. O chers habitants
de
Mzires,
de Bazeilles et de tant d'autres
localits
qui
ont
expi
si douloureusement le
tort trs-innocent de se rencontrer sous les
pas
de
l'ennemi, je
vous
adjure
d'oublier
pour
un instant
les
tristesses de l'anne
qui
vient
de
s'couler;
constituez-vous
par
la. foi et
l'amour les victimes volontaires de notre si
malheureuse
patrie. Formez
un faisceau de
toutes les souffrances anciennes et
nouvelles,
de toutes les
angoisses,.de
tous les malheurs.
Offrez Dieu
ce
sacrifice
immense,
si
profon-
dment douloureux
;
et vous contribuerez
sauver l'avenir de la
France,

payer
sa
ranon
la
justice
de Dieu. Et
quelle place
vous oc-
cuperez
dans le
ciel,
ct de Celui
qui
a souf-
fert le
premier pour nous, victime.injuste
des
passions
humaines ! Comme
chaque
cicatrice''
de vos
douleurs
se
changera
en
rayons
de
gloire
et de bonheur !
D'ailleurs
MES TRS-CHERS
FRRES, quelle
est l'me
juste qui
n'ait
pas
de
fautes
plus
ou
moins considrables
se
reprocher?
Quel
est
PREMIER DISCOURS. 19
le
chrtien,
dans la vie
duquel
l'oeil de la Pro-
vidence
ne
pourrait pas montre
un et
plu-
sieurs endroits
o
frappe
trs
lgitimement
la
justice
de
Dieu,
tandis
que
la main de
l'homme commet une
injustice
en
frappant?
Souvent les
passions
trs
injustes
de l'huma-
nit
accomplissent
dans une
sphre suprieure
les desseins et les ordres de la
justice
de
Dieu. Ne raisonnons donc
point
dans le mal-
heur,
et surtout ne raisonnons
point
contre
Dieu. Soumettons-nous avec amour et rsi-
gnation,
et Dieu nous soutiendra :
non seule-
ment il nous
soutiendra,
mais
dj je
le vois
qui
prpare
l'horizon des
jours
meilleurs
pour
ceux
qui
l'aiment et ne
perdent jamais
l'es-
poir
:
car tel est le
temprament
moral des
vrais enfants de la Providence
;
ils
esprent
toujours,
ils
esprent,
alors mme
que
tout
semblerait
dsespr,
bonoe
spei fecisti filios
tuos
(1)

in
spem
contra
spem
eredidit
(2).
O
mes
frres bien-aims
!
mon
pauvre
dio-
(1)
Sap., XII, 19.
(2) Rom., IV 18.
20 PREMIER DISCOURS.
cse, par
suite de cette
guerre dsastreuse,
a
t surtout
en
certaine
localit, presque
r-
duit l'tat de cette vaste
campagne
dont
parle
le
prophte
Ezchiel :
"
La main du Sei-
gneur
s'tendit sur
moi,
dit le
Prophte,
elle
me conduisit et elle me laissa au
milieu d'une
campagne qui
tait
remplie
d'ossements.
Alors le
Seigneur
me dit : Fils de
l'homme,
croyez-vous que
ces os
puissent
revivre. J e lui
rpondis
:
Seigneur,
vous le
savez.
Et le Sei-
gneur
me dit :
Prophtisez
sur ces os et dites-
leur :
Ossements
arides,
coutez la
parole
du
Seigneur...
J 'enverrai mon
esprit
en vous et
vous vivrez. Sur vous
je
ferai natre des
nerfs,
des chairs et de la
peau,
et
je
vous donnerai
un
esprit
et vous
vivrez,
et
vous saurez
que
c'est moi
qui
suis le
Seigneur.
J e
prophtisai
comme le
Seigneur
me l'avait
ordonn;
et
aussitt on entendit un
grand
bruit,
les osse-
ments se
rapprochrent;
ils
redevinrent vi-
vants,
couverts de
peaux,
et de
chair,
anims
par
un souffle
vivant,
et il s'en forma comme
une
grande
arme
qui
se tenait debout. Et le
Seigneur
me dit : Fils de
l'homme,
tous ces
PREMIER
DISCOURS. 21
ossements
sont le
symbole
de la maison d'Is-
ral
(1).
"
Qu'il,
me soit
permis
de voir en ces osse-
ments un autre
symbole,
galement plein
de
vie et d'actualit.
Ces ossements
arides,
ce sont
la lettre les
ossements de ces
braves,
qui
sont morts
pour
la cause de la
patrie,
et
qui, pleins
de
courage,
ont succomb dans une lutte
ingale,
la
suite d'une
guerre
o
l'imprvoyance
nous a
mnag
de cruelles
surprises...
Eh!
bien,
dit
encore le mme
Prophte,
le
Seigneur
ouvrira
ces
tombeaux,
et il en fera sortir de nouvelles
armes et des enfants de futures et de bril-
lantes victoires : car le
sang
des braves vers
sur le sol de la
patrie,
est aussi une semence
qui
fait natre les
hros,
ecce
ego aperiam
tu-
mulos
vestros,
et
educam
vos de
sepulchris
vestris, popule
meus
(2).

Ces ossements ari-
des,
c'est la
vigueur
de la
patrie, qui
semble
momentanment
brise,
c'est l'hrosme du
soldat
franais
qui parat
dormir
dans un s-
(1) Ezech., chap. XXXVII,passim.
(2) Ib.,
V. 13.
22 PREMIER DISCOURS.
pulcre;
ce sont nos
richesses,
notre
gloire,
notre
honneur,
c'est notre
pass qui
semble
couvert d'un
crpe funbre;
c'est notre
pr-
sent
qui
est abreuv
d'humiliation,
c'est notre
avenir
qui parat,
au moins
pour longtemps,
compromis,
aruerunt ossa
nostra,
et
periit
spes nostra,
et abscissi sumus
(1).

Et ce-
pendant,
MES TRS-CHERS
FRRES,
si le souffle
chrtien se
rpand
de nouveau sur les villes
et sur les
campagnes,
rien ne sera
perdu ni
compromis,
tout renatra une vie nouvelle :
aux
quatre
coins
de
l'horizon,
les
gnrations
qui
semblent
affaisses
se
relveront,

qua-
tuor ventis
insuffla super interfectos
istos et
reviviscent;
il s'en formera une multitude in-
nombrable
;
et cette arme
se
tiendra
debout
dans
une
attitude
qui
commande le
respect
et au besoin la crainte au
dehors et
qui
d-
montre la scurit
l'intrieur,
steterunique
super pedes
suos exercitus
grandis
nimis
valde(2).
(1) Ib.,
V
11.
(2) Ib.,
V.
40.
PREMIER DISCOURS.
23
Et
lorsque
toutes ces merveilles seront ra-
lises,
continue
le
Prophte,
vous saurez
que
c'est le
Seigneur quia parl
et a
fait,
et scietis
quia ego
Dominus locutus sum et
feci
(1);
le
Seigneur
n'est
pas
comme les hommes
qui
souvent
parlent
et ne font
rien,
ou dont les
oprations produisent
des effets contraires
leurs
paroles. Alors,
dit encore le mme Pro-
phte,
nous serons tablis dans la
paix
sur ce
beau
sol
de la
patrie, qui, depuis
si
longtemps,
est branl et remu dans toutes ses
profon-
deurs,
et
requiescere
vos
faciam super
humum
vestram
(2).
Alors la
gloire
sera Dieu au
plus
haut des
cieux,
parce que
la nation
franaise
se reconnatra
comme l'enfant de Dieu et la
fille ane de
l'glise ;
et la
paix
sur la terre
sera
pour
toutes les mes de bonne
volont,
Gloria in
altissimis
Deo,
et in terra
pax
ho-
minibus bonoe
voluntatis.
(1) Ib.,
V. 14.
(2) Ib.,
V. 14.
PREMIER DISCOURS
PRONONC
DANS LA CATHDRALE
DE REIMS
PENDANT L'AVENT DE 1870
J ustitia elevat
gentes,
miseros autem
facit populos peccatum.
(Prov. XIV,
33.)
C'est la vertu
qui
fait
prosprer
les
nations,
et c'est
l'iniquit qui
attire
toute
sorte de malheurs sur les
peuples.
MES
TRS-CHERS
FRRES,
Le
globe terrestre,
selon des
priodes que
l'homme ne saurait
dterminer,
est livr en-
certaines contres
des
secousses
violentes,
qui portent
au loin le
ravage
dans les
campa-
gnes.
La lave sort incandescente des
entrailles
de la terre et
promne,
sur le flanc des mon-
tagnes
et dans les
valles,
des ruisseaux de
feu
qui
brlent tout sur leur
passage.
Ailleurs,
des
tremblements de
terre,
plus rapides que
la
foudre,
renversent les
villes,
font osciller
2
26
DEUXIME DISCOURS.
les murailles les
plus
solides,
et remuent les
mers elles-mmes dans toutes leurs
profon-
deurs, Alors on a vu l'Ocan
mugir
et se dres-
ser
comme
une succession de
montagnes
mo-
biles
qui
se
prcipitent,
semblables de
gigantesques
escadrons
,
dont
personne
ne
peut
calculer la
fureur,
ni arrter la marche.
La
philosophie
et la
religion
nous
appren-
nent
que
ces terribles
phnomnes
du monde
physique
sont un
symbole,
une
image
de ces
secousses violentes
qui
viennent
inopinment
fondre sur les
nations,
et dont
aucun
effort
humain ne semble
pouvoir conjurer
les
dplo-
rables
consquences.
Elles nous
apprennent
que
les causes de ces bouleversements de l'or-
dre physique
et de l'ordre moral ont de
grands rapports
de
similitude;
elles
provien-
nent de l'intrieur. Les
ruptions
des
volcans,
les tremblements
de terre sont dtermins
par
une
cause souterraine
;
ce sont des l-
ments
qu'une
chaleur
imptueuse
tient en
bullition
;
et
quand
l'intensit de l'action est
trop forte,
l'ruption
ou la secousse se
produi-
sent avec fureur. De mme dans les boulever-
DEUXIME DISCOURS. 27
sements ou les malheurs
qui agitent
les na-
tions
: les
esprits
superficiels,
en
veulent
trouver la cause
dans
des accidents du dehors,
en ce
que
les hommes
appellent
des hasards.
malheureux
;
mais la cause
principale
est
l'intrieur,
elle est dans le monde des mes
et dans les lments de dsordre
qui s'y
accu-
mulent . Et
l'Esprit
Saint
a formul
une
grande
vrit
historique, quand
il a dit : "
C'est la
vertu qui fait grandir
les
nations,
et c'est l'ini-
quit qui.
attire toute sorte de malheurs sur
les
peuples
: J ustitia elevat
gentes, miseros
autem
facit
populos peccatum."
Ne vous semble-t-il
pas,
M. T. C.
F., que
certaines
poques
de l'existence individuelle,
ou sociale
rappellent
ce
que
l'criture-Sainte
nous dit au livre de la
Gense: No, aprs
le
dluge,
fit
sortir de l'arche la
colombe,
pour
savoir si les
grandes
eaux couvraient encore
la surface de la terre
;
mais la colombe revint
aussitt,
parce qu'elle
n'avait
pas
trouv un
seul
endroit
pour
se
reposer (1).
Ainsi dans la
(1)
Gen., VIII.
28 DEUXIME DISCOURS.
vie des individus et des socits : il est des
heures de
cataclysme
universel,
o tout
semble avoir sombr sous des abmes. L'me
a
beau
regarder
sous les
plus
lointains hori-
zons : elle ne dcouvre
rien,
sinon l'abme
qui gronde
et les flots
qui
se
prcipitent.
Alors
semblable la
colombe,
l'me ne sait
plus
o
mettre le
pied,
elle ne dcouvre
pas
une seule
pointe
de terrain solide au milieu des
grandes
eaux : si elle ne veut
pas sombrer,
elle est
oblige
de s'lever sur ses ailes
divines,
et de
chercher dans des
rgions suprieures
la
paix
et la scurit de l'avenir.
M. T. C.
F.,
vos mes
m'apparaissent
en ce
moment comme des colombes
effrayes qui
se
refugient
au
pied
des
autels,
et
qui
rcla-
ment cette
paix
et cette confiance
que
l'on
cherche en vain au milieu de la mer boule-
verse des vnements.
Vous attendez de moi
une
parole qui
soit comme la nourriture et
le soutien de votre me
;
car maintenant
plus
que jamais,
on sent la vrit de cette
pen-
se
vanglique
:
"
L'homme ne vit
pas
du
pain
des choses
extrieures,
sa vraie nour-
DEUXIME
DISCOURS. 29
riture
est la
parole qui
tombe du ciel
(1).
"
Dans les malheurs
de la
vie,
malheurs
pu-
blics ou
privs,
l'homme du monde s'arrte
aux dtails;
il
accusel'impritie
de
celui-ci,
l'aveuglement
de
celui-l,
et souvent ce n'est
personne
en
particulier qui
est le
principal
coupable,
c'est
presque
un
peu
tout le monde.
Il cherche
dissquer
les causes
secondes,
dont
je
ne veux
point
contester
l'importance,
mais il oublie
qu'il
est des causes
gnrales
et
providentielles qui
dominent la
situation,
et
donnent aux vnements de ce monde une
direction
que personne
ne
peut
matriser. Le
vrai chrtien remonte ces causes
premires,
il les
examine,
il
y
cherche la raison de ce
qui
est humainement
inexplicable ;
et cette
philo-
sophie qui
remonte aux
principes
est la seule
conforme au vrai.
Quand
un difice
s'croule,
plusieurs
cherchent
l'explication
de cette ruine
dans les mille incidents de la
chute,
dans la
fragilit
de telle
poutre,
dans la caducit de
tel
pan
de
muraille;
l'architecte
intelligent
(1)
Matth., IV,
4.
2.
30 DEUXIME DISCOURS.
en cherche et en trouve la. cause dansles fon-
dations. Les socits ont aussi leurs fonda-
tions,
et
les
paens
eux mmes
m'apprennent
que
ces, fondations
sont
les
vertus prives
et
sociales.
Veuillez
me
permettre
de creuser
avec vous les fondements des socits contem-
poraines,
et de vous soumettre en deux
ins-
tructions
successives
les
penses
chrtiennes
que peuvent suggrer
les derniers mois
que
nous venons de traverser. J e n'entrerai dans
aucun dtail sur les
vnements,
et cependant
je vous
en
parlerai toujours,
mais
je
vous en
parlerai
cette hauteur
vanglique, o
tout
homme
raisonnable,
o tout
vritable
ami de
l'humanit
pourra,
je l'espre,
m'entendre
sans froissement.
Dans ce
premier
discours, je.
voudrais
que
nous fissions ensemble un
petit
cours de
phi-
losophie
de
l'histoire,
que j'essaierais de
mettre
,la
porte
de
tous; je
voudrais examiner avec
vous comment se forment et. se.
dcomposent
les
empires,
comment se constituent et se d-
sorganisent
les socits.
Dans une
premire
partie,
nous tudierons cette
question
un
DEUXIME DISCOURS,
34
point
de vue
gnral,
et dans une
seconde,
nous l'appliquerons
spcialement
aux
nations
chrtiennes. Dimanche
prochain,
nous tire-
rons
quelques consquences
de. cet
enseigne-
ment.
I
Quel
est le but de la
vie?
C'est comme
le
chante
l'glise,
de traverser les' choses du
temps,
de
manire

ne
point
perdre
celles
de
l'ternit,
sic
transeamus temporalia,
ut
non
amittamus
oeterna. Le bat
de
la
vie,
c'est
le
ciel,
c'est le
retour dans la
patrie.
Notre
existence
sur
la terre est un
passager
c'est
urne
traverse,
c'est le
plerinage
dans le
d-
sert,
c'est la
course
rapide
du marin sur le
grand
Ocan. Rien ne
peut changer cette
des-
tine
de
l'homme,
ni
l'orgueil qui blasphme,
ni la
sensualit
qui
veut
puiser
toutes les
jouissances,
ni les sarcasmes de
l'ironie,
ni
les
dsirs
frntiques qui s'agglutinent
aux
choses de ce
monde et leur demandent un
32
DEUXIEME DISCOURS.
apaisement
qu'on
ne
peut
trouver sur la terre.
Quand
l'homme s'est install en ce monde
pour y jouir
d'une manire fixe et
perma-
nente,
le
temps
et le malheur
arrivent, frap-
pent
la
porte,
et chassent en avant le
voya-
geur
attard. La
vie,
c'est le
temps
accord

l'homme
pour remplir
sa mission
tempo-
raire dans la srie des
sicles, pour
crire sa
strophe
clans ce merveilleux
cantique
de la
cration,
dont saint
Augustin
a dit
que
cha-
que
sicle est comme un vers
qui
tombe dans
l'ternit,
et
que
l'ensemble est tellement
beau,
que,
si nous
pouvions
entendre sa ravis-
sante
harmonie,
nous nous
perdrions
dans une
extase ineffable
(1).
Le but de la
vie,
c'est de
prparer par
la
pratique
de la vertu les l-
ments de ce
cantique
divin,
de le commencer
ici-bas,
et d'aller un
jour
l'achever,
sous une
forme
plus
divine et
plus complte,
dans les
sicles ternels.
Voil l'ide chrtienne sur le but de l'exis-
tence humaine : rien n'est
vrai,
beau et
grand
(1)
Ep. 166,
n
13, p.
880.
DEUXIME DISCOURS. 33
comme ce
programme;
si les
individus,
les fa-
milles et les
peuples
le
comprenaient,
les na-
tions,
comme dit saint
Augustin,
seraient
l'ornement du monde
par
le bonheur de la vie
prsente,
en attendant celui de l'ternit
(1).
Ce serait le vrai
progrs,
la
vraie
civilisation,
le
dveloppement rgulier
et normal de l'hu-
manit : tout serait harmonieusement com-
bin;
le bonheur
tempr
de la terre
y
don-
nerait la main aux
esprances
du ciel. Les
individus
trouveraient la
paix
et une flicit
relative dans
l'accomplissement
de leurs de-
voirs;
car la
pratique
de la
vertu,
tout en
perfectionnant
notre
me,
nous fait rencon-
trer un vritable
plaisir
dans
l'usage
modr
des
choses de ce
monde,
plaisir
d'autant
plus
vrai et mieux
senti, qu'il
est conforme la loi
divine. Les
familles, diriges par l'esprit
chr-
tien,
seraient au milieu du
dsert,
comme des
oasis
pleines
de fracheur et de vie fconde :
les
fleurs de la
paix,
de l'union et de la con-
fiance
s'y
marieraient avec les fruits du res-
(1)
De civ.
Dei,
I.
II,
C. XIX.
34
DEUXIME DISCOURS.
pect,
de
l'obissance,
de l'amour et de la
pit.
Les
nations,
formes
par la
runion des famil-
les,
deviendraient
semblables ces vertes cam-
pagnes,
qui rjouissent
la
vue et prparent
de
riches moissons. La
douleur
ne serait
point
bannie
entirement,
car la souffrance est la
compagne
de l'homme sur la terre
;
elle est
la fois un
moyen d'expiation,
une
cause
de
perfectionnement moral,
et la source des
plus
belles
rcompenses :
mais chacun aiderait son
frre
porter
ce lourd fardeau de la
vie,
l'homme
fort
prterait
son bras et son coeur
au
faible,
le riche
soulagerait
le
pauvre
;
tous
s'aimeraient,
et
appuys
sur le coeur les uns
des
autres,
nous adoucirions les.
rigueurs
de
l'exil et marcherions en
paix
vers les
rivages
de la
patrie.
Ainsi la terre deviendrait,comme
un souvenir vivant de l'den des anciens
jours;
et cette
vie, tout
en
ayant
sa raison
d'tre,
sa mission relle et
temporaire,
serait
avant tout la
grande prparation
du ciel.
Mais,
M.
T. C.
F.,
le monde renverse les
plans
de la Cration et de la
Rdemption.
Il
dcapite
l'humanit,
sous
prtexte
de la
glo-
DEUXIME DISCOURS. 33
rifier : il dnature
compltement
le but ult-
rieur
de la
vie;
il abaisse
nos destines,
alors
mme
qu'il prtend
briser nos chanes et nous
donner un
plus
libre essor.
Depuis quelques
annes
surtout,
ces
principes
du monde anti-
chrtien ont
prisune
extension
qu'ils
n'avaient
peut-tre jamais
connue,
ces maximes se sont
dveloppes
avec une
effrayante fcondit, qui
a tout
envahi,
mme une
partie
du sol chr-
tien.

Essayons
de formuler ces maximes
destructives,
non-seulement de tout ordre
divin,
mais de tout ordre social : car l'ordre
social n'a
point d'appui plus
solide
que
l'ordre
divin, et,
si
jamais
on
pouvait parvenir

abattre les contreforts du
Christianisme,
soyez
srs
que
ce
jour-l
il
y
aurait un affreux effon-
drement des votes sociales.

On a dit et
rpt
tous les
jours, partout
dans
certains
enseignements
on a insinu d'une manire
d'autant
plus perfide
qu'elle
se cachait
sous
des formes
sductrices,
on a
profess plus
ou
moins ouvertement
que
la destine
de l'homme
se bornait aux horizons de
ce monde, que
le
bonheur
souverain tait dans la
possession
et
36 DEUXIME DISCOURS.
la
jouissance, que
le vrai
progrs
de l'huma-
nit consistait essentiellement dans le
perfec-
tionnement du monde
extrieur,
dans la
cir-
culation
des
richesses,
dans les
produits
fconds des
arts,
de l'industrie et du com-
merce,
dans les dlicatesses de la vie sen-
suelle,
dans l'clat du
luxe,
et dans toutes
les recherches
plus
ou moins
somptueuses
du bien-tre
matriel;
on a affirm hautement
que
telles taient les
conqutes inattaquables
des
temps modernes, que
telles taient les
bases dsormais inbranlables de l'avenir et
de la
prosprit
des nations :
Promptuaria
eorum
plena,
eructantia ex hoc ira illud... Bea-
tum dixerunt
populum
cui hoec sunt
(1).
Telle
est,
M. T. C.
F.,
et
je
ne
pense pas que
mes
paroles
aient l'ombre d'une
exagration
quelconque,
telle est la
quintessence
des doc-
trines
rpandues depuis quelques
annes :
et,
quand
elles n'taient
pas
formellement ex-
primes,
elles dcoulaient
par
des suintements
souterrains et des infiltrations latentes
;
elles
(I)
Ps.
CXLIII, 13,15.
DEUXIME DISCOURS. 37
dcoulaient des
conversations,
des
livres,
du
journalisme
et de toutes les voies
publiques
et secrtes
par lesquelles
l'homme manifeste
sa
pense.

D'autres ont
pouss
dans ses
dernires limites le
cynisme
du
blasphme
:
ils ont
attaqu
Dieu
lui-mme,
ils ont
couvert
son Christ
d'ironiques imprcations;
ils ont
form le
complot
de briser tous les liens
qui
unissent les
peuples
au
Christianisme,
dirum-
pamus
vincula
(1).
Et ils n'ont
pas
vu,
les
aveugles
!
que
les liens du Christianisme
taient maintenant
plus que jamais
les seuls
liens conservateurs des
socits,
et
qu'une
fois ces liens
rompus,
les
peuples
s'en
iraient
dans les
abmes,
comme des dbris
d'une
construction
que
le vent a renverse.
Le Christianisme maintenait en ce
monde
la
grande
loi du
respect,
cette loi
qui
est
comme le ciment des socits : il
apprenait

l'homme
respecter
son semblable
comme
l'image
de
Dieu,
il conservait dans les famil-
les les
traditions de l'obissance et de la vn-
(1)
Psal.,
II,
3.
3
38 DEUXIME DISCOURS.
ration filiale
;
il
prchait
au
citoyen
le
respect
pour
l'autorit
civile,
comme au chrtien
pour
l'autorit
religieuse. Aujourd'hui,
c'est
qui
dmolira le
respect
et sur toute la
ligne
: on
ne
respecte plus
rien,
ni dans la
famille,
ni
dans
l'tat,
ni dans la
religion
:
et,
sous ce
rapport,
les chrtiens eux-mmes ont les
plus
graves reproches
se faire. C'est
qui pro-
mnera l'ironie
sceptique
sur les hommes et
les
institutions;
et l'habitude
de tout
tourner
en ridicule semble
tre
devenue le droit et le
devoir
journalier
de
l'esprit
humain.
Dj,
au
commencement de ce
sicle,
un moraliste
faisait la triste
remarque, que
les
peuples
du
Nord taient
"
levs dans le
respect
des cho-
ses
srieuses,
et les
Franais
dans l'habitude
de s'en
moquer (1).
"
J e ne sache
pas
de
dispo-
sition
plus affligeante
chez un
peuple, que
cette
habitude de se
moquer
des choses srieuses :
j'aimerais
mieux un
peuple drgl;
car chez
lui,
il
peut
encore
y
avoir du
ressort,
chez lui
on peut
encore
trouver de ces
grandes
fibres
(1) J oubert,
tit.
XVI, n 81,
t.
II, p. 198,
3e
dit.
DEUXIME DISCOURS. 39
qui permettent
de le ressaisir dans les abmes.
Mais, pour
un
peuple qui
se
moque
de tout et
qui
ne
respecte rien, je
ne sais
pas
s'il existe un
remde humain. J e sais seulement la menace
de
l'criture, qui
affirme
que
le
moqueur
ne
trouvera
pas
la
sagesse (1),
et que
mme celui
qui
veut l'instruire n'en
retire
que
la honte
de
l'insuccs, qui
crudit
derisorem, ipse inju-
riam sibi
facit
(2).
Que
faire,
en
effet,
un
peuple qui
ne croit
plus
et
qui
se
moque
? la
racine des
grands
sentiments est chez lui
dessche : et
alors se vrifie une terrible
pa-
role de saint
J rme :
"
L o il
n'y
a
plus
de
respect,
dit ce saint
docteur,
il
y
a
le
mpris;
l o se trouve le
mpris,
arrivent
bientt
l'indignation
et
l'injure,
et alors les socits
n'ont
plus
de
repos,
"
elles se
prcipitent
d'abmes en abmes. Ubi honor non
est,
ibi
contemptus;
ubi
contemptus,
ibi
frequenter
in-
juria;
ubi autem
injuria,
ibi et
indignatio;
ubi
indignatio,
ibi
quies
nulla
(3).
(1)
Prov., XIV,
6.
(2) Prov.,IX,7.
(3)
Hier.
Epist.
14
(alias, 1)
ad
Heliod.,
n
7,
t.
I,
p. 351,
d.
Migne.
40 DEUXIME DISCOURS.
Si
j'avais
le
temps
d'examiner la
question,
il me serait trs facile de
prouver que,
mme
au
point
de vue
rationnel,
ces
doctrines
de
matrialisme
pratique,de prdominance de la
vie
sensuelle,
de
scepticisme ironique,
cette
absence de tout
principe
et de tout
respect
conduisent les nations des
abmes,
et
que,
tt ou
tard,
sur ce
plan
inclin,
elles doivent
rouler dans d'affreux
prcipices.
Ce n'est
pas
seulement la
religion qui
me dcouvre ces
consquences,
c'est l'histoire tout
entire,
c'est la
logique
du
simple
bon
sens;
ce sont
tous les hommes
d'exprience qui,
mme
avant l'tablissement du
Christianisme,
ont'
annonc ces
grandes vrits,
et
prophtis
la
chute ou la
prosprit
des
empires.

Vrai-
ment,
il vient
quelquefois en pense
de
prendre
en
piti plusieurs philosophes
de notre
poque,
qui
se sont donn la mission
d'enseigner
le
peuple;
car ils ont fait reculer la
civilisation,
je
ne dis
pas
seulement la civilisation chr-
tienne,
mais la civilisation telle
que
l'enten-
daient les
paens,
ils l'ont fait reculer bien au-
del des bornes fixes
par
la
philosophie
anti-
DEUXIEME DISCOURS. 41
que.
J e le dis la honte de ces
prdicateurs
an-
tichrtiens,
ils n'ont
pas
mme la
sagesse
des
paens.
N'tait-ce
pas Sophocle (1
),
ce
grand
tra-
gique
de la
Grce,
qui
a dit
: " De tout ce
qui
a cours
parmi
les
hommes,
rien ne leur est
plus
funeste
que l'argent:
il dtruit les
cits,
il
dpeuple
les
maisons,
il
corrompt
les mor-
tels les
plus
vertueux et les
porte
des actions
honteuses
;
il leur
enseigne
la ruse et
l'impi-
t.
"
N'est-ce
pas
Platon
qui
a formul cette
admirable sentence :
"
Plus on estime la ri-
chesse,
plus
on
mprise
la vertu
(2).
L'or et la
vertu ne sont-ils
pas,
en
effet,
comme deux
poids
mis dans une
balance,
dont l'un ne
peut
monter sans
que
l'autre baisse?
(3)
"
N'est-ce
pas
Cicron
qui dit,
en
parlant
de certaines
populations
de la
grande
Grce :
"
La fertilit
du
sol,
l'abondance de tous les biens
matriels,
la beaut et la
grandeur
de leur
ville, les
a
rendues
orgueilleuses, arrogantes
et cruelles
;
(1) Antigone,
vers
295-301, p. 157,
d. Didot.
(2) Civil,
I.
VIII, p. 148,
d. Didot.
(3)
Lucain a dit aussi : " La
pauvret,
terre fconde
des
grands hommes, foecunda
virorum
paupertas.
"
(L. I,
V.
165.)
42 DEUXIEME DISCOURS.
il en est rsult un luxe
nervant,
qui
cor-
rompt
les
plus
mles
courages (1).
"
Tous les
historiens
grecs
et latins ont observ
que
les
rpubliques
de
l'antiquit
se sont maintenues
florissantes,
tant
que
la
pratique
de la
vertu,
la
religion,
la saintet des
moeurs,
la
probit,
le dsintressement ont t en
honneur;
mais
aussitt
que
l'amour
exagr
des
richesses,
l'impit,
le
luxe,
le culte excessif des int-
rts
matriels,
ont
prdomin,
les nations se
sont
prcipites
dans une srie incalculable de
malheurs et de ruines accumules
(2).
Platon
(1)
Qui
locus
(Campania),propter
ubertatem
agro-
rum
abundantiamque
rerum
omnium,
superbiam
et
crudelilatem
genuisse
dicitur...
Campani semper
su-
perbi
bonitate
agrorum,
et
fructuum magnitudine,
urbis salubritate,
descriptione, pulchritudine.
Ex hc
copi atque
omnium rerum
afftuenti, primum
nata
sunt
arrogantia...,
deinde ea
luxuries, quoe ipsum
Hannibalem,
armis etiam tum
invictum, voluptate
vicil.
(Cic,
De
lege agrari,
orat.
45,
C. VI
;
orat.
16,
C.
XXXV,p. 506, 534,
t.
II, d. Nisard.)
(3)
Bornons-nous
citer Salluste : " Ds
que
la R-
publique
se fut
agrandie par le
travail et la
justice;
qu'elle
eut vaincu des rois
puissants, subjugu
des
peuplades sauvages; que
de
grandes
nations
eurent
t soumises
par
la
force; que
Carthage,
cette rivale
DEUXIME DISCOURS. 43
est all
jusqu'
formuler d'une
manire abso-
lue la maxime suivante
:
je
la recommande
de
l'empire,
fut dtruite de fond en
comble,
et
que
toutes les mers et toutes les terres nous furent ou-
vertes,
alors la
fortune
commena
svir et tout
confondre. Ces mmes
Romains, qui
avaient soutenu
sans
peine
les
travaux,
les
prils,
les incertitudes et
les
rigueurs
des
vnements, furent tristement vain-
cus
par
le loisir et les
richesses, objets
de tous les
voeux. D'abord s'accrut la soif de
l'or,
ensuite celle du
pouvoir;
ce fut l la double cause de tous nos maux.
Car l'avarice
anantit
la bonne
foi,
la
probit
et les
autres
vertus, pour
leur substituer
l'orgueil,
la
cruaut,
le
mpris
des dieux et lavnalit universelle
;
l'ambi-
tion rendit fourbes la
plupart
des hommes
;
elle leur
apprit

exprimer
des sentiments tout diffrents de
ceux
qu'ils
avaient au fond du coeur
;
elle
rgla
la
haine et l'amiti sur
l'intrt,
non sur la
justice,
et
prfra
les dehors de la vertu la vertu mme. Les
progrs
de
ces vices furent d'abord
insensibles,
et
quelquefois
mme on les
rprima.
Mais ds
que,
sem-
blables un mal
contagieux,
ils eurent
pntr par-
tout,
l'tat
changea
de
face,
et le
gouvernement
le
plus
juste
et le
plus
modr devint cruel et intolrable.

Ds
que
la richesse fut
devenue un titre d'hon-
neur et
qu'elle
donna la
considration,
le
crdit
et
le
pouvoir,
la vertu
perdit
ses
avantages,
la
pauvret
devint
infamie,
la
probit
malveillance.
Ainsi,
par
les
richesses,
la
jeunesse
fut livre au
luxe,

l'avarice,
la
cupidit,

l'orgueil;
de l ses
vols,
ses
profu-
sions;
de l cette ardeur
prodiguer
son bien
et

44 DEUXIME DISCOURS.
la mditation de
plusieurs:
Si la
rpublique
est
vertueuse,
elle
jouira
d'une
paix
inalt-
convoiter celui d'autrui
;
de l ce
mpris
de la
pudeur
et de
l'honneur,
cette confusion
monstrueuse,
cet
oubli des lois divines et
humaines,
de tout devoir et
de toute modration.
(Salluste, Catilina,
C.
X, XII.)
Ailleurs,
dans les lettres
qu'on
lui
attribue,
lemme
auteur
s'exprime
ainsi :

Certes,
le
plus grand
bien
que
tu
puisses procurer
la
patrie,
aux
citoyens,

toi-mme,
nos
enfants,
en un mot tout le
genre
humain,
cesera dedtruire
ou au moins d'affaiblir autant
que possible
l'amour de
l'argent; autrement,
il
n'y
a
pas moyen
de
gouverner
ni les affaires
prives,
ni les affaires
publiques,
ni le
dedans,
ni le dehors.
Car,
l ola
passion
des richesses
a
pntr,
la
discipline
et les moeurs
disparaissent;
l'esprit perd
sa
vigueur;
l'me
elle-mme,
un
peu
plus tt,
un
peu plus tard,
finit
par
succomber.

Souvent,
en
effet,
en rflchissant en moi-mme
aux
moyens par lesquels
les hommes les
plus
fameux
avaient fond leur
grandeur,
en recherchant comment
les
peuples
et les nations avaient
prospr
sous
quel-
ques
chefs
capables,
et ensuite
quelles
causes avaient
amen la chute des
royaumes
et des
empires
les
plus
puissants, j'ai
constamment trouv les mmes
vertus
et les mmes vices : chez les
vainqueurs
le
mpris
des
richesses,
chez les vaincus la soif de l'or. Et l'on com-
prend
bien
qu'un
homme ne
peut
s'lever au-dessus
des autres et se
rapprocher
des
dieux,
si, ddaignant
la
cupidit
et les
plaisirs
des
sens,
il n'est tout entier
son
me,
non
pour
la
flatter, pour
cder ses fan-
DEUXIME DISCOURS. 45
rable
;
si elle est
corrompue par
les
vices,
elle
aura la
guerre
civile et la
guerre trangre.
Si
bona sit
civitas,
vitam
pacatam
habebit;
si
malasit, bellicam
extrinsecus
et intrinsecus (1).
Fasse le ciel
que
ces
paroles
du
philosophe
grec
ne soient
pas
une
prophtie
! Et remar-
quez que
Platon ne s'arrte
pas
examiner
les causes secondaires des
vnements,
l'im-
pritie
de
celui-ci,
l'aveuglement
de
celui-l,
la
prsomption
des
uns,
la lchet des autres.
Il
remonte
plus
haut
;
il recherche dans des
rgions
suprieures
les vraies causes des mal-
heurs
sociaux,
des
guerres
civiles et tran-
gres.
Les
hommes, pour
lui,
ne sont
que
des instruments
qui excutent
les arrts d'une
justice
dont la raison est ailleurs.
J e vous demande
pardon,
M. T. G.
F.,
de
citer si souvent les auteurs
paens; je
suis en
cela les traditions des
plus
clbres Pres de
taisies, pour
l'amollir
par
une funeste,
complaisance,
mais
pour
l'exercer
par
le
travail,
la
patience,
les
bonnes maximes et lesactions de
vigueur. Epist. 1,
ad
Coesar.,
C.
VII
;
Epist.
2,
C.
VII.)
(1) Deleg.,l. VIII, p.
402,
d. Didot.
3.
46 DEUXIME DISCOURS.
l'glise,
et des deux Docteurs les
plus
illus-
tres du
catholicisme,
saint Thomas et saint
Bonaventure. Il est mme arriv saint
J rme de redresser assez vertement un
homme
qui
lui avait
reproch
de suivre cette
mthode: ceux
qui
voudront tre difis
pet
gard,
n'auront
qu'
lire la lettre du saint
Docteur l'orateur
Magnus (Epist. 70,
dit.
Migne (al. 84). Mais,
dans les circonstances
prsentes,
j'ai
un motif
spcial.
Si
je procla-
mais certaines
vrits,
en citant et en
dvelop-
pant
l'criture-Sainte et les auteurs ecclsias-
tiques, peut-tre quelques-uns
de mes audi-
teurs auraient la tentation de dire: Notre
Archevque
formule des thories
mystiques

l'usage
du
moyen ge;
la raison humaine
n'admet
pas
toutes ces interventions
providen-
tielles;
ce sont des crations de
fantmes,
bonnes tout au
plus pour effrayer
les enfants.

J e veux donc
qu'il
soit bien dmontr
que
ce n'est
pas
seulement la
religion qui enseigne
ces
vrits,
mais la raison de tous les sicles
et le bon sens de tous les
grands lgislateurs
de
l'humanit.
J e veux
pouvoir
dire certains
DEUXIEME DISCOURS. 47
philosophes
de notre
poque
: Vous ne voulez
pas
admettre
la raison
chrtienne;
ah!
je
le
crois
bien,
vous n'admettez
pas
mme les en-
seignements
de la
raison.,
tels
que
les ont
pro-
mulgus
tous les
sages
de l'humanit et de
tous les sicles.
J e reviens mon
sujet.
Voil
donc,
M.
T. C.
F.,
des
prceptes
et des
leons que
les
chefs et les hommes les
plus distingus
des
rpubliques
de
l'antiquit
donnaient au
peu-
ple.
Ils taient convaincus
que
l'observance
de ces
rgles
tait le salut des tats dmocra-
tiques
;
ils taient convaincus
que
le
mpris
de ces maximes entranait la ruine des na-
tions,
et les faisait sombrer sous les dcom-
bres de l'anarchie ou sous la raction violente
du
despotisme
;
et l'histoire est l
pour prou-
ver
que
leurs craintes n'taient
point
chim-
riques.
Non-seulement
ces
grands
hommes
avaient ces
convictions,
mais ils les
expri-
maient
hautement,
et ils
annonaient
au
peuple
la vrit avec
une franchise
qui
tenait
parfois
de la
rudesse, parce que,
disaient-ils,
ceux
qui
flattent le
peuple
et caressent
ses
48
DEUXIEME DISCOURS.
passions,
le
trompent indignement
et sont ses
plus
mortels ennemis.

Aujourd'hui,
il faut
presque
du
courage
au
prdicateur
chrtien
pour
affirmer ces mmes vrits
qu'annon-
aient
hardiment les chefs des
rpubliques
anciennes,

l'poque
o elles taient floris-
santes et
glorieuses.
Et
cependant
les
fiers
rpublicains
de
Rome,
d'Athnes
et de
Sparte
entendaient ces
vrits,
et
applaudissaient
les
orateurs
qui
les
proclamaient
;
et, quand
ils
n'taient
plus dignes
de les
comprendre,
c'est
que
l'heure de la dcadence
commenait

sonner,
et
que
les derniers
jours
de ces na-
tions,
jadis
si
prospres,
n'taient
pas loigns.
Snque
a
indiqu quelque part
une
pense
qui
me fait trembler
pour
l'avenir de certains
peuples
de
l'Europe
:
Ce ne sont
point
les
barbares
qui
ont dtruit
l'empire
romain,
ce
sont les vices
qui
ont vaincu les
triomphateurs
du monde.... et tout ce
que
la vertu avait
lev s'croula
par
les excs
; quidquid
virtute
partum
erat
intemperantia
corruil
(1).

(1)
Ep. 71
lafin.
Ep. 74.
DEUXIME DISCOURS. 49
coutez encore
J uvnal,
ou
plutt voyez-le
avec son fouet
sanglant
:
L'univers asservi
par
les Romains rclamait des
vengeurs ;
c'est
la
corruption, plus
formidable
que
les
armes,
qui
s'est
charge
de cette excution.
Tous
les
crimes,
toutes les sclratesses ont fondu sur
nous,
depuis que
Rome a
perdu
sa
pauvret...
le luxe et les richesses ont bris notre
puis-
sance
(1).

Voil la vraie cause de la ruine des
empires
: ce ne
sontpas
les
prtres qui
vous
la
signalent,
ce sont tous les
sages
de l'anti-
quit
: ce n'est
point
le
parti
clrical
qui
vous
l'indique,
c'est
l'exprience
de tous les sicles.

Oui, Snque
et
J uvnal avaient
raison;
ce ne sont
pas
les barbares
qui
ont t la cause
principale
de la ruine de
l'empire
romain
;
ce
ne sont
pas
les
barbares
qui
ont
veng
l'uni-
vers asservi
;
ce sont les vices dont la
gan-
(1)
Soevior armis
Luxuria incubuit, victumque
ulciscitur orbem.
Nullum crimen
abest,
facinusque
libidinis,
ex
quo
Paupertas
Romana
prit....
.... et
turpi fregerunt
secula luxu
Divitioemolles.
(Salir. VI,
V. 292 et
seq.)
50 DEUXIME DISCOURS.
grne
avait envahi le
corps
social. Les barba-
res n'ont t
qu'un
accident : il leur a suffi
de
donner un
coup
de
pied
et tout s'est
croul,
parce que
le vieux ciment romain avait
disparu,
c'est--dire la
religion,
la
probit,
les
moeurs,
le dsintressement. On trouve aux environs
de Rome des dbris
majestueux
de vieux mo-
numents
;
et
plus
d'une
fois,
ce dernier
hiver,
j'aimais
les
contempler
dans mes
promenades
solitaires. Ils
sont
l
pour
attester la
grandeur
du
peuple-roi,
ils ont brav
l'injure
des
ges,
et ils sont encore solides comme au
jour
de
leur construction : n'en
soyez point tonns,
les
pierres
sont unies ensemble
par
un ciment
indestructible et
qui
devient avec le
temps
plus
dur
que
la
pierre
elle-mme. Or la reli-
gion
et la vertu sont le ciment des socits:
tant
que
ce ciment divin
subsiste,
les socits
sont inbranlables sur leurs bases
:
si le ci-
ment se dissout dans la
dcomposition,
les so-
cits s'en vont
au
premier
coup
de vent. Les
esprits superficiels
voient dans le souffle du
vent la cause
principale
de la ruine
;
mais les
hommes srieux remontent
la cause
pre-
DEUXIEME DISCOURS. 51
mire,
et
l'indiquent
aux
plus clairvoyants
:
c'est la
dsagrgation
de la muraille
(1).
Montesquieu,
et cette autorit n'est
point
suspecte
d'exagration mystique,
Montes-
quieu
dit
quelque part:
Rome tait un vais-
seau tenu
par
deux ancres dans la
tempte,
la
religion et les moeurs (2).

Certes,
l'Europe
n'est point mnage par
la
tempte ;
le vais-
seau est
promen
dans toutes les directions
par
la
vague
furieuse.
Malheureusement,
les deux
ancres sociales nous
manquent,
la
religion
et
la vertu
:
et si Dieu ne vient notre
aide,
ce
ne sont
pas
les
parleurs qui
nous
sauveront,
ce ne sont
pas
les
grandes phrases qui
nous
guriront
:
car,
dit encore
Montesquieu
:
Quand
une
rpublique
est
corrompue,
on ne
peut
remdier aucun des maux
qui naissent,
qu'en
tant la
corruption,
et en
rappelant
les
principes:toute
autre correction
est ouinutile,
ou un nouveau mal
(3).

(1)
Dicad eos
qui liniunt absque temperatur quod
casurus
sit
(paries). (Ezech., XIII,
1
1.)
(2) Esprit
des
lois,
I.
VIII,
ch.
XIII, p.
158.
(3) Ibid.,
ch.
XII, p.
156.
52
DEUXIME DISCOURS.
Que voulez-vous,
M, T. C. F. ? Il
y
a
l,
mme dans l'ordre de la
sagesse naturelle,
une
grande
loi de l'histoire
;
que
les incrdu-
les
l'appellent
la loi du
destin,
nous
chrtiens,
nous la nommons le
passage
de la
justice
de
Dieu
;
c'est une
gnration
ncessaire de cau-
ses et
d'effets,
qui n'empcheront
ni les dcla-
mations des
sophistes,
ni ls calculs de la
pr-
voyance
humaine. Ecoutez le
prophte
Da-
niel
que je
vais
simplement paraphraser.
Quand
les
socits, mprisant
les lois fonda-
mentales de leur existence
,
auront lev
leur belle statue du
progrs matriel,
et
que,
semblables ce roi de
l'antiquit,
elles
auront fix un
jour pour
la ddicace de
cette
statue,
ut
convenirent
ad dedicationem
statuoe
(1);
lorsqu'elles
sembleront vouloir
que
tout tre humain flchisse le
genou
devant cette idole du matrialisme des
ides et de la vie
pratique,
tout
coup
une
pierre, partie
de
je
ne sais
o,
se dtachera
dans la direction de cette statue
compose
de
(1) Dan., III,
3.
DEUXIME DISCOURS. 53
tout ce
qu'il y
a de
plus prcieux
dans les l-
ments de la
matire,
ex
auro
optimo, argento
et oere
(1).
Cette
pierre
choisira un
angle pres-
que
invisible,
o se trouve un coin
d'argile.
car dans les choses humaines en
apparence
les
plus solides,
il
y
a
toujours
un coin
d'argile)
Et, aprs
avoir
ajust
ce
petit
coin si
fragile,
la
pierre, partie
de
je
ne sais
o,
frappera
avec
une
intelligence qui
dconcertera toute
pr-
vision humaine : elle
frappera
un seul
coup,
et,
comme dit
l'criture,
tout sera rduit en
des
fragments comparables
ces menus dbris
que
le
vent soulve dans
l'aire, o, pendant
l't,
on a battu le
grain,
tunc contrita sunt..
et reducta
quasi
in
favillam
oestivoe areoe
quoe
rapta
sunt
vento (2),

Et
cependant
rien ne
semblait
manquer
cette
statue,
dit le Pro-
phte.
La
tte tait toute en
or,
et en or
le
plus
fin
; hujus
slatuoe
caput
ex auro
op-
timo erat
(3),
c'est--dire
que
toutes les ri-
chesses matrielles affluaient aux
grands
cen-
(1) Dan.,
II.
(2) Dan., II,
35.
(3) Daniel, II,
32.
54 DEUXIME DISCOURS.
tres. Arrives la
poitrine ,
ces
richesses
se fractionnaient en monnaie
d'argent
et
les mains taient
charges
de les distribuer
aux
provinces, pectus
autem et brachia de ar-
gento.

L'airain et le fer formaient comme
la
base,
la
partie
solide et osseuse
qui protge
et
soutient, foemora
ex
oere,
tibice
autem
fer-
reoe. N'est-ce
pas
l le bronze des batailles et
cet
engin
de fer
que
manie le soldat?
Eh bien !
dit le
Prophte,
tout cela est bris en un clin
d'oeil,
contrita sunt
pariter ferrum,.oes, argen-
tum et
aurum :
tout est rduit comme l'tat
de
poussire,
reducta
quasi
in
favillam :
et
aucune
intelligence
humaine ne
peut dire
comment cette terrible
partie
s'est
joue.
L'Aptre
dit
que
la Providence dtruit tou-
tes
les hauteurs
qui
veulent s'lever contre
Dieu
(1).
Si
quelqu'un
de mes auditeurs trou-
vait cette vrit
trop
chrtienne,
je
la ferais
formuler
par
un des
plus
anciens historiens
de la
Grce.
N'est-ce
pas
le vieil Hrodote
qui
s'est cri avec cet accent divin
qu'on
ne
(1)
II
Cor., X,
5.
DEUXIEME DISCOURS. 55
retrouve
presque
plus
dans la littrature mo-
derne
:
La Divinit
frappe
de la foudre tout ce
qui
veut s'lever avec
insolence,
mais elle
pargne
ce
qui
est humble... Elle atteint surtout les
cimes des
grands
arbres et les abat... elle d-
truit les
grandes
forces sociales et les enseve-
lit dans la honte. Car le Divinit ne
permet
pas que
les
peuples
semblent vouloir
s'galer
elle
par l'intemprance
de leur
orgueil (1).

Voil,
M. T. C.
F.,
la
grande
loi de
l'histoire;
elle
s'est vrifie
toujours,
et l'on en trouve de
frquents exemples
dans les sicles de l'an-
tiquit ; car,
comme l'a dit un
grand pote,
. . .
l'histoire,
cho de la
tombe,
N'est
que
le bruit de ce
qui
tombe
Sur la route du
genre
humain
(2).
Mais cette loi doit se vrifier surtout dans les
sicles
chrtiens;
elle doit se vrifier d'une
manire

la fois
plus
svre et
plus
misri-
cordieuse, parce que
nous sommes
plus
cou-
(1)
L.
VII,
ch.
x, p. 323,
d. Didot.
(2) Lamartine,
Harmonies.
56 DEUXIEME DISCOURS.
pables
et
que
Dieu nous aime
davantage;
car le
propre
de
l'amour
paternel
est
de ch-
tier
pour gurir..
II
Les nations chrtiennes sont semblables
au
prodigue,
mais un
prodigue
qui, plusieurs
fois,
aurait
quitt
la maison
paternelle, aprs
avoir aussi souvent obtenu son
pardon,
et dont
chaque
nouvel
garement indique
une
ingra-
titude
plus grande
et mrite une
plus grave
correction. La nation
franaise,
en
particulier,
a
plus
d'une fois trahi les devoirs de sa
glo-
rieuse destine.
Elle a d'minentes
qualits,:
nulle
plus qu'elle
n'a le coeur
gnreux,
le
caractre
noble, l'esprit
ouvert toutes les
grandes inspirations.
Mais elle est
mobile,
l-
gre, indpendante ;
elle ne
peut longtemps
supporter
le
frein, et,
comme Dieu est un frein
et doit tre
ncessairement un
frein,
elle finit
DEUXIEME DISCOURS. 57
par
s'en lasser. Anime
par
un
sentiment
qui
tient
la vanit railleuse encore
plus qu'
l'orgueil,
elle aime
jeter
le ridicule sur
toute
chose,et pourvu qu'elle puisse rire,
elle
semble
se consoler de tout :
mais
pendant
qu'elle rit,
il lui tombe sur la tte de ces
coups
terribles
qui
arrachent ses enfants
des larmes amres. C'est elle
qui
a le
plus
fait
pour
la
propagation
des ides
religieuses,
et
c'est elle aussi
peut-tre qui
a le
plus
fait
pour
dtruire le
christianisme,
et le dtruire
par
l'ironie insultante :
car,
comme l'a dit
Montesquieu
: Les
Franais
indisposent par
leurs
qualits mmes,
parce,qu'ils paraissent
y joindre
du
mpris (1).

Mais
le
mpris
de
Dieu,
le rire des choses divines est un des cri-
mes les
plus
odieux.
J ugez-en par vous-mmes,
la drision ne vous blesse-t-elle
pas plus pro-
fondment
qu'une grave injure
? C'est d'ail-
leurs un des
plus grands principes
de dissolu-
tion
pour
les
socits;
et ce
principe
a des con-
squences plus terribles,
quand
la France est
(1) Esprit
des
lois,
1.
IV,
ch.
vu, p.
169.
58 DEUXIEME DISCOURS.
la tte du mouvement
;
parce que,
comme
le
remarquait
de
Maistre,
il semble tre dans
la destine de notre
pays

d'agiter l'Europe
tout entire en bien comme en
mal (1)
.
Revenons maintenant la
question gn-
rale.
Le
Seigneur
a
largement dparti
les biens
de ce monde aux nations chrtiennes
;
il
n'y
a mis
qu'une
condition,
dit un
grand Pape,
c'est
que
nous saurions en user raisonnable-
ment et avec
sobrit,
rationabiliter
et
tempe-
ranter
(2),
et
que
ceux
qui
seraient
plus
ri-
chement dots deviendraient comme une fon-
taine,
dont la surabondance se
rpand
aux
alentours. Le
Seigneur
a tabli
l'homme,
et
surtout le
chrtien,
roi et souverain de ce
monde;
il lui a
dlgu
une
partie
de son
pouvoir,
afin
qu'il
ft ici-bas comme
l'image
de
Dieu,
et
qu'il
travaillt
perfectionner
dans ses dtails l'Oeuvre du Crateur. Il
n'y
a
mis
qu'une
condition,
c'est
que
ce
prince
de
(1) Corresp. diplomat.,
t.
II,
p.
216.
(2)
Saint
Lon,
serm.
27, p.
221.
DEUXIME DISCOURS. 59
seconde
race ft soumis l'ternel Domina-
teur,
et
qu'il employt
d'abord les ressources
de son
intelligence
et de son coeur faire le
bien et ne
point dgnrer
de sa noblesse
primitive.
Assurment rien n'est
plus large,
plus
beau, plus
libral
qu'un
semblable
pro-
gramme.
Il accorde tout ce
qui
est
raison-
nable la libre activit de
l'homme,
il lui met
une couronne de
gloire
et d'honneur sur la
tte,
et ne rserve
que
les droits de Celui
qui
ne saurait
abdiquer
sa souveraine
royaut.
Dans l'ordre
surnaturel,
le coeur de Dieu
s'est ouvert avec une
largesse
encore
plus
grande
et
plus
misricordieuse : il a mis
notre
disposition
les richesses de' sa nature
infinie;
il nous associe sa
gloire,
son
amour,
son
bonheur. Il veut
que
cette
vie,
tout en
conservant sa nature et son caractre
propres,
soit
avant tout une
prparation

une
autre
existence,
o toutes ces
gouttes
de
joie,
de
gloire
et de bonheur
que
nous recueillons

et l
sur la terre
seront
changes
en ce
que
l'Ecriture
appelle
le
fleuve,
le
torrent,
la mer
des
jubilations
et
des
gloires
infinies. Pour
60 DEUXIME DISCOURS.
tout
rsumer
en une seule
parole,
et
autant
que
les
expressions
humaines
peuvent
rendre
ce
qui
est ineffable, Dieu veut
que
nous
soyons
difis,
c'est--dire
changs
en dieux
:
difis
ici-bas
par
un
prlude,
un
avant-got,
une
riche et fconde
initiation;
difis surtout
dans le
ciel,
car alors nous serons semblables

Dieu,
vivant avec lui de la mme
vie,
du
mme
amour,
buvant la mme
coupe
de
l'ternel
bonheur.
Telles
taient,
telles sont encore les
penses
du
Seigneur
sur la nature humaine rachete
par
le
sang
de son Fils. Les nations chrtien-
nes ont-elles
rpondu
cet
appel
de Dieu?
Ont-elles
ralis,
mme d'une manire im-
parfaite,
cet idal divin?

Hlas! mes trs-
chers
frres,
non-seulement ces vrits divines
n'ont
pas progress
comme elles le
devaient,
mme
pour
le bonheur
temporel
des
nations;
non-seulement ces vrits divines ne se sont
pas rpandues
comme les
rgulatrices
de nos
penses
et de notre
conduite,
mais malheu-
reusement,
comme dit le
Prophte,
elles ont
diminu, et,
depuis quelques
annes
surtout,
DEUXIEME DISCOURS. 61
elles ont
baiss,
elles ont en
partie disparu
dans tous les
rangs
de la
socit,
diminutoe
sunt veritates
filiis
hominum
(1).
Ces vrits
taient comme les eaux fcondantes
qui
de-
vaient fertiliser les
campagnes
de l'humanit :
et comme
presque partout,
elles se sont re-
tires,
la terre de l'humanit a t
frappe
de
strilit dans sa
partie
divine. Il n'est
plus
rest
qu'une
certaine beaut extrieure et
pro-
visoire. Ce
qu'il y
avait mme de bon et de
vrai dans les vertus de l'ordre naturel a
perdu
sa force et sa ralit
pratique
: et l'on a
pu
dire ces nations ainsi moralement
dgn-
res :
Vous avez
l'apparence
et le nom de la
vie, mais,
en
ralit,
vous tes au moins
pro-
che de la
mort,
nomen habes
quod vivas,
et
mortuus es
(2).
Dans
plusieurs
villes
maritimes,
il existe
un insecte dont la
fcondit est
prodigieuse,
et dont l'action destructive est
effrayante.
Cet
insecte
ronge
l'intrieur du bois
;
et,
quand
(1) Ps., XI,
2.
(2) Apocal., III,
1.
4
62. DEUXIME DISCOURS.
il a
pu
pntrer
dans une
maison,
les
pro-
pritaires
ont besoin d'une
vigilance extrme,
pour
n'tre
pas
tt ou tard ensevelis sous des
ruines. Cet insecte s'insinue dans les
poutres,
il les corrode dans l'obscurit d'un travail ra-
pide
et
mystrieux ;
il leur enlve ainsi toute
force de
cohsion,
tout
pouvoir
de rsistance.
Il semble
joindre
la
perfidie
la
promptitude
:
car il
opre toujours par
une action
souter-
raine,
et il
respecte'
entirement
l'aspect
et la
forme
apparente
des surfaces. Tout est intact
au
dehors,
mais l'intrieur est min : et tout

coup,
l'heure o
personne n'y songe,
une
violente commotion annonce
que
l'difice est
un monceau de ruines
(1).
J e n'ai
pas
besoin de faire
l'application,
car
elle est
plus que transparente.
Nos socits
modernes,
c'est cet difice dont la surface est
brillante,
et semble vouloir braver l'action du
temps.
Tout est beau dans les
apparences,
dans les
progrs
de la civilisation extrieure.
(1)
Cet insecte se nomme
le termite.
(V.
les Insec-
tes, par
Louis
Figuier,
ch.
VII,
p.
485
498.)
DEUXIME DISCOURS. 63
Malheureusement,
il s'est
opr
un travail de
dcomposition
souterraine dans
l'intrieur de
ces socits : des
lgions
d'ides
corruptrices,
semblables
aux insectes des cits
maritimes,
ont min en dessous les
principes, qui
sont
comme le rocher solide des
nations,
comme
la
charpente
robuste des socits. Et
toutes
ces
grandes
choses de la
civilisation
extrieure,
qui
eussent t excellentes dans une certaine
mesure et en d'autres
conditions;
toutes ces
surfaces
brillantes,
toutes ces dcorations de
progrs
matriels deviennent
comme des
pe-
louses
verdoyantes, qui trompent
les
nations,
parce qu'elles
cachent
des abmes. Sans
doute,
rien n'est
agrable
la
vue et doux la mar-
che comme la
pelouse
du
printemps,
on ne
saurait le
nier;
mais une
condition,
c'est
que
la
pelouse
reposera
sur un terrain solide
et ne
couvrira
pas,
en les
dguisant,
des ab-
mes sans
fond : car alors elle serait un
pige
d'autant
plus
dangereux, que
sa forme est
plus
sduisante.
Les
nations
chrtiennes sont d'autant
plus
coupables
et font des chutes d'autant
plus
64 DEUXIME DISCOURS.
terribles,
qu'elles
pat
t
plus privilgies,
et
que
chez elles l'abus est
plus
criminel. C'est
la
foi
qui
les a arraches aux sicles de barba-
rie,
aux tnbres de
l'ignorance;
c'est l'van-
gile qui
les a
civilises,
et
qui
les a mainte-
nues dans un tat de
gloire
et de
prosprit
inconnues dans les sicles
antiques.
Sans
doute,
mme avec le
christianisme, toujours
il
y
a eu dans l'humanit des misres et des
luttes,
des
iniquits
et des erreurs
;
car l'hu-
manit a
toujours
t et sera
toujours
l'hu-
manit.
Cependant
on ne
peut
disconvenir
que
la
prdication
de
l'vangile
n'ait
chang
la face de
l'Europe
;
que,
sans
elle,
les crimes
eussent t encore
plus nombreux,
et
que
l'Europe
ne serait
pas
sortie des
langes
de
l'enfance et du chaos de la barbarie. On ne
peut
disconvenir
que
c'est
l'vangile qui
a
adouci les
moeurs,
et
jet partout
les
germes
de la vraie civilisation. Car tout ce
qu'il y
a
de
bon,
de vrai et de
juste
dans certaines tho-
ries
modernes,
sont des
emprunts
faits l'van-
gile.
Malheureusement,
ces
emprunts
devien-
nent souvent des
contrefaons qui,
clans
la
DEUXIME DISCOURS.
65
pratique, produiraient prcisment
tout le
contraire du
programme
annonc.
Ainsi,
com-
bien de fois cette libert tant
vante
n'est-elle
pas
devenue un affreux
despotisme
! Combien
de fois le nivellement de
l'galit
n'a-t-il
pas
produit
le malheur de
tous, par
la destruc-
tion de toutes les forces vives de la socit!
Et cet amour de nos
frres, que
nous
prche
l'vangile,
ne s'est-il
pas
chang
souvent en
une
singulire
fraternit,
qui
consiste
rp-
ter
de
grands mots,

proclamer
bien haut
des
programmes sonores, pour rpandre
en-
suite
partout
les semences de la
calomnie,
de
la
haine,
de la dissension entre les diffrentes
classes de la
socit;
fraternit
barbare,.dont
les
propagateurs
sont les
plus grands
ennemis
de la civilisation.
Quelle
a t la
reconnaissance des
peuples
pour
ces
bienfaits de
l'Evangile?
On dirait
vraiment
que
l'homme devient
ingrat
me-
sure
que
le ciel est
plus gnreux.
Les na-
tions ont retourn
contre Dieu chacune de ses
faveurs;
elles ont foul aux
pieds
ce
qu'il y
avait de
plus
sacr et de
plus
digne
de leur
4.
66
DEUXIME DISCOURS.
affectueux
respect.
Elles ont dit :
Non,
nous
ne voulons
plus porter
le
joug
du christia-
nisme
;
nous ne voulons
plus
relever
que
de
nous-mmes et des
caprices
de notre
volont;
nous avons
grandi
et nous ne voulons
plus
d'autre Dieu
que
notre libert et notre ind-
pendance.
Alors il se
passe quelque
chose
d'trange,
et
qui rappelle
la
parole
de cet an-
cien :
La.pire
des
corruptions
est la
corrup-
tion de ce
qui
tait
excellent, corruptio optimi
pessima.
La
gangrne
se met dans le
corps
social, mais une
gangrne
d'une
malignit
spciale,
et le virus s'en
dveloppe
avec
plus
de violence dans les
parties
autrefois les
plus
saines et les
plus vigoureuses
: alors le
corps
social devient un
mlange
inou de science et
d'iniquit,
de civilisation et de
perversit,
de
connaissance du bien et de
pratique
du
mal,
de
dveloppement
intellectuel et de
progrs
immoral,
qui
tait inconnu de
l'antiquit.
J amais,
en
effet,
les nations
paennes
n'avaient
connu ce
genre
de
dcomposition;
car elles
n'avaient
pas
abus ce
point
des bienfaits
du
ciel,
et chez les nations comme chez les
DEUXIEME DISCOURS. 67
individus,
comme
pour
l'tre
inanim,
la
pe-
santeur de la chute est en raison de la hauteur
du
corps qui
tombe. Aussi la chute des
peu-
ples
chrtiens est
plus
terrible, parce qu'ils
tombent de
plus haut, parce que
leur conduite
est
plus coupable
et. leur
ingratitude plus pro-
fonde.

Il n'est
point permis,
sans un crime
qui
mrite' un nom et un chtiment
spcial,
il n'est
point permis
aux
peuples
chrtiens
d'abdiquer
ainsi tout un
pass glorieux,
de
brler avec
mpris
de
prcieux
titres de no-
blesse,
et de fouler aux
pieds
dix-huit sicles
de lumires et de
splendeurs
morales.
C'est
une sorte de dicide d'un
genre
tout
nouveau,
car c'est le meurtre des nations divinises
par
le
sang
du Christ.
Quand
les
peuples
sont arrivs ce
degr
de
corruption civilise,
Dieu
permet qu'il s'y
opre
de ces effondrements
qui
clatent subi-
tement comme des
coups
de
tonnerre,
et ils
clatent
quelquefois
au moment o chacun
fait des rves et dort en
paix. L'aveuglement
des
uns,
l'impritie
des
autres,
les
impr-
voyances
de
l'autorit,
les
passions
de la mul-
68 DEUXIME DISCOURS.
titude,
tout
contribue,
non
pas prcisment

prparer
la
ruine,
car elle est en
germe
dans les entrailles de la
socit,
mais
pr-
parer
l'heure
prcise
et la forme dtermine
de la ruine. Alors on dirait
que
les
ples
du
monde sont
branls,
il se fait une horrible
confusion,
pareille
celle
qui rgne
sur les
rivages
de la mer dchane
:
les socits sem-
blent osciller sur leurs
fondements,
et le
monde attend dans l'anxit ce
qui
sortira
de ce chaos.
Alors les
plus
incrdules,
les
plus grands
partisans
de ce
qu'on appelle
le
progrs
ma-
triel,
et ceux
qui
avaient le
plus
de confiance
en la scurit de
l'avenir,
sont
obligs
de se
rappeler
ces
paroles
de saint
Grgoire
de Na-
zianze,
qui
sont le meilleur rsum
philoso-
phique
des choses de la
vie,
surtout
quand
on
les
spare
de Dieu :
Rien n'est stable ni
per-
manent en ce monde
;
rien ne
peut
nous suf-
fire,
tout
s'agite
dans une
perptuelle
vicissi-
tude
;
on voit
d'tranges
renversements et de
grandes-rvolutions
au mme
jour,
la mme
heure. On
pourrait
se fier
davantage

l'in-
DEUXIME DISCOURS.
69
constance des
vents,
la trace du
sillage
du
navire, aux songes
la fois
agrables
et trom-
peurs
de la nuit,
ces
figures
mobiles
que
les
enfants,
pour
se
divertir,
lvent sur le
sable;
on
pourrait
se fier tous ces
fantmes,
plutt
qu'
la
prosprit
des hommes
(1).

La semaine
dernire, je
lisais le
prophte
Arriv au
chapitre XXXI,
je
crus
lire un
chapitre d'histoire,
et d'histoire con-
temporaine.
Permettez-moi de vous en citer
quelques fragments ; je
m'abstiendrai de tout
commentaire,
vous voudrez bien vous-mmes
faire les
applications
:
Le
Seigneur
m'or-
donne de dire une nation
puissante
: A
qui
ressemblez-vous dans votre
grandeur?
Consi-
drez Assur
;
il tait comme un cdre sur le
Liban;
il
tait beau avec ses branches
ten-
dues et l'lvation de sa
tige,
sa cime se dres-
sait au
milieu de ses rameaux touffus. Les
fleuves coulaient autour de ses racines.....
Aussi
surpassait-il
en hauteur tous les arbres
des
environs;
ses
rejetons
s'taient multi-
(1)
Orat.
14,
n
19, p. 882,
d.
Migne.
70
DEUXIEME DISCOURS.
plis,
et ses branches se dressaient avec ma-
jest.
Et comme au loin il
rpandait
son om-
bre,
tous les oiseaux
du ciel avaient fait leur
nid sur ses
branches,
et les nations venaient
chercher la fracheur l'ombre de ses feuilles.
Il tait
parfaitement
beau dans sa taille leve
et dans la dilatation de ses rameaux... Il
n'y
avait
point
de cdre dans le
jardin
de Dieu
qui
lui ressemblt et
qui
lui ft
comparable
en beaut... et tous les autres arbres sem-
blaient
lui
porter
envie.,.
Mais,
dit le Sei-
gneur,
comme
ce cdre s'est
enorgueilli
dans
son
lvation, que
sa tte s'est
exalte, que
son coeur s'est
glorifi
dans sa haute
stature,
je
l'ai livr des ennemis
puissants
il su-
bira de
cruelles
incisions,
ses branches retom-
beront de toutes
parts
le
long
des valles
et les
peuples
se retireront de dessous son
ombre
;
et in multis convallibus corruent rami
ejus...
et recedent de umbraculo
ejus
omnes
populi
terroe,
et
relinquent
eum
(1).

Est-ce
pour
vous
dcourager,
M. T. C.
F.,
(1) Ezech,
ch. XXXI.
DEUXIME DISCOURS. 71
que je
vous
tiens ce
langage?
A Dieu ne
plaise
!
Dimanche
prochain, j'espre
vous
dvelopper
ma
pense
tout
entire,
en tirant les conclu-
sions de ce
premier
Discours,
et
j'espre,
au
contraire,
vous donner une
provision
de vraie
force et
d'esprances
d'autant
plus solides,
qu'elles
ne
s'appuient
sur rien d'humain. Il
me semble
que
nous venons de faire un im-
mense
naufrage
dans la mer des
temptes
;
le
navire a
sombr,
nous sommes sur des
paves,
sur les
planches
du navire
bris;
les
vagues
sont furieuses et
menaantes.
Les
plus sages
sont
obligs
de reconnatre
que
toute
sagesse
humaine a
pri,
et les
plus clairvoyants
avouent
qu'ils
ne
dcouvrent rien l'horizon.
Mais avec le Dieu des
chrtiens,
il ne faut
jamais dsesprer, parce que
la main
qui
frappe
est
dj
leve
pour gurir,
si le malade
n'y
met obstacle
par
son endurcissement. Tout
en dcouvrant la cause
principale
de nos mal-
heurs,
je
crois
dj
vous avoir au moins laiss
entrevoir un lot
pour
nous
reposer provisoi-
rement,
en attendant l'avenir. Nous
l'appel-
lerons,
si vous le
voulez,
l'lot de la Provi-
72 DEUXIME DISCOURS.
dence,
terre ferme des vrais
croyants.
C'est l
que je
vous donne rendez-vous notre
pro-
chaine runion. Nous causerons encore de nos
malheurs;
nous en causerons avec
tristesse,
il
ne saurait en tre
autrement,
mais
toujours
avec un doux
espoir;
et de
pareilles
cause-
ries font du bien celui
qui parle,
et
aussi,
au moins
je
le
dsire,
ceux
qui
coutent.
Puiss-je
vous convaincre
que
le
propre
du
chrtien est d'esprer
contre
l'esprance mme;
que, lorsqu'il n'y
a
plus
rien attendre de
l'action
des
hommes,
il faut tout attendre de
l'action de
Dieu,
et
que,
comme
parle
le Pro-
phte, quand
mme le
Seigneur
semblerait
vouloir
nous
craser,
c'est alors
qu'il
faudrait
esprer
en
lui,
etiam si
occiderit
me,
in
ipso
sperabo (1)
: car le doux
espoir, l'espoir plein
de
confiance
dans les malheurs
publics
et
privs,
est le caractre
propre
du
chrtien;
c'est celui
que
Dieu lui-mme a
imprim
en
nos
mes,
bonoe
spei
fecisti
filios
tuos
(2).
(1)
J ob.,
XIII,
15.
(2)
Sap.,
XII,
19.
DEUXIME
DISCOURS
PRONONC
DANS LA CATHDRALE DE REIMS
Solavexatiointelleclumdabit auditui.
(Isae,XXVIII,
19.)
Lemalheur seul donnela vritableintel-
ligence.
MES TRS-CHERS
FRRES,
Il est des
jours
de silence
effrayant
dans la
vie des
peuples
:
presque
toutes les chaires
sont
muettes,
tous les orateurs
semblent se
taire
;
on dirait
qu'on
n'a
plus
le
temps
ni de
parler,
ni
d'entendre,
ni
presque
de
penser.

La
parole
est Dieu seul. Ce
grand Matre
occupe
la chaire de
vrit,
et sa voix
retentit
d'une extrmit du monde l'autre. Il
parle
par
les clats
de la
foudre
qui
sillonne la nue
;
il
parle par
le bruit des
hommes en
armes,
et
5
74 TROISIEME DISCOURS.
par
le mouvement acclr des
vnements
qui
se
prcipitent.
Il fait faire un cours
d'his-
toire aux
nations,
et il leur
enseigne,
avec
l'autorit d'une vidence
divine,
ce
qu'elles
n'ont
pas
voulu
apprendre
durant les annes
de leur
prosprit
: il dnude les
fondations
de l'ordre
social,
et tout
parat
chanceler sur
sa base. Il met de ct les raisons de dtail
auxquelles
s'arrtent les
esprits
superficiels
:
il remonte dans des
rgions plus hautes,
et
fait voir. tous
que
les
causes
qui dsorgani-
sent les
empires
sont
suprieures
ces
points
de vue
purement humains,
qui
forment les
seuls horizons des
politiques
de ce monde.
Ce ne sont
point
les Barbares
qui
ont d-
truit
l'empire
Romain
;
ce sont les vices et la
corruption qui, depuis
de
longues annes,
en
avaient min sourdement les
fondations
(1).
(1)
Caton disait au Snat de
Rome,
dans le
procs
de Catilina :

Gardez-vous de
penser que
ce soit
par
les armes
que
nos anctres ont fait de la
rpublique,
d'abord si
faible,
un si
puissant empire.
S'il en tait
ainsi,
nous la verrions
aujourd'hui
bien
plus
floris-
sante,
puisque
nous avons
plus d'allis, plus
de ci-
toyens, plus d'armes, plus
de chevaux
;
mais d'autres
TROISIEME DISCOURS. 75
Grande et ternelle
vrit, qui
forme comme
le
pivot
du monde
historique
! Malheur aux
nations
qui
l'oublient
! elles sont voisines de
leurs
jours
de dcadence :
et, quand
elles sont
tombes,
on s'crie avec tristesse : Ce n'est
pas
le
coup
de vent
qui
dmolit un difice
;
il
est
peut-tre
la cause accidentelle de la ruine :
la vraie cause est dans la dissolution des
pierres
qui composaient
la
muraille,
dans la
dsagr-
gation
du ciment
qui
les unissait.
Un
politique
italien non
suspect
disait der-
nirement :

Les nations vivent de leurs


qualits
et de
moyens, qui
nous
manquent,
fondrent leur
gran-
deur : au dedans
l'activit,
au
dehors l'quit ;
dans
les
dlibrations,
un
esprit libre,
dgag
de
passions
et de vices. Au lieu de ces
vertus,
nous
avons, nous,
le luxe et
l'avarice,
la
pauvret
de
l'Etat, l'opulence
des
particuliers
;
nous
vantons
les
richesses,
nous
chrissons
l'oisivet;
nulle distinction entre les bons
et les mchants
;
l'ambition
possde
toutes les rcom-
penses
de la vertu. Et il ne faut
pas
s'en tonner
;
lorsque
vous consultez chacun vos intrts
particu-
liers,
lorsque
vous vous rendez esclaves chez vous de
vos
plaisirs,
ici de
l'argent
ou de la
faveur,
il en r-
sulte
que
l'on se
jette,de
toutes
parts
sur la
rpubli-
que
abandonne.
(Salluste.
ch.
LII.)
76 TROISIME DISCOURS.
leurs vertus :
elles meurent de leurs
dfauts,
de leurs fautes et de leurs crimes
(1).

J 'ai
essay,
dans ma dernire
instruction,
de
vous exposer
sommairement ces
grandes
vrits;
et l comme
toujours,
nous avons
trouv le christianisme d'accord avec la vraie
philosophie,
et les
sages
de tous les sicles
ont rendu le mme
tmoignage que
les doc-
teurs chrtiens. J e vous ai
parl
en toute fran-
chise,
et si
j'avais
besoin
d'excuses, je
les
trouverais dans ces
paroles
de Platon :
Il
y
a deux manires de
parler
au
peuple
: la
pre-
mire est la flatterie et une vile
adulation,
et
la seconde est la seule
digne
d'une me hon-
nte
;
c'est celle
qui
travaille rendre meil-
leure l'me des
citoyens,
et
qui s'applique
en
toute rencontre dire ce
qui
est le
plus
avan-
tageux, que
cela doive tre
agrable
ou non
certains auditeurs
(2).

Telles taient les r-
gles
traces aux orateurs
par l'antique
dmo-
cratie
;
on me
pardonnera d'y
avoir t fidle.
(1) Corresp. pol.
de Massimo
d'Azeglo, p.
237.
(2) Gorgias, p. 368,
d.
Didot,
t.
III, p. 351,
trad.
Cousin.
TROISIEME DISCOURS. 77
Aujourd'hui, je
voudrais tirer avec vous
ces
deux
consquences
: ce
que
nous avons
dit
renferme une
grande
et double
leon,
et ce-
pendant
nous devons avoir confiance.
Tel sera le
sujet
de votre bienveillante at-
tention.
Avant de
commencer,
permettez-moi
une
petite digression, qui cependant
se
rapporte

mon
sujet.
Dimanche
dernier,
en revenant de la cath-
drale
aprs
mon
sermon, je jetai
un
coup
d'oeil
sur les
journaux
de Reims
que
l'on venait de
distribuer; j'y
trouvai un
fragment
de
biogra-
phie du brave,
de
l'intrpide gnral
Trochu
(1
).
L'auteur de la
biographie
cite des
paroles
(1)
Il
s'agit
ici
uniquement
de la dfense
hroque
de
Paris,
dfense
qui, aprs
les dsastres de
Sedan,
a
d'abord t
entreprise
avec des ressources relative-
ment
peu considrables, puis poursuivie
au milieu de
nombreuses difficults l'intrieur et l'extrieur. La
pense
de l'orateur reste
trangre
tous les dbats
qui
ont t soulevs
postrieurement
au
sujet
de la
conduite
politique
du
gnral
Trochu

Qu'on
n'ou-
blie
pas, d'ailleurs,
que
ces discours ont t
pronon-
cs
au milieu de l'invasion
trangre,
en
prsence
d'un nombreux
tat-major prussien
et de soldats alle-
mands
qui remplissaient
en
partie
la cathdrale. Cette
78
TROISIEME DISCOURS.
qu'il
a
recueillies lui-mme sur les lvres du
gnral
:

J e ne
vous
dissimule
pas,
disait
Trochu en
trs-haut
lieu,
il
y
a six
ans,
je
ne
vous dissimule
pas que
l'avenir de la France
m'inspire
de trs-vives
inquitudes.
Le senti-
ment moral s'teint dans une foule d'mes.
Le mal en viendra ce
point, que
la France
ne
pourra
se
rgnrer que
sous le
coup
de
terribles vnements.
En
lisant ces
paroles, je
m'criai aussitt :
Vraiment,
sans le
savoir, je
viens
simplement
de commenter les
penses
du hros
que
la
France,
que l'Europe
entire admirent. J e
tenais,
mes trs-chers
frres,
vous raconter
cet
incident,
parce qu'il
confirme tout ce
que
j'ai
dit dimanche dernier.
Puis, je l'avouerai,
c'est
une
consolation,
une
joie,
un bonheur
pour
mon coeur
franais,
de saluer en
passant
cette
glorieuse figure,
ce
Bayard
des
temps
modernes,
et de lui
envoyer
de
lointoutes
les
bndictions du successeur de saint Rmi.
partie
de l'exorde n'tait
peut-tre pas
sans
courage,
ainsi que
l'ont
remarqu plusieurs
fidles
(Note
de
L'diteur.)
TROISIME DISCOURS. 79
Personne
ici, quel qu'il soit,
ne saurait d-
savouer mes
paroles;
car le
courage,
l'amour
de la
patrie pousss jusqu'
l'hrosme ont
toujours
excit
l'admiration,
mme dans les
rangs
des ennemis
vainqueurs. Scipion,
le
second
Africain,
ne
put
retenir des larmes
remplies
de tristes
pressentiments
sur sa
pro-
pre patrie,
en
voyant
les ruines fumantes de
Carthage
incendie. Il
pensait,
disent
les his-
toriens,
l'ancienne
gloire
de cette ville ma-
tresse des
nations,
si clbre
par
son
courage
et son
habilet,
et
qui
venait d'affronter les
horreurs d'un
sige
et de la famine
(1).
Alors
il se mit
pleurer
sur les malheurs de la
guerre,
sur les infortunes de ses
ennemis,
et
il
songeait
aux chances de l'avenir
qui
tt ou
tard
pouvaient
menacer la ville de Rome. Ces
larmes de
Scipion
l'Africain valent mieux
pour
sa
gloire,
et l'honorent
plus
aux
yeux
de la
postrit que
la
prise
de
Carthage
et le
magnifique triomphe qui
lui fut dcern
par
les Romains : car ces larmes
prouvaient
un
(1) Appianus,
Derebus
Punicis,
ch.
CXXXII,p. 159-
160,
d.
Didot.
80 TROISIEME DISCOURS.
noble
coeur, plus grand que
la
victoire,
et
mettant les sentiments de l'humanit au-
dessus de l'clat d'une
gloire phmre.
I
Nous pouvons
tirer,
des considrations
que
nous avons
dveloppes,
une
double
leon
:
1 sur la vanit et la
fragilit
des biens de ce
monde, quand
on les
spare
de Dieu
;
2 sur
l'infirmit de la
sagesse
humaine,
quand
elle
s'isole des
penses
chrtiennes.
L'ducation est le fruit de la vie tout en-
tire.

Souvent, quand
le
jeune
homme ou
la
jeune
fille ont termin ce
qu'on appelle
leur
ducation,
ils croient tout
savoir;
mais
ils connaissent
peine l'alphabet
de la
vie;
chaque
heure
qui s'coule, chaque pas
en
avant dans le chemin de
l'existence,
rvle
leur
ignorance profonde
;
tous les
jours, la
rude cole de
l'exprience,
ils sont
obligs
d'peler
avec tristesse
quelque
lettre nouvelle
de
l'alphabet mystrieux.
Mais il est des
TROISIME DISCOURS. 81
heures,
il est des
jours
o cette triste science
de la vie se
prcipite,
comme si le matre de
la route nous conduisait en
chemin de fer :
alors, pour
me servir d'une
parole
de l'cri-
ture,
la science nous arrive comme
par
inon-
dation,
scientia
tanquam
inundatio abunda-
bit
(1)
: un voile
pais
semble s'ouvrir au
large,
et nous dcouvrons au loin des hori-
zons
qui
nous causent un subit et douloureux
effroi.
On nous a
souvent
rpt
au
catchisme,
dans les
prnes
de la
paroisse,
dans les ins-
tructions de Carme
;
nous avons lu souvent
dans les
ouvrages
de
pit, que
les biens de
ce
monde,
spars
de
Dieu,
ne sont
que
va-
nit
;
que
la
richesse,
la
prosprit,
la
gloire
et tout ce
que
les hommes
estiment,
ne
sont,
quand
on les isole de leur
principe
et de leur
fin,
ne sont
que fantmes,
ombres
vaines,
nuages brillants, qui disparaissent
le
matin,
et sans attendre mme le soir de la vie. Nous
avons
reu
ces
paroles, peut-tre
comme
je
ne
(1) Eccli, XXII,
16.
5.
82 TROISIME DISCOURS.
sais
quelles lgendes potiques, qu'on
coute
pour
distraire
l'esprit,
sans
qu'il
en
rsulte
aucune
consquence pour
la
pratique
de
la
vie
;
que dis-je ?
Plusieurs ont
paru
croire
que
les ministres de
Dieu,
en
prchant
ces
vrits,
remplissaient
leur
rle, et,
si
parfois
la
pa-
role du
prdicateur
a
paru harmonieuse,
on a
bien voulu
l'couter,
comme on coute un
chant de
posie
la teinte doucement mlan-
colique,
mais sans
y
attacher d'autre
impor-
tance
;
et eris eis
quasi
carmen
musicum, quod
suavi dulcique
sono
canitur,
et audiunt verba
tua,
et non
faciunt
ea
(1).
Alors on nous a lais-
ss
parler
comme ces
potes, qu'on
laisse
chanter les misres de la
vie,
mais sans les
prendre
au srieux.
Les ministres de Dieu nous ont souvent
exhorts user de ce monde
comme
n'en
usant
pas, c'est--dire,
ne
pas y
mettre notre
fin
dernire,
nous servir des biens de la
terre
pour remplir
nos
devoirs, pour occuper
d'une manire noble et
digne
notre
position
(1) Ezch., XXXIII,
32.
TROISIME DISCOURS. 83
dans le
monde,
mais
planer au-dessus,

faire de la vertu et de la
pratique
du bien la
base de notre
vie,

regarder
l'existence
comme une
prparation
un monde
meilleur,
et tout
rapporter
comme fin dernire
l'ternit. Le
prdicateur
des vrits divines
ajoutait que
cette manire
d'envisager
les
choses ne nuirait en lien notre
prosprit
temporelle, que
nous
jouirions,
au
contraire,
beaucoup
mieux de la somme de biens
que
nous
dpartirait
la divine
Providence,
et
que
le
regard
de l'me vers l'ternit tait comme
une chane d'or
qui,
en rattachant toutes
choses au
ciel,
leur donnait
plus
de solidit et
une scurit
plus grande.
Les oreilles des enfants du sicle n'ont
pas
compris
cet
enseignement,
aussi
sage que
favorable leurs vritables
intrts. Ils ont
considr toutes ces
paroles
comme
l'cho
mystique
du
moyeu ge,
comme
des
rgles
traces
pour
des
enfants,
mais ne
pouvant
plus s'appliquer
l'humanit
mancipe
du
XIXe sicle. Ils ont
pris

tche,
au
contraire,
de
couper
cette chane
mystrieuse,
qui
devait
84 TROISIEME DISCOURS.
unir les intrts du
temps
ceux de
l'ternit,
et donner ainsi aux
premiers plus
de stabilit
et
d'aptitude
rendre l'homme heureux. Ils
ont ensuite continu leur
marche,
bien dci-
ds ne
regarder que
la
terre,
ne donner en
pture
leur
intelligence que
les calculs de
ce
monde,
leurs
coeurs
que
les satisfactions
d'un ordre
infrieur,
oculos suos statuerunt
declinare in
terram (1).
Ils ont
dit,
ou sembl
dire, que, lorsqu'on
avait sa
possession
l'ocan
par
les flottes et les btiments de com-
merce,
la terre
par
les chemins de
fer, par
l'agriculture, par
les riches
produits
du
sol,
par
l'industrie
;
et l'univers tout entier
par
de
puissantes
armes
et par
les
conqutes
d'une
science
progressive ;
ils ont dit
que, lorsqu'on
possdait
tout
cela,
on
pouvait
se
passer
de
Dieu et de ces relations
que
le christianisme
avait tablies entre le ciel et la terre
; que
l'on
pouvait
laisser
flotter les rnes sur les ins-
tincts des
masses,
sur les
passions
des hom-
mes,
et
que, finalement,
tout irait
pour
le
(1)
Ps.
XXVI,11.
TROISIEME DISCOURS.
85
mieux. Ils ont affirm
hautement,
qu'ainsi
appuyes
sur l'ensemble des intrts mat-
riels,
les socits
pouvaient,
non-seulement
sans
inquitude,
mais avec un sentiment de
noble scurit et de
lgitime orgueil,
contem-
pler
L'avenir. 0
Tyre,
tu dixisti:
perfecti
deco-
ris
ego sum (1).
Un
jour,
toute la
civilisation
corrompue
de
l'Orient se trouva en lutte avec les
peuples
de
la
Grce,
alors
que
ces derniers avaient encore
toute l'austrit de la vertu de leurs anctres.
Xerxs,
ce
monarque
enivr de sa
gloire,
s'avana
avec une
arme
qu'on
value

prs
de trois millions
d'hommes, et,
dans son
orgueil insens,
il demandait un vieux
Spartiate
retir sa
cour,
si les Grecs et
mme tout l'Occident oseraient lui rsister.
Le
Spartiate,
connaissant les
prcautions
n-
cessaires la
cour,
lui
rpondit: O roi,
faut-
il vous
flatter,
ou vous dire la vrit ?


J e
veux savoir la
vrit,
lui
rpondit
Xerxs,
et
je
ne vous en
aimerai.pas
moins.


Eh
(1)
Ezch.,
XVII,
3.
86 TROISIME DISCOURS.
bien ! lui
rpondit
le
Spartiate, puisque
vous
m'obligez
dire la
vrit,
dire des choses
que
les vnements vont
justifier, je.vous
r-
ponds que
les Grecs vous
repousseront vigou-
reusement,
et
quand
mme les autres Grecs
se rendraient
vous,
les Lacdmoniens seuls
vous tiendraient tte: et la
raison,
c'est
que
ces
peuples
sont
levs l'cole de la
pauvre-
t, qui
leur a
appris
la
sagesse,
la
vertu,
le
respect
de la
loi,
et les rendra victorieux de
leurs ennemis
(1).
Il me semble voir en ce moment la civilisa-
tion du XIXe sicle s'avancer aussi
fire, peut-
tre
plus
fi re
que
Xerxs
;
il me semble l'en-
tendre dire:
Qui
pourra
me rsister? J e
possde
toutes les forces vives de l'univers
matriel, je
marche sur les ailes des
vents, je
n'ai
qu'
faire un
signe,
et mes ordres sont
excuts.

S'il tait
permis
de dire la vrit
ce matre non moins
imprieux
et hautain
que
les
despotes
de
l'antiquit,
on
pourrait
lui
rpondre:
Vous vous
croyez
fort,
mais
(1) Hrodote,
I.
VII,
ch.
C, CIV,p. 345, 346,
dit.
Didot.
TROISIEME DISCOURS.
87
dans la
ralit,
vous tes faible et sur le
point
de tomber. Ce
qui
rend les
peuples forts,
c'est l'austrit de la
vertu,
c'est le
respect
de
la
loi,
c'est le
dsintressement. L'avenir
n'est
pas
aux
peuples
riches et
fiers de leurs
progrs
matriels: ils sont
plus exposs que
les
autres la dcadence. L'avenir est aux
peuples
vertueux et
chrtiens :
l'avenir,
la
prosprit,
la scurit de la
paix appartien-
nent ces
gnrations vigoureusement
re-
trempes
dans
l'esprit vanglique,
et mar-
chant la
conqute
du vrai
progrs
avec la
bannire du christianisme.
J 'ajouterai
mme avec
Montesquieu que
la
vertu est
plus
ncessaire dans les tats dmo-
cratiques que
sous les autres
rgimes (1).
Le
mme
crivain fait ailleurs cette
remarque
:
Les
politiques grecs qui
vivaient dans le
gouvernement
populaire,
ne reconnaissaient
d'autre force
qui pt
le soutenir
que
celle de
la vertu.
(2).
(1) Esprit
des
lois,
I.
III,
ch.
III,
IV,
V.
(2) Esprit
des
lois,
I.
III,
ch.
III, p.
54-55.
88 TROISIME DISCOURS.
Xnophon
nous a conserv une
parole
de
Socrate
qui
semble
rpondre
la
pense
de
Montesquieu:
Ne savez-vous
pas,
disait ce
grand philosophe, que
tout ce
qui
tient le
sceptre
de
l'antiquit
et de la
sagesse parmi
les nations et les
villes,
ce sont les nations et
les villes les
plus religieuses;
et
que
les si-
cles les
plus
senss sont ceux
qui
ont eu le
plus
de soin des choses
divines(1).
Ne
pour-
rais-je pas,
M. T. C.
F.,
retourner la
pense
de Socrate et dire certains
peuples:
Savez-
vous
pourquoi
vous n'avez
plus
aucun
sceptre,
ni celui de la
sagesse,
ni celui des traditions
antiques,
de ces traditions
qui
sont comme
le sol o
poussent
les institutions sociales?
Savez-vous
pourquoi
vous tes semblables

un terrain
boulevers,
o tous les vieux arbres
ne tiennent
plus,
o toute ancienne
vgtation
disparat?
Savez-vous
pourquoi
le bon sens
s'en va? C'est
parce qu'il n'y
a
plus
de
respect
pour
les choses
divines.,
et
que
le culte de la Di-
vinit est tomb dans l'indiffrence et
presque
(1) Xnophon, Mmorables,
I.
I,
ch.
IV, p. 540,
d.
Didot.
TROISIME
DISCOURS. 89
dans le
mpris.

Plutarque,
cet autre
sage
de
l'antiquit,
vous avait avertis
qu'il
serait
plus
facile de btir une ville dans les
airs,
que
d'avoir une socit sans
religion (1).
Ne
voyez-
vous
pas que
vous avez voulu btir une ville
dans les
airs,
c'est--dire constituer les
peu-
ples
et les cits sans
religion?
Ne
soyez
donc
pas surpris si,
certaines
poques rapides
comme la
foudre,
tout s'croule : tout ce
qui
est bti dans les airs n'a
pas
de
soutien,
et
doit tomber ainsi.

L'ide et le culte de la
Divinit sont tellement ncessaires l'exis-
tence et la dure des
socits, que
les na-
tions ne
peuvent pas
mme se
passer
d'une
religion
fausse. A combien
plus
forte raison
la
Religion
vraie n'est-elle
point
l'lment vi-
tal et essentiel des
peuples qui
ont
eu
le bon-
heur d'en
jouir?
Mais,
M. T. C.
F.,
rien n'est
plus
difficile
que
de faire
comprendre
cet
enseignement
aux
peuples qui
sont dans la
prosprit.
La
prosprit
est comme une cire onctueuse
qui
(1)
Plut.
Adversus
Colot.,
ch.
XXXI,p.
1376,
dit.
Didot.
90
TROISIME
DISCOURS.
ferme les oreilles
aux
leons
de la
sagesse.
L'humanit
est semblable Xerxs:
quand
elle est heureuse et
qu'on
veut
lui dire la v-
rit,
et lui annoncer les malheurs
qui
la me-
nacent,
elle fait comme ce roi de
l'Orient, qui
se mit rire en entendant le
langage
du
Spar-
tiate, et,
sans se
fcher,
se borna
l'conduire
tout
doucement;
hoec dicta in risum vertit
Xerxes, neque
ulla concitatus est
ira,
sed comi-
ter hominem
dimisit (1).
Et encore
l'humanit,
pour
ceux
qui
veulent lui dire le
vrai,
n'est
pas toujours
aussi
polie que
ce roi de l'Orient.
Alors,
comme il faut un
enseignement
aux
hommes ainsi
gars,
la Providence se
charge
de le
donner,
et de
faon
ce
qu'il
soit clai-
rement entendu et
compris
: Dieu le doit sa
justice
et sa bont. Il
frappe
un seul
coup,
et tous ces rves
diparaissent
comme
par
en-
chantement : il ne
frappe pas toujours
lui-
mme et directement ce
coup
dcisif;
il lche
la bride aux
passions
humaines,
toujours
prtes
faire
irruption
:
passions d'orgueil,
(1)
Hrodote,
liv.
VII,
ch.
CV, p.
347.
TROISIME DISCOURS. 91
d'ambition,
de
vengeance;
passions
des indi-
vidus,
des
gouvernements,
des
subordonns,
rivalits de
peuples

peuples
:
alors,
comme
dit une femme
clbre,

Dieu
permet que
tout le monde soit l'instrument de ce dont
personne
ne
veut
(1).

Mais
quels que
soient
les instruments de la
justice
et de la bont
de
Dieu, l'enseignement
est donn avec cette
souveraine autorit
que personne
ne saurait
dcliner. Alors tout s'effondre autour de nous :
c'est
quelque
chose
qui rappelle
ce
qui
doit
se
passer
au
dgel
des
glaces
du
ple. Quel-
ques
heures
auparavant,
tout semblait solide
sur ces surfaces
glaces
et
glissantes.
Soudain
un horrible
craquement
se fait
entendre
;
la
dbcle est
arrive,
et l'on
n'aperoit plus que
des masses
flottantes,
oscillant avec fracas sur
une mer furieuse :
essayez
de mettre le
pied
sur un de ces monticules en
marche,
il
glisse
sous vos
pas, et,
moins
que
vous ne
soyez
un
intrpide nageur,
il vous aide couler
sous les abmes.
(1)
Madame
Swelchine,
Lettres
indites, p.
237.
92 TROISIME DISCOURS.
Le
plus
clbre des
philosophes grecs pr-
chait ces vrits au
peuple
d'Athnes,
et il est
vraiment
inou
que
nous
soyons obligs
de
rpter
ces choses aux
gnrations
chrtien-
nes,
et
que
nous
ayons
de la
peine
nous
faire
comprendre
:

Dieu,
dit
Platon,
est le
commencement,
le milieu et la fin de tous les
tres : il marche
toujours
en
ligne droite,
en
mme
temps qu'il
embrasse le monde : la
justice
le
suit, vengeresse
des infractions fai-
tes la loi divine.
Quiconque
veut tre heu-
reux,
doit s'attacher la
justice,
marchant
humblement et modestement sur ses
pas.
Mais, pour
celui
qui
se laisse enfler
par
l'or-
gueil,
les
richesses,
les
honneurs,
les avan-
tages
extrieurs...
qui s'imagine
n'avoir be-
soin ni de
matre,
ni de
guide,
et se croit en
tat de conduire les
autres,
Dieu l'abandonne
lui-mme. Ainsi
dlaiss,
il se
joint
d'au-
tres
prsomptueux
comme
lui,
il secoue toute
dpendance,
il met le trouble
partout
:
pen-
dant
quelque temps,
il
parat quelque
chose
aux
yeux
du
vulgaire,
mais il ne tarde
pas

payer
la dette l'inexorable
justice,
et finit
TROISIME DISCOURS. 93
par
se
perdre,
lui,
sa
famille,
et sa
patrie.
Tel
est l'ordre immuable des choses
(1).

Ainsi
parlaient
les coles du
paganisme
:
elles taient vraiment
plus sages,
elles enten-
daient mieux les intrts de la
patrie que
ceux
qui
se sont constitus les modernes ins-
tituteurs du
peuple.
Il reste encore une chose sur
laquelle
les
gnrations prsentes
avaient besoin de rece-
voir une
leon.
L'homme du sicle se croit
sage
et
pr-
voyant
: il a une confiance
presque
exclusive
dans les calculs de la raison humaine
;
le
phi-
losophe
a ses
utopies;
le
politique,
ses com-
binaisons;
et
quand
l'homme d'Etat est assis
sur un
fauteuil,
il fait manoeuvrer
l'Europe
selon les
prvisions
d'une
sagesse, quelque-
fois infatue d'elle-mme.
Quand
je parle
d'homme
d'Etat, je
veux dire un
peu
tout le
monde :
car,
notre
poque,
tout le monde
se
croit,
au moins un
peu,
homme d'Etat :
chacun se donne la
gloire
et la satisfaction de
(1) Leg..,
I.
IV, p. 326,
d.
Didot,
I.
VII, p. 233
234,
trad. Cousin.
94 TROISIME DISCOURS.
combiner des
systmes,
de former des
plans
de
stratgie
civile et militaire.

Quand
les
prvoyances
humaines demeurent renfermes
dans les limites de la raison et de la
justice,
quand
chacun reste sa
place
et travaille dans
la
sphre
de sa vocation la vraie
prosprit
de
l'Etat; quand
surtout les
peuples
ont con-
serv les vraies notions
de la
vertu
chrtienne,
la
Providence aime bnir les efforts de ceux
qui
concourent au salut et la
prosprit
publique;
elle travaille
elle-mme avec ceux
qui,
un
degr quelconque,
sont les conduc-
teurs des
peuples;
et les socits
peuvent jouir
de ce bonheur
tempr qui
est dans les des-
seins de Dieu.
Mais il arrive des
temps
o les hommes
s'infatuent dans une
prtendue sagesse,
s'eni-
vrent de leurs succs
intellectuels,
se
glori-
fient en eux-mmes sur les hauteurs de leur
puissance phmre
:
ils
rvent,
en dehors de
Dieu,
des
projets
de
gloire
et de domination :
ils combinent l'avenir d'une civilisation bril-
lante et
progressive,
dont ils seront les hros
et les conducteurs
intelligents.
Et
voil
que
TROISIEME DISCOURS. 95
tout
coup,
on ne sait
comment,
Dieu fait le
vide autour de ces rves
gigantesques
:
l'oeil
infini, auquel
rien
n'chappe,
a vu une
fissure,
plusieurs
fissures dans ces constructions dont
les hommes ont voulu tre les seuls architec-
tes,
dont ils ont voulu
notamment exclure
toute
coopration
divine. C'est
l,
dans cette
fissure inconnue aux
regards
de
l'homme,
que
Dieu met
je
ne sais
quel instrument, qu'il
a recueilli
je
ne sais
o,
et soudain un bran-
lement
gnral prouve
aux moins
intelligents
que,
si Dieu n'est
pour
rien dans une cons-
truction
sociale,
l'difice n'a aucune
solidit,
et
qu'un coup
de vent
en a bientt vu la
fin;
nisi Dominus
oedificaverit
domum,
in vanum
laboraverunt
qui
oedificant
eam
(1).
Alors se
vrifie cette
parole
de
l'Aptre
:

J e
perdrai,
dit le
Seigneur,
la
sagesse
des
sages, je
con-
damnerai les calculs de la
prudence
humaine,
et il sera
prouv
aux
yeux
de tous
que
la sa-
gesse
humaine n'est
que
folie,
quand
elle se
spare
de celle de
Dieu;
perdam sapientiam
(1) Psal., CXXVI,
I.
96 TROISIEME
DISCOURS.
sapientium,
et
prudentiam prudentium repro-
babo... nonne stultam
fecit
Deus
sapientiam
hujus
mundi
(1)?

J amais, peut-tre,
aucune
poque,
les en-
fants des hommes n'ont eu
plus
besoin d'un
pareil enseignement; jamais, peut-tre,
l'au-
dace des constructeurs d'une nouvelle tour
de Babel n'tait monte
plus
haut. Mais
ja-
mais,
peut-tre,
la
leon
n'avait t
plus
su-
bite, plus vigoureuse,
et n'avait ouvert de
pareils
abmes.
Que voulez-vous,
M. T. C. F.?
Dieu est le seul
sage, par
excellence,
le seul
fort en ce
monde,
le seul dont la
gloire
et la
puissance
ne vieillissent
jamais.
Et
quand
les
hommes,
se servant des dons
que
Dieu leur a
confis dans sa
bont,
les retournent contre
lui,
ou bien veulent s'en servir en dehors de
(1) Cor., I, 1, 20,
21.
Il faudrait tre
aveugle pour
ne
pas
voir
qu'il y
a une
puissance
occulte et
terrible, qui
se
plat
de
renverser les desseins des
hommes, qui
se
joue
de ces
grands esprits qui
s'imaginent
remuer tout le
monde,
et
qui
ne
s'aperoivent
pas qu'il y
a une raison
sup-
rieure
qui
se sert et se
moque d'eux,
comme ils se
servent et se
moquent
des autres.

(Bossuet,
Sur la
loi de
Dieu,
1
er point.)
TROISIME DISCOURS.
97
lui,
quand
ils cherchent bannir Dieu du
mouvement des choses de ce
monde,
comme
si
partout
ici-bas Dieu n'tait
pas
chez
lui,
il
arrive un moment
o,
dans l'intrt mme
de
l'humanit,
la
patience
du
Seigneur
est
bout,
et il
s'apprte
remettre
chacun sa
place.
Alors il tend comme un immense
filet,
o la
sagesse
humaine est
prise
dans un
pige,
et
convaincue de folie
(1);
ou bien
encore,
il
se sert de
l'astuce des uns
pour perdre
l'astuce
des
autres;
il
opre
de ces
mlanges
de
pas-
sions humaines
qui
broient
tout;
et, quand
tout est
broy,
l'homme est
oblig
de s'crier :
O
Seigneur!
vous tes le seul
grand,
vous
tes seul le Trs-Haut et
le seul
Tout-Puissant,
Tu
solus
Dominus,
tu solus
Altissimus
(2).

Alors on se
rappelle
les
paroles
de l'historien
(1)
Adducit consiliarios in stultum
finem,
et
judi-
ces in
stuporem
: balteum
regum
dissolvit et
proecin-
git fune
renes eorum.
(J ob, XII, 17).
(2)
Les
paens
eux-mmes reconnaissaient ces
grandes
vrits :
L'assistance tutlaire de la Divi-
nit,
dit
Cicron,
conserve la
Rpublique romaine,
beaucoup plus que
les
lumires
et
les conseils des
hommes.

(Cicron,
Pro
Rabirio, orat.
18,
t.
II,
p. 545,
d.
Nisard.)
6
98 (TROISIEME DISCOURS.
grec
: La Divinit
frappe
de la foudre tout
ce
qui
veut s'lever
avec
insolence,
mais elle
pargne
ce
qui
est humble...
;
elle atteint sur-
tout les cimes des
grands
arbres et les
abat...;
elle dtruit les
grandes
forces sociales et les
ensevelit sans
gloire...,
car la Divinit ne
per-
met
pas que
les
peuples
semblent vouloir
s'galer

elle, par l'intemprance
de leur
orgueil (1).

coutez encore Pindare
;
sa
parole potique
est
rapide
et aile comme la flche :

L'oeuvre
de la Divinit est
prompte, quand
elle se
hte,
et ses voies sont courtes... Dieu
dispose
son
gr
de tous les vnements
;
Dieu, qui
atteint
l'aigle
dans son vol
superbe
et devance le dau-
phin
des
mers, qui
abaisse le front des
orgueil-
leux
(2).

Il est un
problme qui
se
prsente
rsou-
dre la raison
humaine,
problme
formidable
et
toujours pendant depuis
bientt soixante
sicles;
partout,
toutes les
poques,
chez
tous les
peuples,
en
Europe
comme en Amri-
(1) Hrodote,
I.
VII,
ch.
X, p. 323,
d. Didot.
(2) Pindare,
Pythiq.,
IX et II.
TROISIEME DISCOURS. 99
que,
il s'est dress et il se dresse
encore,
sol-
licitant une
rponse,
et les
sages
de tous les
sicles ont
toujours
chou a trouver la solu-
tion.

Ce
problme,
le voici :

Un
jour,
des
millions d'hommes se
lvent,
ils se ruent les
uns
contre les autres comme des btes fauves
;
ils ont
exploit par
de savantes combinaisons
toutes les forces de la nature afin de mieux se
dtruire
;
ils
emploient
cet effet
plus
de
poudre qu'il
n'en
faudrait
pour
faire sauter des
chanes de
montagnes
;
ils ruinent des
pays
en-
tiers;
ils
engouffrent
dans
des abmes de
sang
des
sommes
qui
dpassent l'imagination
;
ils
jettent
dans le
gouffre
vingt,
trente
milliards,
qui
auraient suffi
soulager
toutes les
misres,

fonder des institutions charitables


pour
les
sicles de
l'avenir,
assurer la
prosprit pu-
blique,

multiplier
les
canaux,
les
routes,
les
chemins de fer.
Tout cela
perdu, abm,
en-
glouti peut-tre
en
quelques
semaines! En
quelques semaines,
la sueur de
plusieurs g-
nrations et les
esprances
d'un
long avenir,
verses comme l'eau
qui disparat
dans la
prairie
!
100 TROISIME DISCOURS.
Et
cependant prenez

part
chacun de ces
hommes
qui
vont ainsi se
prcipiter
sur leurs
semblables,
chacun de ces chefs
qui
vont com-
mander le feu
;
vous n'en trouverez
peut-tre
pas
un
qui
ne
dplore
les suites terribles
de la
guerre, qui
n'avoue
que
c'est une chose horri-
ble et une cruaut
sociale.Quelques
minutes
aprs
ce
raisonnement,
le clairon
sonne,
et ces
mmes hommes
qui
avaient une
philosophie
si
pacifique, partent
comme la
foudre,
s'lan-
cent les uns contre les
autres,
s'gorgent
selon
les
rgles
d'une savante
tactique, et,
quel-
ques jours aprs,
ils couronnent de lauriers
celui
qui, par
une
plus
habile
manoeuvre,
aura occasionn une
plus pouvantable
bou-
cherie.
Voil une
sanglante
ironie et une
dplora-
ble contradiction ! et
cependant
cela existe de-
puis l'origine
des
peuples, et je
crains bien
que
cela ne continue
ainsi,
malgr
les
dissertations
platoniques
sur ce
sujet.
N'est-ce
pas
l le ren-
versement de la
logique
et de la raison ?
N'est-
ce
pas
la destruction des calculs de cette
pau-
vre
sagesse humaine, prise
ainsi dans les
TROISIME DISCOURS. 101
mailles de mille
contre-sens ?
N'est-ce
pas
l'a-
nantissement de toutes les
prvisions,
de
toutes les
prophties
sur la
prosprit
mat-
rielle des
peuples
?
Mais n'est-ce
pas
aussi le
glaive
de la
justice
de
Dieu, qui
frmit tra-
vers les
glaives
de ces millions de
guerriers,
et
qui
les fait
agir
comme
malgr eux,
et
pres-
que
contre leurs convictions
personnelles,
semblables des hommes entrans dans un
tourbillon dont ils ne
seraient
pas
les matres ?
C'est ainsi
qu'il
arrive en mer
:
l'quipage
et
le navire sont tout
coup
saisis
par
une
trombe
qui
descend des
rgions suprieures,
et l'on ne sait
plus
o l'on
va
La
guerre
aussi,
comme du reste tous les
flaux, qu'ils appar-
tiennent l'ordre
physique
ou l'ordre mo-
ral,
la
guerre
ne tient-elle
pas
des causes
suprieures, que
les hommes
n'expliqueront
jamais,
dont les causes secondes sont les oc-
casions
et les
instruments,
mais sans
pouvoir
en
claircir les
affreux
contre-sens,
sans
pou-
voir en
dgager
la fatale inconnue? Est-ce
que
la
guerre
ne serait
pas,
comme l'a dit de Mais-
tre,
un
Dpartement
dont Dieu s'est rserv
6.
102
TROISIME DISCOURS.
le ministre
(1)
?
Ne serait-elle
pas
le flau de
Dieu
pour punir
et
purifier
les
peuples,
comme
l'lectricit de la
foudre, qui
assainit l'atmos-
phre
? Et les flaux de
Dieu, qu'ils s'appel-
lent cholra,
la
guerre,
la
peste,
les sauterelles
d'Afrique,
on ne
peut
ni les
expliquer,
ni les
empcher.
J e
me
trompe cependant, M.T.
C.
F.,
il
y
aurait
pour
les nations
un moyen
d'empcher
la
guerre
et de la
prvenir,
ce se-
rait la
pratique
constante et sincre des
leons
que
nous a donnes cet
Agneau pacifique, qui
est mort
pour
le salut du
monde,
et dont le
sang
aurait d tre le dernier vers
pour
la
rdemption
du
genre
humain. Car
l'esprit
de
l'Evangile,
est minemment un
esprit
de paix,
Evangelii pacis (2).
Et
nous,
ministres de l'-
vangile quelle
est notre
mission,
sinon de
pr-
cher
toujours la paix,
surtout entre les nations
chrtiennes, qum speciosi pedes evangelizan-
tium
pacem (3)
!
Avant d'aller
plus
loin,
M. T. C.
F., je
vous
(1) Soires,
7e
entretien,
t.
II, p.
39
(2) Eph., VI,
15.
(3) Rom., x,
15.
TROISIME DISCOURS. 103
prie
de
remarquer que je
n'entre dans aucun
dtail
;
je
ne fais de
politique
ni dans un
sens,
ni dans l'autre
; je
me tiens sur les hauteurs
chrtiennes,
sur ces sommets
divins,
o il fait
toujours
bon
respirer,
et maintenant
plus que
jamais ;
car ailleurs il semble
qu'on touffe,
on n'a
pas d'air,
l'atmosphre respirable
man-
que

l'esprit
et au
coeur,
et l'on serait
pres-
que
menac de
l'asphyxie
la
plus
terrible de
toutes, l'asphyxie
de l'me. Restons donc en-
core un instant sur ces sommets
divins;
car
j'appliquerai
surtout ces
rgions suprieures
de la
Religion
la
parole
du
pote
latin : Sur les
sommets
qui
dominent la mer des
temptes,
on trouve encore
la
paix, pacem
summa
te-
nent
(1).
(1) Lucain, Pharsale,
liv.
II,
v. 273.
104 TROISIEME DISCOURS.
II
Les malheurs
publics sont,
dans les inten-
tions de la
Providence,
un
moyen
de
chtier,
de
purifier
et d'instruire les nations. C'est la
grande
loi de
l'histoire;
ce n'est
pas
seule-
ment le christianisme
qui
nous
apprend
cette
vrit,
ce sont tous les hommes
srieux,
tous
les
crivains,
tous les
philosophes
de l'anti-
quit paenne.
Attila lui-mme disait haute-
ment
qu'il
n'tait
que
l'instrument d'un
pou-
voir
suprieur
lui.
Quand
l'orgueil,
la
sensualit,
le
blasphme,
l'oubli de tous les
devoirs sont arrivs une certaine
limite,
la
justice
de Dieu
apparat,
et ce ne sont ni les
grandes phrases,
ni les
combinaisons,
ni les
retours sur le
pass qui peuvent
nous sauver :
les
grandes
eaux ont dbord et l'inondation
est
partout.

Au milieu de ces
ruines,
je
plains
sincrement l'homme du monde
qui
TROISIEME DISCOURS. 105
n'a
pas
la foi :
au milieu de ces bouleverse-
ments
qui
dtruisent
tout,
de ces tremble-
ments de terre
qui
ne laissent
que
des dcom-
bres,
au milieu de ces clats de la foudre
dans un ciel
qui paraissait
serein
;
lorsque
tout semble bris et
broy, que
le
prsent
est
sombre et l'avenir
charg
de
nuages
eff
rayants,
que
reste-t-il l'homme du monde
qui
n'est
pas
profondment
chrtien? J e
l'avoue,
il
doit lui rester bien
peu
de
chose,
et c'est
pour-
quoi j'ai
une si
grande compassion pour
lui
;
il me semble le voir errer au milieu des fan-
tmes du
dsespoir
et des treintes
glaciales
de la
croyance
au fatalisme. Mais
pour nous,
enfants de
Dieu, aprs
tous ces
naufrages
des
esprances humaines,
il reste Dieu et son
amour,
et c'est tout dans la vie.
Chrtiens,
nous
croyons que
cette vie est un
plerinage,
que
c'est le
temps
de
l'preuve, que
les chan-
gements,
les
rvolutions,
les soulvements des
vagues
humaines sont des
phnomnes
terri-
bles,
mais
frquents
dans
l'histoire
;
et
que
toutes ces
commotions,
par
un dessein cach
de la divine
Providence,
servent
corriger,

106 TROISIEME DISCOURS.
purifier
et ramener les nations au devoir.
Alors nous nous humilions sous la main toute-
puissante
de
Dieu,
et nous
prions pour
nos
iniquits
et celles du
peuple.

Mais nous
croyons
aussi
que
l'homme
s'agite
et
que.
Dieu le
mne,
nous
croyons que
toutes
ces
agitations fivreuses,
tous ces mouvements
convulsifs,
ces marches
prcipites
ne
sont,
dans leur
comparaison
avec le
pouvoir
divin,
que
les mouvements d'une arme de fourmis
dans la
plaine, formicarum
more nobis viri
super terram
ire videntur
(1).
Et
quand
la Pro-
vidence en a assez de ces
mouvements,
de ces bruits
dsordonns,
elle
prend une
paille lgre,
et avec ce faible
instrument,
elle brise les
projets;
elle arrte les
marches,
elle fait rentrer les
personnes
et les choses
dans l'ordre de la vrit et de la
justice.
Et sur
ces dbris de calculs humains nous aimons
redire
avec sainte. Catherine de Sienne :

De
quelque
ct
qu'on
se
tourne,
dans l'ordre
temporel
et
spirituel,
on ne trouve
que
les
(1)
Chrisost.,
ad
popul. Ant., hom. 15,
n
3,
t.
II,
p.
183,
d. Gaume.
TROISIME DISCOURS. 107
abmes et les feux de l'infinie
charit,
avec la
douce,
trs-grande
et
parfaite Providence (l).

M.
Guizot,
dans ses
Mmoires,
fait une re-
marque que
l'on dirait crite hier :

Aucun
pouvoir
humain ne domine de tels vne-
ments,
ils
appartiennent
un
plus grand
matre : Dieu seul en
dispose (2).
Comme
cette
pense
est
juste!
comme cette
parole
est
la
photographie
de ce
que
nous
voyons !
Non,
aucun
pouvoir
humain ne
gouverne
de tels
vnements,
ils
appartiennent
un
plus grand
matre. Il
y
avait assez
longtemps que
ce
grand
matre tait mconnu et
quelquefois
insult
;
il
y
avait assez
longtemps que
les
hommes,
sem-
blables des coliers
mutins,
troublaient les
sphres
de la vrit et de la vertu. Il tait
temps que
le Matre
suprme
rvlt sa
pr-
sence
toute-puissante, qu'il
ft sentir l'inanit
de la
sagesse
humaine et
l'impuissance
radi-
cale de ses efforts.
Aujourd'hui
il ne reste
plus que
cet
Esprit
souverain
qui
domine la
grande
mer des
vnements
dchans,
et
(1)
Della
Providenza,
eh.
VII, p.
23.
(2)
T.
VII, p.
26.
108
TROISIME DISCOURS.
qui
seul en
dispose.
Il faut tre
aveugle
ou
avoir son
parti pris
contre la
vrit, pour
ne
pas comprendre
de
pareils enseignements.
Mais,
me
direz-vous,
avec une
lgitime
etin-
quite curiosit,
si Dieu seul
dispose
de
pa-
reils
vnements,
comment
en disposera-t-il?
J e suis
heureux d'avoir vous faire une r-
ponse
qui
soit
l'expression
la
plus
vraie
de la
saine
thologie,
et en mme
temps
une source
de consolation et,
d'esprance pour
le
coeur
humain. Tous les saints
nous
enseignent que
la
Providence ne
permet jamais
le mal
que
parce qu'elle
se sent la volont et la
puissance
d'en tirer un
plus grand
bien
(1) ;
et Dieu est
un
pre qui,
alors mme
qu'il chtie,
n'oublie
jamais
sa
misricorde, C'est la raison
de
la
permission
du
mal,
des rvolutions
qui
sem-
blent briser la vie
publique
et celle des
parti-
culiers. Il
arrive un moment dans
l'existence
(1)

Dieu ne donne aux
passions humaines,
lors
mme
qu'elles
semblent dcider de
tout, que
ce
qu'il
leur faut
pour
tre les instruments de ses desseins.
Ainsi l'homme
s'agite,
et Dieu le mne.
Fnelon,
Sermon
pour
l'
Epiphanie,
1re
partie.)
TROISIME DISCOURS. 109
des nations o un abcs se forme au coeur et
attaque
les
principes
mmes de la vie morale.
La maladie est
quelquefois
d'autant plus
dan-
gereuse, que personne
ne semble la
soupon-
ner. Alors
intervient, pour
le salut
du
peuple,
la main
vigoureuse
du
premier
et du
plus
intelligent
des mdecins. Elle
frappe
un
coup,
plusieurs coups douloureux,
et la vie elle-mme
semble atteinte dans ses fibres les
plus
in-
times. Mais un
plus grand
bien doit sortir de
tous ces
maux,
de toutes ces
douleurs,
comme
un
plus grand
bien est le rsultat du
coup
de
lancette
que
donne un
chirurgien
habile et
dvou.
Quel
sera ce
plus grand
bien? Nous
pouvons
l'entrevoir d'une manire
gnrale,
mais les dtails sont le secret du coeur de
Dieu. Est-ce
qu'un
enfant
s'enquiert
avec
trop
de
curiosit des
projets
de sa mre et des
calculs de son
affection,
alors
qu'elle panse
les
plaies
de sa
famille,
et leur
applique quel-
quefois
des remdes corrosifs?
L'enfant laisse
faire celle
qui
lui a donn le
jour
et s'endort
plein
de confiance en l'avenir. Il n'a
qu'une
pense
:
c'est de se montrer
plus docile
aux
7
110 TROISIME DISCOURS.
conseils
de sa.
mre,
et d'viter
ainsi
les mal-
heurs
qu'ont
occasionns son
imprudence
et
son dfaut:
de
soumission.
Est-ce que Dieu
n'est
pas
meilleur
que
la
plus
tendre des
mres? Est-ce
qu'il
n'est
pas
toujours le
Pre
infiniment
bon,
au milieu de ses
apparentes
svrits ? Laissons donc
agir
sa main toute-
puissante
et son coeur
misricordieux, et
soyons
srs
que
ce
qui
sortira de ce creuset
de
douleurs sera une oeuvre encore
plus
belle
et
plus parfaite.
Mais
afin
que
les
paternelles
dispositions
de Dieu ne soient
pas
inefficaces,
reconnaissons humblement nos
fautes, pre-
nons la
rsolution de
profiter
des rudes
leons
que
nous sommes
obligs de subir,
de nous
corriger
de nos
vices,
et de ne
plus
abuser avec
une
licence effrne,
des
bienfaits du
Seigneur.
Disons
Dieu avec le
prophte
:
Seigneur,
nous avons
pch,
nous avons foul
aux pieds
votre
loi et march dans
le chemin de l'ini-
quit
(1),.... Mais,
Dieu
tout-puissant, notre
me
dans
l'angoisse
et notre
esprit troubl l-
(1)
Baruch,.
II, 12.
TROISIME DISCOURS. 111
vent leurs
cris
vers,
vous.
Seigneur,
coutez-
nous,
ayez piti
de vos enfants
parce que vous
tes misricordieux
;
ayez piti
de nous
parce
que nous sommes
des
pcheurs,
miserere nos-
tr, quia peccavimus
ante
te(1).

Adressons Dieu la belle
prire que
saint
Grgoire
de Nazianze avait
compose
une
poque
de calamit
publique
:
Seigneur,
nous avons
pch,
et nous avons mrit votre
colre.. Nous sommes devenus un
sujet d'op-
probre
nos voisins. Vous avez dtourn votre
visage
et nous avons t
couverts
d'ignominie.
Seigneur, apaisez,
votre
indignation, pardon-
nez-nous, soyez-nous propice;, quelques p-
cheurs
que
nous
soyons,
ne nous abandonnez
pas pour toujours;
ne nous choisissez
pas,
afin
de servir
d'exemple
aux autres
par
nos infor-
tunes..... Nous sommes votre
peuple
et votre
hritage. Chtiez-nous,
mais avec
douceur,
et
non
pas
dans votre colre. Ne
permettez pas
que
nous
soyons
un
peuple
rduit et
mpris:,
(1) Baruch, III,
2.
112 TROISIEME DISCOURS.
ne
paucissimos
nos
facias
et
contemptis-
simos
(1).

Quand
cette
prire
aura t faite avec un
coeur
contrit et
humili, nous nous
relverons
pleins
de
courage
et de
confiance,
et nous
comprendrons
cette
parole
du livre des Ma-
chabes, que
Dieu ne nous retire
jamais
sa
misricorde,
et
que, parmi
les maux dont il
afflige
son
peuple pour
le
chtier,
il ne l'aban-
donne
jamais (2).

Alors,
nous
esprerons
con-
tre
l'esprance mme; car,

l'esprance,
dit
un saint
docteur,
est comme la
vigile
de la
fte ternelle... Elle est comme le
printemps
de l'me au milieu de
l'hiver de la
vie, ipsa
in
hieme
proesentis
exilii habet
quasi tempus
ver-
num
et floridum (3).

Que
cette
parole exprime
bien notre situation ! Nous sommes vraiment
en
hiver,
hiver de
l'me,
hiver de
l'esprit
et
du
coeur,
o tout est froid et dessch autour
de
nous,
o le
pass
semble du bois
mort,
le
(1)
Prat. 16. in Patrem
tacentem,
n
12, p. 951,
t.
I,
d.
Migne.
(2) 2 Mach., VI,
16.
(3)
De erudit.
princ.,
liv.
II,
ch. v. inter
opera
S. Thomoe.
TROISIME DISCOURS. 113
prsent
un tronc
aride,
et l'avenir
un arbre
frapp
de strilit. Conservons
l'esprance
chrtienne au fond du
coeur;
qu'elle
forme
comme un doux
printemps
en notre intrieur
;
et
soyons
srs
que,
tt ou
tard,
sous une for-
me
que
Dieu
sait,
et
qui
certainement.sera la
meilleure,
ce
printemps
aura
ses rameaux
verdoyants

l'extrieur,
et ramnera avec lui
ces
jours sereins,
et ces chaudes haleines
qui
rchauffent la vie et raniment les membres
engourdis;
et
l'me,
bien
plus que
le
corps,
a
ses
engourdissements
moraux, qui
rclament
la
chaleur et une nouvelle infusion de sve
vivifiante,
quasi tempus
vernum et
floridum.
Saint
Denis
reprsente
la
Divinit,
au cen-
tre de la
cration,

toujours occupe

rpa-
rer les fautes et les crimes des
hommes,

verser la vie sur le
nant,
le
pardon
sur le
crime
plein
de
repentir
;
soutenir
paternel-
lement sa
crature,
et la dlivrer de tout
mal
(1).

On dirait
que
c'est l une des
grandes
et
glorieuses occupations
de
l'Eternel,
(1)
De Div.
nom.,
ch.
VIII,
n
9;
ch.
I,
n 3
114. TROISIME DISCOURS.
et
la raison d'tre de son infinie Providence.
Il me semble voir un immense courant de
vie,
de
lumire,
de
force,
de misricorde et
d'amour, qui
ferait constamment le tour du
monde. C'est comme un Ocan ternellement
jeune, toujours actif, toujours fcond,
tou-
jours
vivifiant et
restaurateur, qui puise
dans
sa
plnitude
et son besoin de
donner,
la rai-
son de ses continuels bienfaits et de ses
quo-
tidiennes
effusions.
Ailleurs,
le mme doc-
teur
s'exprime
ainsi :
N'est-ce
pas
un trait
d'ineffable et
incomprhensible
bont, que
Dieu fconde le
nant,
et
qu'aprs
avoir
pro-
duit les
tres,
il les
appelle
la
gloire
de lui
ressembler,
et se
communique
eux autant
qu'ils
en sont
respectivement dignes?
Bien
plus,
il aime
perdument
ceux
qui s'loignent
de
lui,
il les recherche avec
ardeur;
il les
conjure
de ne
point
le
juger indigne
de leur
amour,
et de ne
point repousser
ses tendres
avances. Il
supporte
leurs tmraires
provo-
cations,
il
prend
lui-mme leur
dfense,
il
promet
de les
gurir. Qu'ils
soient
proches
ou
encore
loigns,
il court leur
rencontre,
il
TROISIME DISCOURS. 115
les
enlace
et
les couvre
de ses tendres embras-
sements;
il ne leur fait aucun
reproche
sur le
pass,
il s'en tient au bonheur du
prsent.
C'est
pour
lui un
jour
de
fte,
il
runit ses
amis,
afin
que l'allgresse
soit
gnrale
en sa
maison
(1).

J amais
peut-tre.plus
belle
page
n'a t
crite
sur la bont de
Dieu,
et c'est surtout
dans cette
admirable doctrine
que je puise
la
raison
de
mes
esprances.
Si l'humanit tait
seule
avec ses crimes et ses ternelles
erreurs,
ceserait

dsesprer
de l'avenir.
Que
dis-je?
il
y
a six mille ans
que
l'humanit serait en-
sevelie sous les
abmes de la
vengeance
di-
vine. Mais au-dessus de l'humanit se trouve
le coeur de
Dieu,
et le coeur de Dieu est
plus
large que
l'immensit
; et,
plus
il
donne,
plus
il a besoin de se
rpandre
encore : fontaine
de
bienfaits et de
pardon
ternellement
jail-
lissante,
et
qui,
loin de
s'puiser,
trouve dans
ses
continuels
jaillissements
la raison d'une
fcondit nouvelle et d'une effusion
plus
abondante.
(1) Epist. VIII,
n1.
116 TROISIME DISCOURS.
Ce Dieu si bon et si misricordieux aurait
pargn
une ville
coupable pour
dix
justes,
et
cela sous la loi de crainte.
Or, je
le
dis,
et
j'aime
le
rpter pour
la
gloire
de la
France,
il
y
a bien
plus
de dix
justes par chaque grand
centre de
population.
Ces
justes prient
avec
ferveur et font une douce violence au coeur
de Dieu. Et
Dieu,
non-seulement ne craint
pas
cette
violence,
mais il la dsire
et la sol-
licite,
et on lui cause une
grande joie
en l'em-
ployant.
Souvent
la
prire
d'une me incon-
nue et cache dans une retraite obscure
a
sauv les nations: elle a
plus
fait
pour
la d-
livrance
que
les armes et les calculs de
la
politique (1).
Les J eanne d'Arc des
champs
de
(1)
Que
de
leons
les
paens
donneraient
encore
certains
esprits
forts denotre
poque!

Cyrus
dclare
en
prsence
de toute son arme
que,
dans toutes ses
entreprises,
grandes
ou
petites,
il commence tou-
jours par implorer
la Divinit.

(Xnophon, Cyrop,
liv.
I,
ch.
L, p. 19,
d.
Didot.)Ailleurs
il rend
grces
la Divinit
pour
les victoires
qu'il
vient
de
remporter.
(Liv.
IX,
ch.
I, p. 66,
et liv. VII
passim.)
Scipion partait pour Carthage
;

peine
mont sur le.
vaisseau
amiral,
il commanda le silence
par
la voix
du hraut et fit cette
prire
:

O
Dieux,
je
vous
prie
TROISIME DISCOURS. 117
bataille sont rares dans
l'histoire,
mais les
J eanne d'Arc de la
prire
sont innombrables
;
et
au
jour
du
jugement, quand
les vraies
causes des vnements seront
dvoiles,
on
comptera
ces hrones
par milliers,
et l'on
saura combien de fois elles ont sauv les
fa-
milles et les
nations,
en
remportant
la vic-
toire contre Dieu. La
prire
de l'me
juste
se
met en travers de la
justice
divine,
et lui dit
avec une sainte obstination :
Vous ne
passerez
pas.
Et ce Dieu si
puissant qu'un
seul
signe
de sa volont branlerait les cieux et les bri-
serait
comme du
verre,
ce Dieu si terrible
et vous
conjure
de faire ensorte
que
tous les actes de
mon
commandement, passs, prsents
ou
futurs,
tour-
nent mon
avantage,
celui du
peuple romain,
des
allis du nom latin et de tous ceux
qui
se sont atta-
chs la fortune du
peuple
romain et la
mienne,
et
qui
combattent sous mes
ordres,
sur la
terre,
sur la
mer et sur les fleuves. Secondez mes
projets
et faites
qu'ils prosprent
;
ramenez-nous dans nos
foyers,
sains et
saufs,
tous en
sant,
en
force, vainqueurs
de
nos ennemis.

(TiteLive,
liv.
XXIX,
ch.
XXVII.)
Cesillustres
capitaines croyaient
avec Cicron
que
l'assistance tutlaire de la Divinit
protge
les Etats
beaucoup plus que
les lumires et les conseils des
hommes.

(Pro Rabirio,
orat.
18, ch. II.)
118 TROISIME DISCOURS.
dans ses
vengeances,
mais si infiniment mi-
sricordieux dans ses facilits de
pardon,
s'ar-
rte tout
coup
et laisse tomber
l'pe
de sa
justice
devant cette
pauvre petite
me,
qui
a
eu une
singulire
audace
d'amour,
l'audace
de rsister Dieu et de le vaincre dans ce
duel d'un
genre
tout nouveau.
J e lisais dernirement le
prophte
zchiel :
une
parole
me
frappa
d'une lumire
subite;
et le livre me tomba des
mains, parce que
j'avais
besoin de rflchir.
Aprs
avoir
parl
des crimes de J rusalem et des chtiments
qui
allaient fondre sur
elle,
le
Seigneur
se
plaint
de n'avoir trouv
personne qui
s'inter-
pose
entre lui et son
peuple pour
arrter sa
justice
: J 'ai cherch un homme
qui
me
barrt le
passage
comme une
haie,
et
qui
se
tnt sur la brche
pour
m'arrter, pour pren-
dre la dfense de ce
peuple,
et
m'empcher
de le dtruire
;
et
quoesivi
de eis
virum, qui
in-
terponer
et sepem,
et staret
oppositus
contra me
pro terra,
ne
dissiparem
eam.

J 'ai cherch
cet homme et
je
ne l'ai
pas trouv,
et
non in-
veni,
et alors
j'ai
vers
mon
indignation,
et
TROISIME DISCOURS. 119
effudi super
eos
indignationem meam (1).


Seigneur,
nous vous
remercions de
nousfaire
ainsi connatre les divines faiblesses de votre
coeur
:
dsormais,
vous ne nous adresserez
plus
le mme
reproche.
Il
y aura
en
France,
que dis-je?
il
y
a en
France, mille,
dix
mille,
cent mille braves
qui
vous
arrteront, qui se
tiendront sur la brche comme le
soldat, qui
refouleront votre
justice,
et ne livreront le
passage qu'
votre misricorde. Laissez-nous
ajouter,
mon
Dieu, que vous serez
le
pre-
mier vous
rjouir
de cette rsistance
que
dsire votre amour
:
car vous cherchez vous-
mme des
hommes, que dis-je
? un seul hom-
me
suffit,
il n'en faut
pas
deux
;
vous cher-
chez un homme
qui
vous fasse cette
opposition
divine, quoesivi
virum
qui staret oppositus
contra me.
Ayons
donc confiance
malgr tout,
M. T.
G. F.
;
et que
la
prire
soit comme l'aile
de
l'amour, qui
va chercher la misricorde
dans
le coeur de
Dieu, pour l'pancher
sur le
(1) Ezech., XXII,
30.
120
TROISIME DISCOURS.
monde.

Ayons
confiance en
particulier
pour
la France !
Pauvre France ! elle me
rap-
pelle
les
paroles
de
J rmie,
de ce
prophte
qui,
seul,
a
gal
les douleurs
par
ses lamen-
tations
:
Comment la matresse des nations
est-elle devenue
veuve,
quomodo facta
est
quasi
vidua domina
gentium (l)
? veuve de sa
gloire,
veuve de son
honneur,
veuve de
ses
enfants? Les larmes de sa douleur ont
trac
des sillons sur ses
joues,
et elle ne trouve
per-
sonne
qui puisse
la
consoler, lacrymoe
ejus
in
maxillis
ejus
;
non est
qui
consoletur eam
(2).
J rusalem a
grandement pch
et c'est la
cause
de ce terrible retour de
fortune, pecca-
tum
peccavit J erusalem,
propterea
instabilis
facta
est
(3).
Mais Dieu ne saurait oublier le
bien
qu'elle
a
fait,
ni la
gloire
de son
pass,
ni les vertus de ses
enfants,
vertus assez nom-
breuses
pour
couvrir les
iniquits de la
mul-
titude. Dieu se souviendra de la
grande
na-
tion dont saint Remi a t
l'aptre
;
il nous
(1) Thren., I,
1.
(2) Thren., I,
2.
(3) Ibid.,
8.
TROISIEME DISCOURS. 121
rendra notre
gloire,
notre
prosprit,
notre
honneur maintenant enseveli sous des d-
combres;
il nous rendra
surtout les vertus
chrtiennes
qui
taient le
plus
riche trsor de
nos
anctres,
et
qui
seront encore la meil-
leure
sauvegarde
de notre
avenir,
innova dies
nostros,
sicut
principio (1)
:
alors la France
se dressera
plus
forte
que jamais,
et nous
nous lverons tous
pour jeter
sur la statue de
notre mre des fleurs encore
plus
belles et
plus
nombreuses
que
celles
qui
ont couvert la
statue d'une ville
hroque,
et nous chante-
rons tous avec le
prophte
:

Levez-vous,
J rusalem,
levez-vous dans votre
force,
rev-
tez les habits de votre
gloire (2)...
Vous ne
vous
appellerez plus
la
dlaisse,
et votre r-
gion
ne sera
plus
nomme la terre de dsola-
tion
;
mais votre nom sera la terr bien-aime
de Dieu
(3)...
Le
Seigneur
lui-mme
vous
consolera,
il
rparera
toutes vos ruines
(4),

(1) Thren., v,
21.
(2) Isae, LII,
1.
(3) lb., LXII,
4.
(4) Ib.,
LI,
3.
122 TROISIME DISCOURS.
et vous
redeviendrez la
grande nation,
la na-
tion
choisie,
le bras de
Dieu, pour
continuer

tracer,
dans le sillon
des sicles,
les actes
du Trs-Haut,
Gesta Dei
per
Francas.
Il
existe,
dans les oeuvres de saint
Chrysos-
tome,
une
page
admirable de confiance et
d'espoir, qui parat
merveilleusement
conve-
nir aux circonstances
prsentes
:
dj plu-
sieurs fois
je
l'ai
cite,
mais
toujours j'aime

la redire :
La
tempte
est
partout,
l'Ocan
est soulev
dans
toutes ses
profondeurs,
les
pilotes
sont
jets
la mer avec
l'quipage,
de
noires tnbres sont
rpandues
sur les ab-
mes,
et il
semble que
les
hommes
vont deve-
nir la
proie
des monstres marins. Mais toute
parole
est
impuissante
retracer nos maux.
Cependant je
conserve
l'espoir
de
temps
meil-
leurs,
et
je
demeure les
yeux
fixs sur le Pi-
lote
souverain, qui,
d'un
signe, peut
calmer
la
tempte.
S'il
n'opre pas
ce
prodige
imm-
diatement,
c'est
que
telle est la coutume de
Dieu,
de ne
point gurir
les maux au com-
mencement,
mais de les laisser
crotre,
se
dvelopper;
et
quand
tout est
dsespr
et
TROISIEME
DISCOURS. 123
que
la malice des hommes
semble
avoir
puis
son
pouvoir,
alors il
rduit subitement
les
choses une
profonde tranquillit,
et il les
amne un tat
prospre qui
confond tout le
monde...
(1).
Puis le saint docteur conclut
ainsi :
Que
rien de ce
qui
arrive ne trouble
votre
me,
nihil eorum
quoe
accidunt,
animam
tuam conturbet
(2).

Que
telle soit aussi notre
devise,
mes
trs-chers frres
;
la vie
publique
et la vie
pri-
ve sont semes de
peines,
de
prils,
de tris-
tesses. Le vrai chrtien ne se laisse
jamais
abattre : le
regard
fix sur
l'toile
de la Pro-
vidence,
il continue sa
route,
il
espre
contre
(1) Chrysost., Epist. 1, ad Olympiad.,
nos
1-2, t. III,
p. 632,
736,
d. Gaume.
(2) Ailleurs,
le saint docteur
exprime
la mme ide
en
termes encore plus nergiques
:Etsi omnia videa-
mus
confusa,
cliamsi
perturbationem plane
intolera-
bilem,
etsi ea omnia evenire
quoe numquam facta
fuerunt,etiamsi ipsam,
ut ita
dicam,
creaturam cum
seips collidi, ipsius
naturoe terminos
moveri,
omnia
ex
ipsis
convelli
fundamentis, prima
elementa con-
fundi,
et omnium
denique rerum maximam fieri per-
turbationem,
non modo non
vincemur,
sed ne time-
bimus
quidem. (Chrysost.,
in Ps.
45,
t.
V,p.
219.)
124 TROISIME DISCOURS.
l'esprance mme,
et
l'avenir finit
toujours
par
lui donner
raison,
parce que l'esprance
et
l'amour sont le dernier mot des oeuvres de
Dieu,
et
que
celui
qui espre
ne sera
jamais
confondu,
in
te, Domine, speravi,
non
confun-
dar in oeternum
(1).
Nous voici
bientt,
M. T.
C. F.,
la fin de
l'anne,
et
je
ne
veux
pas
descendre de cette
chaire sans vous offrir mes voeux les
plus
sincres et les
plus
paternellement
affectueux.
Que
dire en ces
jours
si
tristes,
o la
parole
est aux vnements?
Que
vous souhaiter
pour
l'anne
prochaine,
sinon
qu'elle rpare pour
vous les dsastres de l'anne
qui
vient de s'-
couler,
qu'elle
rende vos familles le calme
et la
prosprit
;
cette ville et la France la
scurit d'une
paix qui
ne soit
pas trop
on-
reuse
pour
notre honneur et notre fortune
publique?
Mais surtout
je
demande
Dieu
que
la terrible
leon
de ces vnements ne
soit
perdue pour personne, qu'elle
contribue

rgnrer
nos socits
corrompues,
et
(1) Psal., LXX,
1.
TROISIME DISCOURS. 125
fixer tout
jamais,
sur le sol de notre belle
patrie,
les racines
imprissables
de la
religion
et de la vertu. Ce n'est
pas
seulement mon
coeur
d'Archevque qui
forme ces souhaits
pour
vous :
c'est un coeur
franais
et dvou
aux intrts de sa
patrie
;
intrts
qui,
mme
dans leur
partie matrielle,
sont indissolu-
blement lis la
pratique
du bien et aux
croyances religieuses.
Il
y
a deux
ans,
M. T. C.
F., je
fis un
appel
votre
gnrosit pour
les
pauvres,
et
je
r-
clamai mes honoraires
pour
la station de
l'Avent
;
car tout ouvrier mrite
un salaire,
et
je
vous assure
que
les travaux de
cabinet,
les sollicitudes de tout
genre
et les
fatigues
de
la
parole
ne sont
pas
moins
pnibles que
les
labeurs de l'ouvrier dans les usines. Si
plu-
sieurs de ceux
qui
se
plaignent
et rclament
contre ce
qu'ils appellent
l'oisivet des hom-
mes vous l'tude et condamns aux sueurs
de la
pense,
si
plusieurs pouvaient
faire la
comparaison
pratique
des deux
vies, peut-tre
retourneraient-ils avec bonheur
au travail des
fabriques.

Il
y
a
deux
ans,
je
rclamai donc
126 TROISIEME DISCOURS.
des honoraires, non pas peur moi, car pour
moi
je
ne sollicite
que
le bonheur
de
vous
faire du bien autant
que je
le dsire
; je
rcla-
mai
pour
les
pauvres, qui
sont mes
enfants,
et
je
remercie encore les mes
gnreuses qui
ont bien voulu
rpondre
mon
appel.

Cette
anne, je
n'ose
pas,
car VOUS
avez tant de
charges
et
vos
ressources ont notablement
diminu
:
je
n'ose rien rclamer...
Cependant
il me semble
que
le coeur de
plusieurs
d'entre
vous me fait un
secret reproche de
ne
pas
oser. Si donc les
personnes auxquelles
ma
parole
a
pu
faire du
bien,
avaient
par hasard,
caches dans un
petit
coin de
rserve, quel-
ques pices d'argent
ou
mme
d'or, qui
soient
l attendant des
temps
meilleurs
pour para-
tre au
jour, je
les
prierais de
vouloir
bien
m'en confier
quelques-unes;
je
leur
trouve-
rais un
placement
trs-avantageux.:
avanta-
geux pour
les
donateurs,
car ce
sont
des
prts
usure dont Dieu est le dbiteur; avan-
tageux pour
les
pauvres qui
souffrent. Votre
archevque
sera on
ne
peut plus heureux de
bnir
ceux
qui
voudront
bien lui
apporter
ou
TROISIME DISCOURS. 127
lui
envoyer
cette
aumne;
il s'en
rjouira,
car le coeur d'un
pre
est dans la
joie quand
ses enfants sont
soulags,
et il se
tiendra
pour
surabondamment
pay
de ses sueurs et de ses
fatigues.
Mais
tous sans
exception,
M.
T.C.
F.,
vous voudrez bien me faire encore une
aumne
particulire,
c'est celle
devotre
affec-
tion filiale. Le fardeau de
l'piscopat est bien
lourd
porter,
surtout notre
poque.
Il en
est,
mme
parmi
les
chrtiens, qui pensent
tout bonnement
que
rien ne doit tre
plus
agrable que
d'tre
vque;
mais
soyez srs
que
si
ceux
qui pensent
et
parlent ainsi, pou-
vaient
essayer
de cette croix
seulement
pen-
dant six
mois,
ils crieraient
peut-tre
merci.
Ce
que je
dis
l,
M. T. C.
F.,
ce ne sont
pas
des
phrases

effet,
c'est
l'expression
la
plus
vraie de ma
pense,
et le rsultat
quotidien
d'une
exprience qui dj
remonte
prs
de
quinze
ans :
quinze ans,
disait
Tacite, grand
espace
de la vie humaine !
per quindecim
an-
nos, grande
mortalis oevi
spatium (1).
(1) Ayricola,
ch. m.
128 TROISIME DISCOURS.
Or,
au milieu de ces
peines intimes,
de ces
souffrances souvent d'autant
plus
douloureu-
ses
qu'on
ne
peut pas
les
communiquer
et
qu'on
est
peu prs
seul les
porter,
s'il est
une chose
qui
console et
qui
soutient,
c'est
l'affection,
la confiance et le dvouement
des
fidles et
du
clerg.
Aussi
tous.,
prtres
et
laques, je
rclame cette aumne de l'affection
filiale,
et
je promets
en retour un amour
pa-
ternel
beaucoup plus
sincre
que je
ne sau-
rais
l'exprimer.
Cette affection filiale d'un
troupeau
bien-aim,
je l'appelle
une
aumne,
parce que
le coeur
qui
souffre est comme dans
l'indigence,
et
que
l'affection des enfants est
la
plus grande
richesse du
pre.
Elle console
de
beaucoup
de
choses,
elle rchauffe au mi-
lieu du
froid
glacial
des affaires
humaines,
elle fortifie dans le chemin douloureux de
l'existence.
Elle
permet
aussi de faire
plus
de
bien
:
et
quand
le coeur de
l'vque,
du
clerg
et des fidles est
uni,
J .-C. se trouve au mi-
lieu
d'eux;
mais il ne
s'y
trouve
jamais
avec
ses
faveurs
privilgies qu'
cette condition.
Et
alors on
peut appliquer
ce bienheureux
TROISIEME DISCOURS. 129
diocse les
paroles
de l'criture et dire : Ce
triple
cordon, parfaitement
uni et
que
le
malheur a encore
resserr,
ce
triple
cordon
de
l'vque,
du
clerg
et des fidles ne
peut
se
rompre, funiculus triplex difficile rumpi-
tur (1).
Que
ce soit
l,
mes frres
bien-aims,
notre devise
pour
le
temps etpour
l'ternit.
(1) Eccl.,
IV,
12.
FIN
TABLE DES MATIRES
Prface:
. .
....
I
Premier
discours.
1
Deuxime discours.
... . 25
Troisime discours.
73
PARIS.

IMP.VICTOR COUPYRUEGARANCIERE
5.