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EL ORDEN CONSERVADOR
La poltica argentina entre 1880 y 1916

Natalio Botana

III - La oligarqua poltica

La repblica restrictiva
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(mediatizar y circunscribir el sufragio a unos pocos) tal como
propona Alberdi, no presentaba ningn medio prctico para llevarla a cabo. Era como si Alberdi
hubiese apostado a favor de la prudencia de los notables habilitados, en funcin de su educacin,
prestigio, poder, etc. para ejercer la libertad poltica. Sin embargo, Alberdi no se haca ilusiones
con una repblica armoniosa: confiaba en el valor ordenador de las nuevas instituciones pero al
mismo tiempo tena un razonable pesimismo acerca de la implementacin de un orden
constitucional.
De todos modos, el acto de seleccionar los medios prcticos para regular las acciones
polticas dentro de los lmites de la repblica restrictiva, ya no corresponda al legislador sino el
hombre poltico o de los acuerdos de los individuos y clases que detentaban posiciones de poder y
de los que queran ascender a ellas.
Ante una propuesta restrictiva, haba que legitimar con hechos una estructura de papeles
polticos dominantes y una regla de sucesin (quin gobernara despus). Para ello, haba que
construir una base de dominacin efectiva. Esta frmula operativa cobr verdadera relevancia a
partir de los 80 y perdur hasta la reforma poltica de Roque Senz Pea (sufragio secreto,
universal, para varones mayores de 18), en 1912. No es fcil entender el principio bsico que
gobierna esta frmula pero se puede hipotetizar que Alberdi entabla un dilogo interior en el que
su parte de legislador define mediante normas una frmula prescriptiva y, por otro, su dimensin
de socilogo, observador de la realidad que descubre una frmula operativa subyacente.

El control de la sucesin

Las observaciones de Alberdi como socilogo son fruto de una crisis y una experiencia
poltica fallida. En 1879, Alberdi llega a Buenos Aires despus de 40 aos de ausencia para asumir
una banca como diputado nacional, por Tucumn. En el pas impera un clima de violencia, teme
las consecuencias irreparables que podra acarrear un enfrentamiento armado y adopta una
actitud conciliadora entre Roca y Tejedor. Cuando Avellaneda traslada el Congreso a Belgrano, las
amarguras de Alberdi como intelectual lo condicionan tanto en lo poltico, que vota en contra de
esta ley de federalizacin de Buenos Aires que l haba alentado como indispensable desde 1859.
En el verano que sigue a los sucesos del 80, Alberdi siente necesidad, como intelectual, de
explicar los acontecimientos. Con la adhesin pblica de Roca, Alberdi escribe su ltima obra: La
Repblica Argentina consolidada en 1880 con la ciudad de Buenos Aires por Capital. All anot
algunas observaciones:
La causa de todas las crisis de disolucin con motivo de las elecciones presidenciales reside en la
Constitucin actual que estable dos gobiernos nacionales, los nicos dos grandes electores, y los dos nicos
candidatos serios, por el poder electoral del que disponen. Por un lado, el gobernador-presidente (se refiere
al gobernador de la provincia de Bs. As.) cuya candidatura forzosa es una verdadera reeleccin; y por otro
lado, el presidente cesante, que para asegurar su reeleccin promueve para sucederle a l, a un subalterno,
bajo el pacto de devolverle la presidencia, en el perodo siguiente.


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El rgimen de gobierno que se consolid a partir de 1880 estaba inspirado en las ideas de Juan
Bautista Alberdi
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Esto implica que el presidente y el gobernador de Bs. As. son los dos nicos electores y que
ste ltimo est subordinado al primero.
No hay ms que elecciones oficiales en el pas, es decir, nombramientos y promociones que hacen los
gobiernos, de los funcionarios que van continuar en sus funciones. Si los gobiernos fueran uno solo, no
cesara de existir por eso la eleccin oficial. Ese gobierno nico sera su elector y reelector, pero la Argentina
no estara expuesta a dividirse en dos pases, en que lo tiene permanentemente la Constitucin que le da dos
gobiernos nacionales o le divide en dos departamentos los elementos del gobierno nacional que necesita.

En este ltimo texto, se observa un cambio radical para referirse a la repblica electiva. La
combinacin de la forma republicana con el principio electivo de gobierno, puede adoptar
mltiples traducciones institucionales pero ambos principios imponen una distincin tajante:
la repblica distingue entre la esfera pblica y la esfera privada y ambos rdenes de actividad
son protegidos por derechos y garantas explcitos. Si la repblica rechaza la designacin
burocrtica, como medios de eleccin de sus magistrados ms importantes y opta por la
eleccin del pueblo, una segunda distincin se sumar a la primera: la entidad donde reside el
poder de designar a los gobernantes, es causa y no efecto de la eleccin de los magistrados.
(ej.: si el pueblo vota a los gobernantes, estos son causa de la eleccin y no efecto de la misma
como cuando se ponen a los sucesores a dedo).
El elector tiene una naturaleza poltica diferente de la del representante; ste ltimo
depende del elector, el cual por una delegacin que va de abajo hacia arriba, controla al
gobernante que l mismo ha elegido. Estos son los argumentos tericos.
La realidad que se haba gestado durante las presidencias anteriores al 80 demuestra lo
contrario y convoca al observador a expresar un lenguaje indito que mantiene las palabras
tradicionales con significados opuestos. Habr siempre electores, poder electoral, elecciones
y control pero los electores sern los gobernantes y no los gobernados, el poder electoral
estar en los recursos represivos o econmicos de los gobiernos y no en el pueblo, las
elecciones consistirn en la designacin del sucesor por el funcionario saliente y el control lo
ejercer el gobernante sobre el gobernado, antes que el ciudadano sobre su magistrado. Lo
que se advierte es una unificacin de poderes y de concentracin del control nacional, previo
a la cuestin de limitar y democratizar el gobierno.
Alberdi establece prioridades: le preocupa alcanzar un gobierno efectivo que centralice la
capacidad electoral en toda la nacin y no un rgimen normal de delegacin del poder.
A partir del 80, se ejercer el control gubernamental que se ejercer sobre todos los
habitantes y a escala nacional. Se trataba de acumular poder.
Si la capacidad electoral se concentra en los cargos gubernamentales, entonces nunca
podrn otros que no sean los designados por el funcionario saliente para mantener la
estructura de papeles dominantes que no arriesgara a enfrentarse con ningn candidato.
Por lo tanto, segn Alberdi, la frmula operativa del rgimen del 80 era una sistema de
hegemona gubernamental que se mantena gracias al control de la sucesin que es la que
mantiene el sistema hegemnico. Por la sucesin se mantiene la estructura institucional de un
rgimen sin tener en cuenta la trayectoria personal de un gobernante.
Primaron la fuerza y la eleccin. La eleccin a cargo del gobernante saliente y la fuerza se
concentr en los titulares de los papeles dominantes, que fueron los grandes electores.

La hegemona gubernamental

Los nicos que podan participar en el gobierno eran aquellos habilitados por la riqueza, la
educacin y el prestigio. A partir del 80, el extraordinario incremento de la riqueza consolid el
poder econmico de un grupo social cuyos miembros eran naturalmente aptos para
gobernar. El poder econmico se confunda con el poder poltico; esta coincidencia origin una
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palabra: oligarqua que desde Platn y Aristteles significa corrupcin de un principio de
gobierno, la decadencia de los ciudadanos que no servan bien a la polis sino al inters de un
solo grupo social.
Para los historiadores, oligarqua puede describir a una categora social dominante o bien
calificar una dimensin econmica, como la clase terrateniente empleada por Halpern.
Oligarqua puede tambin derivar su significado de la corrupcin histrica de un grupo
dirigente que deja de ser representativo durante la crisis de los 90, como seala Grondona.
Tambin el trmino oligarqua puede representar a la clase dominante, unida por un propsito
nacional o reflejar el carcter de un grupo de notables cuyo ambiente natural es el club y su
mtodo de accin, el acuerdo (Floria).
En la Argentina, el fenmeno oligrquico se compona de tres puntos de vista: era una clase
social determinada por su control econmico, era un grupo poltico, en su origen
representativo, que se corrompe por diversos motivos; era una clase gobernante con espritu
de cuerpo y con conciencia de pertenecer a un estrato poltico superior integrada por
notables.
Los opositores usaban la palabra oligarqua en sentido crtico, para manifestar el rechazo al
rgimen del 80 y que valoraba los gobiernos anteriores a Roca. La consolidacin del rgimen
poltico no slo coincidi con un desarrollo espectacular de los medios productivos sino
tambin con el consumo ostensible, es decir, con el consumo notorio, sobre todo en Buenos
Aires. Para los que reaccionaban contra este estado de cosas, los gobiernos anteriores a Roca
haban tenido moral poltica, conciencia cvica y estilo sencillo. Los dirigentes parecan
representar esos valores. Estos tiempos de vida cvica vigorosa y de partidismo de buena fe, se
oponan a lo que pas despus: silencio, clausura y corrupcin: en una palabra, oligarqua.
Para desentraar la dimensin poltica del fenmeno oligrquico hay que acordar en dos
cosas: a) que hay oligarqua cuando un pequeo grupo se apropia de los resortes
fundamentales del poder. B) que ese grupo tiene una posicin privilegiada en la escala social.
Pero adems, la oligarqua puede entenderse como un sistema de hegemona
gubernamental que Alberdi observaba desde antes y despus de 1880. Este sistema
hegemnico se organizara sobre las bases de una unificacin del poder electoral de los cargos
gubernamentales que deberan tener un origen distinto. Esto se manifest a travs de los
nombramientos de sucesores por parte del gobierno nacional y por el control de ste sobre el
nombramiento de los gobernadores de provincia, los cuales, a su vez, designaran diputados y
senadores e integrantes de las legislaturas provinciales. (ver cuadros pgina 76 de Botana).
En las elecciones y el control, hay un tercer elemento: el por qu y el para qu del control:
porque el control permite perdurar a travs del tiempo. Las instituciones pueden tener un
propsito de control pero tambin son el punto de arranque de una empresa histrica ms
complicad y persiste ms all de los cambios. Este doble movimiento de cambio y persistencia
est presente en todo proceso de desarrollo institucional.
Pero es preciso tomar conciencia de algunos riesgos tericos: la hiptesis alberdiana de la
sucesin presidencial llevada hasta sus ltimas consecuencias podra crear imgenes
simplificadoras, segn las cuales todos los presidentes fueron designados por su antecesor.
Generalizar as sera ingenuo y tambin sera violentar la historia. Los regmenes polticos
oligrquicos se caracterizan por tener actores o tendencias que se enfrentan o se ponen de
acuerdo. Resulta bastante claro que los mecanismos de control intraoligrquicos poco tienen
que ver con una imagen de designacin burocrtica, trasladada sin sentido crtico, desde otros
contextos histricos, segn la cual el de arriba nombra al que le sucede. El camino
interpretativo es otro: la oligarqua logr dos cosas: excluir a la oposicin considerada
peligrosa para el mantenimiento del rgimen y cooptar (atraer) a travs del acuerdo, a la
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oposicin moderada con la que se transaban cargos y candidaturas. As la oligarqua se sirvi
de las instituciones: evitando conflictos y tejiendo alianzas.
Botana defiende la coexistencia de dos frmulas: la prescriptiva y la operativa,
entrelazando Constitucin y realidad. La Constitucin estableca la modalidad de eleccin de
presidentes y miembros del Senado, consagraba el voto directo en la cmara baja, reforzaba
los rasgos unitarios del sistema federativo mediante la intervencin federal (sacar al
gobernador opositor y poner un interventor en las provincias).

IV - RASGOS INSTITUCIONALES DE UN RGIMEN

Electores, gobernadores y senadores

Origen y propsito de las Juntas de Electores:

Entre 1880 y 1910, las sucesiones presidenciales se procesaron a travs de Juntas de
Electores. As, Alberdi y los constituyentes de 53, se mantuvieron fieles a las Constitucin de
los EEUU. El artculo 81 de la Constitucin sealaba que para elegir presidente y vice, la
Capital y cada una de las provincias nombraban por votacin directa, una junta de electores
igual al duplo del total de diputados y senadores que enviaban al Congreso, con los mismos
requisitos que para la eleccin de diputados. Estos electores no podan ser ni diputados ni
senadores ni empleados del Gobierno Nacional. Cuatro meses antes de que el presidente
terminara su mandato, elegan presidente y vice a travs de cdulas firmadas (una para decir a
quin votaban como presidente y otra, para el vice).
En presencia de las dos Cmaras, los candidatos que obtuvieran la mayor cantidad de
votos, seran nombrados inmediatamente presidente y vicepresidente. Y si no hubiera habido
mayora absoluta, el Congreso elegira entre los dos candidatos. (art. 82 y 83)
La institucin de las Juntas Electorales tena un doble propsito: Por un lado, mediatizar
el ejercicio de la soberana popular dndole a un grupo de ciudadanos nicamente, el derecho
a elegir. Por el otro, mantener el equilibrio entre Nacin y provincias pues si bien los electores
seran elegidos del mismo modo que los diputados, deban deliberar y elegir aisladamente en
pequeas juntas que se instalaran en la Capital Federal y en la de cada provincia.
Los constituyentes americanos haban ideado esta institucin para dar la menor
oportunidad posible al desorden y al tumulto donde el aislamiento que tendran los
electores los alejaran de la influencia de aquellos que estuvieran demasiado apegados al
presidente en funciones. La caracterstica de esta institucin era la autonoma y el elitismo
porque se supona que la libertad para decidir era ms fructfera alejada de la demagogia
popular. La lgica central de esta idea era que los electores eran libres de elegir, no
dependan de un mandato imperativo del pueblo para designar a uno u otro candidato y se
supona que los ciudadanos le haban otorgado ese derecho y esa libertad.
Un propsito as est mejor adaptado al ejercicio electoral de una repblica restrictiva
donde son pocos los que participan de la vida poltica.
En una repblica restrictiva cobra importancia el sistema de negociaciones, recompensas y
sanciones que se establece entre el puado de notables para ejercer la libertad poltica y una
institucin como las Juntas era lo que iba mejor. En 30 aos, las juntas argentinas perdieron la
autonoma que los norteamericanos haban querido asignarle.
Entre 1880 y 1910, el Colegio Electoral estuvo compuesto por entre 200 y 300 electores
designados mediante el sistema de lista completa, sin representacin de las minoras. En cada
distrito, los ciudadanos votaban por una lista de electores y las que obtenan el mayor nmero
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de votos (no la mayora) se le asignaba la totalidad de los electores correspondientes. As, los
distritos ms grandes, tenan ms electores. (Ver cuadro comparativo Botana, pg. 88)
La federalizacin de la capital, parti el nmero de electores de Buenos Aires que de 54
pasaron a 36. Los restantes votaban por la Capital Federal. As Bs. As. no tuvo un peso tan
abrumador sobre el resto de las provincias.
En las elecciones de 1898, 1904 y 1910, los bloques de electores comenzaron a distribuirse
con otras pautas que se mantendran. As Bs. As. duplic el nmero de sus electores y marc
una diferencia de 52 electores con provincias como Jujuy y la Rioja.
Algunas pautas de predominio son que Bs. As. detent un grupo de electores
predominante, al que sum a partir de 1898, la Capital Federal. A partir de 1880, los distritos
grandes tuvieron un peso mayor a partir de 1880. Los distritos medianos crecieron en
importancia durante las elecciones de 1886 y 1892 pero luego fueron descendiendo, a medida
de que creci la participacin de los distritos grandes. El conjunto ms numeroso de los
distritos chicos no super el 50 %.
La federalizacin del 80 produjo una redistribucin en los bloques de electores que trajo
como resultado la composicin ms equilibrada de las juntas. Esto se prolong durante dos
elecciones. A partir de 1898, Bs. As. retom y acentu su predominio. Se podra pensar
entonces que quien controlara Bs As y la capital en votos y en electores y adquiriera peso
poltico en Crdoba y Santa Fe tendra la victoria presidencia, sin embargo, el juego de alianzas
introduce matices que contradecirn tal afirmacin.

El comportamiento de las Juntas Electorales

Desde 1880, se observa cada vez mayor unanimidad de los bloques electorales que se
supona, tendran que discutir y estar divididos. De all que Roca obtenga el 69 % de los electores
en 1880 y 85 %, en 1898 (segunda presidencia). Se nota una ausencia de oposiciones efectivas ya
que una coalicin de provincias, invariablemente, dieron su apoyo a la frmula que gan. Esta
coalicin estaba integrada por: Catamarca, Crdoba, Jujuy, La Rioja, Salta, San Juan, San Luis,
Santa Fe y Santiago del Estero. (La pregunta es si haban hecho acuerdos anteriormente). El
comportamiento de la coalicin conform un ncleo oficialista que pudieron controlar a las
provincias rebeldes que manifestaron su voluntad opositora: Mendoza, Entre Ros, Corrientes (se
opusieron en alguna que otra votacin) Tucumn, Capital Federal y Buenos Aires (se opusieron
permanentemente).
A diferencia de lo ocurrido con las provincias de apoyo permanente en la que todos los
electores votaban igual, las provincias de oposicin no siempre se opusieron con la totalidad de
sus electores. Ya que las provincias de la coalicin no llegaban a la mayora de votos, se haca
necesario atraer algunos votos de los electores de las provincias rebeldes.
Las juntas electorales tenan un propsito de control que se relacionaba con negociaciones
que tenan lugar fuera de su recinto. Pero la particularidad del mtodo electoral otorgaba a las
provincias y a los gobernadores, un peso poltico que no se puede desconocer ya que
protagonizaban el momento decisivo en el que se jugaba el papel presidencial.

El Senado Nacional

Era un lugar de encuentro entre el poder nacional y el provincial. En un primer punto de
vista, constitua un recinto adecuado para preservar la igualdad de los estados intervinientes en el
pacto federal, cualquiera fuera su dimensin de territorio o poblacin, para evitar una repblica
unitaria.
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Pero si se analiza profundamente, en un segundo punto de vista, se observa que el Senado
estaba pensado como un medio de comunicacin para nacionalizar a los gobernantes locales ya
que si los estados colaboraban en la formacin del gobierno federal, ste tendra autoridad
respetada sobre ellos.
Un tercer punto de vista plantea que el Senado era visto como un original sistema de
control, al servicio de una lite, amparada por la edad y la distancia electoral sobre tumultuosas
multitud. Se crea que era un cuerpo tranquilo y respetable de ciudadanos que evitaba el golpe
que el propio pueblo poda tramar contra s mismo. ste ltimo punto sera el que tuviera mayor
importancia porque el Senado tambin daba respuesta a dos cuestiones decisivas que estaban
presentes en un rgimen republicano con divisin de poderes. A) Haba que establecer un cuerpo
que controlara a funcionarios del gobierno y al presidente. B) Esta cuestin tena que ver con la
dificultad de la naturaleza misma del rgimen presidencial. Una de las diferencias ms notables
entre este rgimen y el parlamentario era la confusin que existe entre el Jefe de Estado y el Jefe
de Gobierno, problema que poda observarse en las monarquas europeas del siglo XIX. En estas,
el jefe del Estado era el rey y el Parlamento votaba al Jefe de Gobierno, a travs de un acuerdo con
la corona. La lgica del rgimen parlamentario haca que el gobierno dependiera del Parlamento
que poda derrocarlo cuando cesaba la confianza de la mayora, pero tambin la corono poda
disolver al Parlamento si lo consideraba necesario o estratgico, haciendo un nuevo llamado a
elecciones. El Jefe de Estado no estaba solo en esto, lo acompaaban el Jefe de Gobierno y sus
ministros, como representantes del pueblo. Pero qu se haca si el jefe de Estado conclua en su
cargo y se ubicaba en el gobierno a un jefe electo? Aqu haba dos caminos: o se haca como en
Francia, donde el papel de primer magistrado desapareca ya que presida pero no gobernaba y
quienes gobernaban era un gabinete responsable ante el Parlamento o se elega el rgimen
presidencial, aunque haba que ver cmo lograr la representacin popular.
En el rgimen presidencial, la fragmentacin de la soberana que propona el sistema
federal se combinaba con una rgida separacin de poderes en la que el presidente no poda
disolver el Congreso ni ste poda derrocar al presidente y a su gabinete.
Cuando el predominio presidencial era fuerte, como en el caso argentino, era ms seguro
un presidente solo que no tena primer ministro ni gabinete responsable? La frmula alberdiana
salvaba esta dificultad: el presidente era elegido por una junta; los senadores, tambin y el origen
de ambos (edad y eleccin indirecta) los haca aptos para integrar una corporacin conservadora.
De ah, que el Senado era un verdadero Consejo Ejecutivo dotado de atribuciones para
ejercer control sobre el nivel judicial, el religioso, y los niveles ms altos del sistema burocrtico. El
presidente necesitaba el acuerdo del Senado para nombrar a los jueces de la Corte Suprema y de
los tribunales inferiores, para designar o remover ministros, para elegir las cabezas del ejrcito,
para proponer obispos, etc.

Las relaciones entre los gobernadores y el Senado

La eleccin de sucesores en el gobierno, por parte del presidente saliente o de una
corporacin muestra el estilo propio de sta, amparada por el secreto.
Algunos historiadores sostienen que en la oligarquizacin exista una dependencia absoluta
de los gobernadores (Rivarola), que haba pactos secretos en los que el presidente, junto a otros
actores, nombraba a los gobernadores de provincia y se pona de acuerdo en la sucesin del
mandato presidencial. Rivarola era unitario y deca en una Repblica Unitaria, as deba ser y que
el Presidente nombrara a los gobernadores pblicamente y no en secreto, como se haba hecho
hasta el momento, en la oligarquizacin.
Matienzo, el otro historiador, era ms federalista y hablaba de autonoma provincial.
Explicaba que los gobernadores hacan y deshacan cargos locales en sus provincias. Como
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remedio a la oligarquizacin, recomendaba volver a la Constitucin del 53 que otorgaba al Senado
el poder de juzgar polticamente a los gobernadores.
Despus de la federalizacin del 80, se entablan nuevas relaciones entre presidentes y
gobernadores. El gobernador ejerca el control electoral sobre el personal poltico de su provincia:
designaba legisladores provinciales y nacionales, se reservaba para s mismo una banca en el
Senado, confeccionaba con empeo la lista de electores para Presidente y vice. Pero esta
influencia se haca bajo el amparo presidencial, es decir, el Presidente apoyaba al gobernador.
Esto explica el intercambio de protecciones entre Nacin y Provincias ya que sin el apoyo de los
gobernadores, el presidente perda autoridad pero sin el resguardo del poder presidencial, los
gobernadores no podan mandar en sus respectivas provincias.
A partir de la reforma constitucional de 1860, los gobernadores tenan poder de veto en la
eleccin presidencial. A partir de los 80, el gobernador perdi estatura poltica y empez a actuar
como agente del presidente. Para muchos gobernadores, la gobernacin era el primer paso para
llegar luego, a los mbitos de poder nacionales: la presidencia de la Nacin, el Gabinete nacional o
ambas cmaras legislativas, aunque slo dos llegaron a la presidencia (Jurez Celman y Figueroa
Alcorta que lleg por el atajo de la vicepresidencia).
El Senado fue pensado como una institucin conservadora y su composicin entre 1880 y
1916, confirm este propsito por dos razones: a) porque acoga a un nmero importante de
expresidentes B) porque acoga a los gobernadores salientes quien desde este mbito, velaba por
los intereses de su provincia.
El Senado era una institucin que agrupaba a los que haban concentrado el poder en la
provincia y que, luego, volcaban esa capacidad de control y experiencia en el mbito nacional.
El Senado comunicaba oligarquas, las haca partcipes en el manejo de los asuntos
nacionales y las cobijaba con la garanta de un mandato extenso y renovable. All conviva un
grupo de notables. El mandato duraba nueve aos y una reeleccin los llevaba a 18. Una tercera, a
24 aos en ejercicio del poder senatorial. As quedaba garantizada la duracin y la permanencia.
(Gurdame esa banca, yo te reservo esta gobernacin, despus cambiamos).
Este cuadro de estabilidad en los puestos, se trastoc por una serie de conflictos que se
dieron en el poder poltico nacional y las provincias. Regres entonces un instrumento de control
que dur con bastante fuerza: la intervencin federal.

CAPTULO V
El sistema federal

Alberdi propona una solucin federativa para insertar a las provincias en un sistema
nacional de decisiones polticas. Saba que el federalismo tena una concepcin poltica que
intentaba llevar a la prctica una divisin pluralista de la soberana entre un poder central y un
conjunto de unidades geogrficas locales. Esta intencin presenta al federalismo como un
compromiso entre dos grupos de valores y de intereses que podan entrar en conflicto, en
cooperacin, en autonoma o en subordinacin.
Los federalistas queran saber qu medida de centralizacin de las decisiones residira en
un rgano central supremo. Existan varias precisiones:
El federalismo expresaba los vnculos ms o menos estables entre unidades polticas
independientes o bien mostraba una organizacin interna que se desarrollaba dentro de
las fronteras del Estado.
La Confederacin de Estados mereca una atencin particular puesto que este embrin de
federalismo estaba marcado por la precariedad: o la Confederacin evolucionaba hacia formas
ms centradas de la organizacin federal interna (como ocurra en EEUU) o afrontaba el riesgo de
su disolucin.
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El contraste entre Confederacin y Estado Federal pone en discusin una segunda
precisin: el uso abusivo de la palabra federal creaba confusin y empantanaba al
observador en un lenguaje que no distingua entre un procedimiento diplomtico (con
decisiones en el mediano plazo de un rgano federativo) y un mtodo derivado del poder
poltico en un estado soberano (con decisiones inmediatas sobre un territorio que
obligaban a los habitantes que all vivan).

El lmite trazado por la Confederacin y el Estado Federal provena de un principio de
legitimidad ms profundo que el portaba cada unidad federada: deba preexistir o emerger de un
vnculo nacional, un pueblo y un territorio comn a todas ellas que fuera objeto y sujeto de las
decisiones. Cuando este proceso constitutivo se pona en marcha, la capacidad para adoptar
decisiones se reforzaba con medios coercitivos para hacerlas efectivas.
Estas situaciones planteaban el viejo interrogante alberdiano: Cmo resolver la coexistencia
efectiva de dos poderes (dualismo): el nacional y el local?

La intervencin federal

Cmo se fractur el dualismo federal a partir de 1880?
Alberdi otorgaba a la Confederacin, el deber de garantizar a las provincias de un rgimen
republicano, la integridad de su territorio, su soberana y su paz interior. Despus introduca el
concepto de Intervencin federal, donde planteaba que la Confederacin poda intervenir sin
requisicin un territorio, slo para restablecer el orden perturbado por la sedicin (rebelin,
alzamiento).
Hay que tener en cuenta dos trminos: requisicin y sedicin. En la Constitucin estas
palabras dieron lugar a confusin ya que plantea que la Confederacin puede intervenir una
provincia con requisicin o sin ella, para restablecer el orden pblico perturbado por la sedicin o
para atender a la seguridad nacional amenazada por ataque o peligro exterior. Esto aade otra
causa de intervencin: el ataque exterior y dos formas: con o sin requisicin.
Buenos Aires se opuso a esta reforma, en 1860, en particular, porque Sarmiento quera que
la Constitucin fuera fiel a la de EEUU, de la que se estaba apartando con esos aadidos.
Sarmiento no entenda la intervencin si no era requerida por el gobernador o la legislatura
provincial. La Convencin de Bs As propuso una redaccin que finalmente fue aceptada: El
gobierno federal interviene la provincia para garantir la forma republicana de gobierno o repeler
invasiones exteriores y a requisicin de sus autoridades, para sostenerlas o restablecerlas, si
hubieran sido depuestas por la sedicin o por la invasin de otra provincia. (Art. 6)
La nueva redaccin dejaba a salvo el peligro que atormentaba a Sarmiento: slo deba
intervenirse una provincia, previa requisicin de las autoridades constituidas. Pero la primera
parte del artculo, dejaba abierta una interpretacin que podra utilizar el poder poltico nacional
que era quien podra decidir en qu circunstancias correspondera garantir y, por otra parte, el
gobierno federal era ese garante, aunque tambin el poder legislativo podra tomar parte en esa
decisin. As, tanto el Congreso por ley o el Ejecutivo por decreto, podran intervenir una
provincia. El poder dominante lo tena el poder central y haba que prepararse para la discrecin
como para la arbitrariedad del poder de turno.
Varios observadores escribieron sobre la realidad argentina. Uno de ellos, Posada, espaol,
compar a la Argentina con el sistema federal antidualista de Alemania, que se centraba en torno
de un poder unificador y hegemnico. Un Estado Federal requiere cierto equilibrio de fuerzas que
si se rompe ha de ser como lo hace Prusia con Alemania y no en el grado en lo hace la Capital
Buenos Aires. Esto demostraba que Buenos Aires, que haba sido prenda de conquista para el
interior, ahora era quien tena el control sobre el resto del pas.
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Joaqun V. Gonzlez haca una implacable crtica sobre la intervencin federal. No se
recurre a ella, con un fin constitucional () En la actualidad, se ha convertido en un recurso de
unificacin electoral de los grandes resortes efectivos, localizados en los gobiernos. Gobernantes
y observadores vean en la intervencin federal acciones y decisiones que desnaturalizaban un
rgimen que slo poda recurrir a ella, en casos excepcionales. Hay que ver en qu medida, la
excepcin se transform, con el tiempo, en un hbito ordinario al servicio del poder central.

La prctica de la intervencin

1854-1880: perodo de guerra interna entre Buenos Aires y la Confederacin y por tres
presidencias que marcaron una provincia hegemnica: Bs. As. La aplicacin de la intervencin
corri paralela a los conflictos armados ya que cubra con un manto jurdico la marcha de los
ejrcitos que buscaban imponer su concepcin del orden y la integridad nacional. En 26 aos, el
Poder Ejecutivo decret 35 intervenciones y el Congreso Nacional sancion por ley, la misma
medida slo en 5 oportunidades. Todos los presidentes tuvieron que enfrentar el fantasma de la
guerra sobre sus gobiernos por eso, la intervencin fue la justificacin del deseo de constituir la
unidad poltica.
A partir de 1880, la intervencin federal representar un papel diferente, seguir como
instrumento de control pero, a la vez, obrar con ms parsimonia y servir para que los gobiernos
controlaran las oposiciones emergentes dentro y fuera del rgimen institucional. Por un lado, la
lucha para fundar una unidad poltica; por otro, para conservar un rgimen. Aqu el Congreso tuvo
ms participacin: 25 intervenciones. El ejecutivo, 15. Desde Roca hasta V. de la Plaza, todos los
presidentes, sin excepcin, hicieron uso de la intervencin federal aunque con variaciones. La
intensidad de las intervenciones subi con Carlos Pellegrini y Luis Senz Pea, que fue quien ms
intervenciones realiz. Es que en estos aos se dio la crisis de 1890 que finaliz entre el 94-95. (ver
cuadro pg. 128, Botana).
Trece de las 14 provincias fueron intervenidas, por lo menos, en alguna oportunidad. Salta
fue la nica que no lo fue ni una vez. Entre Ros, Mendoza, Santa Fe, La Rioja y Tucumn fueron
intervenidas dos o tres veces. Entre cuatro y seis veces: Buenos Aires, Santiago del Estero,
Corrientes, Catamarca y San Luis. El origen de las intervenciones es claro: sobrevinieron cuando
hubo alguna situacin de conflicto ante la cual el Gobierno Federal mostr su influencia y poder
para apoyar a las autoridades constituidas, o bien a las oposiciones emergentes.
La iniciativa de la intervencin surge de dos mbitos precisos: por una parte, la provincia
que reclama la intervencin y por la otra, el gobierno federal que interviene de oficio, es decir, sin
que lo requieran. En ocasiones, una provincia fue intervenida con pretextos o se alent
movimientos opositores para intervenirla (presidencia de Figueroa Alcorta).
Las intervenciones a partir de 1880 tuvieron tres tipos de consecuencias: apoyaron a las
autoridades constituidas, favorecieron a los grupos opositores comprometidos en el conflicto e
instalaron nuevas autoridades a propsito de un conflicto en donde la intervencin no satisfizo al
gobierno provincial ni a los adversarios que lo combatan. En el primer caso, el gobierno actu
inspirado por un criterio conservador: apoy o repuso a los gobernantes en ejercicio; en el
segundo, tom parte de un conflicto a favor de quienes se opusieron a las autoridades
provinciales; en el tercero, busc la distancia de un arbitraje.
Cuando hubo requerimiento, la mayora de las intervenciones apoyaron a las autoridades
constituidas; cuando, en cambio, el gobierno federal intervino de oficio se invirti la relacin con
una diferencia mucho ms acentuada: 14 intervenciones sin requerimiento que prestaron apoyo,
directo o indirecto, a los grupos opositores contra 4 que apoyaron a las autoridades constituidas.
Muchas veces, los gobernadores enfrentaron a la oposicin y sta poda alcanzar la victoria
con el apoyo del Gobierno Federal y a travs de la intervencin de la provincia. Era una accin del
10
poder poltico para lograr el control, sancionar a los gobernadores dscolos y promover nuevas
alianzas y, adems, para asegurar la circulacin de los notables de provincias en el gobierno local.
Las experiencias intervencionistas mostraban un centro que emita decisiones imperativas
hacia una pluralidad de puntos localizados en la periferia. Ese centro representaba el poder
nacional y estaba en Buenos Aires. Por lo general, los presidentes evitaron la intervencin por
decreto y no obraron solos. Cinco ministros-secretarios tendran a su cargo el despacho de
negocios de la nacin y la reforma de 1898, elev esa cantidad a 8. Estos legalizaban los actos del
presidente.

Buenos Aires en el Gabinete Nacional

El carcter del mundo republicano de este perodo supona centralizacin y predominio del
ejecutivo sobre un espacio federativo y el orden global quebraba, a travs de la intervencin, el
equilibrio que recomendaba la teora del dualismo federal. As se pona en marcha un sistema de
control que transformaba la ciudad donde resida el ejecutivo, ponindola por sobre las dems.
Esta ciudad hegemnica (Buenos Aires, a partir de 1880, y la provincia donde estaba instalada) se
contrapona contra el orden federal y creaba un desequilibrio. La Capital y la provincia compartan
intereses polticos, econmicos y sociales.
El ncleo decisivo del poder poltico era el presidente y su gabinete. De los 9 presidentes
que hubo entre 1880 y 1916, cuatro fueron bonaerenses (nacidos en capital o provincia):
Pellegrini, Luis Senz Pea, Quintana y Roque Senz Pea. 5 del interior: Roca, Surez Celman,
Uriburu, Figueroa Alcorta y Victorino de la Plaza. Esto indica un predominio del interior, si adems
sumamos los 12 aos de Roca (recordar que los mandatos duraban 6 aos).
De los 105 miembros de gabinete que hubo en el perodo, 52 fueron bonaerenses, el resto
del interior. A primera vista pareciera haber un equilibrio pero hay que hacer precisiones:
Todas las provincias estuvieron representadas en los gabinetes nacionales, con excepcin
de Jujuy y Santiago del Estero. Salta fue la que tuvo ms ministros. Esto es importante si
recordamos que Salta fue la nica provincia no intervenida. Estabilidad oligrquica del
sistema poltico salteo que siempre apoy al gobierno nacional y que adems acarre
recursos para l, en las figuras de 2 presidentes y once ministros?
Algunos datos sugieren la participacin porcentual de los ministros por rama de ministerio,
de acuerdo con su origen. Su porcentaje ms alto de participacin fue en el ministerio del
Interior, luego, en el de Justicia, Culto e Instruccin Pblica. Buenos Aires se destac en el
de Relaciones exteriores y en Obras pblicas. El interior para el interior y Buenos Aires,
para el extranjero. Y justamente, el Interior, fue el que tuvo mayor injerencia en las
intervenciones federales. La regin hegemnica produca la clase gobernante; la provincia
sufra los efectos del dominio capitalino. Buenos Aires fue intervenida en varias
oportunidades y vista como distrito de oposicin repetida frente a las candidaturas
presidenciales (que ella originaba); de la misma manera, el Interior se plegaba al imperio
intervencionista que gestaba un ministerio con hombres del interior. A partir de los 90,
cuando Pellegrini lleg a la presidencia, Buenos Aires trep vigorosamente y alcanz su
pico ms alto con Luis Senz Pea. Ambos presidentes fue los que ms intervenciones
propiciaron. Con Uriburu, repunt el interior. En resumen, a mayor preponderancia de
Buenos Aires, ms intervenciones y viceversa.





11
El voto en Buenos Aires antes de 1912- Paula Alonso.

HIPOTESIS: el desarrollo poltico de la ciudad fue mas gradual de lo que generalmente se
haba asumido con respecto a la ley electoral de 1912. Esta no gener cambios tan
drsticos como los dichos por varios historiadores.

La reforma electoral de 1912:
Convirti el ya existente voto universal en secreto y obligatorio para todos los varones
argentinos mayores de 18aos.
Marc la entrada de la Argentina a un sistema de democracia moderna.

El texto viene a cuestionar las interpretaciones mas corrientes de la vida electoral de
Buenos Aires y de su desarrollo poltico a travs de la indagacin sobre algunos aspectos
de las elecciones de la pre- reforma y de quienes participaron en ellas.

Es necesario remarcar que dadas las profundas diferencias existentes entre Buenos Aires y
el resto del pas, las conclusiones que pueden obtenerse sobre las elecciones en la Capital
Federal no pueden extenderse mas all de sus limites geogrficos.

Un comienzo precoz

La Constitucin de la Provincia de Buenos Aires de 1821 estableci el voto universal
masculino a aquellos hombres mayores de 20 aos. Al menos tres otras tambin lo
establecieron en los aos veinte pero para pronto abandonarlo y sustituirlo por el sufragio
calificado (la practica mas corriente por entonces).

Cuando llego el momento de organizacin institucional del pas, en la Constitucin Nacional
de 1853 nada se hizo con respecto al sufragio. No se especifico quienes estaban
habilitados para votar. La regulacin del voto y del sistema electoral le fue delegada al
Congreso de la Nacin.

Para ese entonces, el principio de sufragio universal gozaba ya de una larga historia en la
Provincia de Buenos Aires, por lo que se acord que el resto del pas se acogera a este
principio para las elecciones nacionales. Por lo tanto, para uniformar los criterios bajo el
principio de sufragio, las provincias debieron adaptar sus constituciones y su legislacin
eliminando toda restriccin al voto para las elecciones nacionales independientes que por
lo general mantenan barreras de alfabetizacin, profesin y/o renta para ejercer el voto en
las elecciones provinciales.

Entre 1862 y 1930 las elecciones nacionales se llevaron a cabo cumpliendo el calendario
electoral establecido por la Constitucin nacional, de acuerdo con las regulaciones
establecidas en sucesivas leyes electorales nacionales y bajo un sistema de sufragio
universal masculino.

El sufragio universal fue adoptado en la Argentina en un periodo comparativamente
temprano a su organizacin institucional. Es por ello que el voto nunca se convirti en una
fuente de conflicto entre las fuerzas polticas en pugna ni de debate dentro del Congreso,
es decir, nunca se cuestiono sobre la universalidad del voto masculino. Las discusiones se
concentraron en otros aspectos como: la lista completa o el voto por circunscripcin, la
obligatoriedad del voto o si este debera ser secreto.

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Esto no significaba, sin embargo, que hubiera una aceptacin unnime sobre los beneficios
del sufragio universal. Algunas voces aisladas se juntaban para protestar contra el libre
acceso a las urnas en una nacin nueva y poco desarrollada. Por lo tanto, nunca recibieron
mayor apoyo poltico y nunca fueron introducidas.

Si bien el sufragio fue adoptado en una etapa temprana en la Argentina, el electorado no
mostr mucho entusiasmo por ir a las urnas. En las primeras elecciones que tuvieron lugar
en Buenos Aires en 1821 solo votaron 328 hombres de un total de 60.000 habitantes.



Explicaciones de historiadores sobre el alto nivel de abstencin:
La indiferencia poltica de la poblacin
La corrupcin en las practicas electorales
La hegemona entre 1880 y 1916 del PAN.

Estas fueron una de las principales preocupacin a resolver con la reforma electoral de
1912. Convertir el voto en obligatorio y secreto y adoptar el sistema de lista incompleta
tenia como objetivo aumentar el numero de votantes incrementando al mismo tiempo el
inters de la poblacin en la vida poltica, poner fin a la corrupcin electoral y promover la
representacin en el Congreso de los partidos polticos de oposicin.

Hasta 1912 las elecciones eran simplemente un ejercicio de represin y manipulacin de la
elite. Las elecciones de la pre- reforma, han sido generalmente consideradas como uno de
los muchos mecanismos empleados por la oligarqua para mantener las riendas del poder
en sus manos por mas de tres (3) dcadas.

Es por eso, que la reforma de 1912 es vista como una analoga a la adopcin del sufragio
universal en otros pases con larga tradicin de voto restringido, como el arribo de la
Argentina a un sistema democrtico.

En 1912 las cifras de votantes se triplicaron de la noche a la maana y, por primera vez, los
partidos polticos se vieron ante la necesidad de implementar estrategias de seduccin de
los votantes en reemplazo de los viejos trucos de corrupcin y manipulacin.

Los votantes porteos

Las elecciones anteriores a 1912 no consistan en la competencia entre partidos polticos
por el voto de los ciudadanos.

Diferentes interpretaciones sobre quien se cree que votaban durante la pre- reforma:

Las interpretaciones mas tradicionales han argumentado que hasta 1912 el derecho al
voto era ejercido exclusivamente por los miembros de la elite quienes lograron a travs de
la represin y el fraude mantener a las emergentes fuerzas sociales (clase media) alejadas
de las urnas.
Para ellas, la reforma de 1912 significo la expansin del voto desde arriba hacia abajo de la
pirmide social.

En anlisis mas recientes para la ciudad de Buenos Aires entre 1850 y 1880, en
cambio, se ha argumentado que los votantes estaban compuestos por los segmentos
13
menos calificados de la poblacin (peones, jornaleros, trabajadores del ferrocarril, etc.)
quienes durante la jornada electoral eran conducidos a las urnas por las facciones polticas.
Es por eso que para estos anlisis, la reforma de 1912 no significo la expansin del
electorado de arriba hacia abajo, sino la creacin misma del ciudadano ya que
anteriormente los sectores mas privilegiados se haban mantenido alejados de las urnas.

Sin embargo, si bien entre 1850 y 1860 el electorado estaba compuesto por los sectores
marginales de la poblacin, para 1890 la situacin mostraba fuertes cambios. En los aos
noventa, el electorado no estaba restringido a los miembros de la elite ni tampoco estaba
pura o mayormente conformado por los trabajadores menos calificados de la sociedad. Por
contrario, los anlisis muestran que todos los sectores de la poblacin se inscriban para
votar. Mientras que los sectores medios representaban el 45 y el 42 % del electorado, los
sectores altos componan un 13%.
Mas aun, el 92,5% del electorado sabia leer y escribir, un porcentaje alto teniendo en
cuenta los niveles de alfabetizacin de la poca.

Otro argumento para descalificar las elecciones pre-democrticas, adems de las
caractersticas de los votantes, era la de sus nmeros.

o Figura 1: votantes porteos desde 1890 a 1910.

Si bien los votantes porteos comprendan una minora, la tendencia hacia el crecimiento
registrada desde 1895 es sostenida. El numero de votantes crea aceleradamente en una
ciudad cuya poblacin creca a un fuerte ritmo.

Sin embargo, al analizar las elecciones nacionales de la ciudad de Buenos Aires, hay que
excluir a su grupo mayoritario de habitantes: LOS INMIGRANTES. Durante las seis
dcadas posteriores a 1869, los inmigrantes comprendan entre dos y tres tercios del total
de la poblacin adulta y solo podan participar en elecciones nacionales luego de adoptar la
ciudadana argentina, una opcin elegida por muy pocos. Es por eso que entre el 50 y 70%
de la poblacin adulta estaba inhabilitada para votar. Hay que tener en cuenta que de la
poblacin de habitantes, solo podan votar hombres argentinos entre 17 y 18 aos. Por lo
tanto, al ver esta relacin entre el numero de votantes y el electorado, se puede ver que lo
dicho anteriormente sobre la poca cantidad de gente que votaba era en cierta medida
debido al alto nivel de inmigrantes.

En estas circunstancias, aunque los ritmos de crecimiento del electorado aumentaron
desde una base pequea, el electorado porteo despleg altos niveles de crecimiento
durante 1887 y 1895. El electorado porteo compona un segmento en fuerte crecimiento
dentro de una poblacin total tambin en crecimiento acelerado.

Por lo tanto es indudable que el impacto de 1912 en la movilizacin de votantes, si bien es
importante ha sido exagerado. En contrariedad con lo argumentado por Daro Cantn (el
numero de votantes en 1912 supero la triplicacin), las cifras se duplicaron pero no
ciertamente sobrepasaron la triplicacin. En otras palabras, el impacto de 1912 fue menos
dramtico de lo que se haba supuesto.

Rasgos de la cultura poltica de la ciudad de Buenos Aires de la pre-reforma.

Falencia se han tomado ancdotas de fraude y violencia de los aos de 1860 y 1870
para representar debilidades que tenia la ciudad de Buenos Aires entre los periodos de
organizacin nacional y la reforma de 1912. Adems cifras aisladas de nmeros de
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votantes han sido presentadas como representativas de la participacin electoral de todo el
periodo.

Al ignorar los cambios que tuvieron lugar durante las dcadas precedentes a la reforma de
1912 se ha exagerado el impacto de reforma, no solo en la expansin en el numero de
votantes, sino tambin en el desarrollo poltico del pas.

En los periodos entre la organizacin nacional y 1912 hubieron ciertos cambios a nivel
poltico, social y econmico que no se toman en cuenta:
1. Las practicas electorales cambiaron gradualmente a lo largo de los aos.
2. Su poblacin tambin experimento un rpido desarrollo en su nivel de vida (menos
analfabetizacion, ploriferacin de peridicos y diarios, etc.)
3. Rpido crecimiento de la poblacin y el desarrollo econmico estimulo la expansin de
un mercado interno y de los servicios pblicos.
4. Los sectores medios aumentaron

Por lo tanto, se puede decir que, mientras entre 1860 y 1870 los votantes de Buenos Aires
pertenecan a los sectores menos calificados de la sociedad, para los aos 1890 casi el
total del electorado era alfabeto y estaba compuesto por todos los sectores socio-
econmicos de la poblacin.

As mismo, tres aspectos interrelacionados tuvieron efectos significativos en la vida
electoral:
1. El crecimiento de nuevos partidos polticos
2. Los cambios en la organizacin partidaria
3. Las transformaciones en el ejercicio del voto.




1860- 1870

Durante los aos 1860 y 1870 dos partidos polticos competan en las elecciones. Eran
conocidos por sus jefes quienes ejercan completo control en las decisiones sobre la
estrategia partidaria, sobre la nomina de candidatos del partido y sobre la campaa
electoral misma.

La campaa tenia 3 instancias:
1. Banquete donde el jefe lanzaba su propia candidatura
2. Formacin de clubs partidarios. Eran de naturaleza transitoria y se formaban unos
das antes de cada eleccin. Tambin cada partido poltico tenia su propio peridico el cual
se encargaba de infligir los ataques hacia la oposicin y de difundir el programa partidario
el cual era marcadamente similar al de los otros partidos
3. El jefe partidario enunciaba un fervoroso discurso y la lista de candidatos era leda
ante una audiencia.

Durante los aos 1860 y 1870 las elecciones fueron generalmente un asunto violento. Los
comercios y teatros mantenan sus puertas cerradas varios das antes de la fecha a la
eleccin. Ese mismo da, los votantes estaban armados de pual o revolver y eran
custodiados hacia las urnas por los miembros de los clubs partidarios. Generalmente todo
terminaba en tiros y muertes.

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Como dijimos antes, la poblacin electoral activa entre estos aos era la compuesto por los
sectores socioeconmicos mas bajos y la mayora de la poblacin era extranjera.

1890

Surgieron cambios significativos:
1. Los partidos se modernizaron y adoptaron el sistema de comits y convenciones. Los
comits eran diferentes que los viejos clubs. Haba tantos comits como distritos, sus
autoridades eran elegidas y su organizacin era permanente. Sus reuniones eran
publicitadas.
2. Los miembros tenan que promover la causa partidaria para aumentar la lista de
afiliados en cada distrito
3. Los lideres partidarios ofrecan discursos, la organizacin de bailes o la invitacin a
asados gratuitos.
4. Los preparativos para las campaas electorales tenan lugar generalmente 2 o 3 meses
antes del da electoral. (el Partido Socialista incluso se tomaba 6 meses)
5. Los presidentes de los comits tenan control sobre los distritos electorales. Esto
invisti a estos jefes partidarios locales con un alto grado de poder sobre su distrito
electoral, un poder cada vez mas difcil de controlar para las autoridades del partido y que
estas intentaron limitar cuando se percibi fuera de control.
6. El da electoral haba dejado de despertar temores de antao

Dado este anlisis podemos ver que:
El acceso al voto no estaba restringido a la elite, como haba insistido la historiogafia
tradicional ni a los marginados sociales, como apuntan los estudios para el periodo de
organizacin nacional.
Para los aos noventa, los registros electorales reflejan una variada composicin social
de un electorado casi completamente alfabeto
Las caractersticas de la dcada de 1890 no difieren marcadamente de las del
electorado de 1918.
El impacto inmigratorio de la cuidad de Buenos Aires haba hecho sombra sobre el
rpido crecimiento de la poblacin nativa y la de su electorado. Sin embargo, una de las
caractersticas mas notables es que el electorado experimento un alto ritmo de crecimiento.
El aumento de participacin electoral no solo fue por cambios sociales y econmicos
sino tambin a transformaciones en la cultura poltica. Surgieron nuevos partidos polticos,
nuevas formas de organizacin y la pacificacin de las practicas electorales provey a la
poblacin una serie de incentivos para acudir a elecciones.

Entre 1898 y 1910 el Partido Radical se abstuvo a las elecciones. Una vez aprobada la ley
de 1912 el partido retorno a la competencia electoral ganando las primeras elecciones que
se disputaron en Buenos Aires luego de la reforma y repitiendo el triunfo en las elecciones
de 1916. A pesar de que el partido poltico se abstuvo a las elecciones durante la primer
dcada del siglo XX, el numero de votantes creci aceleradamente en estos aos.








16
EN LA PRIMAVERA DE LA HISTORIA
EL DISCURSO POLTICO DEL ROQUISMO DE LA DCADA DEL 80 A TRAVS DE SU PRENSA.

Paula Alonso

En 1880, Julio A. Roca asumi la presidencia luego de haber vencido (tanto en elecciones como en
la guerra) a Carlos Tejedor, el gobernador de Bs. As. Roca iniciara su organizacin a travs del Partido
Autonomista Nacional que predominara durante 30 aos, en la Argentina. Esta etapa arranca con el
gobierno de Roca (1880-1886) y termina con la victoria electoral de la Unin Cvica Radical, en 1916. En
este perodo hay grandes cambios en las ideas, la economa, las transformaciones sociales y la poltica.
Roquismo inici su campaa pblica para disear una imagen de cambio, progreso y grandes
destinos. Su principal arma fue su propio peridico: La Tribuna Nacional (LTN), en la dcada del 80, y
rebautizado Tribuna, en el 91. Era el encargado de instruir al pblico y donde se explicaba qu valores
deban defenderse.
Su objetivo era la reconstruccin ideolgica, entendindose por ideologa una vaga asociacin de ideas
destinadas a generar apoyo y, en algunos casos, a generar accin.

La prensa poltica y la prensa roquista

Los diarios polticos eran el medio principal a travs del cual cada partido lanzaba sus ideas,
combata al adversario y se defenda de los ataques de la oposicin.
La prensa poltica estaba compuesta por un pequeo nmero de la enorme cantidad de peridicos
que haba en Buenos Aires.
La prensa poltica se concentraba en Capital Federal por varias razones: Buenos Aires (ahora Capital) tena
una larga tradicin de liderazgo poltico y, adems, tena la mayor concentracin de poblacin alfabeta. Por
otra parte, all se asentaban los partidos polticos porteos y las autoridades nacionales. De todas maneras,
la prensa impresa all se distribua por las provincias.
Los requisitos para formar parte de la minoritaria prensa portea eran:
Ser actor importante en el mundo poltico nacional.El diario estaba atado al partido que le haba
dado origen.
Durante las dcadas del 80 y del 90, aparecieron las revistas cientficas y les haba robado lectores a
los grandes diarios. Mientras el diario de antes apuntaba a satisfacer la inteligencia, el diario
moderno apuntaba a satisfacer la curiosidad.
Las grandes personalidades del pas seguan escribiendo algunas columnas y el autor poda
mantener el anonimato. Contribuir en las columnas de los diarios daba prestigio para la vida
pblica.
Los diarios ms prestigiosos eran: La Prensa (fundada en 1869 por Jos C. Paz) y La Nacin (de
Bartolom Mitre. Creado en 1862)
Los ejemplares de la ms pura prensa poltica eran: La Tribuna Nacional, Sud-Amrica, la Unin, El
Nacional, El Argentino, El tiempo, la Nacin. Estos diarios eran portavoces de una causa estaban
destinadas a difundir las opiniones de la organizacin a la que representaban. Excepto la Prensa y
La Nacin, ninguno tena corresponsales en el exterior o tena un buen servicio telegrfico
internacional. Despus de todo, estos eran rganos de difusin de argumentos y no de eventos.
El contenido de los peridicos estaba destinado a la opinin de los hombres pblicos (seguidores
y opositores) y no al pblico en general. (Exceptuando las pocas de elecciones, en las que trataban
de los apoyaran los indecisos.)
El PAN usaba el peridico para la difusin de sus ideas, ya que ni a Roca ni a Jurez Celman les
gustaban los discursos pblicos o los actos partidarios. El diario reemplaz, en su totalidad, el
dircurso oral. La UCR, en cambio, alternaba ambos discursos: oral y escrito.
El diario poltico forjaba la identidad del partido y una las distintas perspectivas de sus
componentes en una sola voz, adems, ofreca a los partidarios un lugar de reunin en el que
socializar, debatir ideas, escribir y estar al da con los chimentos y rumores. Pero cumpla tambin
funciones ms significativas: a) los peridicos creaban sus propias versiones de la historia, del
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presente y del futuro, adaptndolas a los objetivos partidarios. B) La escritura, el chimento, el
anuncio de reuniones en el diario, republicanizaba a la poltica, convirtindola en una cosa ms
pblica y menos privada.
El estilo irnico, discutidor y agudo que se usaba dificultaba retractarse cuando se hacan cambios
y esto requera una transformacin del discurso.

El papel de LTN (La Tribuna Nacional) dentro del espectro de la vida poltica: Era un peridico nuevo
lanzado en octubre de 1880, unos das despus de la asuncin presidencial de Roca.
Estaba destinado al squito roquista.
Si bien, el peridico era la voz del gobierno oficial, argumentaba que no lo era y que era un diario
independiente. Sin embargo, era Roca quien daba las directivas generales al peridico y lo apoyaba
econmicamente. Tanto l como sus ministros escriban en sus columnas, a veces en forma annima y
otras veces pblica.
Esta imagen que el diario haba creado de s mismo (como peridico autnomo, igual a los dems) le
daba ciertas ventajas al gobierno nacional: a) ste no se haca responsable del contenido del diario ni del
tono de su lenguaje. B) LTN ofreca a los miembros del gobierno un espacio donde defender sus polticas y
un arma con que salvar al gobierno del desprestigio.
El peridico, era el arma de batalla del gobierno.
La funcin del diario era lograr que un pueblo gil para la movilizacin revolucionaria aceptase
mansamente al gobierno roquista. Esto era fundamental porque se trataba de terminar con viejos hbitos
del pasado.

EL PAN, EL PROGRESO Y LA POLTICA

El mensaje ms inmediato que la LTN quera difundir era que Argentina haba entrado en una nueva
era.
Lo que marcaba la novedad, segn LTN, era la llegada del progreso que haba arribado junto a Roca,
en 1880, y que era para toda la Argentina. Se trataba de un progreso nunca antes visto pero que no era
fruto de la casualidad: la federalizacin de Bs. As., la extensin de las vas de los ferrocarriles, la
construccin de fuentes y caminos, el crdito, los inmigrantes, etc. lo haban hecho posible. Y todo esto,
llevaba al progreso moral del pueblo.
El diario difunda que la paz haba reemplazado a las viejas costumbres y que gobernadores,
senadores y diputados, eran elegidos sin violencia ni coaccin.
El discurso del PAN era el del pensamiento liberal: para el liberalismo, el desarrollo material se basa
en la iniciativa privada, florece con la libre empresa y fomenta en los hombres las cualidades del orden, el
clculo del riesgo, la constancia y fuerza de voluntad que se requieren para llevar adelante una empresa. El
progreso material se funde as con el progreso moral y el desarrollo econmico se transforma en sinnimo
de desarrollo social, que tambin resulta en otros efectos polticos positivos.
El progreso material es el que lleva al progreso moral y no a la inversa; es a travs del desarrollo
econmico que se construye la civilizacin. Facilitar las comunicaciones y el transporte, no era para Roca
una forma ms rpida y barata de transportar productos. Para l era ms importante, unir a los pueblos y a
los hombres y estrechar la solidaridad, segn LTN.
Por lo tanto, el bienestar fsico de las poblaciones estimulaba el sentido moral y traa sus beneficios
a las instituciones polticas. Por ello, explicaba LTN, los odios haban dado paso a la tolerancia; la violencia,
a la paz y la rebelda, al respeto por la autoridad.
La paz era definida por LTN como el bien ms preciado del progreso econmico. El desarrollo
econmico no slo haba trado paz sino tambin la libertad civil y la libertad poltica que son fruto de la
civilizacin. La libertad era, para LTN, el orden pblico basado en la ley.
El peridico explicaba que el progreso perfeccionaba la democracia. Para 1885, la mitad de la
poblacin no tena instruccin elemental. Esta ignorancia, segn LTN, explicaba el prestigio del caudillo y la
transmisin del poder, por las guerras. El voto inconsciente de la mayora ignorante es una amenaza
suspendida sobre el destino de los pueblos. Pero el diario se apresuraba a explicar que no era que el
gobierno quisiese reprimir el voto de los iletrados sino que el crea en que el ejercicio hace a la perfeccin.
Pero lo que era indudable, segn el diario, era que el gobierno de Roca haba comprendido que el mayor
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problema de la democracia argentina era social y econmico y que esos obstculos seran salvados con la
inmigracin, la extensin de los ferrocarriles y telgrafos y la promocin de la educacin.
En el lenguaje del PAN, el orden, la paz y la libertad definen el buen gobierno; el bueno gobierno, la
paz y el orden constituyen la libertad; la paz es orden, libertad y buen gobierno, etc. Estos conceptos, como
se ve, eran intercambiables porque la raz comn era el desarrollo econmico. Las implicaciones de este
discurso son significativas:
a) establece una jerarqua entre valores sobre los que el gobierno roquista va a basar su accin.
b) Este lenguaje construye la identidad del gobierno y del partido, as como la de la oposicin.

LTN insista en los logros del gobierno se veran mejor si se los comparaba con la situacin que se haba
vivido desde la independencia hasta 1880. El peridico construa una historia nacional tortuosa pero con
final feliz: la llegada de Roca. Las guerras de la independencia, los intentos de construccin nacional entre
el 53 y el 80 eran el prlogo de la historia argentina que empezaba, justamente, con Roca.
Su objetivo ms obvio era resaltar diariamente los logros del gobierno. Pero, adems, quera construir
un discurso de grandeza y triunfo para la administracin roquista y, contrastarlo con el pasado, demuestra
la necesidad de basar el gobierno en la legitimidad.
Al narrar su propia historia nacional, LTN manifestaba cumplir con una misin patritica: ensearles a
todos que deban recordar cmo haban sido las cosas antes y fomentar un sentimiento de pertenencia a la
nacin que, se saba, era todava frgil. Adems, este relato roquista de la historia nacional cumpla adems
la doble funcin de garantizar la paternidad del PAN como gestador de la nueva era y de crear la identidad
del nuevo gobierno, la del partido oficial y la de la oposicin. Era Roca quien haba conquistado el desierto,
haba hecho triunfar el sentimiento nacional sobre el localismo porteo, haba organizado un partido
nacional y haba trado el progreso. La Argentina moderna comenzaba en 1880 y el roquismo era el
equivalente a los padres fundadores norteamericanos. Todo lo anterior a 1880 era atraso. Gracias al nuevo
gobierno se haba entrado en la modernidad donde la Constitucin no era letra muerta. Esta divisin
abrupta entre pasado y presente daba identidad al gobierno. Se presentaban como una organizacin nueva
y moderna, sin contacto alguno con el pasado.
La narracin histrica tena tambin un sentido pedaggico: educar a la nueva nacin en los valores de
la nueva era. Las viejas prcticas polticas eran incompatibles con estas y LTN empez una campaa para
ensearles a los partidos polticos en qu lugar deban colocarse. Por culpa de los partidos, segn LTN,
haban surgido las pasiones que frenaron el progreso y llevaron al pas a los odios y a las guerras civiles.
Para que existiera el progreso, era necesario restringir las pasiones que se originaban en los partidos
polticos. De lo contrario, se volvera a la anarqua y al atraso.
LTN deca que los partidos de oposicin se equivocaban al acusar al gobierno de abusar el poder y al
decir que las agitaciones polticas eran sinnimo de libertad.
El diario tambin manifestaba que los partidos polticos no podan ser asociaciones permanentes,
deban unirse para las elecciones y disolverse despus para no convertirse en obstaculizadores del
progreso, las buenas ideas y el orden. El sistema de partidos perteneca al ayer, con sus caudillos y sus
dictaduras personales.
El discurso de LTN mantuvo un tono celebratorio en toda la dcada del 90. Sin embargo, explicaba que
an quedaban tres vicios del pasado:
Los partidos de oposicin: constituidos por polticos de otra poca que obstaculizaban al PAN.
La prensa opositora: un subproducto de los partidos.
Las prcticas electorales: llenas de corrupcin. La oposicin le echaba la culpa al gobierno como si
la corrupcin electoral fuese un invento de los 80.

REFLEXIONES E IMPLICANCIAS

Las ideas sostenidas por LTN y el gobierno se mantuvieron durante toda una era. LTN fue el
defensor y portavoz de estos principios. Puede afirmarse que el peridico roquista contribuy
enormemente a su propia causa partidaria. El principal objetivo de cada gobierno que quiere disfrutar sin
problemas del poder, es lograr la aceptacin rutinaria de su pueblo. En este sentido, la contribucin de LTN
fue exitosa.
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Sin embargo, las constantes alusiones del diario a las fuerzas subversivas que queran socavar la
nueva era son bastante enigmticas, en un momento donde la oposicin estaba en declive y desorganizada.
Las fuerzas subversivas a las que se refiere el roquismo son las prcticas polticas porteas como las
movilizaciones, cosa que el gobierno quera dejar en el pasado.
En la dcada de los 90, el discurso del roquismo ser muy diferente. La UCR s constituir la
verdadera oposicin y se organizar para defender una concepcin muy distinta de la poltica y de los
partidos. Argumentarn que el futuro de la repblica slo ser salvado con la revolucin. El PAN dir que
quieren volver a los viejos tiempos, al estado de perpetua agitacin poltica.
Roca y LTN marcaron una divisin tajante entre quienes queran el progreso (ellos) y lo que queran
volver al atraso (oposicin), incluso, dentro del propio partido. Los casos ms claros fueron los que tuvieron
lugar con Jurez Celman, en 1889, y en 1903, con Carlos Pellegrini. Jurez Celman intent eliminar la
maquinaria electoral de Roca. ste y el diario aguantaron los golpes, en silencio. Por detrs, Roca criticaba a
J. Celman en furiosas cartas. LTN sigui apoyando al presidente, hasta que en 1889, se une abiertamente a
la oposicin cuando J. Celman hace caer indecorosamente al gobernador de Mendoza. Que la oposicin
promoviera desrdenes era justificable pero que lo hiciera alguien del partido que promova la paz era,
para Roca, imperdonable.
La construccin de una ideologa del progreso en la dcada del 80 en la prensa roquista,
delineaba una lnea que no poda quebrantarse entre amigos y enemigos del progreso que se aplic tanto a
las filas de la oposicin como a las del propio partido, en los 20 aos siguientes.




Terratenientes, empresarios industriales y crecimiento industrial en la argentina: los estancieros y el
debate sobre el proteccionismo (1890-1914)- Roy Hora

Hay dos grandes vertientes de interpretacin sobre la relacin entre empresarios rurales e
industriales durante el perodo de expansin agropecuaria de fines del siglo XIX y comienzos del
siglo XX. Una enfatiza el antagonismo entre terratenientes e industriales y otra que subraya la
armona entre estos segmentos.
Los que apoyan la primera dicen que los grandes terratenientes pampeanos demostraron
escaso inters, sino hostilidad, hacia el desarrollo de la industria. Los defensores de esta hiptesis
encontraron en la falta de races del empresariado industrial en la vida argentina un argumento para
entender las debilidades del proceso de industrializacin. La poltica econmica anterior a la dcada
de 1930 era hostil al desarrollo manufacturero, salvo en aquellos casos que se vinculaban a la
exportacin de bienes de origen rural. El estado era controlado por los grandes propietarios
territoriales que favorecan polticas librecambistas. Las polticas arancelarias tenan por objeto
principal el financiamiento del estado y no la proteccin del sector industrial.
Pero en los 70, se empez a desafiar esta visin pesimista, ya que se empez a decir que no
habran existido mayores contradicciones entre expansin agraria y crecimiento industrial. Dentro
de esta visin hay dos vertientes: una inspirada por la teora del bien primario exportable y los
desarrollos de la teora neoclsica (correlacin entre el crecimiento de las exportaciones y el
desarrollo industrial) y otra tributaria del pensamiento marxista.
Este artculo quiere mostrar la reaccin de los propietarios territoriales de la pampa a la
emergencia de un clima favorable al desarrollo industrial en las dcadas del cambio de siglo. Desde
1880, el sector manufacturero argentino experiment un crecimiento sostenido, aparecieron las
primeras fbricas. La dcada de 1990 dio lugar a la aparicin de un clima pro industrialista. Como
dijo Dorfman, estas dcadas dieron lugar a luchas entre defensores y detractores del
proteccionismo. El artculo toma distancias de las visiones previamente dichas y estudia el debate
desde la perspectiva que ofrecen los propietarios rurales. Para los terratenientes, el principal
conflicto giraba en torno a las represalias comerciales contra la produccin exportable pampeana,
incitada por las barreras aduaneras argentinas. Pero los industriales del cambio de siglo no carecan
de poder poltico. Sino que el Partido Autonomista Nacional, la principal fuerza poltica del pas, se
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manifest a favor del desarrollo manufacturero. Los productores rurales carecieron de la
oportunidad y de los estmulos necesarios para desafiar fuerzas polticas de gran poder. Como
consecuencia, el conflicto en torno al proteccionismo y el librecambio encontr si principal
expresin dentro del partido gobernante. Hacia mediados de la dcada de 1900 se hizo evidente que
la poltica econmica favoreca posiciones intermedias en el conflicto.

La crisis del Noventa: crecimiento industrial y avance del proteccionismo: Desde la dcada de
1880, el capitalismo argentino experiment un marcado proceso expansivo. Se consolid el orden
poltico, ingresaron flujos de capital, inmigrantes, se construyeron puertos, telgrafos y
ferrocarriles. La economa argentina creca a un ritmo febril. Pero la crisis del noventa comenz en
el mercado financiero pero luego afect a todos los sectores de la economa. No ingres ms capital
extranjero. El presidente Pellegrini, con la intencin de incrementar el ingreso fiscal y el saldo
positivo de la balanza de pagos, elev las tarifas aduaneras. Tambin se quera diversificar la
actividad econmica y ampliar el campo de la accin estatal. l fue un conocido defensor de la
industria nacional. La depreciacin del peso contribuy al crecimiento industrial ya que importar
vala ms caro. A comienzos de la dcada del 90, la produccin industrial creci y contribuy a
modificar el paisaje. Los grandes propietarios rurales mostraron escaso entusiasmo por las
transformaciones asociadas al crecimiento industrial. Algunas industrias elaboraban productos
primarios destinados a la exportacin y otras producan para el mercado domstico. Dentro de estas
estaban las que manufacturaban bienes no transables y las que producan bienes transables. Estas
ltimas competan con la produccin importada y su falta de competitividad hizo que se refugien
detrs de las barreras arancelarias. Este sector concitaba los mayores rechazos de los voceros
rurales. A los estancieros les preocupaba que las tarifas aduaneras que protegan a estas industrias
concitaran represalias contra las exportaciones rurales. Los pases extranjeros reaccionaran
reduciendo sus compras de bienes pampeanos. El principal mercado para las exportaciones
argentinas era Europa Continental. Con la crisis del 90 se produjo una cada en el valor de las
compras externas y en este contexto los estancieros comenzaron a protestar contra el
proteccionismo. En 1894, Francia elev los derechos aduaneros sobre el trigo importado y Espaa
amenaz con cerrar las fronteras al ingreso de carne salada argentina en caso de que nosotros
elevemos los derechos sobre el vino peninsular para proteger nuestra industria vitivincola. En brasil
la produccin argentina tambin era hostilizada. La argentina se encontraba al borde de una guerra
de tarifas. Estas inquietudes encontraron ecos en el Congreso Nacional. Los radicales tenan
argumentos antiproteccionistas. Decan que la poltica proteccionista iba a producir perturbacin en
la ganadera y la agricultura argentina. Se dio impulso a una campaa librecambista que encontr
eco en diversos medios de prensa.

Estancieros, polticas y proteccionismo durante el rgimen Oligrquico: la Sociedad Rural miro con
simpata la agitacin contra el proteccionismo pero permaneci renuente a liderarla. La renuncia de
esta a encabezar una fuerza librecambista se dio porque los intereses industrialistas haban
alcanzado una gran influencia en el Congreso Nacional y lamentaba que la asociacin careciera de
los medios necesarios como para imponer su punto de vista. En la dcada del 90, un clima
proteccionista predominaba en el Congreso. Los radicales y mitristas encontraban sus apoyos en el
litoral. La movilizacin popular frente a la proteccin aduanera siempre result extremadamente
dbil. Esto se explica por el papel desempeado por el sector industrial en la creacin de empleo. La
poblacin trabajadora se vio sometida a una marcada tensin entre su papel como consumidora y
como productora y este ltimo fue un polo determinante. Las posturas librecambistas tenan escaso
apoyo urbano. Las provincias del interior estaban dominadas por el PAN. Los reclamos para
proteger industrias locales se escuchaban con ms fuerza. Las oligarquas queran asociarse a la
prosperidad de la economa de exportacin. La mayor parte de las manufactureras modernas estaban
en Buenos Aires. Los industriales del litoral explotaban el temor a la desocupacin en caso de que
la proteccin aduanera fuese reducida o eliminada. En 1897 Roca haba acallado a toda oposicin
dentro o fuera del autonomismo. El PAN controlaba la totalidad del pas poltico, con excepcin
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parcial de BS AS. Roca fue ungido candidato presidencial por el PAN, con un fuerte sabor
proteccionista. A fines de 1897, USA aument los derechos que afectaban las lanas y los cueros
argentinos. En Brasil haba nuevos impuestos a la carne argentina. Entonces la sociedad rural dio a
conocer un manifiesto que denunciaba el proteccionismo. Provoc gran atencin pero los rganos
periodsticos se mostraron escpticos sobre las consecuencias prcticas de este pronunciamiento.
Los estancieros decan que el proteccionismo estaba lejos de plantearles problemas de una hondura
tal que los incitara a la accin.

La tarifa Arancelaria: un espacio de compromiso antes que de conflicto: Hay varias razones que
explican por qu los temores que los terratenientes manifestaron hasta fines de los 90 dieron lugar a
una evaluacin menos hostil. El primero y ms importante, se vincula a la gradual atenuacin de
las amenazas de una guerra de tarifas. Hubo un boom exportador durante los ltimos aos del siglo
XIX. Los nuevos bienes exportados (la carne en especial) se orientaban crecientemente no hacia los
mercados protegidos en Europa continental sino hacia la librecambista Gran Bretaa. Las
exportaciones argentinas se convirtieron en las ms diversificadas de A. Latina. La amenaza de
represalias se volvi menos peligrosa. Desaparecido esta amenaza, la proteccin actuaba como un
impuesto al consumo y su peso recaa sobre los miembros ms pobres. El sector rural reciba un
tratamiento preferencial ya que sus principales insumos importados estaban eximidos o pagaban
derechos muy bajos. Tambin saban que cualquier alternativa para recaudar recursos era ms
peligrosa. Frers, un estanciero respetado, deca que los impuestos aduaneros eran un mal necesario
para financiar los gastos del estado. Por lo que los estancieros eran partidarios de un intercambio
ms liberal, no del librecambio. Para fines de la dcada se advirti con claridad que no existan
amenazas a un PAN que estaba fortalecido. Roca se mostr dispuesto a ganarse el apoyo de los
propietarios rurales. El otorg al Dep. de Agricultura rango ministerial. Roca en 1899 se
comprometo a no impulsar la poltica proteccionista. La deferencia de Roca a los grupos
terratenientes culmin en la Ley de Convertibilidad de 1899. La moneda argentina fue fijada al oro
a un nivel que sobrevaluaba el metalico y estimulaba las exportaciones y las actividades que
competian con la produccin importada. Esto beneficiaba a los rurales y a los industriales. Los
terratenientes se dieron cuenta que el desarrollo industrial no perjudicaba sus intereses y que
resultaba inofensivo para la expansin agraria. Los terratenientes tuvieron un cambio de posicin.
Vean a la industria como un complemento del sector agrario. En la dcada que precedi la WW1,
la industria experimentaba una expansin sin precedentes y el sector rural recobr el dinamismo de
la dcada del 80. La aprobacin de una Nueva Ley de Aduana a mediados de 1900 es un claro
testimonio del consenso al que se haba llegado entre los rurales y los industriales.

Conclusiones: El problema de la falta de un partido industrial se puede replantear. Gran parte de las
demandas de la industria encontraban ecos favorables en el PAN. Si una fuerza hubiese resultado
necesaria, LA fortaleza del PAN sugiere que no hubiese sido sencillo. La pregunta por la ausencia
de un partido econmico parece ms relevante. Si algo falto eso fue el partido librecambista.
Diversos actores reclamaron esto pero hubo dos trabas: los grandes terratenientes siempre fueron
consciente de la existencia de partidos polticos de gran fortaleza y de la debilidad de la que
llamaban las clases productoras frente a ellos. La vigencia de la nueva ley de aduanas de 1905 solo
fue cuestionada cuando Gran Bretaa declin su sistema de libre intercambio a fines de la dcada de
1920 y los industriales fueron los que someteran a crtica el papel de los terratenientes en la vida
nacional. Ello ofrece un testimonio revelador sobre el fin de la hegemona de los grandes
productores rurales y el cierre de una poca de la vida argentina.