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Guide juridique

des Franais de ltranger

FORMALITS
Tous droits rservs - Dernire mise jour : Fvrier 2011

Faire lgaliser un acte


ltranger
Quest-ce que la lgalisation ?
Tous les actes sont-ils concerns ?
Quelles sont les procdures de lgalisation ?
qui doit-on sadresser ?

Quest-ce que la lgalisation ?


La lgalisation est lattestation par un fonctionnaire de lexactitude de la signature appose sur un acte
et, sil sagit dun acte public, de la qualit de ceux qui lont reu ou expdi.
Elle ne doit pas tre confondue avec la certication de signature faite par le maire ou le notaire, qui
certie que la signature appose en prsence du fonctionnaire municipal ou de locier ministriel est
bien celle du signataire. Elle ne doit pas non plus tre confondue avec une copie de document certie
conforme loriginal par une administration.
Cest une mesure administrative qui a pour objet, en facilitant au plan international la preuve de lauthenticit des actes ou documents tablis conformment aux rgles de droit interne, de favoriser leur
production et leur admission ltranger.

Tous les actes sont-ils concerns ?


Sont considrs comme des actes publics : les
documents qui manent dune autorit ou
dun fonctionnaire relevant dune juridiction
de lEtat, y compris ceux qui manent du
ministre public, dun greer, dun huissier
de justice ; les documents administratifs ; les
actes notaris ; les dclarations ocielles
telles que mentions denregistrement, visa
pour date certaine et certication des signatures apposes sur un acte sous seing priv.

Pour en savoir plus


Vous pouvez consulter la Convention de la
Haye du 5 octobre 1961 et la liste des autorits
comptentes pour dlivrer lapostille sur le site :
www.hcch.net/index_fr.php?
Informations sur ltranger et liste des Consulats et ambassades : www.diplomatie.gouv.fr
Informations juridiques : www.justice.gouv.fr

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Ntant quune simple mesure administrative, son absence ne nuit ni la validit en la forme et au fond,
ni lauthenticit de lacte.
Cest un lment de vrication de la sincrit de lauthenticit dun acte.
En outre, sil sagit dun acte authentique, la rgularit de la lgalisation sera en principe exige des services de publicit foncire qui pourront rejeter un acte non lgalis.

Quelles sont les procdures de lgalisation ?


En fonction des pays concerns, la lgalisation peut relever de direntes procdures.

Rgime de droit commun


La lgalisation peut tre soumise au rgime de droit commun : les actes publics, quelle que soit leur
nature, quil sagisse des actes de ltat civil, des actes notaris, des actes judiciaires ou administratifs
destins tre produits en France doivent tre lgaliss par le consul franais dans la circonscription
duquel ils ont t reus ou expdis.
Par ailleurs, lacte pass ltranger peut tre lgalis en France par le consul du pays o lacte a t
tabli. Il en est ainsi dune procuration dresse par un notaire de Qubec qui devra, pour tre produite
en France, tre lgalise par le consul de France Qubec.
Rgime de lapostille
La lgalisation peut relever du rgime de lapostille (forme simplie de lgalisation consistant apposer
sur un document une forme de tampon identique dans tous les pays )en application de la Convention
de la Haye du 5 octobre 1961. Lapostille est dlivre par une autorit dsigne par lEtat do mane
le document et conforme un modle annex la convention. La liste des autorits comptentes pour
dlivrer lapostille dans chaque pays gure sur le site de la confrence de la Haye ladresse de la
Convention.
Exemple : la procuration pour accepter la donation-partage reue en la forme authentique par un notaire
japonais devra tre lgalise sous la forme de lapostille dlivre par le ministre des aaires trangres
au Japon, conformment la Convention de La Haye du 5 octobre 1961 en vigueur au Japon.
La copie dun testament reu par un notaire grec devra, avant dtre envoye en France revtue de lapostille dlivre en Grce par les tribunaux de premire instance.
En pratique, les apostilles sont surtout mises pour des certicats de naissance, de mariage ou de dcs,
des extraits de registres de commerce ou autre, des brevets, des dcisions judiciaires, des actes notaris
ainsi que des certications notariales de signatures, et enn des diplmes mis par des institutions
publiques. Toutefois, en fonction des pays, certains documents peuvent tre dispenss dapostille en
fonction daccords ou de conventions annexes.

Dispense de lgalisation
Enn, les actes provenant de certains pays peuvent tre dispenss de toute lgalisation sil existe une
convention prvoyant sa suppression. La France a sign plus dune trentaine de conventions aux termes
desquelles les actes publics tablis dans lun des deux pays sont admis sur le territoire de lautre sans
lgalisation.
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Exemples :
La copie dun acte de partage dress par un notaire portugais sera dispense de toute lgalisation en
vertu de la convention franco-portugaise du 20 juillet 1983 (art.25).
De la mme manire, la copie dun jugement de divorce prononc entre deux poux en Belgique naura
pas tre lgalise avant dtre envoy au notaire franais pour quil procde au partage de la villa
Cannes puisque la France comme la Belgique ont rati la Convention de Bruxelles du 25 mai 1987 relative la suppression de la lgalisation dactes dans les tats membres des Communauts europennes.

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