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Los conquistadores espaoles fueron los soldados, exploradores y aventureros espaoles que

agregaron diversos pueblos y territorios de las Amricas a Espaa, incorporndolas a los dominios
de la Monarqua espaola. Estos sucesos tuvieron lugar durante la llamada era de los
descubrimientos, la cual sigui a la llegada de Cristbal Coln en 1492 y no alcanz a superar el
siglo de duracin. La Conquista de Amrica fue oficialmente abolida en 1573 mediante un decreto
del rey Felipe II, el cual prohiba los actos de conquista, denominndose en adelante
como pacificacin a los actos llevados a cabo por los espaoles en los territorios indianos.
La conquista espaola de Amrica[editar editar fuente]
Artculo principal: Conquista de Amrica.


Fundacin de Santiago de Nueva Extremadura, actual Santiago de Chile, por el conquistador Pedro de Valdivia.
Los cronistas espaoles han presentado la Conquista de Amrica como una heroica epopeya,
digna de elogio y sucedida en un espacio de tiempo que no tiene parangn con las conquistas
realizadas por los dems pueblos. Por el contrario, los testimonios de los pueblos indgenas, los
historiadores internacionales y algunos cronistas e historiadores espaoles, han presentado la
Conquista de Amrica como un hecho moralmente cuestionable, movido por la explotacin de
recursos naturales y caracterizado por una invasin militar, cultural y religiosa que termin por
extinguir en buena parte las tradiciones vernculas del continente descubierto.
Factores que favorecieron a la conquista espaola[editar editar fuente]

Espada de acero toledano como las usadas en la conquista de Amrica. Pueden observarse en su empuadura la
cazuela, los aretes y el guardamanos. Expuesta en el Pabelln de la navegacin de Sevilla. Espaa.
Si bien los avances tecnolgicos y culturales jugaron el papel ms importante en las empresas de
los conquistadores, un factor colateral fueron las enfermedades tradas por los viajeros,
especialmente la viruela. Hay quien afirma que aniquilaron naciones enteras antes del contacto con
los espaoles.
Otro factor fundamental fue la habilidad de los conquistadores en explotar las diferencias polticas
que se daban entre los propios pueblos indgenas, ya sea apoyando a uno de los bandos de una
guerra anual, como en el caso del Imperio Inca, o apoyndose en las poblaciones sometidas por el
pueblo al que se pretenda sojuzgar, como fue el caso del Imperio Azteca.


Indgena es un trmino que, en un sentido amplio, se aplica a todo aquello que es relativo a
una poblacin originaria del territorio que habita,
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cuyo establecimiento en el mismo precede al de
otros pueblos o cuya presencia es lo suficientemente prolongada y estable como para tenerla
por oriunda (es decir, originario de un lugar).
2
Con el mismo sentido se utiliza, con mayor
frecuencia, el trmino equivalente nativo, presente en expresiones como "idioma nativo". Tambin
es habitual utilizar trminos como pueblos originarios, naciones nativas o aborgenes.
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Los pueblos indgenas[editar editar fuente]
La Organizacin de las Naciones Unidas estima en poco ms de 300 millones la cantidad de
indgenas que habitan en el mundo (5000 pueblos asentados en 70 pases),
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(de los cuales entre
40 y 60 millones residen en Amrica). Otros criterios da una cifra de unos 350 millones de
indgenas en todo el mundo, en algunos casos manteniendo sus formas ancestrales de vida. Entre
ellos, los ms destacados son los pueblos nmadas y en general aquellos pueblos que viven en
sociedades tribales. En muchas otras ocasiones, los pueblos indgenas se han visto obligados a
asimilar los patrones de vida occidentales, aunque sigan manteniendo ciertas tradiciones o el
idioma.
Son ms de cinco mil pueblos con su propia forma de ver el mundo, sus
particularidades culturales y lingsticas y con una voluntad cada vez ms fuerte de reivindicarlas y
de sentirse orgullosos de ellas, a pesar de siglos de opresin y dominacin cultural, poltica,
econmica y social por parte de grupos socioeconmicos ms fuertes.
Indgenas americanos[editar editar fuente]


Goyaa, caudillo indgenaapache, tambin conocido como Gernimo.
Artculo principal: Amerindio.
Los modernos indgenas son la poblacin descendiente de la poblacin originaria del continente.
Dada su enorme diversidad, se les suele agrupar en familias de pueblos, que comparten una
ubicacin geogrfica, algunos rasgos culturales y, en ciertos casos, una lengua y una historia
comn. ste es el caso de los pueblos andinos, mayas ycaribes. El porcentaje de poblacin
indgena vara enormemente de un pas a otro: