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Explora los Planetas del Sistema Solar

Los Planetas son cuerpos opacos que giran alrededor de una estrella debido a la
fuerza de gravedad con que sta los atrae. Como los Planetas no poseen luz propia,
en nuestro Sistema Solar podemos verlos en el cielo nocturno, pues ellos brillan
al reflejar la luz del Sol.
La palabra planeta es de origen griego y quiere decir viajero. Para los antiguos
griegos, en el firmamento existan solo siete cuerpos mviles: El Sol y la Luna, que
eran los astros principales, ms otros cinco cuerpos mviles, de apariencia similar a
una estrella: Mercurio, Venus, Marte, Jpiter y Saturno. El resto eran estrellas fijas.
Los antiguos observaban que los Planetas se movan por el cielo como verdaderos
viajeros celestiales.
Desde el siglo XVI ya se saba que los planetas no son estrellas errantes, sino que
cuerpos opacos que giran alrededor del Sol; su brillo se debe a que reflejan la luz del
Sol, como tambin lo hacen la Luna y la Tierra. Urano, Neptuno, y Plutn fueron
descubiertos a travs de telescopios en los siglos XVIII, XIX, y XX respectivamente. Se
hablaba entonces de nueve planetas.
Planetas Terrestres y Jovianos
Los nueve planetas se ubicaban de forma natural en tres grupos:
- Planetas terrestres, pequeos, rocosos y cercanos al Sol (Mercurio, Venus, Tierra,
Marte)
- Planetas Jovianos, grandes, gaseosos y lejanos al Sol (Jpiter, Saturno, Urano y
Neptuno)
- Plutn, ms pequeo que los dems y compuesto de hielos como un gran cometa.
Mercurio: Es el primer planeta que gira alrededor del sol, se le considera planeta
interior, emplea un tiempo de 88 das en dar una vuelta alrededor del sol, tiene una
coloracin amarilla rojizo.
Venus: Es el segundo planeta que gira alrededor del sol, se le considera segundo
planeta interior, emplea un tiempo de 225 das en dar una vuelta alrededor del sol,
tambin se le denomina lucero del alba y lucero vespertino.
Tierra: Tercer planeta que gira alrededor del sol, se le considera tercer planeta
interior, emplea un tiempo de 365 das, 5 horas, 48 minutos y 45 segundos en dar una
vuelta alrededor del sol, tiene un solo satlite, la luna.
Marte: Cuarto planeta que gira alrededor del sol, emplea un tiempo de 687 das en dar
una vuelta alrededor del sol, tiene un aspecto rojizo.
Jpiter: Planeta exterior, emplea 11 aos para dar una vuelta alrededor del sol; posee
9 satlites, posee un aspecto blanco amarillento.
Saturno: Planeta exterior, emplea 29 aos para dar una vuelta alrededor del sol;
posee 10 satlites, posee un aspecto amarillo rojizo.

Urano: Planeta exterior, emplea 84 aos para dar una vuelta alrededor del sol; posee
4 satlites.
Neptuno: Planeta exterior, emplea 164 aos para dar una vuelta alrededor del sol;
posee 2 satlites.
El Sistema Solar
El Sistema Solar comenz a formarse hace millones de aos, cuando gases y polvo
comenzaron a unirse para formar a el Sol, los planetas y dems cuerpos del Sistema
Solar.
Sistema Solar: Se encuentra en uno de los brazos de la Va Lctea, conocido como
el Brazo de Orin. Este sistema planetario est formado por el Sol, ocho planetas y
sus satlites, asteroides, cometas y meteoroides, polvo y gas interplanetario.
Ubicacin:
El Sistema Solar se encuentra a unos 28 mil aos-luz del centro de la Va Lctea. Este
sistema planetario est formado por una nica estrella: el Sol, que da nombre al
sistema; nueve planetas y sus satlites, asteroides, cometas, meteoroides, polvo y gas
interplanetario. Los planetas que lo forman son: Mercurio, Venus, Tierra, Marte,
Jpiter, Saturno, Urano, y Neptuno
Las dimensiones de este sistema se especifican en trminos de distancia media de la
Tierra al Sol, denominada unidad astronmica (UA). Una UA corresponde a unos 150
millones de kilmetros.
El planeta ms distante conocido es Plutn; su rbita est a 39,44 UA del Sol. La
frontera entre el Sistema Solar y el espacio interestelar llamada Heliopausa se
supone que se encuentra a 100 UA. Los cometas, sin embargo, son los ms alejados
del Sol; sus rbitas son muy excntricas, extendindose hasta 50.000 UA o ms.
Caractersticas generales:
Los planetas y los asteroides orbitan alrededor del Sol, en la misma direccin
siguiendo rbitas elpticas en sentido anti horario si se observa desde encima del polo
norte del Sol. Segn sus caractersticas, y avanzando del interior al exterior, los
cuerpos que forman el Sistema Solar se clasifican en:
Sol. Una estrella de tipo espectral G2 que contiene ms del 99% de la masa del
sistema. Con un dimetro de 1.400.000 km, se compone, de un 75% de hidrgeno,
un 20% de helio y el 5% de oxgeno, carbono, hierro y otros elementos.
Planetas. Divididos en planetas interiores y planetas exteriores o gigantes. Entre
estos ltimos Jpiter y Saturno se denominan gigantes gaseosos mientras que
Urano y Neptuno suelen nombrarse como gigantes helados. Todos los planetas
gigantes tienen a su alrededor anillos.
En el ao 2006, una convencin de astronoma en Europa declar a Plutn como
planeta enano porque no rene las caractersticas necesarias para ser llamado
planeta.
Planetas enanos. Esta nueva categora inferior a planeta la cre la Unin
Astronmica Internacional en Agosto de 2006. Se trata de cuerpos cuya masa les
permite tener forma esfrica, pero no es la suficiente para haber atrado o
expulsado a todos los cuerpos a su alrededor. Cuerpos como Plutn (hasta 2006
considerado noveno planeta del Sistema Solar), Ceres, Makemake y Eris estn
dentro de esta categora.
Satlites. Cuerpos mayores orbitando los planetas, algunos de gran tamao, como
la Luna, en la Tierra, Ganimedes, en Jpiter o Titn, en Saturno.
Asteroides. Cuerpos menores concentrados mayoritariamente en el Cinturn de
asteroides entre las rbitas de Marte y Jpiter, y otra ms all de Neptuno. Su
escasa masa no les permite tener forma regular.
Objetos del Cinturn de Kuiper. Objetos helados exteriores en rbitas estables,
los mayores de los cuales seran Sedna y Quaoar.
Cometas. Objetos helados pequeos provenientes de la Nube de Oort.
Galaxias
Una galaxia es un conjunto masivo de estrellas, nubes de gas, planetas,
polvo y materia oscura -probablemente, el 90% de la masa galctica, elementos todos
ellos que orbitan alrededor de un centro comn y estn unidos gravitatoriamente.
Tambin forman parte de este entramado subestructuras como las nebulosas. Se
calcula que en el universo existen ms de 100 mil millones de galaxias, divididas a lo
largo de la historia por su morfologa en tres clases principales -elpticas, espirales e
irregulares- y representadas mediante ilustracin a travs del diagrama de diapasn
de Hubble



Las estrellas fugaces
Las estrellas fugaces (o meteoros, que es lo mismo) son pequeas partculas
(normalmente, entre un milmetro y varios centmetros) que al entrar a gran velocidad
en la atmsfera de la Tierra se "queman" (en realidad el brillo se debe a la ionizacin
del aire a su alrededor) y producen el trazo luminoso que surca rpidamente el cielo y
que llamamos estrella fugaz. Su aspecto es muy variado. Pueden brillar mucho o poco.
Su trayectoria puede ser corta o larga. Algunas pueden dejar una estela unos instantes
y otras no. Normalmente son bastante rpidas (desaparecen antes de que nos d
tiempo a decirlo!) pero tambin las hay lentas, que pueden durar varios segundos. En
ocasiones pueden mostrar algn color.
El origen de estas partculas est en los cometas, que a su paso van perdiendo
material y dejndolo tras de s. Si la partcula es grande (unos centmetros), el meteoro
ser muy brillante y recibe el nombre de blido. Los blidos pueden ser espectaculares
por su brillo y su estela. Algunas pueden fragmentarse durante su trayectoria,
presentar destellos o pequeas explosiones, hacer ruido o dejar un rastro de humo. A
veces pueden brillar lo suficiente como para verse detrs de las nubes, y entonces
veremos stas iluminarse al trasluz unos instantes. Tambin pueden ser visibles
incluso de da. La friccin atmosfrica es capaz de quemar meteoros de hasta varios
kilos. No obstante, si una partcula es demasiado grande, puede no desintegrarse en
su totalidad y alcanzar la superficie de la Tierra. El meteoro recibe entonces el nombre
de meteorito. Nuestro planeta est recibiendo constantemente meteoritos de tamao
microscpico y mayores.
Constelaciones
En el cielo nocturno podemos ver miles de estrellas. Para identificarlas, formamos
grupos con varias estrellas situadas en una misma regin. Estos grupos se llaman
constelaciones. La mayora de las constelaciones reciben nombres mitolgicos.
El aspecto del cielo cambia a lo largo del ao. Algunas constelaciones, como Orin,
solo se ven en invierno. Otras como Hrcules, se ven solo en verano y otras, como la
Osa Mayor, se ven todo el ao.
En total, hay 88 agrupaciones de estrellas que aparecen en la esfera celeste y que
toman su nombre de figuras religiosas o mitolgicas, animales u objetos.

Los dibujos de constelaciones ms antiguos que se conocen sealan que las
constelaciones ya haban sido establecidas el 4000 a.C. Los sumerios le dieron
el nombre a la constelacin Acuario, en honor a su dios An, que derrama el
agua de la inmortalidad sobre la Tierra. Los babilonios ya haban dividido el
zodaco en 12 signos iguales hacia el 450 a.C.
Las actuales constelaciones del hemisferio norte se diferencian poco de las
que conocan los caldeos y los antiguos egipcios. Homero y Hesodo
mencionaron las constelaciones y el poeta griego Arato de Soli, dio una
descripcin en verso de 44 constelaciones en su Phaenomena. Tolomeo,
astrnomo y matemtico griego, en el Almagesto, describi 48 constelaciones,
de las cuales, 47 se siguen conociendo por el mismo nombre
Muchas otras culturas agruparon las estrellas en constelaciones, aunque no
siempre se corresponden con las de Occidente. Sin embargo, algunas
constelaciones chinas se parecen a las occidentales, lo que induce a pensar en
la posibilidad de un origen comn.
A finales del siglo XVI, los primeros exploradores europeos de los mares del
Sur trazaron mapas del hemisferio austral. El navegante holands Pieter Dirckz
Keyser, que particip en la exploracin de las Indias orientales en 1595 aadi
nuevas constelaciones. Ms tarde fueron aadidas otras constelaciones del
hemisferio sur por el astrnomo alemn Johann Bayer, que public el primer
atlas celeste extenso
Para designar las aproximadamente 1.300 estrellas brillantes, se utiliza el
genitivo del nombre de las constelaciones, precedido por una letra griega; este
sistema fue introducido por Johann Bayer. Por ejemplo, a la famosa estrella
Algol, en la constelacin Perseo, se le llama Beta Persei.
Entre las constelaciones ms conocidas se hallan las que se encuentran en el
plano de la rbita de la Tierra sobre el fondo de las estrellas fijas. Son las
constelaciones del Zodaco. Adems de estas, algunas muy conocidas son
Cruz del Sur, visible desde el hemisferio sur, y Osa Mayor, visible desde el
hemisferio Norte. Estas y otras constelaciones permiten ubicar la posicin de
importantes puntos de referencia como, por ejemplo, los polos celestes
La mayor constelacin de la esfera celeste es la de Hydra, que contiene 68
estrellas visibles a simple vista. La Cruz del Sur, por su parte, es la
constelacin ms pequea.
Zodaco
Zodaco, cinturn imaginario en la esfera celeste, que se extiende
aproximadamente 8 a uno y otro lado de la eclptica, trayectoria aparente
del Sol sobre la bveda celeste. La anchura del zodaco se determin,
originalmente, incluyendo las rbitas del Sol y la Luna y las de los cinco
planetas conocidos por los pueblos de la antigedad
(Mercurio, Venus, Marte, Jpiter y Saturno). El zodaco se divide en 12
secciones de 30 cada una, a las que llamamos signos del zodaco.
Comienza en el equinoccio de primavera y contina hacia el este a lo largo
de la eclptica; cada una de sus secciones recibe el nombre de la
constelacin que estaba situada dentro de sus lmites en el siglo II a.C. Los
nombres de los signos del zodaco son: Aries, Tauro,
Gminis, Cncer, Leo, Virgo, Libra, Escorpio, Sagitario, Capricornio, Acuari
o y Piscis. Debido a la precesin de los equinoccios sobre la eclptica, un
ciclo de 26.000 aos, el punto Aries retrocede aproximadamente 1 en 70
aos, de modo que el signo Aries, actualmente, se encuentra en la
constelacin Piscis. En 24.000 aos, aproximadamente, cuando la
retrogradacin haya completado un ciclo completo de 360, volvern a
coincidir los signos del zodaco y las constelaciones.
Se cree que los signos del zodaco tuvieron su origen en Mesopotamia
hacia el ao 2000 a.C. Los griegos adoptaron los smbolos de los pueblos
babilnicos y se los transmitieron a otras civilizaciones de la antigedad.
Los egipcios asignaron nombres y smbolos diferentes a las divisiones del
zodaco. Los chinos tambin adoptaron la divisin en 12 secciones pero a
los signos les dieron los nombres de rata, buey, tigre, dragn, serpiente,
caballo, oveja, mono, gallina, perro y cerdo. Independientemente, la
civilizacin azteca invent un sistema similar.
Merece la pena aclarar que la Astrologa no tiene nada que ver con las
profecas. La astrologa no asegura nada, pero revela tendencias y
predisposiciones. Por lo tanto, no se trata de ninguna adivinacin, sino
solamente del estudio de todo aquello que, con las inevitables
probabilidades de error, interpreta el astrlogo como predisposiciones
caracterolgica y premisas de posibles acontecimientos; "Astra inclinant,
non necessitant" (los astros predisponen, no determinan) escribi Santo
Toms de Aquino.
El Zodaco -literalmente "Cinturn de animales"- simboliza genricamente la
astrologa en su conjunto, pero en la prctica es solamente el entramado
sobre el que se acta. Es un imaginario cinturn celeste que se extiende 17
grados a cada lado de la eclptica y sobre el que se mueven en aparente
movimiento geocntrico los planetas. Esta franja estuvo dividida, desde
tiempo de los caldeos, en doce zonas iguales de treinta grados cada una,
contadas sobre la eclptica solar, que representa los doce signos zodiacales
(no hay que confundirla con las constelaciones que poseen los mismos
nombres). Partiendo del grado 0 (0) del signo de Aries (punto vernal, inicio
de la primavera) los signos zodiacales estn ubicados en la banda zodiacal
en sentido contrario a las manecillas del reloj
Los signos, en nmero de doce, al igual que las doce constelaciones del
Zodiaco, estn clasificados desde antiguo conforme a criterios un tanto
convencionales, pero que contienen un significado bastante preciso, ya se
exprese como un elemento, como triplicidad o como cuadruplicidad. Desde
la astrologa tradicional hasta ahora, los signos se han dividido en: positivos
y negativos; cardinales, fijos y variables o comunes; tambin en signos de
Fuego, Tierra, Aire y Agua. Si se utiliza para su clasificacin el criterio
llamado por los astrlogos de "valor o sexo", habr signos positivos
(dinmicos, activos) y signos negativos (indolentes, pasivos).
Las estrellas
Las estrellas son enormes esferas en cuyo interior se produce mucha energa. Esta
energa se emite al exterior en forma de luz y calor. Como estn muy lejos, todas las
estrellas aparecen como simples puntitos de luz, aunque las miremos con un
telescopio. No obstante, ciertas propiedades diferencian a unas estrellas de otras.
El color. Hay estrellas rojas, naranjas, amarillas, blancas o azules. El Sol es una
estrella amarilla.
El tamao. Unas son ms grandes que otras.
La luminosidad. Unas estrellas emiten ms energa que otras.
El brillo. Es la cantidad de luz que se recibe desde la Tierra, es decir, lo brillante que
se ve una estrella. Una estrella puede ser muy luminosa, pero si est muy lejos de la
Tierra, se ver poco brillante.
Muchas estrellas tienen planetas girando a su alrededor como le ocurre al Sol
Movimientos de la tierra y la luna
La Tierra tiene dos movimientos principales, uno de traslacin alrededor del Sol
en el que invierte 365 das y otro de rotacin alrededor de su eje cada 24 horas

La Luna tambin tiene dos movimientos principales, uno de traslacin
alrededor de la Tierra y otro de rotacin sobre su propio eje, siendo ambos
periodos iguales y de 27,3 das. Por este motivo desde la Tierra, siempre se ve
la misma cara de la Luna

Fenomenos asociados a movimientos de la tierra y la luna
El movimiento de rotacin de la Tierra es la causa de la duracin del da y de la
sucesin de los das y las noches
Tambin es la causa de que un observador fijo en la Tierra vea girar cada da
la bveda celeste y todos los astros. El movimiento aparente de los astros es
una consecuencia de la rotacin terrestre
El movimiento de traslacin terrestre ha llevado a considerar el ao como
unidad natural para medir el tiempo
Los principales fenmenos asociados a los movimientos de la Tierra y de la
Luna son: las estaciones, las fases de la luna, los eclipses de sol y de luna
Las estaciones:
La inclinacin del eje de rotacin terrestre respecto del plano de la eclptica
produce el fenmeno de las estaciones y la diferente duracin de los das y las
noches
Segn la posicin de la Tierra en su rbita, los rayos del Sol inciden sobre la
superficie terrestre con distinta inclinacin. En verano inciden casi
perpendicularmente, y en invierno de modo muy oblicuo
Cuando en el hemisferio norte es verano, en el sur es invierno, y viceversa
El tiempo de exposicin al sol (da), es mayor en verano que en invierno

Las fases de la luna:
Debido al movimiento de translacin de la Luna, la cara lunar visible desde la
Tierra puede estar total o parcialmente iluminada por el Sol
Debido al movimiento de translacin de la Luna, la cara lunar visible desde la
Tierra puede estar totalmente iluminada por el Sol (dando lugar al la fase de
luna llena), totalmente oscurecida (luna nueva) o parcialmente iluminada (luna
creciente y luna menguante)

Los eclipses
Se producen por las distintas posiciones relativas del Sol, de la Tierra, y de la
Luna en determinadas ocasiones. Cada ao hay entre 2 y 7 eclipses
En el eclipse de Sol, la Luna se interpone entre el Sol y la Tierra

En el eclipse de Luna, la Tierra se interpone entre el Sol y la Luna


Escalas y distancias en el universo
Para medir distancias en el universo, el kilmetro e incluso la unidad
astronmica son unidades muy pequeas
Un ao luz es la distancia recorrida por la luz en un ao; equivale
aproximadamente a 9,5 billones de kilmetros
Origen y evolucin del universo


Magnitud aparente

Es una medida del brillo aparente de los objetos en el cielo. A mayor magnitud menor
brillo aparente. Es una escala relativa y la estrella de referencia es Vega, con magnitud
cero, as un objeto de magnitud 2.5 es diez veces menos brillante que Vega. El objeto
ms brillante es el Sol con una magnitud -26.8

Cuadro comparativo de los distintos planetas
PLANETA DISTANCIA AL
SOL
DIMETRO TIEMPO DE
TRASLACIN
TIEMPO
DE
ROTACI
N
TEMPERATURA SAT
LITES
ATMOSFERA
Mercurio 57.910.000 km 4.880 km 88 das 58 das y
medio
Aprox. 400 c,
min. 170 c

Venus 108.200.000
km
12.000 km 225 das 243 das aprox. Max.
450c
nitrgeno y dixido de
carbono
Tierra 149.600.000
km
2.756 km 1 ao 24 horas aprox. 15c 1 nitrgeno y oxgeno
Marte 227.940.000
km
679 km 687 das 24 horas aprox. -63c 2 Dixido de carbono y
0.03% de agua.
Jpiter 728.833.000
km
142.984
km
12 aos 10 horas aprox. -120c 63 hidrgeno, helio, metano
y amonaco
Saturno 1.429.400.000
km
120.536
km
29,46 aos 10,39
horas
aprox. -125c 33 hidrgeno, helio y
metano
Urano 2870.990.000
km
51.118 km 84 aos 17 horas aprox. -215c 27 hidrgeno, metano y
otros hidrocarburos
Neptuno 4.504.300.000
km
49.492 km 164 aos 16,11
horas
aprox. -235c 13 hidrgeno, helio y
metano