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Chapitre 3 : Les prcipitations



Introduction
Ce chapitre traite dune des principales composantes du cycle hydrologique : la
prcipitation. Il a pour objectif de donner ltudiant une comprhension globale du
mcanisme de la prcipitation, et de prsenter les mthodes de mesure et danalyse les
plus utilises en vue dapplications dans le cadre gnral du bilan hydrologique.

3.1 Principes mtorologiques
3.1.1 Dfinition des prcipitations
Sont dnommes prcipitations, toutes les eaux mtoriques qui tombent sur la
surface de la terre, tant sous forme liquide (bruine, pluie, averse) que sous forme solide
(neige, grsil, grle) et les prcipitations dposes ou occultes (rose, gele blanche,
givre,...). Elles sont provoques par un changement de temprature ou de pression.
Les prcipitations constituent lunique entre des principaux systmes
hydrologiques continentaux que sont les bassins versants.
3.1.2 Les nuages
Les processus responsables de la formation des nuages sont dcrits dans les
manuels de climatologie et leur expos dtaill sort du cadre de ce cours. Signalons
toutefois que la forme, l'ampleur, le dveloppement des nuages dpend de
l'importance et de l'tendue horizontale des mouvements verticaux ascendants qui leur
donnent naissance. Quant aux types de nuages, on distingue deux morphologies de
base : les nuages stratiformes et cumuliformes. On classe gnralement les nuages
aussi en fonction de leur altitude : nuages suprieurs (6-12 km), nuages moyens (2-8
km), nuages infrieurs (0-2 km) et nuages dveloppement vertical.

Fig. 3.1 - Exemple de nuages suprieurs ( gauche) et de nuages moyens ( droite) : le
cirrus et l'altocumulus (http://www.windows.ucar.edu/)

3.1.3 Mcanismes de formation des prcipitations
La formation des prcipitations ncessite la condensation de la vapeur d'eau
atmosphrique. La saturation est une condition essentielle tout dclenchement de la
condensation. Divers processus thermodynamiques sont susceptibles de raliser la
2
saturation des particules atmosphriques initialement non satures et provoquer leur
condensation :
Saturation et condensation par refroidissement isobare ( pression constante),
saturation et condensation par dtente adiabatique,
saturation et condensation par apport de vapeur d'eau,
saturation par mlange et par turbulence.

La saturation n'est cependant pas une condition suffisante la condensation ; cette
dernire requiert galement la prsence de noyaux de condensation (impurets en
suspension dans l'atmosphre d'origines varies - suie volcanique, cristaux de sable,
cristaux de sel marin, combustions industrielles, pollution) autour desquels les gouttes
ou les cristaux se forment. Lorsque les deux conditions sont runies, la condensation
intervient sur les noyaux ; il y a alors apparition de gouttelettes microscopiques qui
grossissent mesure que se poursuit l'ascendance, celle-ci tant le plus souvent la
cause gnratrice de la saturation. Les noyaux de condensation jouent en faite un rle
de catalyseur pour la formation de gouttelettes deau.
Pour quil y ait prcipitations il faut encore que les gouttelettes ou les cristaux
composant les nuages (les hydromtores) se transforment en gouttes de pluie. Ce
phnomne est li l'accroissement de ces lments dont la masse devient suffisante
pour vaincre les forces d'agitation. Ce grossissement peut s'expliquer par les deux
processus suivant :
La condensation de la vapeur deau : leffet Bergeron. Dans la partie du nuage o
la temprature est ngative mais suprieure -40C, coexistent des cristaux de glace et
des gouttelettes d'eau surfondues (eau liquide avec une T<0C, l'eau pure ne se
solidifie pas 0C mais en dessous de - 40C). Autour d'un cristal de glace, l'air est
satur un taux d'humidit plus bas qu'autour d'une gouttelette d'eau surfondue. Suite
cette diffrence d'humidit, il apparat un transfert de la vapeur d'eau des gouttelettes
vers les cristaux. Par consquent, les gouttelettes s'vaporent tandis qu'il y a
condensation autour des cristaux. Lorsque la masse du cristal est suffisante, il
prcipite. S'il traverse une rgion temprature positive suffisamment paisse (souvent
partir de 300 m dans les nuages stables) et si la dure de chute le permet, il fond et
donne lieu de la pluie. Le mme processus de grossissement a lieu entre deux
gouttelettes des tempratures diffrentes (la plus froide grossit au dtriment de la
plus chaude).

l'effet de coalescence. Il y a grossissement par choc et fusionnement avec d'autres
particules. Du fait de la dispersion des vitesses, le cristal en se dplaant, soit en chute
libre, soit par turbulence, entre en collision avec les gouttelettes surfondues ; la
conglation de celles-ci augmente le volume du cristal. Il en est de mme pour les
gouttelettes de diamtre suprieur 30 microns qui entrent en collision avec des
gouttelettes de diamtre infrieur. Ce processus provoque un accroissement rapide de
leur dimension et donc de leur masse augmentant leur vitesse de chute.
Les processus de formation des prcipitations sont encore mal compris. Une
combinaison des deux processus est probablement ncessaire et suffisante pour
dclencher une prcipitation, mais nexplique pas larrive de pluie jusquau sol. En
3
effet, les prcipitations doivent tre entretenues par lalimentation continue des nuages
par lhumidit atmosphrique.

3.1.4 Types de prcipitations
Il existe diffrents types de prcipitations : les prcipitations convectives, les
prcipitations orographiques et les prcipitations frontales (Fig. 3.2).
Fig. 3.2 - Principaux types de prcipitations : convectives, orographiques et
frontales

Les prcipitations convectives : Elles rsultent d'une ascension rapide des masses
d'air dans l'atmosphre. Elles sont associes aux cumulus et cumulo-nimbus,
dveloppement vertical important, et sont donc gnres par le processus de
Bergeron. Les prcipitations rsultantes de ce processus sont en gnral orageuses, de
courte dure (moins d'une heure), de forte intensit et de faible extension spatiale.
Les prcipitations orographiques : Comme son nom l'indique (du grec oros,
montagne), ce type de prcipitations rsulte de la rencontre entre une masse dair
chaude et humide et une barrire topographique particulire. Par consquent, ce type
de prcipitations nest pas spatialement mobile et se produit souvent au niveau des
massifs montagneux. Les caractristiques des prcipitations orographiques dpendent
de l'altitude, de la pente et de son orientation, mais aussi de la distance sparant
l'origine de la masse d'air chaud du lieu de soulvement. En gnral, elles prsentent
une intensit et une frquence assez rgulires.
Les prcipitations frontales ou de type cyclonique : Elles sont associes aux
surfaces de contact entre deux masses d'air de temprature, de gradient thermique
vertical, d'humidit et de vitesse de dplacement diffrents, que l'on nomme fronts .
Les fronts froids (une masse dair froide pntre dans une rgion chaude) crent des
prcipitations brves, peu tendues et intenses. Du fait dune faible pente du front, les
fronts chauds (une masse dair chaude pntre dans une rgion occupe par une masse
dair plus froide) gnrent des prcipitations longues, tendues, mais peu intenses.
3.1.5 Rgime des prcipitations
En utilisant la seule donne de prcipitation dans une nomenclature climatique,
on parvient dfinir une rpartition mondiale des diffrents rgimes pluviomtriques.
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Pour identifier et classer les diverses rgions pluviomtriques du globe, on a
habituellement recourt aux prcipitations moyennes mensuelles ou annuelles (values
sur une longue priode) et leurs variations. La prcipitation moyenne annuelle tablie
sur un grand nombre d'anne (hauteur moyenne des prcipitations annuelles tombant
un endroit donn) est aussi appele sa valeur normale, son module annuel ou sa
valeur inter-annuelle. Une classification pluviomtrique gnrale base sur les donnes
annuelles est fournie par le tableau 3.1.
Finalement, les prcipitations sont un des processus hydrologiques les plus variables.
D'une part, elles sont caractrises par une grande variabilit dans l'espace et ceci
quelle que soit l'chelle spatiale prise en compte (rgionale, locale, etc.). D'autre part,
elles sont caractrises par une grande variabilit dans le temps, aussi bien l'chelle
annuelle qu' celle d'un vnement pluvieux.
Au Sngal et comme dans toute lAfrique sahlienne, la climatologie des
prcipitations est gouverne par deux grandes structures mtorologiques qui sont les
systmes convectifs isols et les systmes convectifs organiss ou systmes convectifs
de mso-chelle (MCS) responsables de lessentiel de la pluie sous les tropiques
(Gamache et Houze, 1983). Dans ces derniers, on retrouve les lignes de grains
sahliennes, perturbations mobiles qui se dplacent dEst en Ouest. Elles sont
caractrises par des pluies de fortes intensits lavant du systme suivies de pluies
stratiformes dintensit faibles mais tales dans le temps.

Tableau 3.1 - Rgimes pluviomtriques du monde (Tir de Champoux, Toutant, 1988)
Nom Caractristiques
Rgime quatorial humide - plus de 2000 mm de prcipitations annuelles moyennes
- l'intrieur des continents et sur les ctes
- rgion typique de ce rgime : bassin de l'Amazone
Rgime subtropical humide en
Amrique
- entre 1000 et 1500 mm de prcipitation annuelle moyenne
- l'intrieur des continents et sur les ctes
- rgion typique de ce rgime : pointe sud-est de
l'Amrique du Nord
Rgime subtropical sec - moins de 250 mm de prcipitation annuelle moyenne
- l'intrieur des continents et sur les ctes ouest
- rgion typique de ce rgime : le sud du maghreb
Rgime intertropical sous l'influence
des alizs
- plus de 1500 mm de prcipitation annuelle moyenne
- sur des zones ctires troites ; humidit
- rgion typique de ce rgime : ctes est de l'Amrique
centrale
Rgime continental tempr - entre 100 et 500 mm de prcipitation annuelle moyenne
- l'intrieur des continents ; il en rsulte des dserts ou des
steppes
- rgion typique de ce rgime : plaines de l'ouest du
continent nord-amricain
Rgime ocanique tempr - plus de 1000 mm de prcipitation annuelle moyenne
sur les ctes ouest des continents
- rgion typique de ce rgime : la Colombie britannique,
l'Europe
Rgime polaire et arctique - moins de 300 mm de prcipitation annuelle moyenne
- se situe au nord du 60e parallle ; formation de grands
dserts froids
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rgion typique de ce rgime : le Grand Nord canadien

3.2 Mesures des prcipitations
3.2.1 Mesures de la hauteur d'eau prcipite
Comme les prcipitations varient selon diffrents facteurs (dplacement de la
perturbation, lieu de l'averse, influence de la topographie, etc.), leur mesure est
relativement complique.
Quelle que soit la forme de la prcipitation, liquide ou solide, on mesure la quantit
d'eau tombe durant un certain laps de temps. On l'exprime gnralement en hauteur
de prcipitation ou lame d'eau prcipite par unit de surface horizontale (mm). On
dfinit aussi son intensit (mm/h) comme la hauteur d'eau prcipite par unit de
temps. La prcision de la mesure est au mieux de l'ordre de 0,1 mm.
Les diffrents instruments permettant la mesure des prcipitations sont dcrits dans le
chapitre consacr aux mesures hydrologiques. Citons toutefois les deux appareils de
mesures fondamentaux que sont :
Le pluviomtre : instrument de base de la mesure des prcipitations liquides ou
solides. Il indique la quantit d'eau totale prcipite et recueillie l'intrieur d'une
surface calibre dans un intervalle de temps sparant deux relevs.
Le pluviographe : instrument captant la prcipitation de la mme manire que le
pluviomtre mais avec un dispositif permettant de connatre, outre la hauteur d'eau
totale, leur rpartition dans le temps, autrement dit les intensits.
Radars

3.2.2 Rseau d'observation et publication des donnes
3.2.2.1 Le rseau d'observation
Pour un bassin versant donn ou une rgion donne, les stations pluviomtriques
forment un rseau d'observations. Elles fournissent des mesures ponctuelles.
Les donnes relatives aux stations sont d'une haute importance pour les statistiques
climatiques, la planification et la gestion des ressources et les projets de construction ;
la nature et la densit des rseaux doivent donc tenir compte du phnomne observ,
du but des observations, de la prcision dsire, de la topographie, de facteurs
conomiques ou d'autres encore.
La reprsentativit des prcipitations par les mesures est fonction du rseau
d'observation. Plus celui-ci est dense, meilleure est l'information et plus l'ensemble des
mesures est reprsentatif de la lame d'eau tombe sur une surface donne. Cependant
le rseau est le rsultat d'un compromis entre la prcision dsire et les possibilits ou
charges d'exploitation. Le rseau devra donc tre planifi. Il existe plusieurs thories
sur la planification optimale d'un rseau, mais elles donnent des rsultats
approximatifs, qui doivent toujours tre adaptes aux contraintes locales et financires.
L'hydrologue devra donc faire appel son exprience de terrain pour planifier un
rseau. Il tiendra compte du relief et du type de prcipitations (frontales,
orographiques, convectives). Il s'assurera galement des facilits d'accs, de contrle et
de transmission des informations (par l'homme ou par tltransmission : tlphone,
satellite, etc.).

3.2.2.2 Publication des donnes pluviomtriques
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La publication des donnes pluviomtriques est du ressort des services publics
(Au Sngal, la Direction de la mtorologie nationale) qui fournit les donnes
mtorologiques sous forme de tableau climatologique mensuel (TCM) et aussi sous
forme numrique archive dans une base de donnes.
Les annuaires pluviomtriques en gnrale regroupent, pour chacune des
stations de mesure, les rsultats suivants :
La hauteur pluviomtrique journalire,
la hauteur pluviomtrique mensuelle,
la hauteur pluviomtrique annuelle,
le module pluviomtrique annuel moyen (moyenne arithmtique des hauteurs de
prcipitations annuelles)
la fraction pluviomtrique mensuelle (rapport entre le module annuel et le module
mensuel considr),
les moyennes, le nombre moyen de jours de pluie, la variabilit des prcipitations et
des jours de pluie,
les cartes de la pluviomtrie mensuelle et annuelle.

3.3 Analyse ponctuelle
Les mesures ponctuelles acquises au niveau des pluviomtres ou des pluviographes
sont analyses et soumises diffrents traitements statistiques.
ew
3.3.1 Notion d'averses et d'intensits
On dsigne en gnral par "averse" un ensemble de pluies associ une perturbation
mtorologique bien dfinie. La dure d'une averse peut donc varier de quelques
minutes une centaine d'heures et intresser une superficie allant de quelques
kilomtres carrs (orages) quelques milliers (pluies cycloniques). On dfinit
finalement une averse comme un pisode pluvieux continu, pouvant avoir plusieurs
pointes d'intensit. L'intensit moyenne d'une averse s'exprime par le rapport entre la
hauteur de pluie observe et la dure t de l'averse :
(3.1)
O :
im : intensit moyenne de la pluie [mm/h, mm/min] ou ramene la surface [l/s.ha],
h : hauteur de pluie de l'averse [mm],(1mm pluie=1l/m
2
)
t : dure de l'averse [h ou min].
L'intensit des prcipitations varie chaque instant au cours d'une mme averse
suivant les caractristiques mtorologiques de celle-ci. Plutt que de considrer
l'averse entire et son intensit moyenne, on peut s'intresser aux intensits observes
sur des intervalles de temps au cours desquels on aura enregistr la plus grande
hauteur de pluie. On parle alors d'intensit maximale.
Deux types de courbes dduites des enregistrements d'un pluviographe
(pluviogramme) permettent d'analyser les averses d'une station :
La courbe des hauteurs de pluie cumule,
t
h
i
m

7
le hytogramme.

La courbe des hauteurs de pluie cumules reprsente en ordonne, pour chaque
instant t, l'intgrale de la hauteur de pluie tombe depuis le dbut de l'averse.

Le hytogramme est la reprsentation, sous la forme d'un histogramme, de l'intensit
de la pluie en fonction du temps. Il reprsente la drive en un point donn, par
rapport au temps, de la courbe des prcipitations cumules. Les lments importants
d'un hytogramme sont le pas de temps Dt et sa forme. Communment, on choisit le
plus petit pas de temps possible selon la capacit des instruments de mesure. Quant
la forme du hytogramme, elle est en gnral caractristique du type de l'averse et varie
donc d'un vnement un autre.

Fig. 3.3 - Courbe des pluies cumules et hytogramme Ndioum en 2001.

Le critre de continuit d'un pisode pluvieux varie selon le bassin versant.
Gnralement, deux averses sont considres comme distinctes : (1) si la prcipitation
H tombant durant l'intervalle de temps t qui les spare est infrieur un certain
seuil et (2) si cet intervalle de temps est lui-mme suprieur une certaine valeur
dfinie compte tenu du type de problme tudi. En reprsentant les averses sous
forme de hytogrammes, la problmatique de la sparation des averses se rsume
comme suit (figure 3.4) :

Ndioum
0
20
40
60
80
100
120
1 3 5 7 9 11 13 15 17 19 21 23 25 27 29 31
jours
c
u
m
u
l
s

p
l
u
v
i
o
m
e
t
r
i
q
u
e
s

e
n

m
m
juillet
aout
septembre
8
Fig. 3.4 - Conditions pour la distinction de deux averses conscutives (1) H durant t
< seuil (par exemple 2 mm) et (2) t > dure choisie en fonction du problme (par
exemple 1 heure)

Cette notion d'averse est trs importante en milieu urbain et de petits bassins versants
car elle s'avre dterminante pour l'estimation des dbits de crue.

3.3.2 Statistique descriptive des sries chronologiques
L'ensemble des donnes d'une station de mesures pluviomtriques constitue une
information considrable qu'il est souhaitable de condenser l'aide de caractristiques
bien choisies. On applique ainsi les lois et d'autres techniques de la statistique aux
relevs pluviomtriques pour en tirer des informations utiles aux tudes et travaux
envisags. On dtermine de la sorte :
Valeurs moyennes, tendances centrales ou dominantes (moyenne, mdiane,
mode,...),
Dispersion ou fluctuation autour de la valeur centrale (cart-type, variance,
quantiles, moments centrs),
Caractristiques de forme (coefficients de Yulle, Fisher, Pearson, Kelley),
Lois de distribution statistiques (loi normale, log-normale, Pearson).

L'ensemble de ces valeurs ponctuelles, condenses sous forme statistique, est utilis
pour dterminer la frquence et les caractristiques d'un vnement pluvieux isol ou
encore pour tudier la variabilit de la pluviomtrie dans l'espace.

3.3.3 Notion de temps de retour
Les projets d'amnagements hydrauliques ou hydrologiques sont souvent dfinis par
rapport une averse type associe aux frquences probables d'apparition.
Lorsque l'on tudie des grandeurs comme les prcipitations (caractrises la fois par
leur hauteur et leur dure) ou les dbits de crue d'un point de vue statistique, on
cherche donc et, en rgle gnrale, dterminer par exemple la probabilit pour
qu'une intensit i ne soit pas atteinte ou dpasse (i.e. soit infrieure ou gale une
valeur xi).
Cette probabilit est donne, si i reprsente une variable alatoire, par la relation
suivante :
(3.2)

On nomme cette probabilit frquence de non-dpassement ou probabilit de non-
dpassement. Son complment l'unit 1- F(xi) est appel probabilit de dpassement,
frquence de dpassement ou encore frquence d'apparition.
On dfinit alors le temps de retour T d'un vnement comme tant l'inverse de la
frquence d'apparition de l'vnement. Soit :
) ( ) (
i i
x i P x F
) ( 1
1
i
x F
T

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(3.3)

Ainsi, l'intensit d'une pluie de temps de retour T est l'intensit qui sera dpass en
moyenne toutes les T annes.
Si l'analyse frquentielle d'une srie d'intensits maximales de pluie permet de
dterminer le temps de retour d'une valeur particulire il n'est en revanche et a priori
pas possible de rpondre d'autres questions pertinentes qui peuvent se poser
l'ingnieur. Par exemple, la notion de temps de retour ne permet pas de rpondre aux
questions o q est la probabilit que l'vnement ne se produise pas dans une anne en
particulier. Pour plus d'informations sur l'analyse frquentielle, consultez cet annexe
Une pluie peut tre caractrise par plusieurs paramtres qui peuvent avoir, au sein de
la mme pluie, des temps de retour trs diffrents. Citons notamment :
La hauteur totale de pluie,
la dure,
l'intensit moyenne,
les intensits maximales sur des intervalles de temps quelconques,
la distribution d'intensit instantane i(t).

3.3.4 Les courbes IDF (intensit-dure-frquence)
3.3.4.1 Lois de pluviosit
L'analyse des pluies a permis de dfinir deux lois gnrales de pluviosit qui peuvent
s'exprimer de la manire suivante :
Pour une mme frquence d'apparition - donc un mme temps de retour -
l'intensit d'une pluie est d'autant plus forte que sa dure est courte.
Ou encore, en corollaire, dure de pluie gale, une prcipitation sera d'autant plus
intense que sa frquence d'apparition sera petite (donc que son temps de retour
sera grand).

Ces lois permettant d'tablir les relations entre les intensits, la dure et la frquence
d'apparition des pluies peuvent tre reprsentes selon des courbes caractristiques :
on parle gnralement de courbes Intensit-Dure-Frquence (IDF) (Fig. 3.5). La
notion de frquence est en faite exprime par la notion de temps de retour.
10

Fig. 3.5 - Reprsentation schmatique des courbes IDF


3.4 Evaluation rgionale des prcipitations
Le passage des mesures ponctuelles des prcipitations une estimation spatiale de
celles-ci, souvent ncessaire en hydrologie, est dlicat. Les mthodes les plus simples et
les plus couramment utilises sont les mthodes de calcul de moyennes ou les
mthodes d'interpolation des donnes pluviomtriques collectes localement. Ces
mthodes permettent notamment le calcul des lames d'eau moyennes l'chelle du
bassin, la cartographie des prcipitations, et le calcul de hytogrammes moyens. Des
mthodes faisant appel la notion d'abattement des pluies existent galement.
Avant de procder au calcul de la prcipitation moyenne du bassin versant, il importe
de contrler la qualit des donnes pluviomtriques, leur homognit et leur
reprsentativit.
3.4.1 Passage des pluies ponctuelles aux pluies moyennes sur une surface
Parmi les mthodes gnralement proposes pour calculer la moyenne des
pluies partir de l'ensemble des mesures ponctuelles obtenues plusieurs stations
pluviomtriques sur le bassin ou proximit, on distingue la mthode de la moyenne
arithmtique, la mthode des polygones de Thiessen ou l'utilisation d'isohytes. Le
choix de la mthode dpendra notamment de la longueur de la srie de donnes dont
on dispose, la densit du rseau de mesure, et la variation du champ pluviomtrique.
3.4.1.1 Calcul de la moyenne arithmtique
La mthode la plus simple qui consiste calculer la moyenne arithmtique des valeurs
obtenues aux stations tudies, s'applique uniquement si les stations sont bien rparties
et si le relief du bassin est homogne.
Cette mthode est souvent peu recommande car peu reprsentative. Il faut lui
prfrer des mthodes graphiques (trac d'isohytes) ou statistiques qui permettent de
donner un poids diffrent chacun des points de mesures (moyennes pondres).
3.4.1.2 Calcul de la moyenne pondre - mthode des polygones de Thiessen
La mthode du polygone de Thiessen est la plus couramment utilise, parce que son
application est aise et qu'elle donne en gnral de bons rsultats. Elle convient
notamment quand le rseau pluviomtrique n'est pas homogne spatialement
(pluviomtres distribus irrgulirement).
Cette mthode permet d'estimer des valeurs pondres en prenant en considration
chaque station pluviomtrique. Elle affecte chaque pluviomtre une zone d'influence
dont l'aire, exprime en %, reprsente le facteur de pondration de la valeur locale. Les
diffrentes zones d'influence sont dtermines par dcoupage gomtrique du bassin
sur une carte topographique 1 (voir figure 3.6). La prcipitation moyenne pondre
Pmoy pour le bassin, se calcule alors en effectuant la somme des prcipitations Pi de
chaque station, multiplies par leur facteur de pondration (aire Ai), le tout divis par
la surface totale A du bassin. La prcipitation moyenne sur le bassin s'crit :
A
P A
P
i i
moy

.
11
(3.4)
Avec :
Pmoy : prcipitation moyenne sur le bassin,
A : aire totale du bassin (= Ai), Pi : prcipitation enregistre la station i,
Ai : superficie du polygone associe la station i.












Fig. 3.6- Exemple de dtermination des polygones de Thiessen

Les stations disponibles tant reportes sur une carte gographique, on trace une srie
de segments de droites reliant les stations adjacentes. On lve des perpendiculaires au
centre de chacune des droites (mdiatrices); les intersections de ces perpendiculaires
dterminent des polygones. Dans chaque polygone, la hauteur de prcipitation choisie
est celle releve la station situe l'intrieur de celui-ci. Les cts des polygones
et/ou la ligne de partage des eaux reprsentent les limites de l'aire (et du poids)
accorde chaque station. L'aire de chaque polygone Ai est dtermine par planimtrie
ou numriquement. D'autres critres pour la dtermination des valeurs de pondration
peuvent tre adopts. Ceux-ci peuvent tre fonction de l'averse, du relief, de la
position gographique, etc.

3.4.1.3 La mthode des isohytes (isovaleurs)
La mthode la plus rigoureuse mais qui prsente l'inconvnient de demeurer lourde en
dpit des moyens actuels, est fonde sur l'utilisation des isohytes.
Les isohytes sont des lignes de mme pluviosit (isovaleurs de pluies annuelles,
mensuelles, journalires, etc.). Grce aux valeurs pluviomtriques acquises aux stations
du bassin et aux autres stations avoisinantes, on peut tracer le rseau d'isohytes. Le
trac des isohytes n'est pas unique comme celui des courbes de niveau. Il doit tre
dessin avec le maximum de vraisemblance compte tenu de la rgion, du rseau, de la
qualit de la mesure, etc. Il existe aujourd'hui des mthodes automatiques qui
effectuent le trac d'isovaleurs par des moyens statistiques labors (technique de
krigeage). Le logiciel SURFER peut tre utilis pour de telles applications.

Lorsque les courbes isohytes sont traces, la pluie moyenne peut tre calcule de la
manire suivante :

12


(3.5)
Avec :
Pmoy : prcipitation moyenne sur le bassin,
A : surface totale du bassin,
Ai : surface entre deux isohytes i et i+1,
K : nombre total d'isohytes,
Pi : moyenne des hauteurs h de prcipitations entre deux isohytes i et i+1.

3.4.2 Le hytogramme moyen
Le calcul du hytogramme moyen permet de connatre la quantit mais surtout la
distribution temporelle de la prcipitation pour un vnement pluvieux sur un bassin
versant donn, mme s'il est dpourvu d'enregistrements pluviographiques.

Le calcul se fait selon les tapes suivantes :
Recueil des donnes des pluviomtres situs sur et autour du bassin.
Etablissement des hytogrammes ponctuels un pas de temps donn (rgulier et
identique pour tous).
Pour chaque pas de temps, calcul de la moyenne arithmtique ou pondre
(mthode des polygones de Thiessen, etc.), puis reconstitution du hytogramme
moyen pour le bassin versant considr.

2
P avec
.
1
i
1

i i
k
i
i i
moy
h h
A
P A
P
13
Fig. 3.7 - Exemple d'un hytogramme moyen.