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Henri Boiraud

Signification des vacances scolaires


In: Revue franaise de pdagogie. Volume 4, 1968. pp. 45-49.
Rsum
La pratique des vacances est aussi vieille que celle de l'cole. Le milieu naturel, la cit, avec sa vie religieuse, politique, et
sociale, servent de cadre cette alternance sculaire d'activit scolaire et de vacances. Cette action exerce sur l'colier a des
bases psychologiques solides : destine lui apporter un regain d'intrt, elle est aussi un moyen d'atteindre les parents.
Abstract
Holidays custom is as old as school. The natural circle, the city with its religious, political and social life explain this secular
alternation of school activity and holidays. This action upon children has sound psychological bases : intended to bring him a new
interest, it is also a way to get nearer to parents.
Resumen
La prctica de las vacaciones es tan antigua como la de la escuela. El medio ambiente natural, la ciudad, con su vida religiosa,
politica y social, constituyen el marco de esta alternancia secular de la actividad escolar y de las vacaciones. Tiene este accin
sobre el alumno bases psicolgicas slidas : destinada a suscitar el l un renuevo de inters, es tambin un medio para alcanzar
a los padres.
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Boiraud Henri. Signification des vacances scolaires. In: Revue franaise de pdagogie. Volume 4, 1968. pp. 45-49.
doi : 10.3406/rfp.1968.1760
http://www.persee.fr/web/revues/home/prescript/article/rfp_0556-7807_1968_num_4_1_1760
SIGNIFICATION
DES VACANCES SCOLAIRES
II n'est pas question ici d'apporter une contribution
aux nombreuses tudes qui recherchent la meilleure ut
ilisation possible du temps libre des enfants, des ado
lescents ou des adultes. Cette question des loisirs est
abondamment traite car on se proccupe non seulement
de la situation actuelle, mais surtout de l'avenir qui doit
voir s'accentuer le dsquilibre entre le temps consacr
au travail et le temps libre. Ainsi pos le problme
apparat beaucoup trop li la conjoncture actuelle ou
une vise prospective : dans les deux cas on allgue
l'urgence du problme pour proposer des solutions pra
tiques.
Il faut procder de manire inverse.
Une tude en profondeur impose de se situer sur
un plan purement thorique. Le phnomne vacances
doit tre tudi sous ses diffrents aspects, selon ses
diffrentes manifestations. Lorsqu'on rpond par une
tude des loisirs la question des vacances, on lie
deux concepts qui ne le sont pas naturellement. Les
vacances constituent un arrt de l'activit laborieuse ; en
elles-mmes, elles n'impliquent pas un souci des activits
destines les meubler. C'est ce que traduit bien le sens
primitif du terme vacance. C'est l'tat d'une chose qui
n'est point remplie ou occupe , dit l'Encyclopdie
(p. 499, dition de 1778). Dans le mme article une phrase
illustre l'emploi de deux termes voisins qu'il ne faut pas
confondre : Les avocats vont la campagne pendant
les vacations ; les coliers perdent leur temps pendant
les vacances.
Notons en passant que cet exemple nous rvle un
aspect quelque peu nglig par la conception actuelle
des vacances : l'acceptation du temps perdu. Car un
temps bien rempli n'est pas toujours gagn : l'inverse est
quelquefois plus vrai ! Mais si les vacances apparaissent
comme un temps vide, quelles ncessits peuvent-elles
bien correspondre.
Pour certains le caractre inluctable de l'avnement
d'une civilisation des loisirs impose une reconsidration
des rythmes de travail. Mais si cela peut tre vrai pour
l'adulte, est-il lgitime d'agir sur les vacances scolaires
en vertu du mme principe ? L'intervention de considr
ations conomiques et sociales dans la fixation des
priodes de vacances se fait plus pressante et plus avoue
de nos jours. Cela implique ou une assimilation ou une
subordination de l'activit scolaire l'activit conomique,
ce qui peut tre critiqu. Ce qui frappe dans les ouvrages
actuels ou les discussions qui ont trait aux vacances,
c'est que les considrations de pdagogie et psychologie
de l'enfant n'interviennent pas. Le manque d'tudes pr
cises sur ce sujet n'est qu'en partie responsable de cet
oubli qui, selon la thse freudienne, est trs rvlateur.
Une raction contre ce courant technocratique s'impose :
il faut entreprendre des recherches psychologiques et
pdagogiques sur la nature de la formation scolaire et
sur l'influence des vacances, afin de combler une lacune.
Les distinctions tablies par Alain entre le travail, l'cole,
le jeu doivent nous guider dans cette contestation du
rle exclusif accord aux aspects sociaux du loisir. La
rflexion du pdagogue doit se prolonger par la recherche
exprimentale du psychologue.
Mais un autre type de recherche peut nous apporter
des lments de base pour une tude des vacances. Il
s'agit de la recherche historique. D'une part le recen
sement des textes administratifs sur ce sujet rvle une
augmentation de leur frquence. Il est intressant d'en
chercher l'explication : institutionnalisation, actualit du
problme lie aux transformations sociales. L'augmentation
parallle de la dure des congs ne doit pas seulement
tre admise comme un fait brut, impressionnant. Son
interprtation peut nous fournir certaines justifications des
vacances autres que celles qui sont mises en avant
actuellement et nous permettre ainsi d'largir notre
horizon. D'autre part l'tude historique des origines et
de l'volution des vacances nous fournit les raisons avan
ces par ceux qui les accordaient. Ces raisons ont vari
selon les poques et les conceptions de l'ducation. Par
le biais de ces interruptions de la formation scolaire c'est
la nature mme de cette influence qui nous est rvle
comme par un ngatif. Ainsi la dure rduite des vacances
dans les collges des Jsuites met en vidence, tout
autant que leurs mthodes pdagogiques, leur souci d'une
formation en profondeur. Si la pratique des vacances est
aussi vieille que celle de l'cole, une tude historique doit
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nous livrer ses motifs profonds quelque peu ngligs
aujourd'hui. De plus apparaissent les traditions qui psent
sur le systme actuel et rendent difficile, sinon dangereux,
le bouleversement des rythmes scolaires. Ces traditions
sont loin d'tre arbitraires, elles rvlent souvent une
profonde connaissance de l'lve et de l'cole que l'on
a tendance ddaigner de nos jours.
Sur quels documents peut s'appuyer une telle
recherche ?
D'abord sur les textes rglementaires depuis ceux
des rformateurs pontificaux de l'Universit de Paris jus
qu'aux arrts que nous connaissons actuellement. Mais
si ces textes sont prcis en ce qui concerne les dates,
ils ne font gure tat des raisons qui les motivent. Ensuite
sur les ouvrages de caractre historique consacrs
l'enfance, la vie familiale ou la vie scolaire. Dans ce
cas le chapitre consacr aux vacances est extrmement
rduit comme si cet aspect ngatif de la scolarisation ne
valait pas la peine qu'on s'y arrte. La correspondance
de tout genre due des parents, des enseignants, des
administrateurs, et rencontre dans les archives publiques
ou prives, nous a apport des tmoignages la fois
plus vivants et plus dtaills. Toutes ces sources nous
ont permis de reconsidrer les termes de ce qu'on peut
vritablement appeler le problme des vacances scolaires.
Elles nous montrent combien est restreinte la justification
actuelle d'une promotion des loisirs. Elles suggrent la
question fondamentale : quelles ncessits rpondent
ces vacances ? Et les lments de rponse qu'elles
apportent laissent apparatre une intrication des motifs
qui permet d'carter toute argumentation sommaire. En
tout cas on y trouve confirmation du fait qu'il ne s'agit
pas d'un aspect mineur de la philosophie de l'ducation.
Ce temps libre dont on affecte de ne pas parler, que l'on
ne fait connatre que par ses dates, n'est jamais un temps
vide. Il rvle ses contenus sur d'autres plans, ceux de
la correspondance, du roman ou du journal intime. Il a
toujours une influence sur laquelle on a peu d'informations
et qui appelle une tude exprimentale, aboutissement
logique des recherches thoriques.
Comment exposer les raisons donnes aux diff
rentes poques de l'histoire de l'enseignement pour
accorder des vacances, en augmenter ou en diminuer la
dure ? L'ordre chronologique est carter car certains
motifs qui passent au second plan ne disparaissent pas
pour autant. Si le phnomne des vacances subsiste
c'est qu'il rpond des ncessits profondes qui restent
toujours valables. Ce sont elles qui permettent un classe
ment des informations recueillies aux sources historiques.
Pour en oprer la synthse il faut circonscrire les condi
tions du phnomne. Il y a d'abord les protagonistes de
cette activit : coliers, matres, parents. Leur rle
respectif se dfinit par la reconnaissance d'une distinc
tion entre l'enfant et l'adulte qui accompagne ce que
Ph. Aries a appel le sentiment de l'enfance (cf. L'enfant
et la vie familiale sous l'ancien rgime ). L'ide d'une
spcificit de l'enfance sert de base l'institution pda
gogique qui se matrialise par des fonctions, des locaux,
des rglements. Enfin la Cit avec sa vie religieuse,
politique, sociale et, au-del, le milieu naturel, servent de
cadre cette alternance sculaire d'activit scolaire et
de vacances. Chacun de ces lments apparat au cours
de l'histoire de l'ducation comme une justification non
seulement de l'activit scolaire mais encore de son arrt.
Cependant la considration toujours absente est celle de
l'intrt de l'colier. Pour cette raison nous l'examinerons
en dernier lieu bien qu'elle soit primordiale. L'influence
du milieu naturel est peut-tre celle qui joue de la faon
la plus ancienne et c'est pourquoi nous l'aborderons en
premier. Le rle des croyances religieuses est essentiel
dans la fixation des jours de cong et nous considrerons
en mme temps celui des vnements politiques car ce
sont deux composantes parallles de la vie de la cit.
Ceci nous amnera tudier le phnomne extrmement
intressant des jours de cong exceptionnels. Nous
verrons aussi comment les ncessits de l'organisation
scolaire entrent en jeu. Enfin nous reviendrons sur le
thme des loisirs dans ses rapports avec la nature et la
dure des vacances.
Les vacances semblent l'origine lies l'poque
des vendanges. Ds le XIIIe sicle un mois de cong est
prvu cet effet mme s'il est facultatif. Il faut plus qu'une
tradition tenace pour expliquer qu' la fin du XIXe sicle
le Conseil dpartemental de la Gironde propose des dates
de vacances particulires pour la campagne afin de tenir
compte de ces activits agricoles (1). Les exigences du
milieu ont t les premires jouer et de faon continue.
Cette constatation nous permet de mieux situer l'activit
scolaire. Celle-ci n'est pas destine l'origine aux
enfants mais des jeunes gens, voire mme des adultes,
ce qui accuse son caractre de recherche d'un savoir
thorique. Mais s'il s'agit l d'une activit typiquement
humaine, faut-il, pour qu'elle puisse s'exercer pleinement,
que les problmes de subsistance aient t domins. Le
recul que prend, vis--vis des activits nourricires,
l'homme qui se tourne vers le savoir thorique, ne signifie
pas abandon mais possibilit de reprise en temps voulu,
en particulier au moment des rcoltes. La dure de cette
priode est sans aucun doute responsable de ce qu'on
appellera plus tard, mais bien avant que n'intervienne la
notion de loisir, les grandes vacances . Ceci est corro
bor par le fait que le cong accord Nol et Pques
n'est pas tendu mais se rduit aux jours de fte rel
igieuse et cela pendant trs longtemps.
Donc ds l'origine de l'institution scolaire au sens
large, c'est--dire permettant l'acquisition d'un savoir
(1) Arch, dp., 15 Tl, 1892.
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travers
une forme particulire d'enseignement, une inter
ruption est mnage pour permettre un retour aux activits
primaires, premires et fondamentales. Et cela non seule
ment pour recueillir l'apport du travail des coliers ,
mais aussi en vue d'un retour au sein du monde du
travail. Ceci est surtout vrai lorsque l'enseignement, sous
sa forme scolaire, est tendu l'enfance, en raison d'une
prise de conscience de la particularit de cet tat qui
rclame une protection, une enceinte (2). Une telle
formation ncessite dans un premier temps une coupure
avec le monde. Il n'est pour s'en convaincre que de
considrer les revendications du courant dit de l'Ecole
Nouvelle . Ce danger est n ds qu'a t abandonn la
formation au sein de la famille et du monde qui tait lie
une non reconnaissance de la spcificit de l'enfance.
Cette coupure s'aggrave encore avec la rvolution indust
rielle, l'ascension de la bourgeoisie, la prolongation des
tudes. Aussi la ncessit reconnue d'une interruption des
tudes thoriques pour une formation par la praxis
apparat-elle dans le systme adopt par les rgimes
socialistes.
L'ide d'une formation thorique dans le cadre de
l'enceinte scolaire ne parvient donc pas raliser
une coupure parfaite avec le monde tel qu'il va. Les
ncessites imposes par l'adaptation au milieu ouvrent ds
l'origine une brche importante dans le systme scolaire.
Si l'institution pdagogique vise constituer une enceinte,
elle est prise par ailleurs dans un autre contexte, celui
de la cit. Les pratiques religieuses qui en sont un aspect
fondamental, au moyen ge par exemple, imposent des
interruptions de l'activit scolaire. Ces pratiques pour
raient certes s'effectuer l'intrieur de l'enceinte, ce
qu'elles font d'ailleurs partiellement, mais l encore
existe un danger de coupure qui porte en germe des
bouleversements. La notion d'cole comporte peut-tre
l'ide d'une rgnration si l'on va au fond des choses,
mais elle ne peut l'imposer dans les faits sans dtruire
le type de socit qui la promeut. Sous l'ancien rgime
les ftes religieuses ralisent une unit, c'est pourquoi
elles impliquent une interruption de toutes les activits
singulires. Cela permet de leur donner un relief parti
culier et une signification leve : l'interruption des acti
vits vitales est la fois une offrande, une marque de
confiance, une prire la divinit. Mais rciproquement
c'est une manifestation de la puissance de cette divinit
et de son clerg. Celui-ci dplore ds le moyen ge
que la signification religieuse disparaisse et qu'il ne reste
plus que l'aubaine d'un jour chm, et pas seulement
pour les coliers ! Avec l'allongement des vacances les
jours de cong se concentreront autour de ces ftes
religieuses. L encore il n'est gure tenu compte des
motifs proprement scolaires ; et lorsqu'on voudra le faire,
de nos jours, on se heurtera au problme des ftes mobil
es.
Le contexte politique a une influence assez compar
able sur l'activit scolaire. Du reste la Rvolution fran
aise voit s'effectuer une substitution des crmonies
patriotiques aux ftes religieuses. Nous recueillons actuel
lement l'hritage des deux systmes. Les jours de ftes
lgales se traduisent automatiquement par un cong.
Mme s'il n'en a pas toujours t ainsi, la participation
des coles aux crmonies entranait une perturbation
des enseignements. On pourrait tout aussi bien fter cer
tains vnements non par une cessation mais par une
orientation particulire des activits scolaires. En fait
c'est une sorte d'attitude morale relche qui prvaut :
la plus belle manire de fter un vnement consisterait
donner licence chacun de ngliger ses devoirs l
A travers cette coutume apparat l'essence mme de la
formation scolaire : plus qu' l'acquisition de connais
sances elle vise une contrainte ducative. Un vnement
important est celui qui lve ces contraintes mais inverse
ment un moyen de crer des vnements importants nous
est fourni. C'est ainsi qu' l'origine ce caractre tait
donn aux ftes religieuses ou aux crmonies patriot
iques mais il s'estompe avec le temps et la rptition. Le
jour de cong exceptionnel relve de cette interprtation
et fait apparatre clairement la nature du procd.
En voici un exemple frappant. Le 20 novembre 1873
un tlgramme du ministre de l'Instruction publique
avertit les prfets qu' l'occasion du vote de l'Assemble
sur la prorogation des pouvoirs du prsident de la Rpub
lique tous les cours vaqueront le lundi 24 novembre
dans tous les tablissements d'enseignement primaire .
Le 22 novembre le prfet de la Gironde (3) fait connatre
cette dcision l'inspecteur d'Acadmie et avertit les
maires qu' en prsence de la solution heureuse que
l'Assemble nationale vient de donner la question de
la prorogation des pouvoirs de M. le Marchal Prsident
de la Rpublique un jour de cong est accord aux
coliers. Ainsi ce sont uniquement des considrations
politiques qui imposent une modification du rgime d'e
nseignement : les services acadmiques sont invits seu
lement assurer l'application de cette mesure. Mais
cette affaire est extrmement intressante car elle a des
dveloppements ultrieurs. Le 1" dcembre la prfecture
adresse de nombreuses lettres de rappel aux maires
qui n'ont pas encore fait connatre les mesures prises
en excution des instructions donnes . Sans doute
des rsistances de telles mesures existaient-elles car
des maires ont t inquits cette occasion. Parmi les
lettres de justification envoyes en rponse on peut en
relever douze qui indiquent l'absence d'cole dans la
commune, ce qui a pour effet d'appeler l'attention des
autorits sur la situation de ces communes au point de
(2) J. Chateau. La culture gnrale, p. (3) Arch. dp.
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vue
du service scolaire . De toute vidence cet intrt
pour l'cole obit des motifs uniquement politiques. On
aura une ide de l'importance accorde l'enseignement
si l'on considre qu'un maire a pu rpondre par erreur
qu'il n'y avait pas d'cole dans sa commune !
Ainsi dans l'attribution d'un jour de vacance aucune
attention n'est accorde aux aspects pdagogiques et
psychologiques. C'est, nous l'avons vu, un moyen d'attr
ibuer de l'importance un vnement. A une poque o
les techniques d'information n'taient gure dveloppes
ce procd permettait de toucher des millions de per
sonnes mme dans les campagnes. C'est un instrument
de propagande. Il n'est pas sr que cette signification
cache des vacances ait cess d'exister. L'action exerce
sur l'colier dans ses activits scolaires, et extra-scol
aires surtout, est un moyen d'atteindre les parents utiliss
par les techniciens de la publicit.
Nous serons amen nous demander plus loin si la
liaison tablie entre les notions de loisirs et de vacance
n'est pas influence de faon occulte par des consid
rations de ce genre.
Mais avant d'envisager une formulation trs actuelle
de la signification des vacances il nous faut faire une
place des facteurs constitutifs et indispensables de
l'activit scolaire. L'enceinte destine instaurer un type
de formation autre que celui de la famille se matrialise
d'abord par une cole. Les priodes d'essor de la
scolarisation se traduisent par une conscration de locaux
cet usage exclusif ainsi qu'on le voit pour l'enseigne
ment secondaire sous l'influence des Jsuites et pour
l'enseignement primaire sous celle de Jules Ferry. L'ab
sence de local cre une vacance qui, dira-t-on, est
exceptionnelle, mais qu'on rencontre en fait toutes les
poques. Les problmes de construction, de rfection
sont ceux qui donnent naissance la correspondance la
plus abondante et aux dossiers d'archives les plus fournis.
Les instances politiques valuent l'effort fait par rfrence
cet aspect et l'on voit alors les services d'enseignement
agir pour hter les travaux et rtablir l'activit scolaire.
La prsence de matres est non moins indispensable
cette activit. Alors que la ncessit de celle-ci est
reconnue on voit certaines poques et certains lieux
subir le phnomne de vacance prolong l'tat end
mique. Cela a t le cas en France avant la cration
d'un corps de remplaants, mesure qui dnote une prise
en considration assez nouvelle de l'intrt de l'colier.
Le problme n'est d'ailleurs pas rgl pour autant : une
tude exprimentale faite Bordeaux montre les rper
cussions du changement de matre sur le travail scolaire.
Ainsi les ncessits de l'organisation scolaire (locaux,
personnel, mutations, examens) sont une justification
profonde des vacances dont on ne saurait faire abstrac
tion lorsqu'on tente une formulation plus nouvelle du
problme en termes de loisir.
Les grandes vacances existaient bien avant que
l'tude des loisirs soit mise l'ordre du jour. Un gliss
ement discutable s'effectue du travail adulte l'activit
scolaire lorsqu'on envisage le problme des vacances
sous cet angle. Le pril conjurer serait celui de l'inac
tivit dans une civilisation o le progrs technique rduit
de faon massive et acclre le temps de travail. Dans
un tel contexte il est urgent de prvoir des activits de
remplacement et d'y former ceux qui en bnficieront.
Ce phnomne ne touche en fait que la population
adulte car rien ne laisse penser que le progrs techni
que entrane une rduction du travail scolaire. Bien que
le nombre d'annes d'tudes s'accroisse de faon impor
tante le surmenage scolaire est constamment dnonc.
Le phnomne est donc inverse. Cependant la promotion
des loisirs a des rpercussions sur la scolarisation.
D'abord parce qu'on refuse d'tendre la priode des
vacances cette sparation de l'enfant et des parents
que ralise la scolarit, mme dans les cas les plus
favorables l'unit familiale. Tendance qui s'accuse pour
tant avec l'extension des colonies de vacances. Ensuite
parce que certains phnomnes qui drivent de la gnr
alisation des loisirs des masses humaines de plus en
plus considrables doivent tre pris en compte lors de la
fixation des vacances scolaires. Ainsi l'engorgement des
voies de communication ou des lieux de sjour. Para
doxalement ce sont donc des considrations tout fait
trangres l'ducation qui apparaissent comme prpon
drantes dans l'tablissement des rythmes de cette du
cation. C'est pourquoi il sera ncessaire de ramener au
premier plan des impratifs proprement ducatifs aprs
une recherche de l'influence des vacances sur les col
iers.
Si l'accent est mis actuellement sur l'importance des
loisirs c'est que seul l'aspect positif des vacances est
envisag. Les arguments invoqus en faveur d'une pro
motion des loisirs ne sont d'ailleurs pas sans poids. Car
la civilisation technicienne se traduit par une dshuma-
nisation du monde du travail, si elle apporte une amlior
ation des conditions de vie. On assiste un renverse
ment de perspective : les loisirs qui l'origine taient
crs pour meubler le vide des vacances exercent leur
tour une influence sur la dure de ces vacances. En
effet pour tre la fois ducatif et rparateur le loisir
ne doit pas se restreindre un moment fugitif d'arrt du
travail : il doit consister en une rupture marque. L'a
ccroissement de dure de ces interruptions de l'activit
commune, dans le domaine scolaire comme dans celui
du travail, se justifie aussi par un souci dmocratique
d'galit vis--vis du droit au loisir. A l'inverse de ce qui
se passait l'origine, les loisirs crent pour ainsi dire
des vacances. Nous en trouvons un exemple particuli
rement net dans le domaine des colonies de vacances.
Elles taient destines au dbut meubler les vacances
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d'une minorit d'enfants dfavoriss. Maintenant la dure
des vacances d't doit permettre l'organisation de trois
sjours en colonies de vacances ainsi que le rappelle
la motion du bureau national du Syndicat national des
instituteurs du 6 mars 1963.
Ceci nous amne parler de la nature de ces
loisirs qui constituent actuellement la justification essent
ielle des vacances. Car on ne peut mener une tude
sur les vacances si l'on fait abstraction de leur contenu.
D'un point de vue pdagogique une priode d'arrt pro
long des activits scolaires ne peut manquer d'avoir
une influence sur la formation ducative qui est le but
mme de l'cole. Cet aspect qui semble capital n'est
pour ainsi dire presque jamais abord, aussi ne pouvons-
nous faire tat que de conjectures. On est en droit de
penser que les activits ducatives, qui sont maintenant
pratiques en colonie de vacances, ont une influence
bnfique sur le rtablissement du niveau scolaire la
rentre. Mais peut-on affirmer que la promotion des
loisirs, qui influe sur la dure des vacances, comme nous
l'avons vu, a toujours des consquences aussi heureuses ?
Que penser des loisirs grande dpense d'nergie et de
matriel dont le choix est influenc par une publicit
puissamment orchestre ? De nombreux articles de revues
qui proposent une rorganisation de l'anne scolaire
s'appuient sur une critique htive du systme antrieur.
Mais ne prtent-ils pas le flanc une semblable critique
dans la mesure o ils font, avec complaisance, une trs
large place certains types de loisirs dont la vogue
actuelle n'est peut-tre pas trangre de gros intrts
financiers (sports d'hiver, tourisme, etc..) ?
Dans notre recherche des motifs allgus pour justi
fier les vacances, nous n'en avons gure trouv jusque-
l qui prennent exclusivement en considration l'intrt
de celui pour qui est cre l'activit scolaire. La prise
de conscience de l'aspect ngatif des vacances, de la
perturbation cause par leur prolongement est un premier
pas dans ce sens. Mais le problme n'est jamais abord
directement, en se demandant quel type de vacances est
ncessaire l'colier ou l'tudiant. En elles-mmes les
vacances ne sont pas un remde au surmenage, elles
contribueraient plutt le crer. La recherche d'une
alternance d'activits diffrentes, destine apporter un
regain d'intrt, a des bases psychologiques plus solides.
La liaison originelle de l'cole et des vacances traduit
un rythme fondamental qui oppose un type d'activit et
sa cessation. Certaines tendances pdagogiques nouvelles
voudraient nier, dpasser cette opposition. Une interrup
tion de l'activit scolaire pourrait tre rendue inutile par
un changement de nature de cette activit. Le loisir
masquerait le travail comme dans les classes de neige
par exemple.
Si la pdagogie de l'intrt reprsente un idal qu'on
souhaiterait voir se raliser, on ne doit pas pour autant
renoncer l'tude exprimentale de ses applications. Il
est ncessaire de comparer les rsultats obtenus par les
lves toute une srie d'preuves administres avant
et aprs une exprience pdagogique. Ces preuves ne
doivent pas seulement tre de nature scolaire, de manire
apprcier des acquisitions ou des dtriorations, mais
aussi de nature psychologique et s'appliquer aux attitudes
profondes. Or il n'est pas sr que l'effacement de cette
coupure qu'Alain voulait trs nette entre le travail et le
loisir ait une influence bnfique sur les attitudes d'ordre,
d'obissance comme de matrise de soi, de concentrat
ion, qui sont requises par une ducation vritable.
Si l'tude du pass nous a rvl diffrentes just
ifications des vacances, parfois assez trangres la
considration de l'intrt de l'enfant, il n'est pas sr que
la manire actuelle d'aborder le problme sous l'angle
des loisirs ne soit pas justiciable du mme type de cr
itique historique. Chercher comment meubler d'activits
ducatives le temps libre et comment le rpartir pour
concilier les exigences supposes de l'enfant et de
l'adulte est une action qui dpend trop du contexte d'une
conomie, d'une civilisation. Certes il existe alors un
certain intrt pour l'enfant, mais seulement driv puis
qu'on vise plutt l'adulte actuel dont il dpend ou l'adulte
qu'il deviendra. A parler de ralisations comme les colonies
de vacances, qui permettent de rendre ducatif un temps
considr comme perdu, on remet en cause, non seule
ment des mthodes, mais encore ce qui fait l'essence
mme de la discipline scolaire (au sens large). Dans
une telle situation, sans adopter une attitude conservat
rice intransigeante, il faut s'astreindre, avant tout boule
versement du systme antrieur, une tude de la nature
de l'activit scolaire, de ses apports esprs et effectifs
et des influences exerces par ses modulations (arrts,
changements de rythme ou de type d'activit).
Ainsi pos le problme des vacances ne se rduit
pas un aspect ngatif qu'on n'aborde gure parce qu'il
semble vident. Il figure en bonne place dans une tude
en profondeur de l'action ducative. Il traduit des ncess
its profondes dont une attitude rformiste moderne a
tendance faire abstraction sans pour autant les faire
disparatre. Tout systme ducatif doit prendre position
sur cette question des vacances et l'tude de la solution
adopte nous conduit l'essence mme du systme, que
cette solution soit l'acceptation, la restriction et l'amna
gement ou mme la ngation. A partir de l s'bauche
une tude de pdagogie compare particulirement riche
qui consiste confronter, sur ce point particulier, les
diffrents systmes raliss selon les lieux et selon les
poques, et tenter une explication qui tienne compte
de ces deux facteurs fondamentaux : l'espace et le temps.
Henri BOIRAUD,
assistant la Facult des Lettres de Bordeaux.
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