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MECNICA DE SUELOS BSICA



PROPIEDADES FSICAS DE LOS SUELOS
RELACIONES MASA VOLUMEN (RELACIONES DE FASES)

Por: Sandra X. Campagnoli M. Escuela Colombiana de Ingeniera

1. Introduccin

El suelo es un sistema discreto constituido por partculas slidas con espacios
comprendidos entre las mismas, denominados comnmente poros o vacos del
suelo. Estos espacios entre partculas, bien pueden encontrarse parcial o
totalmente ocupados por un gas o por un lquido (Figura 1).

Las partculas slidas (S); minerales u orgnicas, pueden tener tamaos macro
o microscpico - visibles o no a simple vista, constituyen la Fase Slida del
suelo.
El Agua (W), constituye la Fase Lquida, aun cuando en un suelo puede
encontrarse presente otro tipo de lquido, y
El Aire (A), constituye la Fase Gaseosa, aun cuando puede encontrarse
presente otro tipo de gas tal como vapor sulfuroso, anhdrido carbnico, etc.


Figura 1: Fases del suelo

Como con cualquier material en ingeniera, con un suelo es necesario definir su
estado fsico. Esto permitir predecir de manera preliminar su comportamiento
frente a las diferentes solicitaciones que se le presenten, ya sea como material de
fundacin (cimentacin) o como material de construccin.

Para poder definir las caractersticas fsicas de un suelo, se requiere cuantificar,
en peso o masa y en volumen, sus fases constituyentes y a partir de estas
magnitudes determinar las proporciones relativas en que se encuentran presentes
en la masa de suelo. De aqu nace el trmino Relaciones de Fases.

La forma ms sencilla de realizar el estudio de las proporciones relativas entre los
componentes del suelo, es mediante su representacin grfica, conocida como
Diagrama de Fases. Se puede decir que el diagrama de fases es una manera
simplificada o idealizada de ver el suelo Figuras 2 y 3.
Aire
Slido
Agua
2




Figura 2: Representacin idealizada de las fases del suelo



Figura 3: Representacin grfica de un suelo Diagrama de Fases.

Se acostumbra a colocar al frente de cada fase, a la izquierda su respectivo
volumen y a la derecha su respectiva masa o peso, usando la nomenclatura que
se indica en la figura 4. En el diagrama es importante que aparezcan las unidades
de volumen y de masa o peso que se estn trabajando.

Figura 4: Diagrama de Fases del suelo - nomenclatura.

Volumen
Total
Partculas
Slidas
Vacos
Slidos
Aire
Agua
Condicin Real Condicin Idealizada
Donde:
M
A
=Masa de Aire=0
M
w
=Masa de Agua
M
s
=Masa de Slidos
M
t
=Masa Total
V
A
=Volumen de Aire
V
w
=Volumen de Agua
V
s
=Volumen de Slidos
V
v
=Volumen de Vacos= V
A
+V
W

V
t
=Volumen Total

V
t

A
W
S
V
v

V
A

V
w

V
s
M
s

M
w

M
A
=0
M
t

Volumen
(Unidad)
Masas o Pesos
(Unidad)
3
El diagrama de fases de la figura 4, representa un suelo en condicin trifsica, es
decir constituido por las tres fases slido, agua y aire. En esta condicin se dice
que el suelo se encuentra parcialmente saturado. Cuando todos los vacos o
espacios entre partculas se encuentran llenos de aire, se dice que el suelo se
encuentra seco y se tiene un sistema bifsico slidos y aire. Figura 5.



Figura 5: Diagrama de Fases de un suelo en estado Seco.

Si todos los espacios entre partcula y partcula se encuentran llenos de agua el
suelo se encuentra saturado se tiene tambin un sistema bifsico. Figura 6.



Figura 6: Diagrama de fases de un suelo saturado

2. Relaciones entre Masas (o entre Pesos)

2.1 Contenido de Humedad,

En Geotecnia, el contenido de humedad, se simboliza normalmente con la letra
griega . Es la relacin ms importante entre masas (o pesos) en un suelo.

Se define como la relacin entre la Masa de Agua (M
w
) o el peso de agua (W
w
)
y la Masa de slidos (M
s
) o el peso de slidos (W
s
) presentes en el suelo,
expresada en porcentaje.

(1) Ec. 100 100 = =
s
w
s
w
W
W
M
M

Aire
Slido
Agua
Slido
4

Al observar la ecuacin (1), es fcil entender por qu el contenido de
humedad, tal y como se define en geotecnia, puede ser superior al 100%, ya
que la masa de agua puede ser superior a la masa de slidos presentes en el
suelo (Si M
w
> M
s,
entonces > 100%). Tericamente el contenido de
humedad puede variar entre 0 . Sin embargo, el lmite superior carece
de sentido.

Contenidos de humedad superiores al 100%, se pueden encontrar en suelos
finos, especialmente de tipo arcilloso. En suelos de grano fino, tales como
limos y arcillas, por tener mayor superficie especfica, S
e
(rea de la superficie
de la partcula por unidad de volumen o por unidad de masa - por ejemplo
m
2
/m
3
o m
2
/kg) se presentan los mayores contenidos de humedad frente a los
suelos de grano grueso.

Para aclarar el concepto de superficie especfica, tomemos:

a) Un cubo de lados 111 cm, su superficie especfica S
e
ser:


6 1


0.6



b) Si el tamao del cubo se reduce a 111 mm de lado, su superficie
especfica S
e
ser:


6 1



c) Ahora bien si el cubo tiene 111 m de lado, su superficie especfica S
e
,
ser:


6 1


6000



De lo anterior se desprende que entre ms fina o ms pequea sea la
partcula, mayor ser su superficie especfica. Este concepto es muy
importante para entender el por qu los suelos finos requieren mayores
humedades en los procesos de compactacin. Es as que para tener una
pelcula de agua cubriendo las caras de los cubos de los ejemplos (a) y (b), se
requerira 10 veces ms cantidad de agua para el cubo (b) que la necesaria
para cubrir el cubo (a).

En la naturaleza el contenido de humedad de los suelos vara entre lmites
muy amplios y de manera considerable de un suelo a otro e, inclusive, dentro
de un mismo depsito de suelo. En general para la gran mayora de los suelos
5
el contenido de humedad natural es inferior al 60%, sin embargo, no es inusual
encontrar en suelos de origen marino o lacustre contenidos de humedad
superiores a 300% - 400%. En algunas arcillas Japonesas se han registrado
contenidos de humedad de 1200% a 1400%, en las arcillas del valle de Mxico
son usuales contenidos de humedad de 500% - 600% y en la zona de arcillas
blandas de la sabana de Bogot, se pueden encontrar contenidos de humedad
del orden de 120% - 170%.

Suelos que presentan una apariencia seca, a menudo tienen un contenido de
humedad de 2 a 3%.

El contenido de humedad por si solo es una importante propiedad ndice, en
especial en lo referente a la consistencia de los suelos arcillosos. Del
contenido de humedad depende en gran parte la resistencia de estos suelos y
es un parmetro significativo en los procesos de compactacin.

El contenido de humedad es un parmetro de fcil determinacin en el
laboratorio. Existen procedimientos estandarizados para este fin, tales como
los contemplados en las normas de ensayo ASTM D 2216 (secado en horno) o
la ASTM D 4643 (secado en micro ondas). En ambos procedimientos, se toma
una muestra representativa del suelo y se determina su masa total o masa
hmeda, despus de lo cual se seca hasta masa constante en un horno de
conveccin a 110C o en un horno micro ondas, en es te ltimo caso, aplicando
energa por breves intervalos para evitar el sobrecalentamiento de la muestra,
y se registra su masa seca. La masa de agua se determina sustrayendo de la
masa total, la masa seca.

El procedimiento de secado en horno micro ondas, no reemplaza el de secado
en horno de conveccin, que resulta ser ms preciso. En la prctica se emplea
cuando se requieren determinaciones rpidas del contenido de humedad. En
la figura 7 se resume el procedimiento de ensayo.


Figura 7: Procedimiento para determinar el contenido de humedad
1. Muestra protegida para
evitar la prdida de humedad
2. Toma de muestra en el
laboratorio
3. Masa muestra hmeda
(M1)
4. Secado en horno hasta
masa constante
5.Masa muestra seca
(M2)
% 100
2
2 1

=
M
M M

6
3. Relaciones entre Volmenes

3.1 Grado de Saturacin, S:

Se refiere al porcentaje de vacos o poros del suelo que se encuentran
ocupados por el agua. Se denota generalmente con la letra S y se define como
la relacin entre el volumen de agua V
w
y el volumen de Vacos, V
v
, expresada
en porcentaje, tal como se muestra en la ecuacin 2.

(2) Ec. 100 =
v
w
V
V
S

El grado de saturacin vara entre 0% S 100%, correspondiendo el lmite
inferior a un suelo en estado seco (S = 0%) y el lmite superior a un suelo
cuyos poros o espacios entre partculas se encuentran totalmente llenos de
agua, o suelo saturado (S=100%). Los suelos que se encuentran por debajo
del nivel fretico, se encuentran generalmente saturados, S = 100%.

Suelos de tipo arenoso, con partculas gruesas, localizados por encima del
nivel fretico, por lo general se encuentran con grados de saturacin inferiores
a 25%, mientras que en el caso de arenas finas o arenas limosas pueden
encontrarse con grados de saturacin superior al 50% o incluso saturadas.
Los suelos arcillosos casi siempre se encuentran saturados o casi saturados,
a excepcin de la capa superficial que se encuentra sujeta a los cambios
estacionales de temperatura y humedad.

Si una arcilla contiene gas, este se encuentra presente en forma de burbujas
dispersas dentro de la masa del material. El gas normalmente es aire que
qued atrapado durante el proceso de sedimentacin o puede ser gas
producto de procesos qumicos posteriores a la depositacin, tal como el
generado por la descomposicin de la materia orgnica.

Para los suelos tpicos de la zona de arcillas blandas de la sabana de Bogot,
el grado de saturacin es cercano al 100%, inclusive para los que se
encuentran localizados inmediatamente por encima del nivel fretico, an
cuando, en ciertos puntos de esta zona se encuentran arcillas desecadas en
superficie, debido al fenmeno de evapotranspiracin.

La condicin de saturacin de un suelo tiene efecto importante sobre su
resistencia y sobre su permeabilidad, entre otras propiedades. Para el anlisis
del comportamiento del suelo se debe tener presente la condicin de
saturacin del mismo.



7
3.2 Porosidad, n

La porosidad esta relacionada con la permeabilidad y los cambios de volumen
de un suelo debidos a la aplicacin de carga. Representa el porcentaje de
vacos o poros presentes en la masa de suelo, definida como la relacin entre
el Volumen de vacos V
v
y el volumen total V
t
del suelo, expresada en
porcentaje, como se muestra en la siguiente expresin:

(3) Ec. 100 =
t
v
V
V
n .

Analizando la Ecuacin 3, la porosidad puede variar entre 0% n 100%,
lmites que carecen de sentido para un sistema discontinuo como lo es el
suelo, ya que 0% significa un slido y 100% un espacio vaco. Los valores
reales de la porosidad en suelos, pueden oscilar entre 20% y 95%.

La porosidad de una masa estable de un arreglo de esferas, depende de la
forma en que estas se encuentren dispuestas: en el estado ms denso o
compacto posible, en el que las esferas se encuentran ms prximas entre s
es decir el volumen de vacos es mnimo, n = 26%, mientras que en el estado
ms suelto, correspondiente al mximo volumen de vacos, n = 47%. Figura 8.



Figura 8: Arreglos de esferas suelto y compacto

Arenas naturales presentan porosidades que varan entre un 25% a un 50%,
dependiendo de la forma de las partculas, de la uniformidad de los tamaos
de las partculas y de las condiciones de depositacin. En arcillas naturales
blandas, que contienen una apreciable cantidad de partculas planas,
usualmente la porosidad se encuentra en un rango comprendido entre 30% y
60% y puede llegar a ser superior al 90%.

3.3 Relacin de Vacos, e

Este parmetro es ampliamente utilizado en geotecnia para describir los
procesos de cambio de volumen bajo carga y para el anlisis de los
fenmenos de consolidacin y compactacin de suelos que conllevan a su
densificacin.
Arreglo Suelto Arreglo Compacto
8

Al igual que la porosidad, la relacin de vacos es un indicativo de la magnitud
de los poros presentes en una masa de suelo. Esta definida como la relacin
entre el volumen de vacos (V
v
) y el volumen de los slidos (V
s
) del suelo. Se
expresa en forma decimal. Ecuacin 4.

(4) Ec.
s
v
V
V
e =

Observando la ecuacin anterior, la relacin de vacos tericamente puede
variar entre 0 e , lmites que carecen de sentido en un suelo; 0
corresponde a un slido e a un espacio vaco.

En geotecnia se prefiere este parmetro para describir los procesos de cambio
de volumen, frente a la porosidad, ya que la relacin de vacos se encuentra
definida en trminos del Volumen de slidos (V
s
) que es independiente de la
variacin de volumen del sistema.

Las relaciones entre n y e se pueden derivar fcilmente como sigue:

1
1
+
=
+
=
+
= =
e
e
V
V
V
V
V V
V
V
V
n
s
v
s
v
s v
v
t
v




n
n
e

=
1


Al igual que la porosidad, en suelos granulares el rango de la relacin de
vacos depende de cmo se encuentren organizadas las partculas en el
esqueleto de suelo. Para la condicin mas suelta, la relacin de vacos es
mxima (e
mx
), mientras que para la condicin ms densa la relacin de vacos
alcanza un valor mnimo (e
mn
). En un arreglo de esferas de tamao uniforme,
estos valores son respectivamente, e
mx
= 0,9 y e
mn
= 0,35.

Valores tpicos de la relacin de vacos en arenas naturales oscilan entre 0,5 y
0,8. Lgicamente los suelos bien gradados, alcanzan arreglos ms densos o
menores relaciones de vacos frente a los suelos uniformes, en razn de que
las partculas ms finas pueden ocupar los espacios que se encuentran entre
las partculas ms gruesas.

Los suelos cohesivos, generalmente poseen una proporcin de vacos mucho
ms alta, de la que es posible en suelos granulares, justificado por su alta
superficie especfica (S
e
) y por su actividad electro - qumica. Para este tipo de
9
suelos, los valores de la relacin de vacos tpicos se encuentran en el orden
de 0,3 a 1,5, an cuando en suelos orgnicos, como la turba, se pueden
encontrar valores superiores a menudo estn en el rango de 10 a 15, lo que
los hace suelos muy compresibles. En los suelos de ciudad de Mxico, se
encuentran arcillas altamente compresibles, con valores de la relacin de
vacos del orden de 9 10. En la sabana de Bogot, es posible encontrar
suelos de tipo arcilloso, Normalmente consolidados
1
con relaciones de vacos
que oscilan entre 2,5 a 3,5.


4. Relaciones entre Masa y Volumen - Densidad,

Debido a la naturaleza discreta del suelo, es posible identificar diferentes
densidades, que corresponden simplemente a la relacin entre la masa de
alguna de sus fases y el volumen correspondiente, o a la relacin entre la
masa de fases combinadas con el volumen que ocupan.

La densidad es un parmetro que se expresa en unidades de masa por unidad
de volumen (g/cm
3
, Kg/m
3
, t/m
3
, lb/pie
3
). Se debe tener especial cuidado en la
definicin de unidades o del sistema de unidades que se va a trabajar. Si lo
que se mide es realmente una masa se hablar de Masas Unitarias o
Densidades, mientras que si se miden fuerzas, se definen los Pesos Unitarios.

4.1 Densidad Total,
t
, Densidad Seca,
d
y Densidad Saturada,
sat.


La densidad total de un suelo se define como la relacin entre su Masa total
(M
t
) y el volumen total (V
t
), como:

(5) Ec.
t
t
t
V
M
=

La magnitud de la densidad total en un suelo es funcin de varios parmetros,
entre los que se destacan: la composicin mineralgica de las partculas
slidas y la proporcin en que se reparten los tres componentes o fases que
conforman el suelo: mineral, agua y aire especficamente se ve afectada por
la relacin de vacos o porosidad y el grado de saturacin del suelo.

En la figura 9, se ilustra para un mismo suelo relacin de vacos constante y
diferentes grados de saturacin, como vara la densidad total. Se desprende
de la observacin de esta figura, que cuando S=0% la densidad total,
t
es
igual a la relacin entre la Masa de los slidos del suelo (M
s
); que en este caso
es igual a su masa total (M
t
) ya que no se tiene agua presente en el sistema, y
el Volumen total del suelo, relacin que se denomina densidad seca,
d

1
El trmino Normalmente Consolidado ser definido en el captulo relacionado con la Consolidacin de
suelos.
10

(6) Ec. Seca Densidad
t
s
d
V
M
=
A medida que aumenta el grado de saturacin, S, sin que se presente cambio
de volumen en el suelo, es decir a relacin de vacos constante, aumenta la
densidad total hasta alcanzar un lmite en la condicin saturada, en donde la
densidad total
t
se denomina densidad saturada (
sat
) del suelo.




Figura 9: Densidad total en funcin del grado de saturacin.

Lo expresado anteriormente quiere decir que para un mismo tipo de suelo, con
una relacin de vacos constante, dependiendo de la condicin de saturacin,
la densidad total variar entre los siguientes lmites:

d

t

sat.
para e = constante

Es importante aclarar que para cualquier estado de saturacin del suelo, es
posible definir su densidad seca,
d
, la cual, para suelos granulares, es un
parmetro ms indicativo de su estado de compacidad, en lugar de la
densidad total. Por esta razn, la densidad seca,
d
es empleada para la
descripcin de los procesos de compactacin.

Lo anterior se comprende observando la figura 10: en la figura 10 (a) se tiene
un conjunto de partculas de masa M
s
organizadas de tal forma que ocupan un
volumen total V
t
, cuando esta misma masa de partculas se organiza de tal
manera que se aproximen las partculas mas unas a otras, tal como se aprecia
en la figura 10 (b), se disminuye el volumen total V
t
con el consecuente
aumento de la densidad seca,
d
, del sistema. Esto es independiente del grado
de saturacin del suelo, es decir, s el sistema se encuentra seco, hmedo o
saturado ya que la masa de slidos, M
s
ha permanecido constante.


Vv
Mt
A
S
V ( ) M ( )
Parcialmente Saturado 0<S<1000%
W
S
Ms
Mw
V ( ) M ( )
Mt
Saturado S=100%
A
S
VA=Vv
Vs Ms=Mt
0
V ( ) M ( )
Vt
Seco S=0%
W
Vv=Vw
Ms
Mw
0
11


Estado Suelto Estado Denso

Figura 10: El concepto de Densidad Seca,
d
.
Ref. J.E. Bowles, Physical and Geotechnical properties of soils

Observando la figura 10 tambin se hace evidente que si cambia la relacin de
vacos en el suelo, cambia la densidad total
t
del mismo, pero no en la misma
proporcin en que cambia su densidad seca
d
. Este ltimo concepto refuerza
el hecho de por que se prefiere la densidad seca para definir el estado de
densidad o compacidad de un suelo.

La densidad total,
t
, como ya se ha mencionado, depende de diferentes
factores. Sin embargo, con el propsito de tener un orden de magnitud de este
parmetro, en suelos granulares naturales que se encuentran en condicin
saturada, se pueden encontrar valores de
t
variando tpicamente entre 1,7
t/m
3
y 2,2 t/m
3
, mientras que en suelos finos de tipo arcilloso el rango tpico
est entre 1,3 t/m
3
y 1,7 t/m
3
y, finalmente, en suelos orgnicos se tienen
valores inferiores a los anteriores y en general, prximos a 1 t/m
3
.

Para estas mismas condiciones de suelo, los valores de densidad seca
d
,
oscilan entre 1,4 t/m
3
y 2,0 t/m
3
para suelos granulares, 0,7 t/m
3
y 1,2 t/m
3

para suelos arcillosos y menores de 0,5 t/m
3
para suelos orgnicos tales como
la turba.

En los depsitos de la sabana de Bogot, la variacin de la densidad total
t

con la profundidad tiene un comportamiento muy similar al del contenido de
humedad; en superficie debido a los procesos de desecacin la densidad
alcanza un valor de 1,8 t/m
3
, disminuyendo a 1,4 t/m
3
en cercanas del nivel
fretico, a partir del cual comienza a aumentar ligeramente alcanzando valores
cercanos a 2 t/m
3
a profundidades de 100 a 200 m.

La densidad total de un suelo puede determinarse en el laboratorio de manera
sencilla, como se muestra en la figura 11. Si la muestra tiene forma regular,
mediante la medida de su masa y de sus dimensiones. Si la muestra tiene
forma irregular, su volumen se determina con ayuda del principio de
Arqumedes, midiendo su masa en el aire y su masa mientras se encuentra
sumergida en agua.

12



Figura 11: Medida de la Densidad total

4.2 Densidad del Agua,
w


La densidad del agua vara ligeramente dependiendo de la temperatura, pero
en ingeniera geotcnica, para propsitos prcticos, a temperaturas en el rango
de 0C a 20C, este parmetro se toma igual a:

w
= 1 g/cm
3
= 1 t/m
3
= 1000 kg/m
3
= 62,4 lb/pie
3


Valor que corresponde a la densidad del agua a una temperatura de 4C.

4.3 Densidad de los Slidos,
s
y Densidad Relativa de los Slidos, G
s


La densidad de la fase slida de un suelo se define como la relacin entre la
masa de las partculas slidas y el volumen que ocupan, Ecuacin 7. Es una
propiedad intrnseca del suelo ya que depende exclusivamente de su
composicin mineralgica.

(7) Ec.
s
s
s
V
M
=

Como toda densidad, este parmetro posee unidades, siendo importante tener
en cuenta el sistema con el cual se este trabajando.

En Geotecnia se acostumbra a trabajar especialmente con la Densidad
Relativa de los Slidos, G
s
, la cual se define de manera general como la
relacin entre la masa por unidad de volumen de slidos de un suelo y la
masa de un volumen equivalente de otra sustancia tomada como referencia, la
cual normalmente es el agua.

W
d
h
h d
Mt
t
2
4

=
M
a
En Aire
M
t
E
M
W
En Agua
) (
w a
w a
t
M M
M

Geometra regular Geometra irregular


13
(8) Ec.
W
s
s
G

=

El G
s
es un parmetro adimensional y por lo tanto su valor es independiente
del sistema de unidades en que se trabaje, teniendo la misma magnitud en el
sistema internacional o en el sistema ingls. Como es una funcin de la
densidad de los slidos del suelo, el G
s
depende de la composicin
mineralgica de las partculas que lo constituyen.

En la tabla 1 se indican los valores tpicos de G
s
, para algunos de los
principales minerales constituyentes del suelo. En los minerales que
constituyen las arenas principalmente cuarzo, el valor promedio del G
s
es
2,65, mientras que para las partculas de arcilla se presenta un rango tpico
entre 2,5 y 2,9, con un promedio estadstico de aproximadamente 2,7. En
suelos orgnicos el G
s
vara entre 2,2 y 2,5.

Los minerales arcillosos presentes en los suelos de la sabana de Bogot,
tienen G
s
muy inferiores al valor promedio de 2,7, lo cual se justifica por su alto
contenido de materia orgnica. Sin embargo, las regresiones indican una
buena correlacin entre el contenido de materia orgnica y el G
s
del suelo;
para un contenido de materia orgnica cercano a cero el G
s
es
aproximadamente de 2,65.

Tabla 1: Densidad relativa de los minerales ms comunes en los suelos
Mineral G
s
Mineral G
s

Yeso 2,32 Dolomita 2,87
Montmorillonita 2,50-2,80 Aragonita 2,94
Ortoclasa 2,56 Biotita 3,0-3,1
Caolinita 2,60 Augita 3,2-3,4
Illita 2,66-2,72 Hornblenda 3,2-3,5
Clorita 2,60-3,00 Limonita 3,8
Cuarzo 2,66 Hematita Hidratada 4,3
Talco 2,7 Magnetita 5,17
Calcita 2,72 Hemetita 5,2
Muscovita 2,8-2,9
Ref. Soil Mechanics in Engineering Practice Terzaghi, Peck y Mesri

La medida del Gs de un suelo, se encuentra estandarizada en el laboratorio.
Se pueden consultar algunas normas de ensayo como las ASTM C 127 y
ASTM D 854, que orientan a este respecto.





14
4.4 Densidad de suelos sumergidos o
b


Cuando un suelo se encuentra situado por debajo del nivel fretico, sus
partculas experimentan un empuje U, de tal forma que su peso efectivo W

ser:

W = W
s
U = (W
t
- W
w
) -
w
gV
s
= W
t
-
w
g(V
w
+ V
s
)

Como el suelo se encuentra saturado, el volumen de vacos, V
v
es igual al
volumen de agua, V
w
, por tanto:

W = W
t
-
w
gV
t



w
t
t
t
gV
W
gV
W
=



(9) Ec.
w t
=

En donde se conoce con los nombres de densidad sumergida, densidad
efectiva o densidad flotante del suelo.

5. Relacin entre Peso y Volumen - Pesos Unitarios,

Los Pesos Unitarios son de amplia utilidad para el clculo de esfuerzos. Se
definen como el peso por unidad de volumen y pueden obtenerse multiplicando
la densidad respectiva por la aceleracin de la gravedad.

g =

Al igual que para las densidades, en geotecnia se definen los siguientes pesos
unitarios:

15
(16) Ec. Sumergido Unitario
(15) Ec. G Slidos los de Relativo Especfico Peso
(14) Ec. Slidos los de Unitario Peso
(13) Ec. Agua del Unitario
(12) Ec. Saturado Unitario Peso
(11) Ec. Seco Unitario Peso
Ec.(10) Total Unitario Peso
t
s
s
w
.
.
sat.
d
t
w
w
s
s
s
s
w
w
w
Sat
t
Sat
d
t
s
t
t
t
Peso
g
V
W
g
V
W
Peso
g
V
W
g
V
W
g
V
W






=
=
= =
= =
= =
= =
= =



De la misma manera que para la densidad, con los Pesos Unitarios se debe
tener especial cuidado en la definicin de las unidades o sistema de unidades
en la cual se trabaje. Por ejemplo, empleando el sistema internacional de
unidades, si un suelo tiene una densidad total igual a 1,8 t/m
3
su respectivo
peso unitario ser: 17,6 kN/m
3
.

Debe tenerse presente que la mayora de las balanzas, lo que realmente miden
es la masa de un cuerpo (pues al comparar dos pesos, su resultado ser
independiente de la aceleracin de la gravedad). Por lo tanto resulta ms
conveniente trabajar con densidades y realizar el clculo de los respectivos
pesos unitarios.

6. Densidad Relativa, D
r
o ndice de Densidad, I
D


Debido a la gran influencia de la forma de las partculas y de su grado de
uniformidad sobre la porosidad y la relacin de vacos, estos parmetros por si
solos, no son suficientes para establecer si un suelo, en condicin natural, se
encuentra en estado suelto o en estado denso.

Lo anterior solo se puede lograr si se compara alguno de estos parmetros (e
o n) del suelo en su estado natural con los obtenidos para el mismo suelo en
sus estados mas suelto y ms denso, respectivamente. Se define as una
expresin numrica denominada Densidad Relativa, D
r
, o Indice de
Densidad I
D
que es un indicativo del estado de compacidad de un suelo
granular, tal y como se indica en la Ecuacin 17:

16
(17) Ec. 100
. mn . mx
. mx

=
e e
e e
D
nat
r


En donde:
e
mx
= Relacin de vacos del suelo en su estado mas suelto posible.
e
mn
= Relacin de vacos del suelo en su estado ms denso o compacto
posible.
e
nat
. = Relacin de vacos del suelo en su estado natural o in-situ.

En trminos de la densidad seca
d
, la densidad relativa, Dr de un suelo se
puede expresar como:

(18) Ec. 100
1 1
1 1
. mx . mn
. . mn

=
d d
dnat d
r
D




En donde:

d mn.
= Densidad Seca del suelo en su estado mas suelto posible.

d mx.
= Densidad Seca del suelo en su estado ms denso posible.

nat.
= Densidad Seca del suelo en su estado natural o in-situ.

Al comparar las ecuaciones 17 y 18, se puede apreciar que la
d
es mxima
cuando la relacin de vacos e es mnima y al contrario; a medida que el suelo
se suelta la
d
disminuye hasta alcanzar, para este material, un valor mnimo,
mientras que la e aumenta hasta su valor mximo.

Para llevar una arena de grano grueso a medio a su estado ms suelto,
correspondiente a la e
mx
, se seca primero y luego se vierte desde una altura
pequea dentro de un recipiente de volumen conocido. En el caso de arenas
finas a muy finas, se puede obtener su condicin suelta, mezclndolas con
una cantidad suficiente de agua para obtener una suspensin que luego se
deja sedimentar. En otros casos, el estado ms suelto en una arena, se
consigue humedecindola ligeramente y sometindola a un flujo lento de
agua, de manera ascendente, que origine el colapso de la estructura inestable.
En arenas limpias, el estado ms denso se puede lograr sometiendo la
muestra a vibracin prolongada de 20 a 30 Hz bajo a una carga axial pequea
o compactando el suelo seco, en un molde estndar con un martillo vibratorio.
(Ver detalles en las Normas de Ensayo ASTM D2049, o BS 5930).

En la tabla 2 se presentan los valores respectivos de e, n y
d
de algunos
suelos granulares tpicos en estado compacto y suelto.


17
Tabla 2: Ordenes de magnitud de los parmetros e, n y
d

Descripcin Relacin de
Vacos
Porosidad
(%)
Densidad Seca
(t/m3)
e
mx.
e
mn.
n
mx.
n
mn.

d mn.

d mx.
Esferas Uniformes 0,92 0,35 47,6 26,0 -- --
Arena de Ottawa Normalizada 0,80 0,50 44 33 1,47 1,76
Arena Limpia Uniforme 1,0 0,40 50 29 1,33 1,89
Limo Inorgnico 1,1 0,40 52 29 1,28 1,89
Arena Limosa 0,90 0,30 47 23 1,39 2,03
Arena fina a gruesa 0,95 0,20 49 17 1,36 2,21
Arena Miccea 1,2 0,40 55 29 1,22 1,92
Arena limosa y Grava 0,85 0,14 46 12 1,42 2,34
Ref.: Lambe T., W. Y Whitman R., V., Soil Mechanics.

En la tabla 3 se indican las denominaciones comnmente usadas para los
suelos granulares de acuerdo con su Densidad relativa D
r
.

Tabla 3: Denominacin de acuerdo con la Densidad Relativa
Condicin del Suelo D
r

(%)
Muy Suelto 0 20
Suelto 20 40
Medianamente Denso 40 70
Compacto 70 90
Muy Compacto 90 100
Ref.: J.E. Bowles, Physical and Geotechnical Properties of Soils.

El muestreo de materiales granulares en estado suelto, especialmente a
profundidades superiores a unos pocos metros, es muy difcil. Debido a que
estos materiales son muy sensibles, an a pequeas vibraciones, no se puede
asegurar que el material guarde la misma densidad que el depsito natural.
Por esta razn, en la ingeniera prctica se emplean diferentes tipos de
penetrmetros, y los valores de la resistencia a la penetracin se
correlacionan de manera bastante aproximada con la densidad relativa del
suelo.

Para medir la densidad de depsitos a poca profundidad, donde es posible el
acceso directo, se han desarrollado otras tcnicas, como lo son los
densmetros nucleares.

Sin embargo, la densidad relativa por si sola, tampoco es suficiente para
caracterizar las propiedades ingenieriles de un suelo. Es posible que 2 arenas
idnticas, con igual distribucin granulomtrica y relacin de vacos, por lo
tanto igual densidad relativa, tengan una fbrica diferente y de ah,
comportamientos esfuerzo deformacin diferentes, como puede verse en la
figura 11.
18

Figura 11: Influencia de la fbrica Suelo con igual Densidad Relativa
Ref. R. D. Holtz y Kovacs W. D. An introduction to Geotechnical Engineering

La Densidad Relativa definida para un suelo granular, tiene influencia sobre su
resistencia y sobre su comportamiento esfuerzo deformacin, en especial
sobre su comportamiento dinmico.

7. Problemas de relaciones de fases

Algunas relaciones definidas, como son el contenido de humedad, , la densidad
relativa de los slidos, G
s
y dependiendo del tipo de suelo, la densidad total
t
o la
densidad seca
d
, se pueden determinar de manera directa, mediante ensayos
normalizados de laboratorio.

Otras relaciones tales como la porosidad, n, la relacin de vacos, e, el grado de
saturacin, S y, en algunos casos, ciertas densidades, no resultan fciles de medir
directamente y por lo tanto deben ser calculadas a partir de relaciones conocidas.

El empleo de un diagrama de fases, en donde se indiquen las magnitudes
respectivas de las masas y volmenes conocidos o las relaciones dadas, con las
unidades seleccionadas, resulta apropiado para poder determinar las relaciones
desconocidas, por las siguientes razones:

Generalmente lleva a la solucin ms directa de un problema dado.
19
Proporciona un medio para encontrar rpidamente si los datos del problema
son suficientes o para determinar, que datos son necesarios, en caso dado.
Disminuye la probabilidad de errores, por el uso apropiado de unidades.

De manera general los problemas de relaciones de fase se pueden agrupar en 3
tipos, como sigue:

Tipo 1: Son aquellos problemas en que solo se conocen masas y volmenes de
algunas de las fases que constituyen el suelo.

Tipo 2: Corresponden a los problemas en los que nicamente se conocen ciertas
relaciones de fase.

Tipo 3: Los datos conocidos son tanto masas y/o volmenes y relaciones de fase.

Problemas Tipo 1:

En este tipo de problemas, debe ser posible llenar todos los espacios del diagrama
de fases, tanto masas y volmenes, sin suponer ningn valor. Si lo anterior no es
posible, los datos conocidos no resultan suficientes. El uso del diagrama permitir
identificar rpidamente que dato o datos adicionales son necesarios.

- Ejemplo:
Se conocen la Masa total, M
t
, el volumen total, V
t
y la Masa de slidos, M
s
, de un
suelo que se encuentra en condicin saturada. Hallar las expresiones para el
contenido de humedad, , y la relacin de vacos, e.

Solucin:
Como el suelo se encuentra saturado, se tiene una condicin bifsica slidos y
agua. En el diagrama de fases, para esta condicin, se anotan los datos conocidos
al frente de las respectivas casillas y a partir de ellos se derivan las expresiones
para llenar las casillas restantes. En la siguiente figura se presentan en color rojo
los datos conocidos.

V
t

W
S
M
s

M
t
-M
s

M
t

V ( ) M ( )
V
t
-(M
t
M
s
) /
w

(M
t
-M
s
) /
w

20



Problemas Tipo 2:

En los problemas del tipo 2, al tener como datos nicamente algunas relaciones
de fases, para su solucin, se hace necesario asumir alguna masa o algn
volumen, con el propsito de llenar el diagrama. Esto es posible, teniendo en
cuenta que al tratarse de relaciones, estas se mantienen constantes,
independientemente del tamao de la muestra.

Por ejemplo, si un suelo dado, tiene una relacin de vacos, e, una densidad seca,

d
y una densidad total,
t
, independientemente de que se trabaje con muestras
representativas de 1 m
3
, 100 cm
3
, 10 cm
3
, etc. de volumen total o con 50 g, 200 g,
etc. de masa de slidos o de masa total, todas las muestras tendrn la misma
relacin de vacos, e, la misma densidad seca,
d
y en general las mismas
caractersticas fsicas. Lo anterior equivale a decir que para resolver este tipo de
problemas, es posible asumir una masa o un volumen, con un valor unitario o bien
con cualquier magnitud, sin que se alteren los resultados de las relaciones.

Generalmente para simplificar la solucin, el dato a asumir, de masa o de
volumen, se identifica a partir de las definiciones de las relaciones conocidas,
como se ver en los problemas que se presentan mas adelante.

Al tener claro el concepto de relacin de fases, de manera inmediata se pueden
resolver preguntas como las siguientes, que ayudan a entender la forma de
solucionar los problemas del tipo 2:

- Se determin que un depsito de un suelo arcilloso tiene una densidad total
t

= 1,72 t/m
3
y una relacin de vacos e = 1,2.

1. Cul ser la densidad total y la relacin de vacos de una muestra que
tiene 15 cm
3
de volumen total, que es representativa de este depsito?
2. Cul ser la densidad total y la relacin de vacos de una muestra
representativa de este depsito que tiene un volumen de los slidos, V
s

de 15 cm
3
?
3. Cul ser la densidad total y la relacin de vacos de una muestra
representativa de este depsito, que tiene una masa de slidos M
s
de 30
g?
21

Al tratarse de muestras representativas del mismo depsito, independientemente
de su tamao, en estas se guardan las mismas proporciones entre sus fases, por
lo que la respuesta a las 3 preguntas es la misma:
t
= 1,72 t/m
3
y e = 1,2.

Ejemplo:

Se conoce la relacin de vacos, e, y la densidad relativa de los slidos, Gs, de un
suelo saturado. Determinar para este suelo su contenido de humedad, y el peso
unitario total,
t
.

Solucin:

Como el suelo se encuentra saturado, consta solamente de 2 fases: slidos y
agua sistema bifsico.

De las definiciones de las relaciones conocidas:

w
w
s
s
w
s
s
v
V
M
V
M
V
V
e = = =

s
G y

se identifica la magnitud a asumir, que en este caso ser el volumen de slidos,
V
s
. Este volumen puede tomarse como unitario, o bien con cualquier valor, o
simplemente como V
s
como se har en este ejercicio.

A partir del dato asumido y con las relaciones conocidas, se empiezan a llenar los
espacios en el diagrama de fases como sigue:

Con el volumen de slidos V
s
, se puede determinar el volumen de vacos como:
V
v
= e V
s


Al estar el suelo saturado, V
w
= V
v
= e V
s
y M
w
= V
w

w
= e V
s

w


La masa de slidos M
s
, se obtiene a partir de la expresin de G
s
como:
M
s
= G
s
V
s

w


Con estos datos se llenan los espacios del diagrama de fases como se muestra en
el esquema adjunto, a partir del cual es posible determinar las relaciones pedidas:

22

u = Unidades de volumen o unidades de masa (significa que el problema se puede
resolver en cualquier sistema de medida problema generalizado).

Ntese que todas las masas y volmenes del suelo, quedaron en funcin del
dato asumido - V
s,
y que al efectuar la relacin, este valor se cancela.

( )
( )
( )
( ) e
g G e
V e
g V G e
g
V
M
g
G
e
V G
eV
M
M
w s
s
w s s
t
t
t t
s w s s
w s
s
w
+
+
=
+
+
=
|
|

\
|
= =
= = =
1 1



Recomendaciones para resolver problemas generales del tipo 2

El ejercicio anterior es un ejemplo de que las expresiones o formulas que
relacionan las diferentes relaciones de fases, no requieren memorizarse, ya que
pueden derivarse de manera sencilla empleando un diagrama de fases. Para este
tipo de problemas, se recomienda aplicar las siguientes reglas:

Dibuje el diagrama de fases tenga en cuenta que se puede tener un sistema
bifsico o trifsico, dependiendo de la condicin de saturacin del suelo.
Recuerde las definiciones dadas de cada relacin (e, n,
d
, etc.)
Cuando no se den masas y/o volmenes como datos conocidos, asuma
solamente un volumen o una masa como conocida. Se recomienda que se
escriban las expresiones de cada una de las relaciones de fase conocidas,
para identificar a partir de ellas, que masa o volumen es conveniente asumir,
por que lleva ms directo a la solucin. Normalmente se asume el Volumen de
slidos, como V
s
o como unitario (V
s
= 1).
A partir del dato asumido y de las relaciones conocidas, despeje las masas y
volmenes que sea posible, ubicando sus valores directamente en el diagrama
de fases por ejemplo el valor encontrado para la masa de slidos, se ubicar
a la derecha y al frente de la casilla correspondiente a los slidos, donde se
representa M
s
.
Termine de llenar todas las masas y volmenes en el diagrama de fases.
W
S
G
s
V
s

w


eV
s

w


V
s

w
(G
s
+e)

V (u) M (u)
V
s

eV
s

V
s
(1+e)
23
Sea cuidadoso con las unidades en que este trabajando.
Finalmente verifique que sus respuestas son razonables.


Problemas Tipo 3:

Para resolver este tipo de problemas, como los datos conocidos corresponden a
masas y/o volmenes y algunas relaciones, no es posible asumir ningn valor.
Esto debe ser claro, debido a que en las condiciones iniciales que se dan como
datos conocidos, se est fijando las dimensiones de la muestra.

Ejemplo:

Se conocen la Masa total, M
t
, la masa de slidos, M
s
, el volumen total, V
t
y la
densidad relativa de los slidos, G
s
, de un suelo parcialmente saturado, encontrar
su grado de saturacin, S.

Solucin:

Al encontrarse parcialmente saturado, el suelo esta compuesto de 3 fases
condicin trifsica; slido, lquido y gas.

Con los datos conocidos se van llenando los espacios en el diagrama de fases,
como se indica y se muestra en el esquema adjunto:

( )
( )
s w s t
s t s
v
w
w s
s w s t
w s
s
t
w
s t
w s
s
s
M G V
M M G
V
V
S
G
M G V
G
M
V
M M
G
M
V

= =

= =

= =


Entonces
V
V
v
w



A
W
S
(M
t
-M
s
)/
w


M
s
/(G
s

w
) M
s

M
t
-M
s

0
M
t

V (u) M (u)
V
t
-M
s
/(G
s

w
)
24

Ejercicios Resueltos

1. Un suelo orgnico tiene un contenido de humedad, = 326%, una densidad de
los slidos
s
= 2,35 g/cm
3
y se encuentra saturado (S = 100%). Determine su
densidad total,
t
.
Datos: % 100 , 35 . 2 %, 326 % 100 *
3
= = = = = S
V
M
cm
gr
M
M
w
s
s
s
s
w



Los volmenes se trabajarn en cm
3
y las masas en gramos, g


Ntese que todas las masas y volmenes del suelo, quedaron en funcin del
dato asumido - V
s,
y que al efectuar la relacin, este valor se cancela.

2. Una muestra de 1 m
3
(V
t
) de un suelo arcilloso, tiene una masa de 1900 Kg
(M
t
). y despus de secada al horno (hasta peso constante) su masa es de
1720 kg (M
s
). Si la densidad relativa de los slidos de este suelo es de 2,67
(G
s
), determine el contenido de humedad (), la porosidad (n), la relacin de
vacos (e) y el grado de saturacin (S).

Datos: 67 . 2 , 1720 , 1900 , 1
3
= = = =
s s t t
G Kg M Kg M m V

Determinar:
v
w
s
v
t
v
s
w
V
V
S
V
V
e
V
V
n
M
M
w = = = = , , ,


Corresponde a un problema del Tipo 3. En este caso no se puede asumir ningn
dato de masa o volumen, teniendo en cuenta que las dimensiones de la muestra
ya se encuentran fijas - Se conoce un volumen y las masas total y de slidos.
W
S
7.66V
s

V (cm
3
) M (g)
V
s

10.01V
s

2.35V
s

7.66V
s

8.66V
s

Se trata de un problema en el cual se
conocen solo relaciones y por lo tanto
se puede asumir un valor, bien sea de
masa o de volumen. En este caso se
asumir un volumen de slidos igual a
V
s
, de donde se tiene:
3
0 . 1
26 . 3 * 35 . 2
35 . 2
cm
g
M
V
V M
V M
w
w
w
w
s w
s s
=
=
=
=


3 3 3
1160 16 . 1 16 . 1
66 . 8
01 . 10
m
Kg
m
t
cm
g
V
V
s
s
t
= = = =
25

Con la informacin dada se trata de llenar el diagrama de fases. Los datos
conocidos se resaltan en rojo.


3. Conocidos la masa total (M
t
), el volumen total (V
t
), la densidad relativa de los
slidos (G
s
) y el grado de saturacin (S) de un suelo, determine su relacin de
vacos (e).

Datos: S G M V
s t t
, , ,
Determinar: e

An cuando corresponde a un problema del tipo 3; Datos M, V y relaciones, su
solucin se simplifica asumiendo un V
s
que como se ver se simplifica al hacer
la relacin de
t
t
t
V
M
= para despejar e.
3
3
3
18 . 0 64 . 0 18 . 0 1
64 . 0
1000 * 67 . 2
1720
18 . 0
1000
180
180 1720 1900
m V V V V
m
G
M
V
m
M
V
Kg M M M
s w t A
w s
s
s
w
w
w
s t w
= = =
= = =
= = =
= = =



Por tanto:
% 50 % 100 *
36 . 0
18 . 0
562 . 0
64 . 0
36 . 0
% 36 % 100 *
1
36 . 0
% 5 . 10 % 100 *
1720
180
= =
= =
= =
= =
S
e
n
w

1
A
W
S
0.36
0.18
0.18
0.64 1720
180
0
1900
V (m
3
) M (Kg.)
26


4. Una muestra parcialmente saturada de arena cuarzosa tiene una densidad
seca
d
= 2,0 g/cm
3
y un contenido de humedad = 2,5%. (a) Determine su
relacin de vacos (e) y su grado de saturacin (S). (b) El contenido de
humedad () para la condicin de saturacin completa.

Datos: % 5 . 2 , 0 , 2 %, 100
3
= = < w
cm
gr
S
d

Determinar:

a) e, S
b) w para S=100%

a) Para la condicin parcialmente saturada (S<100%), se asumir un volumen
de slidos igual a V
s
, sin embargo para resolver el problema se requiere un
dato adicional, que en este caso se puede considerar el G
s
ya que se trata
de una arena cuarzosa G
s
=2.65. Recordemos que el G
s
es una propiedad
intrnseca del suelo, independientemente de su estado de saturacin o de
densidad, por lo que conociendo el tipo de suelo de que se trata y si no se
cuenta con ms informacin, se puede trabajar con un valor apropiado de
este parmetro para resolver el problema, sin incurrir en mucho error.

Se tomar
w
=1g/cm
3
, los volmenes se trabajarn en cm
3
y las masas en
gramos, g.

S V M
M G V
e
e V
Se G V
V
M
SeV V M
V
M
V G M
V
M
G
SeV SV V
V
V
S
Como
w t t
t s w t
s
s s w
t
t
w s w w w
w
w
w
w s s s
w s
s
s
s v w
v
w

=
+
+
=
= = =
= =
= = =
) 1 (
) (



V
t

A
W
S
eV
s

SeV
V
s
G
s
V
s

w

SeV
s

w

0
M
t

V ( ) M ( )
27

b) Para la condicin S=100% se considera que el suelo se encuentra con la
misma relacin de vacos, e que presenta en la condicin parcialmente
saturada simplemente los espacios ocupados por el aire, son llenados por
el agua.

5. En suelos parcialmente saturados, derive las expresiones para:

a) La densidad seca en funcin de la densidad de los slidos y la relacin de
vacos.
b) El contenido de humedad en funcin de la densidad total y la densidad
seca.
c) La relacin de vacos en funcin del contenido de humedad, el grado de
saturacin y la densidad relativa de los slidos.
d) La densidad total en funcin de la densidad relativa de los slidos, el grado
de saturacin y la relacin de vacos.

a)
d
=f(
s
,e)

W
S
0.325V
s

V (cm
3
) M (g)
V
s

2.975V
s

2.65V
s

0.325V
s

1.325V
s

% 3 . 12 % 100 *
65 . 2
325 . 0
= =
s
s
V
V
w
% 3 . 20 % 100 *
325 . 0
066 . 0
325 . 0
325 . 0
= =
= =
s
s
s
s
V
V
S
V
V
e





A
W
S
0.066V
s

V
s
2.65V
s

0.066V
s

0
2.716V
s

V (cm
3
) M (g)
1.325V
s

28
Se entiende que los datos conocidos son
s
=M
s
/V
s
y e= V
v
/V
s
. Al observar las
expresiones de estas relaciones se ve que el problema se simplifica
asumiendo un volumen de slidos, V
s.

b) =f(
t
,
d
)

Datos:
t
t
t
V
M
= ,
t
s
d
V
M
= Se asumir el volumen total del suelo como V
t
.






d
d t
t d
d t t
s
w
V
V
M
M
w

= =
) (



Si se despeja
d
se llega a
w
t
d
+
=
1


expresin muy utilizada en los
procesos de compactacin.
Al igual que en el caso anterior, para
completar el diagrama de fases se
requerira conocer la porosidad o el
grado de saturacin del suelo o la
s.

A
W
S
V
t
(
t-

d
)/
w

d
V
t

0
V (u) M (u)
V
t

V
t
(
t-

d
)
V
t

t




e e V
V
V
M
s
s
s s
t
s
d
+
=
+
= =
1 ) 1 (



En este caso los datos suministrados
no son suficientes para llenar todas
las casillas del diagrama de fases (si
son suficientes para resolver el
problema). Si se desean calcular
algunas otras relaciones se requerira
conocer o bien el contenido de
humedad o el grado de saturacin del
suelo.
A
W
S
eV
s

V
s

s
V
s

0
V (u) M (u)
V
s
(1+e)
29
c) e=f(, S, G
s
)
Datos:
w s
s
s
V
M
G

= ,
v
w
V
V
S = ,
s
w
M
M
=

Se asumir V
s
(Nota: Igual puede realizarse asumiendo M
s
u otra magnitud).



d)
t
=f(e, S, G
s
)
Datos:
w s
s
s
V
M
G

= ,
v
w
V
V
S = ,
s
v
V
V
e =

Se asumir V
s
(Nota: Igual puede realizarse asumiendo M
s
u otra magnitud).
6. En suelos saturados, derive las expresiones para:

a) La densidad seca en funcin del contenido de humedad y la densidad
relativa de los slidos.
b) El contenido de humedad en funcin de la densidad seca y de la relacin de
vacos.



) 1 (
) (
) 1 (
) (
e
Se G
e V
Se G V
s w
s
s w s
t
+
+
=
+
+
=




Como es posible llenar todos los
espacios del diagrama, se pueden
calcular todas las dems
relaciones en funcin de los datos
conocidos,
A
W
S
SeVs
0
V (u) M (u)
V
s
(1+e)
SeV
s

w

Vs
eVs
G
s
V
s

w

V
s

w
(G
s
+Se)



S
wG
SV
G wV
V
V
e
s
s
s s
s
v
= = =


Como es posible llenar todos los
espacios del diagrama, se pueden
calcular todas las dems
relaciones en funcin de los datos
conocidos.
A
W
S
0
V (u) M (u)
wG
s
V
s

w

Vs
wG
s
Vs/
G
s
V
s

w

G
s
V
s

w
(1+w)
wG
s
Vs
30
c) La relacin de vacos en funcin del contenido de humedad y la densidad
total.
d) La densidad de los slidos en funcin de la densidad total y la relacin de
vacos.

a)
d
=f(w, G
s
)

Datos:
s
w
M
M
w = ,
w s
s
s
V
M
G

=


b) w=f(
d
, e)

Datos:
t
s
d
V
M
= ,
s
v
V
V
e =



W
S
V (u) M (u)
V
s

V
s
(1+e)
Se asumir un volumen
de slidos V
s


Se pueden determinar
las dems relaciones en
funcin de los datos
conocidos.
) 1 ( ) 1 ( e
e
e V
eV
M
M
w
d
w
s d
s w
s
w
+
=
+
= =


eV
s

w
eV
s

d
V
s
(1+e)
W
S
V (u) M (u)
V
s

V
s
(1+wG
s
)
Se asume un volumen
de slidos V
s


Se pueden determinar
las dems relaciones en
funcin de los datos
conocidos.
s
w s
s s
w s s
t
s
d
wG
G
wG V
V G
V
M
+
=
+
= =
1 ) 1 (

wV
s
G
s

w
wV
s
G
s

w
V
s
G
s

31
c) e=f(w,
t
)

Datos:
t
t
t
V
M
= ,
s
w
M
M
w =

d)
s
=f(
t
, e)

Datos:
t
t
t
V
M
= ,
s
v
V
V
e =

7. Para determinar el volumen total de una muestra de suelo de forma irregular, el
mtodo usualmente empleado en laboratorio se basa en el principio de
Arqumedes. Este mtodo consiste en (1) Determinar la masa total de la
muestra, (2) cubrirla con una pelcula de cera o parafina, (3) determinar
nuevamente su masa en el aire, y (4) Determinar su masa sumergida en agua.

W
S
V (u) M (u.)
V
s

V
s
(1+e)
Se asumir un volumen de slidos V
s


[ ]
[ ]
w t s
s
w t s
s
s
s
w t s s
w s s t w t s
e e
V
e e V
V
M
e e V M
e V e V M M M



+ =
+
= =
+ =
+ = =
) 1 (
) 1 (
) 1 (
) 1 (


Se pueden determinar las dems
relaciones en funcin de los datos
conocidos.

eV
s
eV
s

w

V
s

t
(1+e)
W
S
V (u) M (u)
M
s
(1+w)/
t

Se asumir una masa de slidos M
s


w w
w
e
w w
M
wM
V
V
e
w w
M V
w M w M
V V V
t w
t
w t
t w
s w
s
s
v
w t
t w
s s
w
s
t
s
w t s




+
=
(

+
= =
(

+
=

+
= =
) 1 (
) 1 (
) 1 (
) 1 (



wM
s/

w

Se pueden determinar las dems
relaciones en funcin de los datos
conocidos.
wM
s

M
s

M
s
(1+w)
32
Sobre una muestra de arena limosa con un contenido de humedad de 4% y
densidad relativa de slidos de 2,65, se realiz el anterior procedimiento,
obtenindose la siguiente informacin:
- Masa total de la muestra, en el aire : 165,2 g
- Masa total de la muestra + parafina, en el aire : 191,6 g
- Masa total de la muestra + parafina, en el agua : 52,6 g

Si la parafina usada tiene una densidad de 920 Kg./m
3
. Determine para la
muestra de suelo: a) La densidad total, b) la densidad seca, (c) La relacin de
vacos, (d) la porosidad, y (e) el grado de saturacin.

Datos: w=4%, G
s
=2.65, M
t
=165.2gr, M
t(m+p)a
=191.6gr, M
t(m+p)w
=52.6gr,

p
=920Kg/m
3


Determinar:
t,

d
, e, n, S.

Se considerar una cuarta fase que ser la parafina. Sin embargo, se debe
tener claro que las relaciones se deben calcular teniendo en cuenta solamente
la muestra de arena limosa.

Como la muestra tiene un contenido de humedad del 4%, se obtiene:
s
s t
s
w
M
M M
M
M
w

= = despejando M
s,
gr
w
M
M
t
s
8 . 158
04 . 0 1
2 . 165
) 1 (
=
+
=
+
=
Como
3
9 . 59
1 * 65 . 2
8 . 158
cm V
V
M
G
s
w s
s
s
= = =


El volumen de parafina
3
7 . 28
92 . 0
4 . 26
cm V
M
V
p
p
p
p
= = =


Del principio de Arqumedes para el suelo + parafina

w
tw ta
t
M M
V

=

3
) (
139 6 . 52 6 . 191 cm V
p m t
= =
+
Con este dato se llenan las casillas restantes del
diagrama de fases.
33

% 7 . 12 % 100 *
4 . 50
4 . 6
% 7 . 45 % 100 *
3 . 110
4 . 50
84 . 0
9 . 59
4 . 50
44 . 1
3 . 110
8 . 158
50 . 1
3 . 110
2 . 165
3
3
= = =
= =
= =
= =
= =
Vv
Vw
S
n
e
cm
g
cm
g
d
t



8. En un tramo de carretera comprendido entre el k0+000 y el k2+000 se va a
colocar una capa de material de 20 cm de espesor y 11,0 m de ancho. El
material una vez explotado de la fuente tiene una densidad total de 1,70 t/m
3
y
un contenido de humedad de 14%. La capa se compactar hasta alcanzar una
densidad seca igual a 1,93 t/m
3
. Determine:

a) Que volumen de material suelto se requiere llevar de la fuente a la va para
la construccin de la capa compactada, asumiendo que no se presentan
desperdicios durante el transporte.
b) Con que contenido de humedad queda el suelo, si por m
3
de este (con la
humedad de la fuente) se agregan 70 litros de agua.

Datos:
Longitud=2000 m,
Espesor=0.20 m,
Ancho=11.0 m,

t fuente
=1.70 t/m
3
,

fuente
=14%,

d compactada
=1.93 t/m
3
.

V
t

A
W
S
V
v

158.8
6.4
0
165.2
V (cm
3
) M (g)
PARAF.
26.4
191.6
139
110.3
50.4
6.4
44
59.9
28.7
34
a) Vsuelto=?

En la capa compactada que tiene un volumen total de:

V
t
=2000*0.2*11=4400 m
3


Se tiene presente una masa de slidos

M
s
=
d compactada
*V
t
=1.93*4400=8492 t

Esta masa de slidos M
s
es la que se requiere transportar desde la
fuente.

Como el material explotado de la fuente tiene una
t
=1.70 t/m
3
y una =14%;
la densidad seca ser

d=

t
/(1+w)=1.70/1.14=1.49 t/m
3


Esto significa que por cada m
3
de material explotado de la fuente se tiene 1.49
t de slidos, por tanto el volumen a transportar ser:

V
transporte
=8492/1.49=5699.3 m
3


Este volumen de material explotado de la fuente, aporta la masa de slidos
requerida en la capa compactada.

b) W
f
=?

Si por m
3
con =14% se agregan 70 litros de agua. En 1 m
3
del material
explotado de la fuente se tienen

M
w
=1.70-1.49=0.21 t

V
w
=M
w
/
w
=0.21 m
3


Al agregar 0.07 m
3
de agua, la masa se incrementa quedando
M
wf=
0.21+0.07=0.28 t, como M
s
=1.49 t en 1 m
3
,

W
f=
0.28/1.49*100%=18.8%

9. Una muestra cilndrica de arcilla saturada tiene un contenido de humedad del
54% y experimenta un cambio en la relacin de vacos igual a 0,258, al
someterse a un proceso de consolidacin. Determine cual es la relacin de
vacos y el contenido de humedad de la muestra despus de este proceso.

Datos: S=100%, =54%, e=0.258
35

Determinar: e
f
,
f
despus de la consolidacin.

Antes del proceso:

Despus del proceso de consolidacin: 2 . 1 258 . 0 458 . 1 = = = e e e
o f



10. La densidad de un relleno de arena, medida en campo, es de 1,75 t/m
3
, su
contenido de humedad de 8,6% y la densidad relativa de los slidos de 2,60.
Las relaciones de vacos para esta arena, medidas en el laboratorio en su
estado ms suelto y denso posibles, son 0,642 y 0,462, respectivamente.
Determine la relacin de vacos y la densidad relativa del relleno.

Datos:
t in-situ
=1.75 t/m
3
, =8.6%, Gs=2.60, e
mx
=0.642, e
mn
=0.462

Determinar: e
in-situ
y D
r

Para la condicin in-situ: Se asume un volumen de slidos V
s
.

W
S
V (cm
3
) M (g)
V
s

2.2V
s


% 4 . 44 % 100 *
7 . 2
2 . 1
2 . 1
= =
= = =
s
s
f
s s w v
V
V
W
V eV V V


1.2V
s
1.2V
s

2.7V
s

3.9V
s

W
S
V (cm
3
) M (g)
V
s

2.458V
s

Como se trata de una arcilla
G
s
=2.7

Asumiendo V
s


s s w
w s s s
V wM M
V G M
* 1 * 7 . 2 * 54 . 0 = =
=

En este caso la muestra tiene un
e
o
=1.458

1.458V
s
1.458V
s

2.7V
s

4.158V
36
REFERENCIAS PRINCIPALES

Physical and Geotechnical properties of soils - J.E. Bowles,
Soil Mechanics in Engineering Practice Terzaghi, Peck y Mesri
Soil Mechanics - Lambe T., W., Whitman R., V.
An introduction to Geotechnical Engineering - Holtz R. D., Kovacs W.D.





3
61 . 1
614 . 1
60 . 2
614 . 0
) 224 . 0 39 . 0 (
614 . 1
75 . 1
824 . 2
224 . 0 086 . 0 * 60 . 2
m
t
V
V
e
V
V
e
V
V M
V
V V w M M
s
s
situ din
situ in
s
s
situ in
s
s
t
t
t
s s s w
= =
=
+
=
= = =
= = =




A
W
S
0.224Vs
0
V (m
3
) M (t)
1.614V
s
0.224V
s

Vs
0.39Vs
2.60V
s

2.824V
s

La densidad relativa, D
r
se puede calcular como:
% 6 . 15 % 100 *
462 . 0 642 . 0
614 . 0 642 . 0
% 100 * =

=

mn mx
situ in mx
r
e e
e e
D

o como:

% 3 . 15 % 100 *
778 . 1
1
583 . 1
1
61 . 1
1
583 . 1
1
% 100 *
1 1
1 1
=

=

mx d mn d
situ in d mn d
r
D




Con
e
G
s
d
+
=
1


El suelo se encuentra en un estado suelto. D
r
baja.