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Revista Calidad en la Educacin Superior

Programa de Autoevaluacin Acadmica


Universidad Estatal a Distancia
ISSN 1659-4703
Costa Rica
revistacalidad@uned.ac.cr




EDUCACIN SUPERIOR EN CENTROAMRICA.

HIGHER EDUCATION IN CENTRAL AMERICA


Roberto de J. Mora Snchez
1

Roberto.mora.sanchez@una.cr
Universidad Nacional de Costa Rica



VII Edicin
Volumen 4, Nmero 1
Mayo 2013
pp. 187 - 198




Recibido: noviembre, 2012
Aprobado: abril, 2013




1
Mster en Administracin Educativa, administrador de empresas y contador privado. Trabaj como Ejecutivo
Institucional del Colegio Cientfico de Costa Rica en la Universidad Nacional de Costa Rica Sede Regin Brunca. El
Consejo Iberoamericano le otorg en Honor a la Calidad Educativa y la Honorable Academia Mundial de Educacin en el
ao 2010 el VII Premio Iberoamericano a la Excelencia Educativa. Master en Gestin Pedaggica Iberoamericana y un
Doctorado Honoris Causa de Iberoamrica. Acadmico de la Universidad Nacional de Costa

Educacin Superior en Centroamrica
Roberto Mora Snchez
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Revista CAES Vol.4, No. 1, Ao 2013 ISSN-1659-4703 188

Resumen
El presente artculo resea el origen de la educacin superior centroamericana
desde sus comienzos hasta nuestros das. Se hace un breve recorrido por el
origen de la educacin superior, su devenir en Amrica Latina y hasta el origen de
la primera universidad centroamericana. Se exponen brevemente aquellos
sucesos de orden poltico, econmico o social de la poca que influyeron en el
surgimiento de la educacin superior estatal en cada pas de la regin, as como
los que determinaron el origen de la educacin superior privada con sus
promotores y detractores. Se expone el caso guatemalteco, hondureo,
salvadoreo y nicaragense y su evolucin a nuestros das, as como los
esfuerzos que han realizado los pases de la regin en procura de mejorar la
calidad de la educacin terciara que ofrecen las universidades pblicas y privadas
aqu establecidas.

Palabras clave: Educacin Superior, Educacin Superior Pblica, Educacin
Superior Privada, Universidades Pblicas, Universidades Privadas, Origen de la
Educacin Superior, Centroamrica.

Abstract
This article reviews the origins of American higher education since its inception to
the present day. A brief tour of the origin of higher education, its evolution in Latin
America and even the origin of the first American university. It outlines those
events of a political, economic or social of the time that influenced the emergence
of state higher education in each country of the region, as well as those for which
the origin of private higher education with its proponents and detractors. We
present the case of Guatemala, Honduras, El Salvador and Nicaragua and its
evolution to the present day, as well as the efforts made by the countries of the
region in an effort to improve the quality of tertiary education offered by public and
private universities established herein.

Keywords: Higher Education, Public Higher Education, Private Higher Education,
Public Universities, Private Universities, Origin of Higher Education, Central
America.

Introduccin
Existen diversos artculos que exponen el origen de la educacin superior, o el
origen de la educacin superior latinoamericana, pero poco se ha escrito sobre el
origen de la educacin superior en Centroamrica. De ah la importancia de este
artculo que resume parte de la historia de la evolucin de la educacin superior,
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su paso por Amrica Latina, pero ms especficamente en Centroamrica y su
situacin en los pases de Guatemala, Honduras, El Salvador y Nicaragua.
La educacin superior denominada universidadse origina en el siglo XII. El trmino
utilizado para este tipo de organizacin originalmente era universitas, palabra que
se utilizaba para designar segn Cobban (1975) cualquier agregado o cuerpo de
personas con intereses comunes y un estatuto legal independiente, sea un gremio
o una corporacin municipal (p.23). En ese sentido el uso del trmino aplicaba
para un grupo de profesorado y estudiantes cuyo inters era promover el
conocimiento, la investigacin y la accin social a travs del aprendizaje de ciertas
destrezas vocacionales para favorecer las necesidades del mercado, la iglesia y la
sociedad.

nicamente las personas con licencia para ensear dentro del gremio universitario
eran quienes estaban autorizados para formar a los profesionales de la sociedad.
Algunas especialidades de la poca segn Bravo y Guzmn (1998) eran:
teologa, derecho, retrica, o las artes liberales y las ciencias quese estimaban
apropiadas para el entrenamiento del clero profesional, de losabogados y
administradores eclesisticos y civiles (p.23).

Rama(2006) afirma:

Amrica Latina inici durante el Siglo XX, al calor de las banderas de la
Reforma de Crdoba de 1918, un modelo especfico de Universidad
caracterizado por la autonoma de sus instituciones pblicas, un marco
de gestin basado en la modalidad de cogobierno, la presencia
destacada de la educacin monoplica pblica, la gratuidad en su
acceso, una estructura corporativista de gestin a su interior, y un rol
del estado mayoritariamente orientado al suministro de los recursos
financieros. Este modelo agregaba entre otros elementos distintivos una
excesiva rigidez de los marcos jurdicos; la ausencia de mecanismos
institucionalizados de evaluacin, una estructura institucional basada en
facultades y un sistema de gestin donde lo legislativo, lo ejecutivo y lo
judicial se integraba en los Consejos Universitarios (p.1).

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A Centroamrica la universidad lleg con motivo de la conquista europea-
espaola, junto con el concepto de la iglesia gracias a una imposicin de las
rdenes reales espaolas y religiosas a favor de la educacin de las tierras
nuevas conquistadas. stas iniciaron en Mxico, pas fronterizo de la regin
centroamericana y segn Brunner (1990) desde 1538 y 1827 se crearon en la
Amrica Hispana un total de 33 universidades, algunas de las cuales tuvieron una
existencia puramente nominal (p.5); sin embargo la primer universidad
Centroamericana fue la Universidad San Carlos Borromeo, de Guatemala,
extendindose hasta el ao 1841, ao en que se funda la Universidad de El
Salvador. Fue la Universidad San Carlos la responsable de la formacin exclusiva
de profesionales centroamericanos durante alrededor de 160 aos desde el ao
1841 segn el Ministerio de Educacin de El Salvador, ao en que se acepta que
fue creada la Universidad de El Salvador va decreto con nfasis en derecho,
matemtica, la gramtica castellana y la docencia libre.

Es hasta el ao 1972 que se crea la Ley Orgnica de la Universidad de El
Salvador, en 1965 la Ley de Universidades Privadas de El Salvador y hasta 1995
que se crea la Ley de Educacin Superior de El Salvador. (Rodrguez T., 2003,
p.2.).

En la Universidad de San Carlos de Guatemala, que nace en el siglo XIX, la
otorgacin de grados acadmicos cae a slo un tercio del nmero otorgado en el
decenio anterior. (Brunner, 1990 p. 7).

El surgimiento de estas universidades es gracias a la complicidad del gobierno de
estos pases porque quienes los presiden conciben su establecimiento como una
prolongacin del Estado y tenan las expectativas de mantener una estrecha
relacin con sus autoridades acadmicas. Algunas de estas universidades operan
bajo la tutela del Ministerio de Educacin y otras con un concejo de educacin
superior estatal.

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Ya en 1940 existan en Centroamrica un nmero de universidades estatales y
para entonces se haba iniciado el proceso de diferenciacin de la enseanza
superior.
Es menester indicar que el ritmo de proliferacin de las universidades estatales
haba sido muy lento durante el siglo XIX, apenas comienza a tener sntomas de
apuro a inicios del siglo XX en Centroamrica. La siguiente tabla muestra la
matrcula en Educacin Superior y tasas brutas de escolarizacin en
Centroamrica durante 1950:

Se observa en la tabla No. 1 la marcada diferencia en la tasa bruta de
escolarizacin de los pases de Panam y Costa Rica en relacin con el resto de
los pases centroamericanos, cuya tasa oscilaba entre 0.6 y 0.8 por cada cien mil
habitantes.

Panam para 1960 haba apostado a la educacin y para ese ao alrededor del
15% de sus graduados eran de las facultades de ciencias mdicas, mientras que
para el resto de Centroamrica nicamente se lograba el 10%.

Tabla No. 1
Centroamrica: matrcula en la Educacin Superior
y tasas brutas de escolarizacin superior alrededor de 1950

Pas Matrcula en
Educacin
Superior
Tasa bruta de
escolarizacin
superior
Guatemala 2373 0.8
El Salvador 1199 0.6
Honduras 818 0.6
Nicaragua 560 0.6
Costa Rica 1539 2.0
Panam 1519 2.2
Fuente: adaptado de Brunner, (1990)

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Fue despus del ao 1960
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que el Estado comienza a desatender financieramente
a las universidades debido a que no podan sostener la tasa de crecimiento de las
matrculas, adems el sector pblico en varios pases latinoamericanos y
centroamericanos tuvo que restringir las admisiones de los nuevos estudiantes a
la educacin superior mediante pruebas de ingreso o admisin, debido a que el
crecimiento desmedido de estudiantes en las universidades estatales generaba
baja calidad en la formacin de profesionales. (Knut, 1999, p. 22).

Mientras el Estado se detiene en las discusiones presupuestales, surge la
universidad privada como una respuesta al modelo tradicional y con ms fuerza
entre los aos ochenta y noventa con la finalidad de atender la demanda en la
educacin superior para una clase trabajadora, media y alta que poda sostener
los costos de manutencin en educacin superior privada. El incremento de la
educacin superior privada en los ltimos treinta aos ha rondado a ms del 1%
por ao y ha alcanzado ms del 70% de cobertura en toda la regin
centroamericana. Es as como la educacin superior viene a reformarse pasando
de lo ideolgico, poltico y autnomo a lo mercantil y lo privado, donde privan las
necesidades del mercado sobre la ideologa del estado. (Knut, 1999, p. 22).

Es entonces en adelante que aparecen dos escenarios en educacin superior, el
escenario regulado por la autonoma universitaria y el estado y el escenario
regulado por las demandas sociales y mercantiles en la educacin superior, es
decir lo estatal y lo privado.


2
Hasta 1960 todas las universidades en Centroamrica eran pblicas, de tal manera que las discusiones y polmicas
sobre su funcionamiento tenan que ver con la autonoma, los presupuestos y las elecciones de sus autoridades. Hasta
1960, aproximadamente, las universidades reciban a relativamente pocos estudiantes, ya que la masificacin de la
educacin primaria y secundaria todava no produca suficientes bachilleres como para abarrotar las aulas universitarias.
Sin embargo, a partir de la dcada de 1960, la educacin universitaria adquiri un nuevo atractivo, especialmente entre
las capas medias que comenzaban a demandar ms educacin para sus hijos. No debe sorprender, entonces, que
durante esta dcada se increment notablemente la matrcula universitaria y se fundaron las primeras universidades
privadas en la
regin. Knut Walter, (1999, p. 22)
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Ante este nuevo paradigma se han incrementado y diversificado las instituciones
de enseanza superior privada en toda la regin centroamericana como respuesta
a dos ejes sociales de presin, la cantidad de graduandos de los centros de
enseanza media y las necesidades insatisfechas en los mercados por parte de
los centros de enseanza superior estatal, tema que ha llamado altamente la
atencin de la sociedad civil que desea profesionalizarse debido a los reducidos
aos de formacin para licenciarse y la liberacin de los requisitos de ingreso en
la mayora de las universidades privadas.

En 1994 segn Rama(2006), la regin ya tena 5.438 instituciones de educacin
superior, de las cuales 2.515 eran pblicas y el 53,71% eran privadas., (p.8). En
cuanto a matrcula en educacin superior, a fines de siglo sta ya superaba el
50% en las universidades privadas.

En el caso hondureo segn Duriez(2011) por ejemplo, Para el ao al ao 2010
existen 20 universidades, de las cuales 6 son pblicas y 14 privadas. La
Universidad Nacional Autnoma de Honduras recibe el 6% del presupuesto de
ingresos netos de la Repblica y las dems universidades estatales reciben
presupuesto pero en menor proporcin...

Al 2006 la UNAH no contaba con un sistema de admisin a la Educacin Superior
basado en Pruebas de Aptitud Acadmica La cobertura de la Educacin
Superior al 2009 lleg al 14,5% de la poblacin estimada entre 18 y 24 aos y la
tasa promedio anual de matrcula fue del 3,3% entre el 2005 y 2009... Mientras la
tasa promedio anual de matrcula en educacin superior estatal disminuy -1,6%,
creci al 17,6% en la privada al ao 2009 En el ao 2010 las universidades
privadas tienen mayor representacin atendiendo a un 38% de la poblacin
estudiantil y las pblicas el 62% restante. (p. 5).

En el caso de El Salvador segn Hasbn (2007),
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En la actualidad existen en el pas 25 universidades privadas autorizadas
por el Ministerio de Educacin, incluida la Leonardo Da Vinci, adems de la
estatal Universidad de El Salvador (UES).La UES, fundada el 16 de febrero
de 1841, era la nica universidad en el pas hasta 1965, cuando se aprob
la Ley de Universidades Privadas que dio paso a la fundacin, en
septiembre de ese ao, de la Universidad Centroamericana "Jos Simen
Caas" (UCA), administrada por jesuitas. En aos posteriores y hasta 1978
fueron fundadas otras tres universidades privadas. Sin embargo, la
proliferacin de esos centros de estudios ocurri a partir de 1981, luego de
la intervencin militar de la universidad nacional, en junio de 1980, que dur
ms de dos aos, en los inicios de la guerra civil que vivi el pas (1980-
1992).La UES era considerada por las autoridades como un "nido de
guerrilleros" y el Ministerio de Educacin concedi grandes facilidades para
la apertura de universidades privadas, al grado que hacia 1990 existan 42;
muchas instaladas en pequeos espacios y con dudosa calidad acadmica.
La Ley de Educacin Superior fue aprobada en septiembre de 1995 y
estableci un plazo de dos aos para que las universidades se adecuaran a
las exigencias de la misma.

En el caso nicaragense segn Cisneros (2004), Nicaragua no tiene un Sistema
de Educacin Superior estructurado como tal, (p.2). Es un subsistema
perteneciente al Ministerio de Educacin, por ejemplo la tasa de escolaridad
terciaria en Nicaragua al ao 2000 indicaba que por cada 6,67 personas que
ingresaban a la educacin superior, se egresaban 2.46, debido a que los niveles
de conocimientos bsicos en espaol y matemtica son muy bajos en el pas y es
el pas con ms bajas tasas de escolaridad; por ejemplo en el ao 2000 mientras
Costa Rica tena una tasa de escolaridad terciaria del 35%, Nicaragua tena el
12% al igual que Honduras y slo superando a Guatemala que estaba en un 10%.
Era hasta el ao 2005 que se esperaba en Nicaragua contar con un Sistema
Nacional de Acreditacin Universitaria con 33 universidades que iniciaron en el
ao 2000 procesos de autoevaluacin institucional.

Segn Cisneros (2004), Al ao 2004 se cuenta con un total de 46 instituciones
universitarias en Nicaragua, las que se desglosan de la siguiente manera, 4
estatales pertenecientes al CNU (Consejo Nicaragense de Universidades), 6
privadas pertenecientes al CNU, 2 estatales no pertenecientes al CNU, 32
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privadas autorizadas por el CNU, 2 privadas extranjeras. La poblacin estudiantil
estimada al ao 2004 es de 105 mil estudiantes. (p. 8).

Al reflexionar sobre los aportes de Rama, Duriez, Hasbn y Cisneros, el fenmeno
del crecimiento de la educacin superior privada lleg a nuestra regin sin fines de
eclipsarse, sino ms bien su proliferacin ha venido en aumento. Es por ello que
autoridades acadmicas, gobernantes y pensadores centroamericanos han optado
por la creacin de un consejo que permita certificar la calidad de los diferentes
centros de educacin superior en la regin.

Despus de 1990 varios pases de la regin han aunado esfuerzos para crear el
Consejo Superior de Universitario Centroamericano (CSUCA). Este consejo se
cre con el propsito de establecer mecanismos regionales que armonicen,
articulen e integren el esfuerzo de diversas instituciones y organizaciones en el
mbito centroamericano, y den validez internacional a la acreditacin de la calidad
de la educacin superior que se realiza en los distintos pases de la regin.
(http://www.cca.ucr.ac.cr/acerca_de/historia).

Para su creacin, tanto los Ministerios de Educacin de Amrica Central, como el
Consejo Superior Universitario Centroamericano (CSUCA) coordinaron esfuerzos
para la creacin de este organismo.

Desde el ao 2000, el CCA cuenta con un Sistema Interno de Aseguramiento de la
Calidad (SIAC), como mecanismo para garantizar la calidad de su quehacer y
gestin y en respuesta a la necesidad de que al igual que las instituciones de
educacin superior, las agencias de acreditacin, y en este caso el CCA como
agencia de segundo nivel, implementen mecanismos de aseguramiento y
mejoramiento continuo de su calidad.

La tabla No. 2 muestra las instancias de cada pas centroamericano y el estado
actual en acreditacin universitaria pblica y privada ante el CCA:


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Tabla No. 2
Consejo Centroamericano de Acreditacin
Pases segn instancia y estado de acreditaciones, al 18 de marzo de 2013
PAS INSTANCIA
ESTADO DE LAS
ACREDITACIONES
Guatemala Sin datos
Universidad San Carlos
con dos carreras de
ingeniera
Belice Sin datos Sin datos
Honduras Sin datos
El Salvador CdA
Autorizados para
acreditaciones
Nicaragua CNEA
No han iniciado
acreditaciones.
Costa Rica SINAES
Autorizados para
acreditaciones
Panam CONEAUPA
No han iniciado
acreditaciones solo la
Universidad de Panam
con una carrera de
ingeniera.
Fuente: Adaptado de http://www.cca.ucr.ac.cr/node/49

Es necesario impulsar la integracin de la regin en el programa de acreditaciones
del CCA porque esto favorece el compromiso de cada pas con mejoramiento de
la calidad de su enseanza universitaria, ya sea pblica o privada.

No obstante, debe existir una poltica nacional impulsada por los gobernantes de
cada pas centroamericano y el mismo CCA para garantizar no solo calidad, sino
tambin democracia al acceso de los servicios que ofrecen educacin superior
estatal o privada.

Conclusiones

El surgimiento de las universidades en el siglo XII y su incidencia durante el
perodo de la conquista espaola a los pases centroamericanos constituye la
coyuntura ideal para su establecimiento en la regin.

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El Estado concibe necesario y oportuno establecer universidades bajo su tutela,
financiamiento y supervisin como una oportunidad para ampliar su cobertura y
dominio social con la expectativa de la complicidad de las autoridades acadmicas
antes de 1940 en la regin.

Despus de 1960 las universidades centroamericanas estatales son presa del
crecimiento demogrfico, la demanda insatisfecha de la ciudadana, la
desatencin financiera gubernamental y comienzan a restringir la admisin por
medio de pruebas de aptitud o mecanismos que les permitieran filtrar a los
estudiantes.

De 1960 en adelante surgen las universidades privadas centroamericanas como
un mecanismo para atender la demanda insatisfecha de educacin terciaria en la
regin y como respuesta a la desatencin estatal a la educacin superior pblica
centroamericana.

Despus de 1990 ha existido una gran preocupacin en todos los pases
centroamericanos por el mejoramiento de la calidad en educacin superior. Es por
ello que se crea el Consejo Superior de Universitario Centroamericano (CSUCA)
como respuesta a la necesidad de asegurar la calidad de los servicios de
educacin superior pblica y privada en toda la regin.

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