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Fundamentos para un enfoque Transdisciplinario




Manfred A. Max-Neef



Resumen:

Si pasamos revista a algunas de las principales problemticas
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que definen el
nuevo Siglo, tales como el tema del agua, migraciones forzadas, pobreza, crisis
medioambientales, violencia, terrorismo, neo-imperialismo, destruccin de tejido social,
debemos concluir que ninguna de estas problemticas puede ser adecuadamente
abordada desde la esfera especfica de las disciplinas individuales. Representan desafos
transdisciplinarios. Esto no debera representar un problema si es que la formacin
recibida por aquellos que asisten a nuestras instituciones de educacin superior fuera
coherente con este desafo. Desafortunadamente este no es el caso, y por el contrario, la
educacin uni-disciplinaria es an ampliamente predominante en todas las
Universidades. An as existen unas pocas excepciones de intentos transdisciplinarios,
especialmente en reas como planificacin y filosofa, las que desde sus orgenes las
consideramos disciplinas integradoras. La situacin no puede resolverse como
tradicionalmente se cree y se intenta; esto es, creando supuestos equipos conformados
por especialistas en diferentes reas para que trabajen en torno a un problema dado. Con
un mecanismo as, uno slo puede esperar alcanzar una acumulacin de visiones que
surgen desde cada una de las disciplinas que participan. Una sntesis de carcter
verdaderamente integrador no se alcanza a travs de la mera acumulacin de diferentes
cerebros. Debe ocurrir dentro de los cerebros y para ello debemos orientar nuestra
educacin superior de manera que haga posible alcanzar tal propsito.

Dos posibilidades son propuestas en este artculo, en trminos de
transdisciplinareidad dbil y fuerte. La primera puede ser aplicada siguiendo los
mtodos tradicionales y la lgica, y su carcter es esencialmente prctico. La segunda
representa un desafo epistemolgico que introduce un tipo de lgica cuntica, como
sustituto de la lgica lineal y rompe con el supuesto de una realidad nica. Est basada
en tres pilares: Niveles de Realidad, el Axioma del Medio Incluido; y Teora de la
Complejidad. Se proponen Tres Leyes de la Transdisciplinareidad.

La transdisciplinareidad est an en proceso de elaboracin, por lo que
representa un programa cientfico an sin terminar, pero que ofrece posibilidades
fascinantes para la reflexin y la investigacin.

1. Antecedentes preliminares

La estructura de la gran mayora de las Universidades, en trminos de Facultades
y departamentos, refuerza una formacin uni-disciplinaria, especialmente en los niveles
de pre-grado. De esto se desprende que un primer paso hacia una (necesaria)

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El trmino problemtica es aqu usado en el sentido propuesto por el Club de Roma; esto es, problemas
de con impacto a nivel global y con efectos a largo plazo.
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transformacin, debera ocurrir en el nivel de los programas de post-grado, los que
deberan orientarse, siempre que fuera posible, en torno a reas temticas en vez de
disciplinas especficas. Como ejemplo, un programa de post-grado denominado Agua
podra reunir a ingenieros, abogados, qumicos, bilogos y agrnomos, consiguiendo
que cada uno de ellos adopte una mirada transdisciplinaria. El resultado no ser estudiar
el tema del agua desde el punto de vista del ingeniero o del bilogo, sino que visto de
manera integral.

Pero antes de continuar con estos comentarios es necesario realizar algunas
aclaraciones conceptuales y de terminologa.

2. Aclaracin de conceptos

Para entender de mejor manera lo que se ha estado adelantando, analizaremos el
continuum que va desde la disciplina a la transdisciplina.

2.1 Disciplinareidad

Las primeras Universidades tales como Salerno, Bologna, Oxford y Cambridge
se iniciaron con Facultades de Medicina, Filosofa, Teologa y Leyes. La totalidad del
conocimiento se consideraba que se encontraba en torno a stas cuatro reas. De hecho,
los acadmicos eran verstiles y omniscientes, precursores legtimos de los pensadores
y creadores del Renacimiento.
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Con el paso del tiempo, las Facultades tendieron a especializarse cada vez ms.
Esto hizo que surgieran y se multiplicaran disciplinas y subdisciplinas. Tiempo atrs, en
los aos cincuenta segn menciona Schultz, la Universidad de Illinois public un libro
que listaba ms de 1.100 disciplinas cientficas conocidas, sin incluir las humanidades.
Las asociacin entre disciplinas, departamentos a institutos es un fenmeno
relativamente moderno que empez a consolidarse por s mismo a fines del Siglo XIX.
Esta departamentalizacin ha resultado central en la mantencin de la autonoma de las
disciplinas, la competencia por recursos para la investigacin, y para la consolidacin
del prestigio acadmico. Profesores y discpulos desarrollan y alientan lealtades hacia su
propia disciplina llegando al punto en que sienten que es la ms importante de toda la
Universidad.

La disciplinareidad se relaciona con una mono-disciplina que representa
especializacin en aislamiento, en soledad. De hecho, una persona podra estudiar
biologa y manejarse adecuadamente, sin la necesidad de ningn tipo de conocimiento
de fsica o sicologa. De hecho si escribimos una lista de ciencias, de izquierda a
derecha:

Fsica, Qumica, Biologa, Sicologa, Sociologa, Antropologa

Las percibimos conectadas lgicamente de manera horizontal, no vertical.


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Arnold Schulz, apuntes de su curso Ecosystemology, dictado en la Universidad de California,
Berkeley.
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2.2 Multidisciplinareidad

Una persona puede estudiar simultneamente o en secuencia, ms de un rea del
conocimiento sin hacer ninguna conexin entre ellas. Por ejemplo, uno podra volverse
competente en Qumica, Sociologa o Lingstica sin generar ninguna cooperacin entre
estas disciplinas. Hoy en da es frecuente ver equipos multidisciplinarios de tcnicos o
investigadores. En ellos, cada uno de sus miembros realiza sus anlisis por separado,
desde la perspectiva de sus disciplinas individuales, con lo que el producto final resulta
ser una serie de reportes pegados juntos, sin ningn tipo de sntesis integradora. (ver
Grfico 1)

Grfico 1.



2.3 Pluridisciplinareidad

La Pluridisciplinareidad implica cooperacin entre disciplinas pero sin
coordinacin. Normalmente ocurre con reas del conocimiento compatibles, que posean
niveles jerrquicos comunes. Ejemplos podran ser una combinacin de fsica, qumica
y geologa o historia, sociologa y lenguaje. El estudio de cada una de ellas refuerza el
entendimiento de las otras.

2.4 Interdisciplinareidad

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La Interdisciplinareidad est organizada en dos niveles jerrquicos. Surge una
relacin o coordinacin entre el nivel inferior y aquel ms elevado o superior.
surge una sensacin de propsito cuando los axiomas comunes de un grupo de
disciplinas relacionadas son definidos a un nivel jerrquico ms elevado. (Schulz)
Pero qu significa nivel jerrquico? Las disciplinas mencionadas previamente de
manera horizontal (se adicionan unas con otras) pueden ser consideradas como la
base de una pirmide, identificable a un nivel emprico. Por sobre ellas tenemos otro
grupo de disciplinas que constituyen el nivel pragmtico, (ver el diagrama del grfico
3), el que incluye, entre otras la ingeniera, la arquitectura, la agricultura, la medicina,
etc. Distinguimos tambin un tercer nivel, el nivel normativo, que incluye disciplinas
como planificacin, poltica, diseo de sistemas sociales, diseo medioambiental, etc.
Finalmente, la cspide de la pirmide corresponde al nivel de los valores (nivel
valrico), y est ocupado por la tica, la filosofa y la teologa. As definimos y
construimos un mapa jerrquico en el que el propsito de cada nivel est definido por
el siguiente nivel superior.

En el grfico 2 se muestran tres ejemplos de interdisciplinareidad, uno
relacionado con los valores, una de carcter normativo y dos de ndole proposicional (de
propsito) o pragmtica. Por ejemplo, la medicina se torna interdisciplinaria cuando
garantiza un propsito definido al rea emprica definida por la biologa, la qumica y la
psicologa. De la misma manera, la agricultura define el propsito de la qumica, uso de
suelo, la sociologa y la biologa. Estas son interdisciplinas pragmticas o
proposicionales (se refieren al primer y segundo nivel jerrquico). Un ejemplo de una
interdisciplina normativa es la planificacin, la que debiera definir el propsito de las
disciplinas tcnicas tales como la ingeniera, agricultura, profesiones forestales y
arquitectura (segundo y tercer nivel jerrquico). Finalmente, a partir de la reflexin tica
y filosfica es que se definen los propsitos de la planificacin o la poltica, originando
as una interdisciplina valrica (involucra al tercer y cuarto nivel jerrquico)






















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Grfico 2.



2.5 Transdisciplinareidad

La Transdisciplinareidad es el resultado de la coordinacin entre la totalidad de
los niveles jerrquicos. Estos niveles pueden ser descritos ahora en otros trminos. Las
disciplinas que se ubican en la base de la pirmide (ver grfico 3) describiran los
elementos fundamentales de nuestro entorno. Aqu podemos aprender leyes fsicas de la
naturaleza y los principios que guan la vida y las sociedades. Este nivel formula la
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pegunta y elabora una respuesta en relacin a la interrogante Qu es lo que existe? A
travs de la fsica podemos aprender acerca del universo cuntico, a travs de la
astronoma podemos aprender sobre la magnitud del universo y el nacimiento de las
estrellas. A travs de la biologa podemos aprender sobre la composicin de los
organismos que desafan las fuerzas entrpicas en tanto sistemas abiertos al flujo de
energa. En el otro extremo de la base de la pirmide, la sociologa y la economa
intentan describir y explicar (no siempre exitosamente) el comportamiento de seres
humanos racionales. El lenguaje organizador en este nivel es la lgica.

El siguiente nivel est conformado principalmente por disciplinas tecnolgicas.
Este nivel formula la pregunta y propone una respuesta para la interrogante Qu somos
capaces de hacer? (con lo aprendido en el nivel emprico). Aqu sabemos cmo
construir puentes, viajar a Marte y navegar en altamar. Lo que este nivel no nos dice es
dnde deberamos utilizar nuestras capacidades y conocimientos. El peligro suele ser
que hacemos cosas por el slo de que sabemos cmo hacerlas. El lenguaje organizador
en este nivel es la ciberntica, enfatizando slo las propiedades mecnicas de la
naturaleza y la sociedad.

En el nivel normativo se formula y responde la pregunta qu es lo que
queremos hacer? En las sociedades democrticas las respuestas se definen a travs del
voto. Un buen ejemplo es la aplicacin de evaluaciones de impacto ambiental, las que se
originaron como consecuencia del movimiento medioambiental. Algo similar ocurre
con el movimiento feminista. Estos y otros, son claros ejemplos de la capacidad de las
personas de influenciar directamente lo que quieren que ocurra en su comunidad. El
lenguaje organizador en este nivel es la planificacin.

En el nivel valrico se formula y responde la pregunta Qu deberamos hacer?
O ms bien Cmo deberamos hacer lo que queremos hacer? Este nivel va ms all de
lo presente e inmediato. Involucra a las generaciones que estn por venir, al planeta
como un todo, una economa como si las personas importaran. Haciendo explcita la
preocupacin global por la especie humana y la vida en general, el lenguaje organizador
en este nivel debera ser-como lo sugiere Schulz- algn tipo de ecologa profunda.

Grfico 3.

Transdsciplina: las relaciones verticales que incluyan los cuatro niveles definen una accin
transdisciplinaria.
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Est de ms decir que actualmente no existen Universidades transdisciplinarias.
En el mejor de los casos encontramos algunos esfuerzos interdisciplinarios tomando
forma, principalmente como experiencias marginales no integradas en la estructura de la
Universidad. Los Departamentos, Facultades e Institutos, continan siendo organizados
en torno a disciplinas aisladas.

An ms, mientras mayor es la influencia del discurso econmico convencional,
aumentando la creencia en la eficiencia del mercado, la tica la poltica y los juicios de
valor son excluidos o dejados a un lado del camino. La economa, tal como es enseada
actualmente, presume de ser una ciencia a-valrica (value-free science). De hecho, se
argumenta que la intromisin de elementos valricos distorsiona el proceso econmico
3
.
As las cosas, no debera ser sorprendente que, por ejemplo, los esfuerzos destinados a
superar la pobreza tiendan a fallar sistemticamente. Contrariamente a estas
suposiciones ingenuas, en cambio debera resultar obvio que si no hacemos explcitos
los principios ticos y valores que deberan conformar una sociedad orientada al bien
comn, no es posible disear polticas coherentes con ese desafo. Como un hecho de la
causa, las llamadas polticas de erradicacin de la pobreza tan abundantes a lo ancho
y largo del mundo, son ms bien meros mecanismos para estimular la actividad
econmica, siempre bajo el supuesto que su sola activacin apuntar a la solucin del
problema. Si la equidad, as como los componentes del bien comn, en vez de
mantenerse como una retrica electoral, fuera especificada en trminos de propsitos
concretos (como polticas, policies) el rol del mercado, que ha sido asumido como
orientador supremo de la actividad econmica, debera limitarse a aquello para lo que
realmente es til y eficiente y no como mecanismo de superacin de la pobreza.

Para resumir, y mirando ms atrs la pirmide de la transdisciplinareidad, nos
damos cuenta que muchas de nuestras acciones no van ms all de combinaciones entre
los niveles inferiores. En trminos de comportamiento, nuestra pirmide es acfala y,
mientras no la restauremos, no estaremos en condiciones de abordar las grandes
problemticas del nuevo Siglo.

Pero Cmo alcanzar esto? Ciertamente no es fcil. Primero que todo, los
cambios radicales en la estructura de las Universidades son casi imposibles. Las
resistencias internas pueden resultar inconmensurables, ya que los feudos sobre los que
el prestigio acadmico ha sido construido, se defendern vigorosamente contra
cualquier cambio estructural. Esto resulta sorprendente si nos damos cuenta que hace
casi trescientos aos, Leibnitz expresaba su hostilidad hacia las Universidades debido a
que su organizacin en trminos de facultades, impeda la expansin del conocimiento
entre las disciplinas y ms all de ellas. El cambio es necesario y a pesar de todas las
dificultades existentes, slo puede provenir desde las Universidades, a travs de la
accin y cooperacin entre acadmicos con mayor sabidura. De hecho, podemos
detectar que este proceso, por aqu y por all, ya se encuentra encaminado.

3. Epistemologa y Transdisciplinareidad


3
Al observar con mayor detencin nos damos cuenta que este es un supuesto sorprendente ya que, de ser
cierto, el proceso econmico estara determinado por las leyes naturales, en vez de ser el resultado de la
accin humana.
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Lo que ha sido presentado hasta ahora, se basa en un enfoque prctico y
simplificado que se orienta a la aplicabilidad, para propsitos de investigacin, de un
mtodo que tienda a ser transdisciplinario. Lo he identificado, tal como explicar ms
adelante, como Transdisciplinareidad Dbil, la que a pesar de ser prctica es
insuficiente. La transdisciplinareidad que ser discutida en el resto de este texto, ser
identificada como Transdisciplinareidad Fuerte, dando a entender con ello que se
sumerge ms profundamente en los realms de realidad.

Epistemolgicamente, la transdisciplinareidad fuerte (a la que de ahora en
adelante me referir simplemente como transdisciplinareidad, a menos que se
especifique algo distinto) est basada en tres pilares fundamentales: a) niveles de
realidad, b) el principio del medio incluido (included middle) y c) complejidad
(Nicolescu, 1998). Adicionalmente, reconoce a los modos de razonamiento racional y
relacional como simultneos. La Transdisciplina representa entonces, un claro desafo a
la lgica binaria y lineal de la tradicin Aristotlica.

En el curso de la evolucin humana, en la transicin desde la comunicacin oral,
donde el conocimiento se imparta a travs de historias y mitos, a la comunicacin
escrita un producto esencialmente de Occidente, fruto del desarrollo del alfabeto
Fenicio/Griego- la primaca del pensamiento racional por sobre el pensar relacional se
convirti en la regla.

4. Ms all de la Razn

En este sentido es interesante notar que Goethe, cuyas contribuciones cientficas
han quedado injustamente ensombrecidas a causa de sus colosales logros en la literatura
y las artes, se senta a disgusto con lo que el crea eran las limitaciones de la fsica
Newtoniana. Para Goethe, la ciencia es ms bien un camino ntimo de desarrollo
espiritual, que una disciplina orientada a acumular conocimiento en el mundo fsico.
Involucra no slo un riguroso entrenamiento de nuestras facultades de observacin y
pensamiento, sino tambin en otras facultades humanas que nos pueden conectar y
sintonizar con la dimensin espiritual que subyace e interpenetra a lo fsico: facultades
como sentimiento, imaginacin e intuicin. La ciencia, tal como Goethe la concibi y la
practic, tiene como su meta ms alta alcanzar la sensacin (el sentimiento de)
maravillarse en plenitud a travs de la mirada/observacin contemplativa
(Anschauung), en que el cientfico es capaz de ver a Dios en la Naturaleza y a la
Naturaleza en Dios (Naydler, 2000)

Nadie ms sino Werner Heisenberg, uno de los padres de la fsica cuntica, fue
quien sugiri que en realidad no existe conflicto alguno entre aceptar la manera de
contemplar la naturaleza de Goethe, y las contribuciones y descubrimientos de la fsica
moderna. Para el, ambos caminos resultan ser complementarios en vez de opuestos.
(Heisenberg, 1952). De hecho Heisenberg es uno de los primeros grandes cientficos del
Siglo XX que reivindica las contribuciones cientficas de Goethe.

Pero nuestra situacin presente considera algo ms. De hecho, en una editorial
del ao 2000 del Journal Nature Neuroscience, se hace referencia al creciente problema
tanto de los expertos como de los cientficos para entenderse unos con otros (Nature
Neuroscience, 2000). Se seala que en la poca de Darwin era posible escribir un libro
que fuera a la vez un reporte cientfico primario y un bestseller popular. Hoy en da, sin
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embargo, esto se ve como un ideal lejano. No slo resulta difcil comunicar ideas
cientficas al pblico en general, sino que tambin los cientficos parecen tener
crecientes dificultades para comunicarse unos con otros. Incluso dentro de la biologa,
los investigadores de diferentes reas de especializacin suelen ser incapaces de
entender los trabajos de sus colegas. Estamos siendo testigos de lo que podemos llamar
un big bang disciplinario.

La creciente ruptura en la comunicacin en gran medida es producto de la
exacerbacin del pensamiento racional, el que se manifiesta a travs de la
predominancia del reduccionismo y una lgica lineal binaria que separa al observador
de lo observado, entre otras cosas.

Con la fsica cuntica hemos aprendido que la presencia del observador puede
ser reducida a un mnimo, pero jams puede ser totalmente eliminada. Requerimos el
acceso a nuevos tipos de lgica que permitan el enriquecimiento mutuo entre las
disciplinas y por el reconocimiento de la validez del contraria sun complementa
propuesto por Niels Bohr. Una percepcin con dos polos, una tensin dinmica entre
opuestos. Un ying y un yang, como nos sugiere el Taosmo, en que el ying es anlogo al
pensamiento relacional y el yang al pensamiento racional. En otras palabras, una lgica
capaz de armonizar la razn con la intuicin y el sentimiento, como Goethe hubiese
querido. En este ltimo sentido, uno debe reconocer honestamente que los innovadores
en todas las reas, ya sea en las ciencias o en el arte, suelen apoyarse en la intuicin para
alcanzar una solucin o una respuesta a los problemas que son objeto de su bsqueda.
Sin embargo, lo extrao es que cuando comparten o muestran sus resultados a sus
colegas, existe la tendencia a reducir sus descubrimientos y respuestas en trminos de
aproximaciones reduccionistas y racionales. Una extraa suerte de timidez parece
prevalecer en el sentido de que confesar la contribucin de la intuicin podra ser
percibido o ridiculizado como una exposicin indecente, para nada propia de un
verdadero cientfico. Einstein, quien pudo estar por sobre y ms all de esa timidez,
declar que la mente intuitiva es un regalo sagrado, y la mente racional es un sirviente
fiel. Hemos creado una sociedad en la que honramos al sirviente y hemos olvidado el
obsequio.

Cuando a Niels Bohr, el ilustre fsico dans, le fue otorgado un ttulo nobiliario
por el Rey de Dinamarca, como reconocimiento a sus trascendentales contribuciones a
la ciencia y la cultura tanto de su pas como del mundo, le pidieron que hiciera un
sugerencia para el diseo del escudo de armas. El sugiri poner en el centro el smbolo
taosta del ying-yang, y bajo esto la frase: Contraria sunt Complementa. A travs de ese
acto l revelaba la esencia ms trascendental de lo que su sabidura le haba permitido
alcanzar. (Mallmann et al., 1979)


5. Niveles de Realidad

Para una comprensin pragmtica de los diferentes modos de pensar, es
necesario examinar el primer pilar de la visin transdisciplinaria; esto es, Niveles de
Realidad. Adoptando la sugerencia de Nicolescu de designar la realidad como aquello
que resiste nuestras experiencias, representaciones, descripciones, imgenes o
formalizaciones matemticas. Con la fsica cuntica hemos descubierto que la
abstraccin no se limita a ser un simple intermediario entre nosotros y la Naturaleza, o
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una herramienta para describir la realidad, sino que es ms bien una de las partes
constitutivas de la Naturaleza. En la fsica cuntica, la formalizacin matemtica es
inseparable de la experiencia. (Nicolescu, 2000)

En tanto la Naturaleza participa en la existencia del mundo, uno debe adscribir
una dimensin ontolgica al concepto de Realidad. La Naturaleza es una fuente inmensa
e inagotable de lo desconocido, lo que justifica la existencia misma de la ciencia. La
Realidad no es slo una construccin social, el consenso de una colectividad, o un
acuerdo intersubjetivo. Tambin posee una dimensin transubjetiva, dado que el ms
simple hecho experimental puede arruinar la ms hermosa teora cientfica, (Nicolescu,
2000).

Por Nivel de Realidad entenderemos un conjunto de sistemas que son invariantes
respecto de la aplicacin de ciertas leyes generales. Una vez ms, la fsica cuntica
revela que las entidades cunticas estn subordinadas a leyes cunticas que difieren
radicalmente de aquellas del mundo macrofsico. Nuevamente, como seala Nicolescu
dos niveles de realidad son diferentes si al pasar de uno a otro, surge un quiebre en las
leyes y un quiebre en conceptos fundamentales como por ejemplo, la nocin de
causalidad (Nicolescu, 2000). No ha sido encontrada ninguna formalizacin matemtica
rigurosa que interprete el trnsito de una a otra realidad (incluso podramos decir, de
uno a otro mundo). Existen indicaciones matemticas, sin embargo, que indican que el
trnsito desde el mundo cuntico al mundo macrofsico no es de carcter continuo. Esta
discontinuidad que es manifiesta en el mundo fsico tambin es manifiesta en la
estructura de los niveles de realidad. La consecuencia -y esto es fascinante- es que al
menos dos mundos coexisten.

La coexistencia de dos mundos como ha revelado la ciencia, coincide con
muchas visiones similares que emergen de algunas religiones, tradiciones y creencias
acerca de lo que ocurre cuando empezamos a buscar ms profundamente en nuestro
universo interior. La creencia en mundos paralelos es algo a lo que me he referido
alegricamente como Existe un mundo en el cual tienes que ver para creer, y existe
otro mundo en el cual tienes que creer si quieres ver. Varios filsofos del Siglo XX
especularon sobre diferentes niveles de percepcin y realidad y realidades
multidimensionales; entre ellos Husserl. El filsofo Anglo-Germano Karl Popper y John
Eccles, neurobilogo premiado con el Nobel, especularon en conjunto durante los
ltimos aos de sus vidas sobre el enigma cerebro-mente (Rodrguez, 2004). Finalmente
propusieron una teora filosfica sobre tres mundos: Mundo 1, que contiene todos los
objetos y estados fsicos, incluyendo el cerebro. El Mundo 2, el de las experiencias
subjetivas y estados de consciencia. El Mundo 3 es el producido por los humanos e
incluye el lenguaje. Por su parte, en sus Manuscritos de 1942, Werner Heisenberg
introdujo la idea de lo que denomin Regiones de Realidad. La primera regin es la de
la fsica clsica; la segunda es la de la fsica cuntica, la biologa y los fenmenos
squicos; y la tercera corresponde a la regin de las experiencias religiosas, filosficas y
artsticas. Conocemos las leyes que rigen tanto a las dos primeras regiones de realidad
de Heisenberg. Sin embargo ignoramos cules son las leyes que gobiernan la tercera
regin. En cualquier caso, lo que parece ser cada vez ms evidente es que no podemos
suponer la existencia de una nica realidad, totalmente describible y comprensible en
trminos de la razn pura.

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De todo lo que hemos dicho hasta ahora, podemos darnos cuenta de la necesidad
de contar con enfoques e investigaciones transdisciplinarias, el enfoque
transdisciplinario en s es an un proyecto inconcluso, sobre el cual an queda mucho
por descubrir e investigar. Debera estar claro que la transdisciplinareidad es, en su
actual etapa de desarrollo, tanto una herramienta como un proyecto.

Si la existencia de dos niveles de realidad (tal como hemos definido los niveles
de realidad) ha sido demostrada, y la intuicin da cuenta de un nivel adicional como es
el caso del tercer nivel propuesto por Heisenberg, podemos preguntarnos acerca de
cuntos niveles pueden eventualmente ser posibles. Ser acaso que nosotros los seres
humanos nos deslizamos y vivimos en mltiples realidades sin tener conciencia de ello?
Y si este fuera el caso, Podemos despertar a esa conciencia? (Lazlo, 2003). Es en la
bsqueda de respuestas a preguntas como stas, en que surge un terreno frtil para el
dilogo entre ciencia y misticismo. Y aqu es donde la aproximacin transdisciplinaria
puede y debe hacer su ms trascendental contribucin.

6. La lgica del medio incluido

La nocin de Contraria sunt Complementa fue el leit motiv de Niel Bohr. Esto quiere
decir da y noche, partcula y onda, masculino y femenino, razn y emocin, lgica e
intuicin, materia y espritu, pragmatismo y misticismo, disciplina y transdisciplina no
son dicotmicos sino complementarios que convergen y se funden sin perder sus
identidades. El Occidente ha definido su cultura tomando en consideracin tan slo un
lado del camino: seres humanos recompensados por el sol y el da, imponiendo la razn
y la lgica; organizando instituciones donde es importante el dominio, celebrando el
xito del pragmatismo; y creando, para lograr una mayor eficiencia, toda una taxonoma
de disciplinas concretas. La cultura Oriental, por otro lado, es percibida por Occidente
como interesante y misteriosa, pero no competente ni eficiente (a menos que se
Occidentalice). El camino que hemos seguido en orden a alcanzar la verdad, a travs de
definiciones, descripciones, demostraciones y pruebas, son diseos Cartesianos que
requieren una atencin despierta (wakefulness) imbuida en la accin. El listado
interminable de meditaciones nocturnas a travs de las cuales el Budismo y el Taosmo
orientan esfuerzos para alcanzar la revelacin, la iluminacin y la trascendencia, se nos
aparece a nosotros como algo que no es ms que un extrao y peculiar ejercicio cuya
utilidad no somos capaces de comprender. (Mallmann et al., 1979). Resulta bastante
afortunado el que a estas alturas, ambos lados del camino parecen empezar a converger.
No tengo dudas de que, como consecuencia de esta convergencia, fascinantes y
extraordinarias revelaciones estn esperando por ser develadas.

La evidencia acerca de la coexistencia del mundo cuntico con el macrofsico,
ha provocado, por decirlo as, una rebelin con lo que tradicionalmente se consideraba
como pares mutuamente excluyentes (A y no-A), tales como partcula/onda,
continuidad/discontinuidad, causalidad local/causalidad global, etc. Estos pares resultan
ser ciertamente contradictorios si los analizamos a travs de la lgica clsica que
reconoce slo un nivel de realidad.

La lgica clsica, lineal, de la tradicin Aristotlica, an vigente hoy en da, se
basa en tres axiomas fundamentales:

1. El axioma de identidad: A es A.
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2. El axioma de no contradiccin: A no es no-A
3. El axioma del medio excluido: No existe un tercer trmino T, que sea
simultneamente A y no-A.

Si aceptamos la validez de la lgica clsica, debemos concluir que los pares
contradictorios tales como partcula/onda, revelado por la fsica cuntica, son
mutuamente excluyentes, ya que uno no puede suponer la validez de algo y de su
opuesto al mismo tiempo (A y no-A). Como consecuencia de esta situacin,
alrededor de 1930, los fundadores de la fsica cuntica se dieron cuenta de la necesidad
de formular una clase de lgica cuntica. Sus esfuerzos se concentraron en la
modificacin y reformulacin del segundo axioma; esto es, introduciendo la no-
contradiccin con varios valores de verdad, en lugar del par (A y no-A). Estos
esfuerzos lgicos an resultan ser controversiales.

Un esfuerzo ms interesante y tal vez ms fructfero, puede ser la reformulacin del
tercer axioma en el sentido de convertirlo en axioma del medio incluido. Basarab
Nicolescu nos recuerda que La Historia le dar crdito a Stphane Lupesco por haber
demostrado que la lgica del medio incluido es una verdadera lgica, formalizable y
formal, multivalente con tres valores: A, no-A y T, y no contradictoria
(Lupesco, 1987; Nicolescu, 1999).

A pesar de la dificultad para aceptar o para comprender la validez del axioma del
axioma que establece que existe un tercer trmino T que es al mismo tiempo A y no-
A, la dificultad puede ser superada si introducimos la nocin de Niveles de Realidad.
Imaginemos un tringulo en el que uno de los vrtices corresponde a un nivel de
realidad y los otros dos vrtices a otros niveles de realidad. Lo que en un nivel nico
puede aparecer como antagonista y contradictorio (onda A y partcula no-A), deja
de serlo cuando un tercer elemento, el estado T, ejecutado desde otro nivel de
realidad, torna lo que apareca como antagnico (onda o partcula) en una entidad
unificada (el quanto, o cuanto), que es percibida como no-contradictoria.

El trmino T, situado en un nivel de realidad diferente al de A y no-A, induce
una influencia sobre sus niveles de realidad vecinos (Nicolescu, 1999). Hay, por as
decirlo, una especie de permeabilidad entre niveles de realidad vecinos. En lneas
similares, Popper y Eccles (Rodrguez, 2004) los que como se mencion previamente,
proponan una filosofa con tres mundos, sugieren que el cerebro situado en el Mundo 1,
y la mente, ubicada en el Mundo 2, interactan, lo que significa que las fronteras entre
estos mundos son permeadas en ambas direcciones por flujos de informacin.
Basndonos en los comentarios de Nicolescu y en lo que hasta aqu se ha argumentado,
estamos en condiciones de establecer un principio fundamental de la
transdisciplinareidad, que guarda semejanza con el teorema de Gdel, el cual propongo
que sea identificado como la Primera Ley de la Transdisciplinareidad: las leyes de un
determinado nivel de realidad no son autosuficientes para describir la totalidad de los
fenmenos que ocurren en ese mismo nivel.
4


La lgica del medio incluido no es una metfora. Es de hecho, la lgica de la
transdisciplinareidad y la complejidad ya que permite, a travs de un proceso iterativo,
cruzar diferentes reas del conocimiento de una manera coherente, generando una nueva

4
Creo que esa sentencia (Nicolescu, 2000), merece ser reconocida como ley. Lo mismo se mantiene para
la Segunda Ley de la Transdiscplinareidad propuesta ms adelante.
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simplicidad (o simplejidad, como ha sido propuesto por Nicolescu). No excluye la
lgica del medio excluido sino que define sus lmites y rango de influencia. Ambas
lgicas son complementarias.

La lgica del medio incluido nos permite describir las coherencias entre niveles de
realidad, a travs de un proceso iterativo del siguiente tipo: 1) Un par de elementos
contradictorios (A y no-A) situados en un determinado nivel de realidad, es
unificado por un estado T, situado en un nivel de realidad adyacente; 2) A su vez, el
estado T se encuentra asociado a un nuevo par de elementos contradictorios (A* y
no-A*) ubicado en su mismo nivel; 3) El par contradictorio (A* y no-A*) es, a su
vez, unificado por un estado T**, El proceso iterativo contina indefinidamente hasta
que todos los niveles de realidad se hayan agotado, asumiendo que se puedan agotar.

La accin de la lgica del medio incluido entre diferentes niveles de realidad, induce
a una estructura abierta para la unidad de los niveles de realidad. Esta estructura abierta
posee consecuencias epistemolgicas extraordinarias, ya que implica la imposibilidad
de construir una teora completa cerrada sobre s misma. Lo que obtenemos en cambio
es una potencialidad permanente para la evolucin del conocimiento. Desde estas
consideraciones es que ahora podemos proponer la que he identificado como la Segunda
Ley de la Transdisciplinareidad: Cada teora en un nivel dado de realidad, es una teora
transitoria, ya que inevitablemente lleva a descubrir nuevas contradicciones situadas en
nuevos niveles de realidad. Este proceso puede continuar indefinidamente sin nunca
alcanzar la construccin de una teora unificada completa. El conocimiento es, entonces,
y para recordarlo siempre, una estructura abierta.

Los diferentes niveles de realidad son accesibles al conocimiento humano a travs
de la existencia de diferentes niveles de percepcin, los que se encuentran en
correspondencia unvoca con los niveles de realidad. Estos niveles de percepcin
pueden ser activados como consecuencia de estados de conciencia inducidos por nuestra
estructura fsica o nuestros rganos sensoriales. Los niveles de percepcin pueden
permanecer en estado potencial esperando ser activados a travs de prcticas como las
enseadas por el Budismo y el Taosmo, siendo un ejemplo la Experiencia del Satori
5
o
a travs de rituales Chamnicos u otros medios para inducir estados alterados de
conciencia.

Podemos decir ahora que la unidad de los niveles de realidad constituye el Objeto de
la Transdisciplinareidad, y la unidad de los niveles de percepcin constituye el Sujeto
de la Transdisciplinareidad. Un fluir de conciencia que corre coherentemente a travs
de los niveles de percepcin, debe corresponder a un flujo de informacin que corre
coherentemente a travs de los diferentes niveles de realidad. Ambos flujos estn en una
relacin isomrfica.

El conocimiento no es interior ni exterior; es al mismo tiempo interior y exterior.
El estudio del Universo y el estudio de los seres humanos se sostienen mutuamente
(Nicolescu, 1999).

5
El Satori en Budismo Zen es la experiencia intuitiva ntima de iluminacin. Se dice que el Satori es
inexplicable, indescriptible e imposible de ser comprendido a travs de la lgica y la razn. El Satori es
normalmente alcanzado despus de un y puede ocurrir espontneamente como resultado de un repentino
estmulo accidental, manifestndose como un repentino despertar (break-trough) a una conciencia
superior.
14

7. Complejidad

Pero ms all de la verificacin de la existencia de diferentes niveles de realidad, el
ltimo siglo fue testigo de la aparicin de la complejidad, el caos y los sistemas no-
lineales en muchas reas de la ciencia. Las aproximaciones sistmicas han trado el
abandono del supuesto que indica que la Naturaleza puede ser descrita, analizada y
controlada en trminos simples, correlacionados a travs de la lgica lineal tradicional.
Todos estos nuevos conceptos han revolucionado muchos mbitos de las ciencias
bsicas. Sin embargo no es posible encontrar ningn quiebre (break-trough)
significativo cuando vamos a los disciplinas relacionadas con los actos sociales,
economa y poltica. Paradjicamente, el concepto de realidad uni-dimensional,
orientada por una lgica de simplicidad lineal, parece estar ms enquistado que nunca,
precisamente en un momento en que intentamos adaptarnos a un mundo de creciente
cambio acelerado. Parece ser evidente que esta incoherencia es en gran medida
responsable por muchas de las crisis que nos afectan hoy en da. Movimientos
fundamentalistas de todo tipo, y las reacciones punitivas simplistas de las que somos
testigos, pueden slo ser entendidas como manifestaciones orientadas por una lgica
absolutamente simplista.

Nuestra relacin con un mundo complejo y con una Naturaleza compleja requiere un
pensamiento complejo. Edgar Morin ha estado realizando propuestas en este sentido por
ms de veinte aos. Entre otras cosas, propone una reformulacin radical de nuestra
organizacin del conocimiento, considerando su creciente complejidad. La idea es
desarrollar un tipo de pensamiento recursivo. Esto quiere decir un pensamiento capaz
de establecer relaciones de retroalimentacin en trminos de conceptos como todo/parte,
orden/desorden, observador/observado, sistema/ecosistema, en una forma que mantiene
simultneamente su complementareidad y antagonismo (Morin, 1992)

A primera vista, la propuesta de Morin aparece como un logro imposible. Sin
embargo, una vez que hemos comprendido e integrado, en nuestra manera de ver el
mundo, los diferentes niveles de realidad y su lgica asociada del medio incluido, tanto
la visin como la manera de proceder se torna clara. El principio elemental es la no
separacin de los polos opuestos en cualquiera de las relaciones bi-polares que
caracterizan el comportamiento de la Naturaleza y la vida social. Esta separacin,
normal en el pensamiento racional y su correspondiente lgica lineal, en realidad es
artificial ya que ni la Naturaleza ni las sociedades humanas funcionan en trminos de
relaciones mono-polares. Nuestra insistencia en simplificar de manera artificial e
ingeniosa nuestro conocimiento acerca de la Naturaleza y las relaciones humanas, es la
fuerza que est detrs de las crecientes disfunciones que hemos provocado y seguimos
provocando en las interrelaciones sistmicas tanto de los eco-sistemas como del tejido
social.

Como ya se ha apuntado, el discurso presentado hasta aqu en este ensayo, es ms
accesible (aunque no de manera unnime) a los involucrados en las ciencias naturales,
especialmente en fsica cuntica y biologa, que a aquellos cuyos lmites de
conocimiento estn dentro de las ciencias sociales. El caso ms preocupante es el de la
economa (exacerbadamente unida con la razn lineal.), ya que siendo una disciplina
que en la prctica ejerce una enorme influencia en la toma de decisiones que afectan
tanto a la Naturaleza como a la sociedad, su impacto puede ser y es destructivo,
15
devastador y en muchos casos, irreversible. Hoy existen evidencias abrumadoras de que
la manera en que se ensea economa en las Universidades y es practicada en la vida
diaria, es incapaz de resolver los problemas de su mbito de preocupaciones y despus
de todo, de justificar su propia existencia como disciplina. Slo cuando la
transdisciplina pueda penetrar y transformar las visiones economicistas del mundo,
podremos aspirar a encontrar soluciones a situaciones como la pobreza, el desempleo o
la sostenibilidad.

Si me solicitaran definir nuestros tiempos en pocas palabras, dira que hemos
alcanzado un punto en nuestra evolucin como seres humanos en que sabemos mucho,
pero comprendemos muy poco. Est de ms decir (la evidencia es clara) que la lgica
lineal y el reduccionismo han contribuido para que alcancemos niveles de conocimiento
insospechados. El conocimiento ha crecido exponencialmente pero slo ahora
empezamos a sospechar que no es suficiente, no por razones cuantitativas sino que por
razones cualitativas. El conocimiento es uno de los caminos, es un lado de la moneda.
El otro camino, el otro lado de la moneda es el de la comprensin.

Describir y explicar genera conocimiento, y el conocimiento guiado por la razn,
pertenece al dominio de la ciencia. Pero saber no es lo mismo que comprender. Aqu va
un ejemplo. Suponga que sabe todo lo que puede saberse desde un punto de vista
filosfico, antropolgico, biolgico, teolgico y sicolgico de un fenmeno humano
llamado Amor. Entonces, usted conoce todo lo que pueda conocerse acerca del Amor;
pero slo podr comprender el Amor cuando se enamore. Slo se puede comprender
aquello de lo que nos volvemos parte, cuando el Sujeto que busca y observa se vuelve
integrado de manera inseparable con el Objeto buscado y observado.

Mientras en los dominios del conocimiento tiene sentido que yo (Sujeto) tenga
un problema y busque una solucin (Objeto), en el dominio de la comprensin no existe
tal problema, sin tan slo transformaciones que integran indisolublemente Sujeto y
Objeto. Podramos concluir entonces que conocimiento y comprensin pertenecen a
niveles de realidad diferentes. Recordemos que dos niveles de realidad son diferentes si
al pasar de uno a otro hay un quiebre en las leyes y un quiebre en conceptos
fundamentales como por ejemplo, la nocin de causalidad. Est claro que el
conocimiento formal, asociado a la razn, se construye siguiendo las reglas del mtodo
y la causalidad, mientras que la comprensin, asociada a la intuicin, gobierna sobre el
mtodo y la causalidad. As las cosas, al existir diferentes niveles de realidad, la
comprensin puede resolver las contradicciones que surgen en el conocimiento. Otros
niveles de realidad adyacentes pueden encontrarse en los casos del ser y del tener y
como ha sido insinuado, en el caso de la razn y la intuicin. Ahora podemos empezar a
captar posibles maneras de reorientar los procedimientos para trabajar con disciplinas
sociales.

8. Resumen y conclusin

La transdisciplinareidad dbil, tal como fue definida en la primera parte de este
trabajo, es un camino prctico para el abordaje de problemas de manera sistmica.
Ayuda, pero est lejos de ser suficiente. La transdisciplinareidad fuerte, por el otro lado,
es tanto una herramienta como un proyecto. Un proyecto inconcluso que an demandar
muchos esfuerzos de sistematizacin para ser comprendido.

16
Las investigaciones disciplinarias se refieren a un nico nivel de realidad. La
transdisciplina en cambio, extiende su accin a travs de varios niveles de realidad en el
caso de la transdisciplinareidad fuerte, y a travs de varios niveles de organizacin en el
caso de la transdisciplinareidad dbil (ver nuevamente la base de la pirmide del
Grfico 3). La disciplina y la transdisciplina deben ser entendidas como
complementarias. El trnsito de una a otra genera enriquecimientos mutuos que ayudan
a facilitar la comprensin de la complejidad.

La transdisciplinareidad, ms que una nueva disciplina o una meta-disciplina, es
en realidad una manera diferente de mirar el mundo, ms sistmica y ms holstica.

Pese a que la epistemologa de la transdisciplinareidad es relativamente clara, su
aplicabilidad metodolgica en las ciencias sociales an adolece de deficiencias.
Especficamente, debemos adquirir una mayor claridad respecto a los niveles de
realidad del mundo social. Acaso el conocimiento y la comprensin pertenecen a
diferentes niveles de realidad? Y que hay del ser y el tener o razn e intuicin? Acaso
las visiones antropocntricas y biocntricas acerca del mundo pertenecen a diferentes
niveles de realidad? Podemos afirmar, por ejemplo, que el crecimiento y el
medioambiente, frecuentemente identificados como opuestos (A y no-A) en el
anlisis econmico convencional, lo sean slo al nivel antropocntrico, y que tal
oposicin se disuelve desde el nivel biocntrico con una Economa Ecolgica, a travs
de la cual crecimiento y medioambiente, como opuestos complementarios, se convierten
en un desarrollo unificado, integral?

Todas stas son preguntas abiertas que sin embargo, insinan un camino a seguir
en un programa de investigacin cuyo propsito debiera ser completar y consolidar la
mirada transdisciplinaria como un proyecto destinado a mejorar nuestra comprensin
del mundo social y la Naturaleza. Es claro que si no realizamos ese esfuerzo,
continuaremos generando an mayores daos a nuestra Sociedad y nuestra Naturaleza,
debido a nuestros supuestos y visiones parciales y fragmentadas. El desafo es practicar
la transdisciplinareidad de manera sistemtica, ya sea en su versin fuerte o dbil
(dependiendo de las posibilidades), y realizar esfuerzos para perfeccionarla como visin
de mundo mientras la versin dbil sea absorbida y consolidada por la versin fuerte.

Dado que no hay Universidades o centros de estudio superiores orientados de
manera transdisciplinaria a la educacin de estudiantes, resulta imperiosamente
necesario crear instancias para estimular su aplicacin y desarrollo.

9. Coda

Lao Tzu seal hace 2.500 aos atrs:

Treinta rayos convergen en el tubo de una rueda
pero es de su vaco que depende la utilidad del carro
Modelando la arcilla se hacen vasijas
pero es de su vaco que depende la utilidad de la vasija
Se horadan puertas y ventanas para hacer una habitacin
pero es de su vaco que depende la utilidad la habitacin
En consecuencia
as como nos beneficiamos con lo que es
17
debemos reconocer la utilidad de lo que no es.

De lo que Lao Tzu tiene que decir, podemos inferir lo que me gustara llamar,
aunque fuera de manera alegrica, la Tercera Ley de la Transdisciplinareidad: Slo
debido a lo que no est, se hace posible que est lo que est; y slo debido a lo que ah
est, se hace posible que no est lo que no est.

O en trminos budistas podramos decir que el vaco, la nada (sunyata) y la
existencia son fundamentos uno de la otra.

Aqu encaramos la unidad de todas las cosas! Cun lejana es la ciencia que
enseamos en nuestras Universidades de la comprensin de esto?



Referencias

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Nicolescu, B., 2000. Transdisciplinarity and Ccomplexity. Bulletin Interactif du CIRET, Paris.

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Unpublished.

Schulz, A., no date. Ecosystemology. University of California, Berkeley.