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El arte religioso de la contrarreforma (Emile Mle)

Captulo primero.- El arte y los artistas despus del Concilio de Trento



En la vigesimoquinta sesin del Concilio de Trento (1563) se dijo: El Santo Concilio
prohbe que se siten en las iglesias imgenes que se inspiren en un dogma errneo
y que puedan confundir a los simples de espritu; quiere, adems, que se evite toda
impureza y que no se de a las imgenes caracteres provocativos.
Lo primero que hizo la iglesia fue proscribir el desnudo en el arte religioso. Los
Papas (Pablo IV, Po V y Clemente VIII) condenaban lo que otro Papa, un siglo antes,
juzgaba digno de la Capilla Sixtina.
Para el arte religioso haba empezado un perodo de austeridad. Pero no solo los
Papas eran escrupulosos; haba artistas tan o ms escrupulosos que los Papas. Por
ejemplo, Philippe de Champagne no consenta en pintar ningn desnudo.
Pero, era realmente posible proscribir el desnudo y abandonar las conquistas del
Renacimiento? Se poda llegar a la conclusin de que Donatello, Verrochio,
Leonardo da Vinci, Miguel ngel, haban trabajado en vano para descubrir la belleza
del cuerpo humano? Ni la propia iglesia poda pretenderlo. Por un acuerdo tcito, se
convino que la fbula clsica permanecera en el mbito del desnudo. La mitologa,
convertida en algo sin peligro, permaneca como en un encantamiento.
Se puede, pues, comprender que en 1600, un prncipe de la Iglesia hubiese hecho
pintar a los Carracci en el Palacio Farnesio los Amores de los dioses, verdadero
triunfo del paganismo y del desnudo. La Contrarreforma, que potenciaba un arte
religioso irreprochable, haba dejado al artista, en sus trabajos fuera del espacio
sagrado, toda su libertad.
Asombrado de ver en la villa del cardenal Borghese el encantador grupo de Bernini
con la voluptuosa figura de Dafne, perseguida por Apolo, convirtindose en laurel, el
cardenal Barberini (el futuro Urbano VIII), dijo sonriendo que con dos versos
convertira la obra en edificante, y escribi: Quisquis amans sequitur fugitivae
gaudia formae, fronde manus implet, baccas seu carpit amaras (El amante,
persiguiendo una forma encantadora que huye, no encuentra en su mano, cuando lo
busca, ms que hojas muertas, o frutos amargos).
En las obras destinadas a la Iglesia, exista la posibilidad de que se representase otra
serie de inconveniencias; el tema sagrado poda ser tratado con escaso respeto. As
pues, en un cuadro religioso, nada en lo sucesivo debe alejar el pensamiento del
tema. El arte religioso que ahora defiende la Iglesia es un arte severo, concentrado,
en el que nada es intil, en el que nada distrae la atencin del cristiano que medita
sobre los misterios de la salvacin. En lo sucesivo habra un arte religioso y un arte
profano.
Haba an otros formas de quebrantar las reglas del Concilio de Trento. Sin
introducir figuraciones intiles que aparecan ahora como verdaderas faltas contra
las normas del arte religioso, el artista poda no dar la suficiente nobleza a los
personajes evanglicos. En este sentido, la Iglesia se mostr muy severa para el gran
innovador que fue Caravaggio; por tres veces le rechaz sus obras. Ribera debe a
Caravaggio no solo sus contrastes de luz y sombra, sino tambin su crsitianismo
popular.

El Concilio condenaba las obras que propagaban un dogma errneo. Los censores
eclesisticos parecan dar prueba de un cierto celo. La Iglesia no llev a cabo un
golpe de Estado: se mostr conciliadora, moderada, indulgente, para las tradiciones
antiguas. La Iglesia no entabl una lucha contina contra el arte religioso;
simplemente lo mejor y le inculc otro espritu. Si en la Edad de Oro del
Renacimiento, el arte religioso era sereno como el arte antiguo, en el siglo XVII lucha
contra la hereja; si expresaba la confianza en la fe, traduce ahora el impulso de todo
ser hacia Dios; si hua de la expresin de dolor, lo que ahora representa es el
martirio con todo su horror.
Si tuvo tanto xito, fue por el hecho de que encontr artistas dciles a sus
enseanzas y enteramente inmersos en el espritu religioso de su tiempo. Al igual
que los artistas italianos, los franceses comenzaban el da asistiendo a misa. En
Espaa, el arte permaneca tan ntimamente vinculado a la Iglesia, que incluso
muchos hombres de Iglesia eran artistas.
Todos estos artistas, tanto los laicos como los clrigos, se haban formado en la
enseanza de la Iglesia; estaban de tal manera en perfecta armona con el
pensamiento religioso de su tiempo que, aun sin haber recibido el rumbo preciso,
fueron fieles intrpretes del catolicismo de la Contrarreforma.


Captulo segundo.- El arte y el protestantismo

No se puede pensar sin emocin en las angustias de Clemente VII. Desde lo alto del
castillo de SantAngelo vea Roma saqueada por las bandas luteranas y saba que
Dinamarca, Noruega, Suecia e Inglaterra se alejaban de la Iglesia.
El protestantismo destruy las imgenes y proscribi el arte religioso. El templo
protestante, blanqueado, estaba desnudo. A esta desnudez, la iglesia opuso el
esplendor de sus colores, mrmoles y materiales preciosos.
La pobreza voluntaria del templo protestante explica, en cierta medida, el arte
fastuoso del siglo XVII. Las destrucciones de los iconoclastas hicieron ms queridas
las imgenes a los catlicos. Es la poca en la que se multiplican los libros sobre las
imgenes veneradas en la cristiandad y, sobre todo, sobre las imgenes de la Virgen.
Los escritores luteranos y calvinistas no teman considerar a Len el Isurico y a
Constantino Coprnimo como los primeros apstoles de la verdad; citaban sus leyes
y repetan sus argumentos. As, a los protestantes que no queran contemplar a
Cristo ms que en espritu, la iglesia contest multiplicando las imgenes en las que
vea, como antiguamente, una perpeteua enseanza.
Los protestantes se encarnizaban muy particularmente contra las imgenes de la
Virgen, la acusaban de haber reemplazado a Cristo. Parecen olvidar, dice Erasmo,
que el pequeo nio que lleva en sus brazos ha crecido. La Iglesia no se la dej
arrebatar y la defendi con toda su ciencia y todo su amor.
Para los ms profundos telogos de la poca, la serpiente que la Virgen tiene a sus
pies no es solamente el espritu del mal, es la hereja. El arte reprodujo entonces, con
una gran exactitud, esta interpretacin de la iglesia. En el arte del siglo XVII, esta
lucha de la Madre y del Hijo contra el espritu del error toma algunas veces una
forma un poco diferente. En todas estas representaciones inspiradas por la
controversia, las alusiones al protestantismo quedan un tanto veladas, aunque el
siglo XVII ha sabido crear obras ms claras.
Los Papas, cardenales y monjes de la Iglesia proclaman que la Virgen se ha librado
del pecado original y que no ha sido ni siquiera rozada por el pecado venial. Los
protestantes, que se esforzaban en disminuir el papel de la Virgen, no queran
admitir que haba sido concebida por Dios ante el mundo y eximida del pecado
original por una ley exclusiva de su Providencia.
Todos los protestantes luteranos o calvinistas atacaban al Papado con igual
violencia, convencidos de que quebrantndolo preparaban la ruina de la Iglesia
catlica. Para ellos, el Papa es el que niega a Jesucristo, el que interpreta
errneamente sus enseanzas, es el Anticristo. Para quitar al Papado su carcter
sobrenatural ofrecen una nueva explicacin de los pasajes del Evangelio que se
refieren a la prioridad de San Pedro.
A estos argumentos contra el Papado, Bellarmin contesta con una fuerza dialctica y
un conocimiento de los textos que perturba a los reformados y afirma la fe de los
catlicos.
Sin la Reforma, no tendramos el monumento a la ctedra de San Pedro, pues no
hubiera sido necesario afirmar lo que nadie dud. Es remarcable que la antigua
fiesta de la Ctedra de San Pedro fuese afianzada por Pablo IV en 1558, en el
momento culminante de la lucha emprendida por la iglesia contra los reformadores.
De esta manera, San Pedro proclama el carcter sobrenatural y afirma la grandeza
de este Papado que la hereja no haba conseguido quebrantar. Pero no es menos
importante que los Papas hayan expresado tambin sus esperanzas, anunciando que
los pueblos separados estarn de nuevo un da en el regazo de la madre comn.
Permitieron que junto a los sepulcros de los Soberanos Pontfices se levantaran los
de algunos ilustres convertidos como Cristina de Suecia y los ltimos Estuardo.
La reina Cristina haba ofrecido a Suecia el ejemplo de su conversin, conversin
tanto ms notoria, puesto que era la hija de Gustavo Adolfo, el hroe de la Reforma;
y conversin tanto ms meritoria, puesto que haba luchado largo tiempo con los
telogos antes de rendirse.
La querella de las indulgencias haba marcado el comienzo de la Reforma. Los
protestantes que rehusaban creer en la virtud de las indulgencias fueron muy
pronto inducidos a negar la realidad del purgatorio. De todas las negaciones del
protestantismo, quiz no exista otra que haya parecido ms inhumana a los
catlicos.
Hostiles a las indulgencias, los protestantes lo fueron tambin a los sacramentos.
Rechazaron el sacramento de la penitencia y, despus de mucho dudar, acabaron
por no dar al sacramento de la eucarista ms que un valor simblico. Juzgaban la
confesin intil, ya que consideraban al bautismo como el verdadero sacramento de
la penitencia.
En las Escrituras, Bellarmin encuentra ejemplos para oponerse a los protestantes y,
nombra a San Pedro y a Mara Magdalena. As se explica, pues, que en el siglo XVII la
imagen de Magdalena sea muy frecuente.
Se puede afirmar que la Eucarista entr en el arte solo como consecuencia de las
grandes luchas religiosas. Cuando se trataba de exaltar la Eucarista, a los Papas
nada les pareca demasiado grandioso: sus sentimientos eran compartidos por
todos los pases catlicos. El ciborio de El Escorial es tan bello como los de las
baslicas de Roma.
Lutero y Calvino defendieron que las buenas obras no contribuyen de ninguna
manera a la salvacin. El hombre es tan profundamente vicioso que no se puede
hacer digno, ni siquiera con la gracia. La iglesia contestaba que la fe no poda salvar
sin la caridad. El hombre no se justifica solamente por su fe, sino por sus obras.
El culto que la iglesia catlica renda a los santos fue entendido por los protestantes
como una especie de supersticin pagana. Invocar a los santos era menospreciar a
Jesucristo, el nico mediador. La negacin protestante tuvo su lgico efecto: exaltar
el culto de los santos.
Todo lo que el protestantismo atac: el culto a la Virgen, la primaca de San Pedro, la
fe en los sacramentos, la virtud de las oraciones por los muertos, la eficacia de las
obras, la intervencin de los santos, la veneracin de las imgenes y de las reliquias,
todos estos dogmas o antiguas tradiciones fueron defendidas por el arte, aliado de la
iglesia. La Reforma, en lugar de destruir las imgenes, las multiplic; hizo crear
nuevos temas, dio a los antiguos una significacin y una belleza nuevas; en fin, fue
sin duda uno de los ms poderosos estimulantes del arte catlico.