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Origen y etimologa

El trmino democracia proviene del antiguo griego () y fue acuado en Atenas en el siglo V a. C. a partir de los
vocablos (dmos, que puede traducirse como pueblo) y (krtos, que puede traducirse como poder). Sin embargo
la significacin etimolgica del trmino es mucho ms compleja. El trmino demos parece haber sido un neologismo derivado de
la fusin de las palabras demiurgos (demiurgi) y geomoros (geomori).
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El historiador Plutarco sealaba que los geomoros y
demiurgos, eran junto a los euptridas, las tres clases en las que Teseo dividi a la poblacin libre del tica (adicionalmente la
poblacin estaba integrada tambin por los metecos, esclavos y las mujeres). Los euptridas eran los nobles; los demiurgos eran los
artesanos; y los geomoros eran los campesinos. Estos dos ltimos grupos, en creciente oposicin a la nobleza, formaron el
demos.
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Textualmente entonces, democracia significa gobierno de los artesanos y campesinos, excluyendo del mismo
expresamente a los esclavos y a los nobles.
Algunos pensadores consideran a la democracia ateniense como el primer ejemplo de un sistema democrtico. Otros pensadores han
criticado esta conclusin, argumentando por un lado que tanto en la organizacin tribal como en antiguas civilizaciones en todo el
mundo existen ejemplos de sistemas polticos democrticos,
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y por otro lado que solo una pequea minora del 10% de la poblacin
tena derecho a participar de la llamada democracia ateniense, quedando automticamente excluidos la mayora de trabajadores,
campesinos, esclavos y las mujeres.
De todas formas, el significado del trmino ha cambiado varias veces con el tiempo, y la definicin moderna ha evolucionado
mucho, sobre todo desde finales del siglo XVIII, con la sucesiva introduccin de sistemas democrticos en muchas naciones y sobre
todo a partir del reconocimiento del sufragio universal y del voto femenino en el siglo XX. Hoy en da, las democracias existentes
son bastante distintas al sistema de gobierno ateniense del que heredan su nombre.

Hitler y la democracia
Una crtica generalizada hacia la democracia, derivada a su vez de un equvoco histrico igualmente difundido, es la afirmacin de
que la democracia impuls el ascenso de Adolf Hitler al poder al ser elegido democrticamente como presidente de la Repblica de
Weimar en 1933.
Los hechos histricos son que en 1932 Hitler perdi las elecciones presidenciales frente a Paul von Hindenburg, quien obtuvo un
53% frente al 36% de aquel. En las elecciones parlamentarias de julio del mismo ao, el Partido Nazi de Hitler alcanza 230 escaos
que lo volvieron el ms numeroso. En ese momento el presidente Hindenburg le ofrece a Hitler la vicecancillera, pero este la
rechaza; sin embargo los nazis concretan una alianza con las fuerzas de centro en el gobierno, a resultas de la cual, Hermann
Goering, uno de los principales colaboradores de Hitler fue elegido presidente del parlamento (Reichstag).
En noviembre de 1932 hubo nuevas elecciones parlamentarias en las que el Partido Nazi perdi dos millones de votos y el bloque se
redujo a 196 escaos. La crisis electoral de la alianza de centro y derecha llev a la renuncia del canciller Franz von Papen.
Hindenburg piensa entonces en ofrecerle la cancillera a Hitler, pero ante la oposicin del ejrcito nombra canciller al general Kurt
von Schleicher. Este logra debilitar ms an a Hitler quien sufre una nueva derrota electoral en las elecciones regionales de
Turingia. En esa situacin las bancadas socialistas y comunistas quitan su apoyo a Schleicher, lo que lo obliga a renunciar en enero
de 1933. Hindenburg nuevamente oscila entre von Papen y Hitler, decidindose por el primero. Pero no llega a asumir porque las
SA (Sturmabteilung), la fuerza paramilitar del nazismo que diriga Ernst Rhm, toman el control militar de Berln. En esas
condiciones Hindenburg nombr canciller a Hitler el 30 de enero de 1933. Hitler entonces disolvi el Parlamento y llam elecciones
para el 5 de marzo. En el nterin, se produjo el incendio del Reichstag, lo cual aprovech Hitler para anular las garantas
constitucionales, impuso la pena de muerte para aplicar a aquellos que realizaran alteraciones graves de la paz, y coloc a sus
hombres en la conduccin del ejrcito. En esas condiciones ya dictatoriales se realizaron las elecciones en las que obtuvo el 44% del
Parlamento, nmero que tampoco le otorg la mayora. Para entonces la dictadura ya se haba instalado definitivamente, y el
Parlamento no volvi a tener influencia poltica.
Tambin hay que tener en cuenta que la constitucin vigente en aquel contexto permita el establecimiento de poderes dictatoriales y
la suspensin de la mayora de la propia constitucin en caso de emergencia, sin ningn tipo de votacin, algo impensable en la
mayora de democracias modernas. De cualquier forma es importante sealar que las violaciones a los derechos humanos ms
grandes tuvieron lugar despus de que Hitler aboliera por completo el sistema democrtico.