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UNIVERSITATEA PITETI

FACULTATEA DE LITERE
SPECIALIZAREA LIMBI MODERNE APLICATE
RMNICU VLCEA
De la civilisation a! civilisations "ans
l#es$ace %&an'ais
COORDONATOR TIIN(IFIC )
STUDENT )
*++,
TABLE DES MATI-RES
3
A&./ent
Int&o"ction
C0a$it&e I ) De la civilisation a! civilisations
1.1. Lapparition du mot civilisation
1.2. Toynbee et ses 38 civilisations
1.3. Tout est civilisation
C0a$it&e II ) Ce 1i a $ 2t&e $&3v et "e/e&e $&3visi4le
2.1. Lvolution du genre de vie dans lespace franais
2.1.1. La dure du travail
2.1.2. La profession
2.1.3. L!ygi"ne et la sant
2.2. Lvolution du niveau de vie dans lespace franais
2.2.1. Lamlioration du niveau de vie dans le socit contemporaine
2.2.2. Le pouvoir dac!at du revenu annuel
2.3. Les causes de lamlioration du sort matriel de l!omme
2.3.1. La production
2.3.2. La productivit# un p!nom"ne important de
la rvolution industrielle contemporaine
C0a$it&e III ) Les "3ce$tions " 55
6/e
si6cle
3.1. $nsatisfactions# revendications# rivalits# violences
3.2. %volutions imprvues &travail# c!'mage# loisirs# aspects dmograp!i(ues)
C0a$it&e IV ) Ve&s ne civilisation "#es$&it scienti%i1e 7
*.1. Le milieu tec!ni(ue versus le milieu naturel
*.2. +robl"mes relatifs , la relation !omme - science
Conclsions
Bi4lio.&a$0ie
A&./ent
4
.ans cette tude nous allons mettre en vidence l!istoire de la civilisation franaise.
/ous essayerons de0poser c!ronologi(uement le droulement de ce processus de
civilisation. 1est pour a (ue nous commencerons par lapparition du mot 2civilisation et
par la description de toutes les civilisations (ui se sont passes sur le territoire de la 3rance.
/otre point de dpart est larticle dun grand !istorien anglais 4rnold 5. Toynbee
&188671689). /ous allons discuter sur les 38 civilisations dont il parle dans son article.
/ous parlerons surtout de ces groupes !umains et non de leur bagage de crations
mentales. :nsuite# nous driverons lvolution du genre de vie dans lespace franais# de la
mentalit# la dure du travail# la profession# l;!ygi"ne et la sant. /ous voulons souligner en
(uel(ues lignes l;volution du niveau de vie dans lespace franais et aussi de l;amlioration
du niveau de vie dans la socit contemporaine.
/ous ferons une courte description de toutes les c!angements intervenus dans
lamlioration du sort matriel de l!omme# en ce (ui concerne le pouvoir dac!at et la
productivit# des p!nom"nes importants de la rvolution industrielle contemporaine.
<ais# nous aborderons aussi# un peu les dceptions du ==
"me
si"cle# les
insatisfactions# les revendications# les rivalits# les violences > les volutions imprvues
&travail# c!'mage# loisirs# aspects dmograp!i(ues).
3inalement# nous allons mettre en vidence la priode transitoire conomi(ue# ouverte
au =?$$$
e
si"cle en 4ngleterre par le dbut des applications systmati(ues , l;agriculture et ,
l;industrie des dcouvertes scientifi(ues# (ui s;ac!"ve au@ourd;!ui en Accident.
/ous esprons (ue sera un plaisir pour tout le monde de lire cette tude.
5
Int&o"ction
.ans le premier c!apitre intitul .e la 1ivilisation au0 civilisations nous avon
commencer par le mot mBme de civilisation (ui apparaCt en franais en 183*. Da filiation est
claire E il dcoule directement de l;ad@ectif civilis# lui7mBme issu du verbe civiliser venu#
avec l;adverbe civilement # de l;ad@ectif civil emprunt au latin# comme civilit et cit# de
civitas.
:nfin# , la suite de civilisation# dcouleront aussi de civiliser les ad@ectifs civilisable
et finalement civilisateur en mBme temps (ue l;ad@ectif polic. 1ivilis# civilisation#
civilisable# civilisateur @alonnent donc# dans la famille des mots issus de cit# une drive
autour des notions d;ducation# d;avancement# d;volution# de progr"s# d;tat suprieur. La
civilisation c;est d;abord l;action de civiliser# un processus progressif et progressiste# destin ,
inclure# , intgrer en les modifiant certains de ceu0 (ui restent , l;e0trieur# dans les
campagnes# les ruraux ou rustres# ou manants ou vilains# ou dans les bois E les sauvages &du
latin salvaticus). +uis la civilisation c;est l;tat de civilis# l;ensemble des (ualits ac(uises
!ors de la nature. :nfin c;est l;ensemble des p!nom"nes caractrisant la vie dans cet univers
, part# volu# construit par l;!omme# citadin.
4pparu au si"cle des Lumi"res et du rayonnement de la langue franaise# le mot
civilisation va Btre adopt# , peu pr"s tel (uel# dans les autres langues europennes &anglais
civilization# espagnol civilisation# italien civilisazione# allemand Zivilisation# russe
tsivilisacja# etc.).
L;!istorien anglais 4rnold 5. Toynbee &188671689) dans son immense Fuvre devenue
classi(ue a labor une typologie dtaille et une classification des civilisations (u;il prsente
comme autant d;entits socitales de grande taille ayant une originalit sociale# politi(ue#
culturelle et religieuse.
4utour de ces 19 civilisations principales se succdant en trois gnrations# Toynbee
dnombre 18 civilisations satellites et G civilisations H avortes I ou prcivilisations.
Les 18 civilisations satellites sont E
les civilisations hittite# ourartenne et lamite# autour de la civilisation sumro7
aJJadienne >
la civilisation mrotique# satellite de l;gyptienne >
la civilisation italique proc!e de l;!ellni(ue >
6
la civilisation iranienne# satellite de la sumro7aJJadienne# puis de la syrienne>
la civilisation nomade# satellite des civilisations sdentaires voisines de
steppes eurasiati(ues et africaines >
les civilisations du Sud-Est asiatique et du Tibet# satellites de la civilisation
indienne >
les civilisations corenne# japonaise et vietnamienne# satellites de la c!inoise >
la civilisation russe# satellite# d;abord de l;ort!odo0e# puis de l;occidentale >
les civilisations sud7andine et nord7andine satellites de l;andine>
les civilisations du Sud-Ouest &des :tats7Knis) et du <ississippi# satellites de
la mso7amricaine.
les G civilisations avortes et clipses &prcivilisations) sont E
une premi"re civilisation syrienne ou pr7syrienne &des Lour7rites du <itani)#
satellite de la sumro7aJJadienne# clipse par l;gyptienne >
les civilisations monop!ysite &des c!rtients proc!e7orientales# de la Dyrie ,
l;:gypte et , l;:t!iopie) et nestorienne &des c!rtients plus orientales# de l;$ran
, l;4sie centrale et , l;$nde)# toutes deu0 satellites de la civilisation syrienne#
clipse par l;islami(ue >
les civilisations e0trBme7occidentale &de la c!rtient irlandaise)# Dcandinave
et de lEtat-urbain mdival# satellites de l;Accidentale# et clipses par elle.
La classification de Toynbee# est tr"s !istori(ue et fait une large place au0
grandes religions et agents de palingnsie.
.ans le deu0i"me c!apitre 1e (ui a pu Btre prvu et demeure prvisible nous avons
parl de les cons(uences prati(ues de la loi conomi(ue ainsi mise en vidence sont
considrables > il ne peut Btre (uestion de les tudier en dtail dans ce mince opuscule > voici
seulement (uel(ues corollaires immdiats.
.ans un pays de vieille civilisation comme la 3rance# le dplacement des activits
professionnelles dans le sens dfini ci7dessus est normal. $l est , la fois une mesure et une
cons(uence du progr"s tec!ni(ue > la part des agriculteurs dans le total de la population
active franaise se restreint au@ourd;!ui rapidement > elle est de l;ordre de 6 M au@ourd;!ui.
1ette volution se poursuivra @us(u;, une relative galisation des revenus par tBte
entre les trois activits.
L;!omme se librera du travail industriel comme il s;est libr &c;est7,7dire en grande
partie) du travail agricole.
7
La loi de l;volution de la population active est lie au0 p!nom"nes de
consommation E elle mar(ue (ue tout se passe comme si le consommateur tait vite satur de
produits alimentaires# puis de produits manufacturs. 4u contraire# il reste avide des services
de l;activit tertiaire# (ui vont de la livraison du lait , domicile , l;enseignement et la sant# en
passant par les transports touristi(ues# la coiffure# l;art# le cinma et le concert symp!oni(ue.
La rduction massive de la dure du travail et la diminution sensible de la fatigue dans
le travail ont largement facilit l;allongement de la vie moyenne de l;!omme. <ais de
nombreuses autres causes y ont contribu# meilleure nourriture# dveloppement de l;!ygi"ne#
tec!ni(ue mdicale... L;allongement de la vie !umaine est ainsi non pas tant l;un des indices
du genre et du niveau de vie# (ue la synt!"se mBme de tous ces indices > de sorte (ue l;on peut
dire , la fois (ue le progr"s tec!ni(ue a pour but et pour mesure la rduction du tau0 de
mortalit. +lus cette rduction de mortalit porte sur des Nges @eunes# et plus les tendances
sociales de la civilisation sont mar(ues > de mBme (ue pour la rduction du travail# le sort
fait au0 @eunes par les adultes est caractristi(ue de $;goOsme des classes (ui dtiennent le
pouvoir politi(ue# dans la mesure oP il n;est pas caractristi(ue de leur ignorance.
La dure du travail# la nature de l;activit professionnelle# l;!ygi"ne sont des lments
difficiles , rduire les uns au0 autres# , e0primer synt!ti7(uement et , mesurer. +ar contre# la
masse principale des lments (ui constituent le niveau matriel de vie s;e0prime dans une
conomie moderne par le simple c!iffre de leur valeur commerciale E le pri0 d;ac!at des biens
et des services consomms.
$l n;est pas plus banal de dire (ue la consommation gale la production (ue de dire
(ue 2 et 2 font *. $l s;agit dans les deu0 cas d;une dfinition scientifi(ue (ue l;!umanit a mis
des millnaires , con(urir > mais la science mat!mati(ue est en avance de plusieurs si"cles
sur la science conomi(ue# et les dbuts de cette derni"re ont mar(u plut't une rgression
(u;un progr"s sur le simple H bon sens I ancestral. $l en est ainsi# d;ailleurs# pour toutes les
sciences H de l;!omme I# c;est7,7dire ayant l;!omme pour ob@et.
Les progr"s considrables de la production e0pli(uent suffisamment l;amlioration du
niveau de vie de l;!omme# telle (u;elle a t constate dans la premi"re partie de cet ouvrage.
Le troisi"me c!apitre Les dceptions du ==
"me
si"cle illustre les insatisfactions# les
rvendications# les rivalits et les violences.
$l faut (ue les @eunes gnrations d;au@ourd;!ui le comprennent E les @eunes gnrations
d;!ier n;attendirent de la disparition de la mis"re# de la rduction des ingalits et de
Hl;e0ploitation de l;!omme par l;!omme I# rien moins (ue l;!armonie sociale# la pai0
internationale et le bon!eur individuel > en deu0 mots E H les lendemains (ui c!antent I.
8
:t ici# la dception est enti"re. $l n;est besoin pour le savoir (ue d;couter les
nouvelles# les informations diffuses (uotidiennement par radios# T?# ou @ournau0.
Qien sRr# l;on sait (u;en 3rance ces graves difficults ont coOncid avec l;arrive , l;Nge
du travail professionnel de classes d;Nge nombreuses# nes apr"s la guerre# et avec une
vritable frnsie de demande de travail salari c!eS les femmes.
La croissance dmograp!i(ue mondiale tait prvisible. Qeaucoup d;autres probl"mes
importants# lourds de cons(uences imprvisibles dans leurs dtails# sont ns de ces grands
bouleversements dmograp!i(ues et de leur irrationalit# de leur dfaut absolu d;!armonie
entre eu0 comme avec les autres facteurs de l;volution# de leur fatale instabilitE la c!arge
croissante d;enfants dans les pays pauvres# la c!arge croissante de vieillards# mais
dcroissante d;enfants dans les pays ric!es > la disparition prvisible , long terme de la
slection naturelle et l;apparition non moins prvisible d;une nouvelle slection due au milieu
tec!ni(ue > la transformation# d@, en cours# du corps et du cerveau des @eunes gnrations
sous l;influence de ce nouveau milieu# etc.
4 cela s;a@oute videmment le vieillissement naturel de la population (u;impli(uent
l;!ygi"ne# les meilleurs soins au0 adultes... et surtout la c!ute de la mortalit.
3inalement# dans le (uatri"me c!apitre# intitul ?ers une civilisation d;esprit
scientifi(ueT nous avons parl de la priode transitoire conomi(ue# ouverte en 4ngleterre
par le dbut des applications systmati(ues , l;agriculture et , l;industrie des dcouvertes
scientifi(ues# (ui s;ac!"ve au@ourd;!ui en Accident# alors (u;elle dmarre seulement en 4sie et
en 4fri(ue. +ar contre la priode transitoire culturelle commence seulement en Accident
mBme# et ses traits essentiels ne sont pas encore connus. <ais autant la priode transitoire
conomi(ue tait et est encore dfinissable et prvisible# autant les priodes transitoires
sociales# politi(ues et culturelles sont floues et imprvisibles.
1ette priode transitoire# lie au grand espoir du ==e si"cle# devait faire passer#
par l;application des sciences e0primentales au0 tec!ni(ues de production# les nations (ui
avaient invent et enseign ces sciences# du stade millnaire de la vie prcaire et vgtative ,
l;opulence alimentaire# au confort# au0 8U ans de vie moyenne.
Les grands bouleversements de la substitution de H l;opulence I , la mis"re# de
l;urbanisation# de la destruction du milieu et du travail traditionnels# de la gnralisation des
loisirs s;ac!"veront sans surprise. An s;ac!eminera progressivement vers une autre priode#
oP l;volution de l;!umanit certes ne cessera pas# mais oP le volume de la production et de la
consommation# et les autres grandeurs fondamentales de la vie conomi(ue fluctueront ,
court terme plus (u;ils ne progresseront , long terme. 1ela conformment au caract"re de
9
stabilit fondamentale (u;impli(ue la dure de tout p!nom"ne multimillnaire.
1es perspectives nous paraissent maintenant videntes et naturelles. 1e (ui nous
intresse au@ourd;!ui# c;est la socit# c;est l;!umanit (ui rsultera# (ui est en cours de
rsulter# de ces mutations profondes. L;absence de H valeurs I religieuses et morales# capables
d;orienter les dcisions et les actions# est d;autant plus pr@udiciable au@ourd;!ui (ue# bien sRr#
l;!omme des classes dirigeantes# politi(ues et conomi(ues# mais aussi l;!omme moyen sont
sans cesse de nos @ours confronts , des situations et , des options indites# souvent
dramati(ues dans un monde dangereu0 et de toute part drgl et (ue ces !ommes mettent en
@eu par leur dcision les forces fantasti(ues dont la tec!ni(ue moderne les a dots.
$l y a d@, bien longtemps (ue Veorges 3riedmann a mis en vidence une notion clef E
celle de H milieu tec!ni(ue I. 1e milieu n;e0iste plus en 3rance. $l disparaCt rapidement mBme
dans les pays pauvres# oP l;!omme reste peu efficace# parce (ue des pi"ces agressives et
destructrices de ce milieu sont importes du de!ors.
L;!omme moyen dsire# et mBme# d"s (u;il le peut# revendi(ue ce milieu tec!ni(ue#
parce (u;il y trouve + H opulence I E la nourriture# le confort# la dure de vie et des plaisirs (ui
lui taient interdits dans le milieu naturel.
<ais ce milieu tec!ni(ue est fragile. 1ration de l;!omme# il ne peut Btre maintenu
(ue par lui. :n outre au@ourd;!ui# d;autres probl"mes# aussi srieu0# se posent au su@et de ce
milieu artificiel. +endant des diSaines de milliers d;annes# c!asseur# cueilleur ou agriculteur#
l;!omme a subi la relation H naturelle I de son milieu naturel. Le voici# en moins d;un si"cle#
plong dans un milieu radicalement diffrent. Ar de nombreu0 probl"mes sont d@, signals E
pics et pointes dmograp!i(ues# effondrements de natalit et peut7Btre de fcondit# effets ,
long terme de l;acc"s , la procration de dbiles et de faibles# tranges essais de
manipulations gnti(ues# etc.
L;aspect psyc!osociologi(ue du probl"me n;est plus , ngliger. La masse des !ommes
s;engage dans le milieu tec!ni(ue , cause de ses avantages immdiats# mais (ui a invent le
milieu tec!ni(ue et les moyens de le ralise T
<ais il est patent au@ourd;!ui (u;un nombre important d;!ommes supporte mal# , long
terme# les contraintes du milieu tec!ni(ue. Wuantit de comportements en tmoignent# (ue le
lecteur doit connaCtre.
La mis"re# la pauvret# la vie br"ve# la privation pres(ue absolue d;information# de
culture... ont &pres(ue) disparu dans nos pays. La ric!esse aussi# et cela# on s;en avise moins#
a c!ang > elle est ronge par l;galisation des revenus# et l;impossibilit oP se trouve
au@ourd;!ui un !omme ric!e d;entretenir des domesti(ues# des au0iliaires# des intendants# des
10
ma@ordomes# une client"le# une cour# une H maison I.
4utrefois# il n;y avait pas de pouvoir sans ric!esse. 4u@ourd;!ui# il s;en trouve de plus
en plus# et pour surmonter le rationnement (ui subsiste videmment dans cette H opulence de
masse I# les classes dirigeantes rec!erc!ent de plus en plus ce pouvoir sans ric!esse (ue l;on
trouve dans l;:tat# dans les partis politi(ues# dans l;entreprise# dans l;Kniversit# dans les
syndicats# dans l;administration de la cit# de la rgion# dans les associations... La gestion d;un
patrimoine est au@ourd;!ui !arassante. +eut7Btre faut7il voir l, les facteurs ma@eurs (ui
e0pli(uent la passivit avec la(uelle les H cadres suprieurs I ont laiss et laissent s;amenuiser
leurs coefficients salariau0 !irarc!i(ues nets. <ais ce pouvoir sans ric!esse est aussi
contest# aussi @alous# aussi suspect > plus !aO peut7Btre (ue la ric!esse# par ceu0 (ui le
subissent.
4insi# bien des c!oses importantes ont c!ang ou sont en voie de c!angement dans
notre milieu de vie# p!ysi(ue ou social. <ais aussi bien d;autres n;ont pas c!ang.
Le fonds de la condition !umaine est rest le mBme E l;imprvisibilit de la vie
personnelle# ses difficults# le !eurt des caract"res# l;angoisse des lentes maladies# la lucide
prvision d;irrmdiables issues# l;cart entre le rBve et le rel# la dualit de l;Btre et de l;avoir >
le myst"re de l;e0istence...
Les !ommes de science mBme laissent leur esprit scientifi(ue strictement enferm
dans leurs laboratoires# et se comportent# comme citoyens et dans leur vie prive# selon les
voies millnaires de l;affirmation sans preuve# de l;information partielle# du raisonnement
infantile# de l;agitation dsordonne# du plaisir# de la passion.
La conception magi(ue de la science nglige les efforts !umains ncessaires , la
dcouverte# , la mise en Fuvre et au maintien de syst"mes scientifi(ues. +ar e0emple# la
fragilit du syst"me conomi(ue efficace (ui est le n'tre n;est pas perue > , la limite# les
@eunes croient (ue le progr"s et H l;opulence I de masses vont de soi. Les cadres# les patrons#
les dputs# les ministres# le +rsident de la Xpubli(ue... sont d;inutiles parasites.
Di la moisson des sciences p!ysi(ues et biologi(ues est brillante# si tout indi(ue
(u;elle n;est pas pr"s de prendre fin# si au contraire de partout se prparent de nouveau0 fruits#
par contre le bilan des sciences !umaines &(ui nous seraient plus encore ncessaires) est
maigre.
:n gnral# seul le rel serait un mod"le asseS comple0e pour reprsenter
correctement le rel... Le seul H mod"le I correct du rel# c;est le rel mBme. Le mal!eur est
alors# comme @e viens de l;crire# (u;il est sans cesse en volution et (ue nous n;en percevons
(ue des bribes.
11
$l est ncessaire# dans ces conditions# tout en restant fid"le N l;ide (ue la prvision et
la planification sont utiles et ncessaires# d;en reconnaCtre la prcarit# les erreurs# (ui
deviendraient vite graves si l;on s;obstinait , vouloir imposer le +lan contre le rel. 1omment#
dans ces conditions# compter , bref dlai sur une planification europenne et plantaire pour
rsoudre l;actuelle maladie conomi(ue du monde T
Longtemps# la pres(ue totalit des grands !ommes de science ont pens comme
Xenan l;avenir de la science. /on seulement la science e0primentale devait nous donner les
merveilleuses moissons dont @e viens de dire (u;elle nous les donne# mais encore elle devait
fonder la socit# l;!umanit sage et !eureuse. :t surtout# elle devait nous donner# , bref dlai#
une e0plication du monde# une e0plication de la vie# propre , substituer la vrit fconde au0
fables infantiles et nocives des religions traditionnelles. La ma@orit des !ommes de science a
maintenant perdu ces espoirs.
.e mani"re gnrale# la situation dans la(uelle se trouve au@ourd;!ui la science# et
plus gnralement la connaissance# l;impuissance de l;!omme , se reprsenter ce rel
immense# comple0e et mouvant appellent une rvision profonde des ides dominantes > @e me
suis# pour ma part modeste# attac! , y rflc!ir dans plusieurs de mes livres> maints
c!erc!eurs# en 3rance et , l;tranger# poursuivent cette inluctable rvision.
12
C0a$it&e I
De la civilisation a! civilisations
8989 L:a$$a&ition " /ot ;civilisation<
Le mot mBme de civilisation apparaCt en franais en 183*. Da filiation est claire E il
dcoule directement de l;ad@ectif civilis &=?$$
e
)# lui7mBme issu du verbe civiliser &=?$
e
)
venu# avec l;adverbe civilement &=$?
e
)# de l;ad@ectif civil &=$$
e
) emprunt au latin# comme
civilit &=$?
e
) et cit &=$
e
# de civitas). .es l;origine la notion d;appartenance , la ville# , une
collectivit organise reprsentant ou remplaant l;:tat# est smanti(uement lie , celle de
raffinement. .e mBme (ue# parall"lement# , partir du mot grec polis Y ville# :tat Y et par
son driv latin# l;ad@ectif politus# naissent le verbe polir &=$$
e
) et l;ad@ectif poli &=$$
e
) et
driveront aussi bien police &=$$$
e
) (ue politique &=$?
e
)# et policier &=?$
e
) (ue politesse
&=?$
e
)# mBlant et peu , peu diffrenciant les concepts de finition# d;lgance# de bons usages#
et ceu0 de l;ordre public# et d;:tat. 1omme aussi bien proviennent de la racine latine urbs Y
la ville Y l;ad@ectif urbain &=$$$
e
) et le substantif urbanit &=?$
e
). Xemar(uons aussi (ue
l;!omme civil# poli# urbain# c;est aussi le bourgeois# mot venu# comme bourg# au =$e# des
germani(ues QPrger et Qurg.
:nfin# , la suite de civilisation# dcouleront aussi de civiliser les ad@ectifs civilisable
&=?$$$
e
) et finalement civilisateur &=$=
e
) en mBme temps (ue l;ad@ectif polic &=$=
e
).
1ivilis# civilisation# civilisable# civilisateur @alonnent donc# dans la famille des mots issus de
cit# une drive autour des notions d;ducation# d;avancement# d;volution# de progr"s# d;tat
suprieur. La civilisation c;est d;abord l;action de civiliser# un processus progressif et
progressiste# destin , inclure# , intgrer en les modifiant certains de ceu0 (ui restent ,
l;e0trieur# dans les campagnes# les ruraux ou rustres# ou manants ou vilains# ou dans les bois
les sauvages &du latin salvaticus). +uis la civilisation c;est l;tat de civilis# l;ensemble des
(ualits ac(uises !ors de la nature. :nfin c;est l;ensemble des p!nom"nes caractrisant la vie
dans cet univers , part# volu# construit par l;!omme# citadin.
4utre mot cl# celui de culture apparu en franais au sens propre d"s le =$$$
e
# et suivi#
au =$?
e
# des mots cultivateur et agriculteur > mais (ui ne recevra (u;au =?e si"cle son
acception figure de connaissance# ducation# savoir# prise aussi par ses drivs E cultiver#
cultiv# inculte. Les deu0 sens gardent parall"lement toute leur force et ne seront dpartags
(ue par les ad@ectifs# cultural &=$=
e
) et culturel &==
e
).
13
4pparu au si"cle des Lumi"res et du rayonnement de la langue franaise# le mot
civilisation va Btre adopt# , peu pr"s tel (uel# dans les autres langues europennes &anglais
civilisation# espagnol civilisation# italien civilisazione# allemand Zivilisation# russe
tsivilisacja# etc.). :n pleine po(ue oP les :uropens prennent possession du monde# intellec7
tuellement autant (ue politi(uement# la civilisation est d;abord conue comme uni(ue# de
mBme (ue la culture. <ais bient't# en affinant leur pr!ension du monde# comme de leurs
propres diffrences# les :uropens vont Btre amens , considrer (u;il y a autant de cultures
(ue de langues et de peuples# et (u;il y a# peut7Btre# aussi# des civilisations diverses.
1;est le dbut d;une rfle0ion# par7dessus les fronti"res# et (ui dure tou@ours# sur les
t!"mes de culture et de civilisation
1
. Tr"s t't# et particuli"rement dans la pense allemande les
deu0 !"mes vont Btre opposs# , partir de connotations divergentes. Voet!e proposera le
terme !olitur , la place de Zivilisation face , "ultur. :t , "ultur et Zivilisation l;allemand
a@outera #ildung la culture7formation. <ais# en franais# et dans la plupart des autre> langues
europennes la distinction ne sera (ue rarement systmatise et les deu0 mots resteront lis
par complmentarit et causalit. La principale innovation portera sur la reconnaissance
graduelle de la diversit des cultures et des civilisations# sur le passage de la 1ivilisation aux
civilisations.
89*9 To=n4ee et ses >? civilisations
1;est ce passage (u;accomplit l;!istorien anglais 4rnold 5. Toynbee &188671689) dans
son immense Fuvre devenue classi(ue &$ Stud% o& 'istor%# 12 vol.# 163*716G1).
$l labore une typologie dtaille et une classification des civilisations (u;il prsente
comme autant d;entits socitales de grande taille ayant une originalit sociale# politi(ue#
culturelle et religieuse. 1omme autant d;organismes collectifs# vivant et passant par les p!ases
de naissance &pr&ormative et &ormative)# de maturit &l(Etat universel) de dclin et de dispa7
rition > mais c!acun reli , ses proc!es par filiation dans le temps ou influence par l;espace.
4utre conception cycli(ue# certes# mais (ui dgage# dans la vie de l;!umanit# comme des
gnrations d;ensembles socio7culturels se succdant en H rseau0 I ou en H arbres I , la
mani"re des ph%lums biologi(ues. 4u cours de la parution d;une Fuvre tablie sur plus d;un
1
1f. 4lain de Qenoist# 1ultureZ1ivilisation# /ouvelle :cole# n[ 2972G# !iver 168*71689# p. 8971U6.
+ntrante tude sur les oppositions cultureZ inculture# cultureZnature# cultureZpoliti(ue# cultureZcivilisation# et
comparant notamment les diffrents usages franais et allemand >
14
(uart de si"cle# Toynbee put remanier sa classification des civilisations. +arti# dans les
volumes $ , = d;un dnombrement de 21 civilisations ayant connu un dveloppement complet
plus 3 civilisations H avortes I et 9 civilisations H arrBtes I# il arrive dans le volume =$$
&)econsidrations# 16G1) , un total de 3*# port , 38 dans L;Listoire &1689).
32 sont considres comme pleinement dveloppes ou H panouies I dont 8
Hindpendantes I c;est7.i7dire premi"res E civilisations g%ptienne et andine# isoles
&unrelated) et civilisations genne# sumro-a**adienne# indusienne# chinoise et mso-amri-
caine# H non affilies I au0 deu0 prcdente> mais non compl"tement isoles > plus 8
civilisations H affilies I au0 premi"res# en deu0 H fournes I &batc!)# ou gnrations#
successives> la premi"re comportant E
la civilisation s%rienne# affilie au0 civilisations gyptienne# sumro7
aJJadienne# genne et !ittite>
la civilisation hellnique affilie , l;genne >
la civilisation indienne affilie , l;indusienne>
les deu0 civilisations africaines de \ :st# puis de l;Auest# affilies ,
l;gyptienne puis , l;islami(ue et , l;occidentale.
:t la seconde fourne# les civilisations occidentale# ort!odo0e &bySantine) et islami(ue
affilies au0 civilisations !ellni(ue et syrienne.
4utour de ces 19 civilisations principales se succdant en trois gnrations# Toynbee
dnombre 18 civilisations satellites et G civilisations H avortes I ou prcivilisations.
Les 18 civilisations satellites sont E
les civilisations hittite# ourartenne et lamite# autour de la civilisation sumro7
aJJadienne >
la civilisation mrotique# satellite de l;gyptienne >
la civilisation italique proc!e de l;!ellni(ue >
la civilisation iranienne# satellite de la sumro7aJJadienne# puis de la syrienne>
la civilisation nomade# satellite des civilisations sdentaires voisines de
steppes eurasiati(ues et africaines >
les civilisations du Sud-Est asiatique et du Tibet# satellites de la civilisation
indienne >
les civilisations corenne# japonaise et vietnamienne# satellites de la c!inoise >
la civilisation russe# satellite# d;abord de l;ort!odo0e# puis de l;occidentale >
les civilisations sud7andine et nord7andine satellites de l;andine>
15
les civilisations du Sud-Ouest &des :tats7Knis) et du <ississippi# satellites de
la mso7amricaine.
les G civilisations avortes et clipses &prcivilisations) sont E
une premi"re civilisation syrienne ou pr7syrienne &des Lour7rites du <itani)#
satellite de la sumro7aJJadienne# clipse par l;gyptienne >
les civilisations monop!ysite &des c!rtients proc!e7orientales# de la Dyrie ,
l;:gypte et , l;:t!iopie) et nestorienne &des c!rtients plus orientales# de l;$ran
, l;4sie centrale et , l;$nde)# toutes deu0 satellites de la civilisation syrienne#
clipse par l;islami(ue >
les civilisations e0trBme7occidentale &de la c!rtient irlandaise)# Dcandinave
et de lEtat-urbain mdival# satellites de l;Accidentale# et clipses par elle.
:n fin de compte Toynbee se demandait si les entits lamite# ourartenne# mroOti(ue
et itali(ue mritaient le titre de civilisation et ne devaient pas Btre considres plut't comme
de simples H provinces culturelles I de la civilisation panouie voisine.
:n marge de sa premi"re classification en 21 civilisations# Toynbee mentionnait# au7
del, des civilisations avortes# , titre d;e0emple# 9 civilisations H arrBtes I E celles de Dparte#
des nomades &en steppes urasiati(ues)# des Attomans# de la +olynsie et des :sJimo. :t (u;il
insistait sur le sort de certaines H reli(ues fossiles I cristal1 ises sur des groupes socio7
religieu0 E
* issus de la civilisation syrienne E les 5uifs et les +arsis ainsi (ue les
<onop!ysites &en (uatre Clots E 4rmnie# <sopotamie# :gypte# :t!iopie) et
les /estoriens &en deu0 Clots au ]urdistan et en $nde) >
3 de la civilisation indienne E les 5aOns# les Docits du boudd!isme !inayana
&Dri LanJa# Qirmanie# T!aOlande# Laos# 1ambodge) et du boudd!isme
ma!ayana lamaOsle &Tibet# <ongolie).
La classification de Toynbee# tr"s !istori(ue et faisant une large place au0 grandes
religions# agents de palingnsie# a pu Btre remar(ue dans son esprit comme dans son dtail#
notamment (uand elle aboutit , individualiser des civilisations H rgionales I se rduisant ,
un peuple# mais elle fournit finalement une morp!ologie et une typologie mt!odologi(ue du
p!nom"ne des civilisations# et conduit , une rare vision de synt!"se plantaire# de la
mtamorp!ose des socits au0(uelle E beaucoup d;!istoriens rendent encore !ommage
2
.
2
L;Listoire et ses interprtations# :nu @tiens autour de 4rnold Toynbee sous la direction de Xaymond 4ron#
:+ii:# +aris# <outon ^ 1o.# 16G1.
16
89>9 Tot est civilisation
4u terme de deu0 si"cles d;usage des termes culture et civilisation le partage n;est pas
fait# et encore moins en franais (u;en anglais ou en allemand. H 1ulture I peut dsigner tout
l;ensemble de connaissances# de croyances# de tec!ni(ues# d;us et coutumes d;une socit.
<ais H 1ivilisationI aussi. Di en allemand on persiste plus , rserver le terme civilisation au0
socits ayant atteint le stade de l;organisation urbaine et de l;criture# en anglais# d;abord#
mais en franais# ensuite# on a tendance , confondre sous ces deu0 dnominations toute la
cration et les usages spirituels et matriels propres , tout groupe !umain.
4insi parle7t7on maintenant des H 1ivilisations palolit!i(ues I &3. Lours# 1682)#
comme on parlait des civilisations de l;4fri(ue noire &Qaumann et _estermann# 16*8)# depuis
au moins (ue le terme H cercle culturel I &"ultur*reis)# de l;cole et!nologi(ue H
diffusionniste I de ?ienne# a pu Btre traduit H 1ercle de 1ivilisation I et# en anglais# H
1ulture 4rea I.
Xemar(uons aussi (ue l;on a tendu , donner au mot civilisation une e0tension plus
vaste (u;, celui de culture. Dur le plan !umain# civilisation sera employ pour les plus grands
ensembles subdivisant l;!umanit E civilisation islami(ue# europenne# etc. 4lors (ue culture
sera rserv plut't , des units limites , une langue# un peuple E culture franaise# arabe#
etc.# sans (ue ceci ait t clairement dfini. 1ar on parlera aussi de H civilisation franaise I.
<ais en donnant , cette e0pression un contenu plus large (u;, celui de H culture franaise I#
c;est7,7dire en englobant des H faits de civilisation I comme la cuisine# les usages# l;!abitat#
etc.# tout ce (ue les 4nglo7Da0ons rangent dans la H culture matrielle I# tandis (u;en franais
on aura tendance , ne ranger dans la culture (ue certaines catgories de connaissances
intellectuelles.
Le terme de H civilisation I resterait donc plus propre , dsigner H l;ensemble des
p!nom"nes sociau0 &religieu0# morau0# est!ti(ues# scientifi(ues# tec!ni(ues) communs ,
une grande socit ou , un groupe de socits I &+etit Xobert# 1683).
4lors (ue la H culture I ne serait (ue H l;ensemble des aspects intellectuels d;une
civilisation I &ibid.). 1e (ui la ram"nerait sensiblement , (uivaloir , l H idologie I E H
:nsemble des ides# des croyances et des doctrines propres , une po(ue# , une socit ou ,
une classe I &ibid.).
4 ce niveau il est bon de signaler (u;, la limite# mBme l;ignorance Y avec les interdits
17
et tabous Y est civilisation# car# par e0emple# ne pas savoir# comme savoir &et vouloir ou ne
pas vouloir) tirer parti de telle ressource minrale# vgtale ou animale est un trait de
civilisationE la civilisation de telle socit# de telle et!nie# inclut# ou non# la traite des bovins
(u;elle poss"de. .e mBme pour la culture# dont telle connaissance fera ou ne fera pas partie E
la culture de telle civilisation ne permet pas de compter au7del, de 9...
:n revenant , l;ordre des groupes !umains et non de leur bagage de crations
mentales# disons (ue les civilisations correspondent au0 plus grandes units socitales. :lles
peuvent inclure# dans le cadre d;un continent ou d;un subcontinent# de nombreuses et!nies.
1!a(ue et!nie englobe dans l;ensemble e0prime en sa langue sa version locale de
l;HidologieI
3
commune et dans sa vie matrielle sa version des prati(ues communes.
?ersions (ue l;on peut aussi baptiser civilisation si l;on y inclut les faits caractristi(ues de
tout ordre# matriel ou non matriel# ou culture si l;on se rf"re principalement , ceu0 d;ordre
intellectuel
*
. 4 l;intrieur de c!a(ue et!nie les units socitales discernables# de dimension
rgionale ou locale# tribale# etc.# ne prsentent gnralement entre elles (ue des variations
mineures de la culture et!ni(ue commune ?ariations dues au plus ou moins grand
cloisonnement gograp!i(ue ou !istori(ue encouru. :t les formations sociales Y classes#
castes# etc. Y des particularits dues , la place de c!acune dans le processus ie production et
dans les !irarc!ies du pouvoir et da savoir.
$l y a ainsi trois niveau > principau0 de diffrenciations de la culture7idologie et de la
civilisation matrielle E le niveau macro7socital# des civilisations# le niveau socital moyen#
ces cultures nationales# le niveau infra7socital# des subcultures locales &rgions# subet!nies)
ou sociales &classes). H 1entr surtout sur ce mouvement plantaire dont il a prvu
prop!ti(uement d"s ses prmisses l;importance et l;ampleur# <ar0 a t conduit , ngliger ce
(ui dans les civilisations est de l;ordre de la diffrence et donc , sous7estimer peut7Btre la
place des spcificits nationales et et!ni(ues I &V. <ic!aud# 1681# p. 2G). :t par la suite ses
disciples ont pu Btre amens , e0agrer les clivages intra7socitau0 E H 1!a(ue culture natio7
nale comprend deu0 cultures nationales. $l y a une culture grand7russe des +ouric!Jvitc!#
des Vortc!7Jov et des Dtrouv# mais il y a galement une culture grand7russe caractrise par
les noms de Tc!erny7c!evsJi et de +lJ!anov I &?. $. Lnine# +otes critiques sur la question
nationale). 1e sont ces erreurs et illusions sur les vritables lignes de ruptures culturelles (ui
3
H 5;appelle idologie l;ensemble des ides et des valeurs communes dans une socit I &L. .umont#
1688# p. 1G).
4
H 1!a(ue configuration nationale peut Btre prise comme une variante de l;idologie gnrale I &$bid.#
p. 18).
18
sont , l;origine de bien des mcomptes des idologues et praticiens de l;action sociale ou poli7
ti(ue# et# notamment# de tous ceu0 (ui s;affrontent depuis deu0 si"cles autour des vocables de
nationalisme et de socialisme et autour des notions de particularisme et d;universalisme. Les
!ommes# tous les !ommes# et c!a(ue !omme rel"vent de diffrent niveau0 d;appartenance
dont ils sont plus ou moins conscients. 1e faisant ils ressortissent , diffrents syst"mes de
pense et de comportement leur imposant leurs valeurs et leurs solidarits propres. Lumanit#
civilisation# et!nie# classe# c!acun appartient au0 unes et au0 autres par diffrents aspects#
diffrents secteurs de sa culture. :t toute idologie est ncessairement teinte de l;origine
gograp!i(ue et!ni(ue et sociale de ses nonceurs.
:n prenant les (uatre premiers volumes alors parus des `uvres c!oisies de <ao
.Sedong et en calculant le pourcentage des rfrences contenues# on s;aperoit
9
(ue <ao
citait plus les crits traditionnels c!inois (ue ses maCtres en mar0isme. Les crits confucens
et no7confucens reprsentent 22 M des citations# les ouvrages taoOstes ou moOstes# 12 M# les
lgendes populaires et belles7lettres c!inoises# 13 M# alors (ue <ar0 e :ngels n;en font (ue *
M# Lnine# 18 M et Dtaline# 2* M. 4insi# si l;on avait le goRt des pi7t!"tes# on pourrait dire
(ue l;idologie maoOste &la H +ense7<ao7.Sedong I) est stalino-con&ucenne ou est un tao-
con&ucianisme teint de mar0isme7lninisme7stalinism. # et (u;en tout cas c;est un sino-
marxisme. 1e (ui montre (ue mBme les penses au0 ambitions les plus universalistes peuvent
garder la saveur du terroir culturel d;oP elles sont issues# de leur civilisation.
La tec!ni(ue est de transfrer le paysan non pas tant , l;usine (ue dans les services et
les professions librales et commerciales. 1;est l, un fait primordial# absolument ignor
@us(ue vers 169U# et dont on n;a pas encore compris toutes les cons(uences.
Le tableau ci7apr"s ne laisse aucun doute sur le caract"re du p!nom"ne E le bnfice
final se solde au profit des activits (ue# selon une terminologie devenue maintenant usuelle#
on appelle H tertiaires I par opposition au0 activits H secondaires I &industrie et bNtiment) ou
H primaires I &agriculture# forBt# pBc!e). 4pr"s avoir pass par un ma0imum# les emplois
secondaires plafonnent# puis dcroissent.
5
Delon ?. Lolubnyc!y# La dialecti(ue matrialiste de <ao Ts7toung# 1a!ier de l;Lerne# 1682# p. 61 E <ao Ts7
toung# cit par 3. <armor# Le maoOsme# puf# coll. H Wue sais7@eT I# 168G# p. *G.
19
C0a$it&e II
Ce 1i a $ 2t&e $&3v et "e/e&e $&3visi4le
*989 L#3voltion " .en&e "e vie "ans l#es$ace %&an'ais
Les cons(uences prati(ues de la loi conomi(ue ainsi mise en vidence sont
considrables > il ne peut Btre (uestion de les tudier en dtail dans ce mince opuscule > voici
seulement (uel(ues corollaires immdiats.
.ans un pays de vieille civilisation comme la 3rance# le dplacement des activits
professionnelles dans le sens dfini ci7dessus est normal. $l est , la fois une mesure et une
cons(uence du progr"s tec!ni(ue > la part des agriculteurs dans le total de la population
active franaise se restreint au@ourd;!ui rapidement > elle est de l;ordre de 6 M au@ourd;!ui.
1ette volution se poursuivra @us(u;, une relative galisation des revenus par tBte
entre les trois activits.
1e probl"me est li , celui de l;enseignement E il y a 19U ans# le revenu rel par tBte
dans les activits tertiaires tait or"s de di0 fois celui des activits primaires# mais il fallait
savoir lire pour entrer dans le tertiaire. .epuis lors ce revenu par tBte a dcupl dans le
primaire et le secondaire et a nettement moins progress dans le tertiaire. La tendance
s;accentuera dans l;avenir @us(u;, une relative galisation des revenus.
$l est mBme vraisemblable (ue l;(uilibre ne sera atteint (u;au pri0 d;une certaine
supriorit des revenus secondaires et primaires , l;encontre des tertiaires# supriorit
ncessaire pour surmonter la dsaffection d;un peuple cultiv pour des travau0 p!ysi(ues.
.ans cette volution# le processus d;industrialisation n;est pas indfini# mais passe par
un ma0imum.
L;!omme se librera du travail industriel comme il s;est libr &c;est7,7dire en grande
partie) du travail agricole.
La loi de l;volution de la population active est lie au0 p!nom"nes de
consommation E elle mar(ue (ue tout se passe comme si le consommateur tait vite satur de
produits alimentaires# puis de produits manufacturs. 4u contraire# il reste avide des services
de l;activit tertiaire# (ui vont de la livraison du lait , domicile , l;enseignement et la sant# en
passant par les transports touristi(ues# la coiffure# l;art# le cinma et le concert symp!oni(ue.
$l en rsulte directement des mouvements fondamentau0 dans les valeurs montaires
20
et les pri0.
Telles sont les plus importantes cons(uences de cette loi de l;volution conomi(ue
contemporaine
G
.
La fatigue# le confort et la mentalit du travailleur. /ous venons d;enregistrer les deu0
plus importants indices de l;volution du genre de vie# (ui mar(uent une puissante tendance ,
la libration du travail p!ysi(ue au profit de la culture intellectuelle. <ais cette libration
n;est pas totale# et ne le sera peut7Btre @amais > il reste donc , e0aminer les conditions
imposes , l;!omme au cours de son travail (uotidien.
$ci encore# le bilan du de aut de la priode transitoire a t mauvais. +riv le ryt!me
millnaire du travail paysan# de l;air# de la lumi"re et des espaces libres# l;!omme a t @et
dans un enfer de bruit# de poussi"re et de monotonie. $l a perdu son (uilibre intellectuel et
moral# son bon sens et sa bonne !umeur# sa personnalit.
<ais ici encore# l;volution rcente des indices mar(ue un renversement de la
tendance. /ous ne pouvons (ue mar(uer les grandes classes des faits essentiels.
.;abord un mouvement tr"s net se manifeste tendant , rduire la fatigue p!ysi(ue du
travailleur. Les mac!ines actuelles sont beaucoup plus propres# plus souples# plus faciles ,
conduire du point de vue p!ysi(ue# plus silencieuses (ue les mac!ines de 16UU.
.e mBme l;!umanisme# a moyen de la science de la mentalit !umaine# est en train de
bouleverser l;organisation du travail. 5us(ue vers 16UU# l;ouvrier au travail a rellement t#
dans les grandes industries# trait comme un numro sans personnalit propre.
.emain c!a(ue !omme pensera# vivra et rglera son propre travail dans l;organisation
d;ensemble.
*98989 La "&3e " t&avail
4insi# socialistes et capitalistes sont depuis peu d;accord pour affirmer (u;il faut
rendre au0 travailleurs H le sentiment de leur valeur personnelle I.
Les rsultats de tels efforts sont facilits par l;accession des ouvriers , un niveau
croissant de culture intellectuelle E c;est l,# en effet# la base solide des Doviets# des comits
d;entreprises# des nationalisations et de toutes les autres mt!odes permettant au0 ouvriers et
employs de participer dans une mesure sans cesse grandissante , l;orientation# , la direction
mBme de la production. $l y a un si"cle# il e0istait un abCme entre les ouvriers#
6
1es diffrents points sont dvelopps dans Le grand espoir du ==; si"cle# c!ap. $$# $$$ et $?.
21
intellectuellement anni!ils par un travail servile de 12 , 1* !eures par @our# d"s l;Nge de 11
ans# et les patrons dots d;une ducation# d;une instruction# de traditions# de loisirs et d;un
niveau matriel de vie gau0# et pres(ue sur c!a(ue point suprieurs# , ceu0 des c!efs
d;entreprises actuels. 1et abCme se comble peu , peu > H un ouvrier a men l($ngleterre I
&Qevin). $l est ainsi dans la nature des c!oses (ue le patron dcouvre son semblable dans son
salari et aussi (u;il ait intrBt , connaCtre ses avis.
Le mouvement revBt ainsi un caract"re , la fois social et conomi(ue# ce (ui est le
propre des mouvements de longue dure. 4lors (u;il apparaCt en KXDD# en 3rance# et (uel(ue
peu en 4ngleterre# comme une victoire de la classe ouvri"re sur la classe e07dirigeante# ou
dirigeante# il se manifeste au 1anada# au0 :tats7Knis et (uel(ue peu ailleurs comme une
mt!ode d;organisation du travail.
L;!istoire conomi(ue des trente derni"res annes enregistre donc dans tous les pays
une accession des masses ouvri"res , la conscience de leur r'le dans l;conomie et par suite ,
la direction de la production. 1ette volution globale s;accompagne d;un tr"s grand nombre de
promotions individuelles.
Les 3ranais ont t tr"s frapps vers 16*9 de se voir une arme oP les officiers
paraissaient plus nombreu0 (ue les soldats. An a vu l,# avec raison# des abus indignes l;une
grande nation. <ais ces abus taient certainement moins grands (u;il n;y paraissait# ,
seulement comparer les effectifs de 16*9 avec ceu0 de 1618 E dans toutes les armes du
monde il y avait plus d;officiers pour 1UU !ommes en 16*9 (u;en 1618 > c;est une loi du
progr"s tec!ni(ue de multiplier des cadres.
:n effet# le progr"s tec!ni(ue rduit la dure du travail servile# mais riste sans action
sur la dure du travail intellectuel &ou du moins de la plus originale part de ce travail).
*989*9 La $&o%ession
Les cons(uences de ce fait fondamental commencent , se manifester dans toutes les
branc!es de l;activit !umaine > partout les emplois de planning# de direction# de surveillance
prolif"rent , l;encontre des emplois d;e0cution et de production matrielle. 4u0 :tats7Knis#
les f"ctifs des employs s;enflent constamment par rapport au0 effectifs ouvriers. La
proportion des manFuvres# proltaires intgrau0# tait de l;ordre de 18 M en 16*U > en 161U
elle dpassait 29 M et en 183U# G9 M. :n 3rance# la tendance est la m"me de 169* , 1689# le
22
nombre des ingnieurs a plus (ue tripl# celui des cadres suprieurs plus (ue doubl# tandis
(ue le nombre des ouvriers ne croissait (ue de 11 M.
Telles sont# trop bri"vement rsumes# les tendances fondamentales de l;volution du
mtier des !ommes. :lles peuvent Btre runies dans une seule formule (ue notre camarade# 5.
3ayeton# a crite pour l;industrie du bNtiment# mais (ui a une porte gnrale et s;appli(ue , la
rec!erc!e scientifi(ue elle7mBme E H L;arc!ite te avait l;!abitude d;tudier en deu0 mois ce
(ue l;on construisait en un an il faudra maintenant tudier pendant un an pour raliser en deu0
mois. I
1ette intense H intellectualisation I de la vie sociale reste sous7estime en 3rance# oP
elle est en ralit moins manifeste (ue dans les pays neufs. 1e n;en est pas moins une loi de
l;volution contemporaine# et il n;est pas raisonnable de ne voir dans la prolifration des
emplois publics &frais gnrau0 de la nation) et des emplois de direction et de rec!erc!e (ue
l;effet d;abus striles.
*989>9 L:0=.i6ne et la sant3
La rduction massive de la dure du travail et la diminution sensible de la fatigue dans
le travail ont largement facilit l;allongement de la vie moyenne de l;!omme. <ais de
nombreuses autres causes y ont contribu# meilleure nourriture# dveloppement de l;!ygi"ne#
tec!ni(ue mdicale... L;allongement de la vie !umaine est ainsi non pas tant l;un des indices
du genre et du niveau de vie# (ue la synt!"se mBme de tous ces indices > de sorte (ue l;on peut
dire , la fois (ue le progr"s tec!ni(ue a pour but et pour mesure la rduction du tau0 de
mortalit. +lus cette rduction de mortalit porte sur des Nges @eunes# et plus les tendances
sociales de la civilisation sont mar(ues > de mBme (ue pour la rduction du travail# le sort
fait au0 @eunes par les adultes est caractristi(ue de $;goOsme des classes (ui dtiennent le
pouvoir politi(ue# dans la mesure oP il n;est pas caractristi(ue de leur ignorance.
4vant 189U# 1 enfant sur *# vers 18UU# 1 enfant sur 9 mouraient au cours de leur
premi"re anne > en 168U au0 :tats7Knis# 8U M des personnes nes en 1619 taient encore
vivantes. 4insi la proportion des personnes (ui atteignent maintenant leur G9e anne est la
mBme (ue celle des enfants (ui atteignaient en 18UU leur re anne.
:n ce (ui concerne la 3rance# on doit noter le tragi(ue ma0imura de 1U6 (ui a mar(u
l;anne 16*9 &contre 88 seulement en 16**# anne de combats# et 8*# moyenne des annes
23
d;occupation 16*1# 16*2# 16*3). 1ette de 1U6 dnonce de graves erreurs politi(ues.
Leureusement le tau0 de mortalit infantile est revenu d"s 16*G , des valeurs moins indignes
d;une nation civilise > il a t de 9G en 16*6 et de *8 en 169U# de sorte (ue la ligne de
tendance 162U716*U se retrouva. :n 1698# le tau0 est tomb , 28# c!iffre (u;aucun pe0iple au
monde n;avait atteint avant 16*9 > il s;est abaiss en 168U , 166U# niveau infrieur , celui des
:tats7Knis. La Du"de bat le record mondial avec le c!iffre de 8 M > les +ays7Qas sont , 6.
4 peu pr"s tous les grands indices du genre de vie et du niveau de vie pourraient Btre
reprsents sous cette forme cronologi(ue. An y verrait les nations s;y classer , peu pr"s
tou@ours dans le mBme ordre# et il y apparaCtrait (ue# par e0emple# l;conomie franaise avait
en 1636 un retard d;une bonne trentaine dilemmes sur les nations de tBte &/ouvelle7alande#
:tats7Knis# 1anada). 1e retard# apr"s s;Btre aggrav @us(ue# vers 169U# tend , se rduire
depuis 169*.
<ais il apparaCtrai de plus (ue le classement varie avec la date , la(uelle les indices
sont observs E certaines nations pre pressent nettement plus vite (ue la moyenne > d;autres
nettement moins vite. 4insi# la Duisse (ui tait vers 161U au niveau de la 3rance de 188U a
dpass la 3rance , partir de 1639
8
.
4 l;inverse# la /ouvelle7alande et la Vrande7Qretagne ont rgress d;une diSaine de
rangs depuis 169U et sont# en 1681# bien apr"s la 3rance. 4insi les nations# comme les
familles et les rgions dans les nations# ne gardent pas le mBme rang dans le mouvement de
l;!istoire. L;tude des causes de ces succ"s et de ces c!ecs &relatifs) serait instructive > elle
n;a pas t faite.
+endant des diSaines et des diSaines de si"cles# l;esprance de vie , la naissance des
!umains a t de (uel(ue 29 annes > c;est7,7dire (ue la vie moyenne des enfants ns vivants
tait de 29 ans. ?ers 1689# aucun pays au monde ne prsente de c!iffres infrieurs , 39 ans >
ces 39 ans sont ceu0 de l;4fg!anistan# du <ali# de la Laute7?olta# du aaOre. 4 l;inverse# la
Du"de# la Duisse# les +ays7Qas# le 5apon parviennent , 89 ou 8G ans.
La mortalit franaise de 1686 donnait une vie moyenne de 83 ans et demi > G6#9 pour
les !ommes et 88#9 pour les femmes. :n 183U# ce n;tait encore (ue *U. :t au moment oP
naissait l;auteur des prsentes lignes# un peu moins de 9U.
*9*9 L:3voltion " nivea "e vie "ans l#es$ace %&an'ais
7
/ous avons tudi avec plus de dtail les probl"mes du genre de vie dans <ac!inisme et bien7Btre. :n ce (ui
concerne plus spcialement l;!abitat et la vie , la maison# voir Listoire du confort &H Wue sals7@e T I# nI **6).
24
La dure du travail# la nature de l;activit professionnelle# l;!ygi"ne sont des lments
difficiles , rduire les uns au0 autres# , e0primer synt!ti(uement et , mesurer. +ar contre# la
masse principale des lments (ui constituent le niveau matriel de vie s;e0prime dans une
conomie moderne par le simple c!iffre de leur valeur commerciale E le pri0 d;ac!at des biens
et des services consomms.
/ous suivrons donc l;volution du niveau de vie par deu0 indices synt!ti(ues# l;un
relatif , la situation des personnes , faibles revenus &le salaire rel)# l;autre relatif , la
situation de l;ensemble des !abitants d;un pays &le revenu national rel).
*9*989 L:a/3lio&ation " nivea "e vie "ans la soci3t3 conte/$o&aine
1!acun de nous a conscience du tr"s fort accroissement du niveau de vie de la
population ouvri"re au cours des cent derri"res annes. <ais cette conscience reste ici encore
peu prcise. An sait bien (ue les produits manufacturs taient tr"s rares en 183U# (u;il n;y
avait pas de transports et (ue le commerce tait fort peu dvelopp. An en dduit forcment
(ue la consommation moyenne de biens industriels H secondaires I et de biens et services H
tertiaires I a crR considrablement. <ais on sait moins (ue l;accroissement de la
consommation a port aussi et d;abord sur les produits alimentaires.
?ers 189U# en 3rance# plus de 8U M de la population active tant employe dans
l;agriculture# le sol ne produisait (ue le strict ncessaire pour nourrir la population. 4u cours
des si"cles prcdents# il suffisait de deu0 mauvaises rcoltes conscutives pour provo(uer les
famines. :n 18U6 encore# on est mort de faim en 3rance. :t si cela ne s;est plus reproduit au
cours du =?$$$e si"cle# c;est (u;il suffit , un Btre !umain pour subsister de 1 livre de pain par
@our &sans aucun autre aliment). +endant des dcennies enti"res du =?$$$e si"cle# l;ouvrier
non nourri des campagnes gagnait 1 franc par @our# alors (ue 2*U livres de pain de seigle
valaient 1G francs et 2*U livres de pain de bl environ 29 francs. 1e @ournalier avait une
femme# et en moyenne trois enfants > le salaire intermittent de la femme payait , peine le
linge et les ustensiles du mnage > le p"re ne travaillant en moyenne (ue 26U @ours par an#
gagnait ainsi 26U francs# c;est7,7dire de (uoi ac!eter 2GUU livres de bl ou de pain de bl &les
pri0 du bl et du pain taient alors , peu pr"s les mBmes). 1ela fait 92U livres par personne et
25
par an# soit 1 livre 1Z2 par personne et par @our.
Telle tait la vie de l;!omme moyen avant la rvolution industrielle. Dans doute peut7
on imaginer (ue notre mnage d;ouvriers entretenait (uel(ue @ardin# (uel(ues volailles et
lapins > mais il fallait (ue l;anne fRt bien favorable pour accroCtre ainsi les revenus de plus de
2U M E (uand on travaille de l;aube au crpuscule 26U @ours par an# il ne reste plus (ue les
@ours de pluie et de gel pour cultiver son propre @ardin. 4insi faut7il bien comprendre (ue#
dans ce pays favoris (u;tait la 3rance# 8U M de nos ancBtres ont vcu d;un (uignon de pain
et d;un oignon par @our. 5ai moi7mBme vu mon grand7p"re partir au0 c!amps pour toute une
@ourne avec ces provisions > le matin et le soir# il mangeait de plus une soupe comme on la
fait en Wuercy. $l disait (u;il tait le premier !omme de sa ligne (ui mangeait , sa faim en
de!ors des @ours de noces. .e 183U , 163U# en 3rance# la consommation du bl par tBte
d;!abitant et par an s;est accrue de pr"s de *U M > en mBme temps la consommation de
pommes de terre a plus (ue doubl. 1e sont pourtant l, les H aliments du pauvre I (ui
reprsentaient en 183U plu> des trois (uarts de la dpense moyenne de nourriture# et (ui n;en
reprsentent plus (ue le di0i"me. La consommation par tBte des H aliments du ric!e I a en
effet crR beaucoup plus encore. Kne volution de mBme sens s;est manifeste dans tous les
pays bnficiaires de la rvolution industrielle. 4u0 :tats7Knis# la consommation de sucre par
tBte et par an# (ui tait de 3 Jg en 183U# atteignit *U Jg en 1619 et 9U en 16*U# c!iffre encore
valable au@ourd;!ui. La consommation de viande (ui# on l;a vu# ne dpassait pas (uel(ues
Jilogrammes dans l;:urope civilise d;avant 18UU# a atteint 1UU Jg en 16G9# soit pr"s de 29U g
par @our &avec les os). La consommation de lait est de plus de 3UU l par an et par !abitant.
<algr cet norme accroissement de la consommation alimentaire# il reste e0act de
dire (ue c;est la consommation de produits manufacturs (ui a de beaucoup le plus augment.
La nourriture absorbait 89 , 6U M du revenu moyen vers 18UU > cette proportion tait tombe
au0 alentours de 9UM au0 :tats7Knis vers 1889 et en 3rance vers 161U. :lle n;a pas dpass
*U M au0 :tats7Knis au cours de la dcennie 162671636# pour atteindre 21M en 16G8. :n
3rance# elle tait de 31 M en 16G8# et elle est descendue , 29 M au@ourd;!ui &168U). <ais si le
coefficient budgtaire baisse# le volume p!ysi(ue des ac!ats a doubl en 29 ans.
+our apprcier la consommation totale des biens et des services# il faut se rfrer au
salaire rel et au revenu national rel par tBte.
*9*9*9 Le $ovoi& "#ac0at " &even sala&iel annel
26
Le pouvoir d;ac!at du salaire !oraire direct minimum en 3rance de 1691 , 168U.
+renons d;abord pour e0emple le salaire !oraire direct minimum &smig# puis smic) institu en
3rance par les lois des 11 fvrier 169U et 2 @anvier 168U.
Dupposons (u;un tel mouvement ait pu se produire une seule fois# ou puisse se
produire une seule fois dans l;un des 1UU ou 12U pays du Tiers <onde .
Dupposons (ue ce m"ne mouvement puisse se produire plusieurs fois de suite# se
continuer# continue d;e0ister donc au cours des trente# des soi0ante# des (uatre7vingt7di0
proc!aines annes E ce serait le niveau de vie actuel du Dmicard multipli , nouveau par 3#3 >
puis par 11 > puis par 3G... ?oil, notre Dmicard# ou plut't son petit7fils# port bien au7dessus
de ce (ue l;on dsigne au@ourd;!ui comme tr"s grands# tr"s rares et tr"s scandaleu0 revenus...
$l est clair d;ailleurs (ue# lors(u;elles concernent des diSaines de millions de personnes# de
telles multiplications rencontrent rapidement des limites p!ysi(ues absolues# en volumes
d;ob@ets fabri(us# d;encombrement# de destruction de la nature... $l est impossible
matriellement de concevoir une 3rance de 9U millions d;!abitants ayant c!acun un pouvoir
d;ac!at annuel de l;ordre de 9U ou 1UU millions d;anciens francs 168U.
1ependant# cette statisti(ue de +insee ne donne (u;une image amoindrie de ce (ui s;est
rellement pass.
:n effet# il s;agissait l, du salaire direct seulement. Ar le salaire indirect du Dmicard
s;est accru nettement plus (ue son salaire direct au cours de cette priode. +lus gnralement#
pour @uger correctement de l;accroissement du niveau de vie des salaris# il faut considrer la
dure du travail# le salaire indirect# l;imp't et donc calculer le revenu salarial annuel
disponible.
+our donner ici une image simple mais caractristi(ue des travau0 (ue nous avons
poursuivis pendant des diSaines d;annes sur la (uestion# au Laboratoire d;:conomtrie du
1onservatoire national des 4rts et <tiers# nous retenons ici les c!iffres relatifs , deu0
salaris types# appartenant au0 branc!es e0trBmes de l;ventail des salaires E les femmes
adultes sans (ualification# manFuvres non spcialises# d;une part# et les conseillers d;:tat#
d;autre part.
Les premi"res sont# dans les salaris adultes# l;c!elon le plus bas de la rmunration>
au@ourd;!ui# le smic. :lles sont au@ourd;!ui peut7Btre GUU.UUU en 3rance# soit moins de 3 M de
la population active franaise. :n 18UU et @us(ue vers 162U# elles taient de beaucoup plus
nombreuses# c;tait la grande ma@orit des femmes salaries &domesti(ues# travailleuses du
27
te0tile , domicile ou en manufacture# fileuses# tissandi"res# laveuses# etc.# , (uoi s;a@outaient
les grands nombres de paysannes# fermi"res# mtay"res et mBme petites propritaires# (ui
n;taient pas salaries# mais dont# pourtant# le niveau de vie n;tait pas suprieur et tait
souvent infrieur. $l faut bien avoir prsent , l;esprit (ue cette lvation du niveau de vie de
ceu0 (ui sont rests des H Dmicards I s;est accompagne d;une tr"s forte promotion
professionnelle# d;un tr"s fort glissement vers les niveau0 suprieurs de la !irarc!ie salariale.
:n 18U17181U# notre H Dmicards I avant la lettre# femme adulte manFuvre , tout faire
dans les petites villes de province en 3rance# gagnait en moyenne moins de 8 centimes de
l;!eure# soit 239 3 de l;po(ue pour 3.UUU !eures en un an &, supposer (u;elle ait eu ainsi la
force de travailler 1U !eures par @our pendant les 3UU @ours ouvrables# et (u;elle n;ait subi
aucun c!mage)
8
. :n 168U# nous retrouvons cette Dmicarde avec un salaire !oraire direct de
13#8U 3 et une dure de travail de 1 89U !eures dans l;anne# soit 29.93U 3 de 168U. An
remar(uera (ue ce salaire annuel direct ne comprend ni les congs pays ni les prestations
sociales# toutes sommes (ui sont comptes dans le salaire indirect .
+ar ailleurs# le conseiller d;:tat a t c!oisi pour l;autre branc!e de l;ventail salarial
pour plusieurs raisons. .;abord# il s;agit d;un salaire e0ceptionnellement lev > on estime ,
moins de 1.UUU# sur un total de pr"s de 2.UUU.UUU# les fonctionnaires ayant une rmunration
gale ou suprieure
6
> le 1onseil d;:tat est en fait le conseil du gouvernement de la 3rance et
la plus !aute @uridiction des litiges surgissant entre l;:tat et les citoyens. Tous les 3ranais ont
donc un intrBt vital , ce (ue les GU ou 1UU conseillers (ui constituent le sommet de ce grand
corps aient une comptence et une vertu de premier ordre > , plus forte raison les
gouvernements H socialistes I# (ui donnent , l;:tat un r'le prpondrant dans l;orientation et
mBme la H maCtrise I# non seulement des affaires publi(ues# mais des affaires prives. L;:tat
doit ainsi non seulement retenir# mais attirer au 1onseil d;:tat les !ommes les plus informs
et les plus efficaces de la nation. +arce (ue ces !ommes sont aussi tr"s rec!erc!s en 3rance
et , l;tranger par les grandes affaires H prives I# et notamment les multinationales# l;:tat#
(uoi(u;il soit !abitu , donner plus de scurit (ue d;argent , ses fonctionnaires# est oblig de
donner , ceu07ci une rmunration (ui ne soit pas cissuasive par rapport au0 tr"s !auts
salaires privs. 4utre facteur important (ui conduit , retenir ce salaire dans notre tude E il est
8
5e me suis arrBt , ce nombre de 239 3 certainement trop fort pour 18U9# afin d;viter toute contestation sur la
b pauprisation des masses c.
9
Les principau0 fonctionnaires ou magistrats ayant une rmunration gale sont les conseillers , la 1our de
cassation# les conseillers7maCtres , la 1our des comptes# les inspecteurs gnrau0 des grands corps
administratifs# les professeurs d;Kniversit de classe e0ceptionnelle# les prfets !ors.classe# les ambassadeurs
!ors classe# les directeurs de minist"re# les gnrau0 commandants d;arme. Y /oter (u;il s;agit tou@ours l,
d;une situation de fin de carri"re. Tr"s rares sont au@ourd;!ui les !ommes (ui bnficient de ces trai tements
pendant plus de G , 8 ans. Le siurc est au contraire# , l;inverse# en gnral une situation de dbut de carri"re.
28
connu par des documents administratifs publics# arc!ivs depuis 18U1. /oter (ue nous
n;avons retenu ici (ue le salaire budgtaire et l;indemnit dite H de rsidence I# parce (u;ils
sont les plus aisment vrifiebles. /ous avons en fait tudi par ailleurs les montants des
cumuls# gratifications# primes# indemnits# (ui s;a@outent souvent au salaire budgtaire. $ls
ont# on s;en doute# tou@ours e0ist > ils taient en moy une de l;ordre de 39 M du traitement
budgtaire en 18U9 et de l;ordre# en revenu salarial disponible# de 2U M au@ourd;!ui
1U
.
*9>9 Les cases "e l#a/elio&ation " so&t /at3&iel "e
l#0o//e
*9>989 La $&o"ction
Di @e reprsente par 1 le revenu du pauvre manFuvre et par 1UU celui du gros
profiteur# en supprimant le gros profiteur# c;est 1UU (ue @e puis &t!ori(uement) distribuer au
pauvre manFuvre. &T!ori(uement# car# bien sRr# faire cela dans la ralit# c;est casser la
production nationale.) 1e serait centupler le revenu du pauvre T <ais en fait# il n;y a pas 1
pauvre @our 1 ric!e# il y a 1 UUU pauvres pour 1 ric!e > et ainsi la confiscation des 1UU de
c!a(ue ric!e ne donne (ue U#1 , c!a(ue pauvre. 1;est bien d <ais de 18UU , 168U# nous avons
vu (ue le pauvre a gagn non pas de 1 , 1#1# mais de 1 , 19. :n outre de la H plus7value I de
U#1 &mais en ralit ce n;est pas une H plus7value I)# il y a une plus7value de 1*# (ue n;a pas
prvue ]arl <ar0# et (ui# elle# elle seule# arrac!e le proltaire , la mis"re et le conduit# en
deu0 si"cles# , l;opulence.
<ais au@ourd;!ui# la H plus value I de 1U M# e0istante sur le papier au dbut du =$=e
si"cle# n;e0iste plus# mBme sur le papier. 1ar le nombre des 3ranais dont le revenu est 1UU
fois le smic annuel# c;est7,7dire * 289 UUU 3 de 168U# environ 9 UUU UUU de francs# fin 1681
&salaire indirect compris et net d;imp't sur le revenu d) est Sro ou voisin de Sro
11
.
$l n;est pas plus banal de dire (ue la consommation gale la production (ue de dire
(ue 2 et 2 font *. $l s;agit dans les deu0 cas d;une dfinition scientifi(ue (ue l;!umanit a mis
10
Dur ces supplments de sature# voir notamment Le @ardin du voisin# anne0e 38.
11
La disposition fiscale prise en @uillet 1681 , rencontre des 1U8 UUU contribuables ayant pay au tire de leur
revenu 168U plus de 1UU UUU 3 d;$mp't a appris &ou aurait dR apprendre) au0 3ranais et , leurs gouvernants
beaucoup de faits importants. La surta0e vote doit rapporter 3#* milliards de francs &alors (ue le dficit
budgtaire , combler tait de GU milliards francs.
29
des millnaires , con(urir > mais la science mat!mati(ue est en avance de plusieurs si"cles
sur la science conomi(ue# et les dbuts de cette derni"re ont mar(u plut't une rgression
(u;un progr"s sur le simple H bon sens I ancestral. $l en est ainsi# d;ailleurs# pour toutes les
sciences H de l;!omme I# c;est7,7dire ayant l;!omme pour ob@et.
4insi# il n;est pas inutile de vrifier ici (ue les progr"s du niveau moyen de vie#
constat dans la premi"re partie de cet ouvrage# ont pour cause directe l;accroissement de la
production. Les progr"s de la rpartition# c;est7,7dire une plus grande galit dans la
rpartition entre les !ommes du revenu national# auraient t totalement impuissants ,
amliorer dans une telle proportion le niveau de vie de c!a(ue citoyen. 4u contraire# il est
fort possible (ue les rformes politi(ues (ui auraient t ncessaires pour imposer cette
galit eussent t , la fois impuissantes , l;obtenir et gnratrices d;une crise grave de
production# la(uelle eRt entraCn en prati(ue une diminution du niveau de vie des masses. La
ric!esse n;est pas du tout la cons(uence de l;galit > mais# par contre# l;galit semble bien
Btre l;une des cons(uences de la ric!esse. Wuoi (u;il en soit# les faits !istori(ues tendent ,
prouver (ue plus la ric!esse moyenne est faible# plus l;ingalit conomi(ue est grande.
1;est donc en permettant une e0tension de la production# e0tension prodigieuse par
rapport , son volution millnaire# (ue le progr"s tec!ni(ue a permis , la fois la prolifration
des !ommes depuis 18UU et l;amlioration de leur sort. /ous le verrons succinctement en
e0aminant (uel(ues mesures numri(ues prcises# relatives d;abord , la production agricole#
ensuite , la production industrielle.
*9>9*9 La $&o"ctivit3@ n $03no/6ne i/$o&tant "e la &3voltion
in"st&ielle conte/$o&aine
Les progr"s considrables de la production &multiplication par G de la production
agricole depuis 188U# multiplication par GU de la production industrielle et# accessoirement#
multiplication par 1U ou 2U de la production de services tertiaires) e0pli(uent suffisamment
l;amlioration du niveau de vie de l;!omme# telle (u;elle a t constate dans la premi"re
partie de cet ouvrage.
<ais ces progr"s de la production n;e0pli(uent pas , eu0 seuls l;amlioration globale
du sort de l;!omme > ils pourraient n;avoir t ac(uis (u;au pri0 d;un travail plus intense et
plus prolong d;un plus grand nombre d;!ommes. +our saisir l;essentiel du progr"s tec!ni(ue#
30
il faut donc faire intervenir le facteur temps.
L;intervention du facteur temps conduit , la notion de productivit du travail !umain.
.e mBme (ue la notion de l;addition des nombres entiers est un concept lmentaire (ue
l;!umanit a mis des millnaires , con(urir# de mBme la notion de rendement du travail est
un concept d;une simplicit enfantine et d;une importance scientifi(ue primordiale. An ne
crois pas cependant (u;elle ait t prise en considration par les conomistes avant 1639.
L;accroissement de la productivit du travail apparaCt au@ourd;!ui comme le
p!nom"ne central de la rvolution industrielle > sa mesure est la mesure mBme du progr"s
tec!ni(ue dans le domaine de la production.
1omme ci7dessus# nous nous bornerons , donner ici deu0 images c!iffres du
fantasti(ue progr"s de la productivit du travail dans les nations occidentales.
:n agriculture.
Le progr"s tec!ni(ue en agriculture prsente deu0 formes fondamentales E
1. la croissance de la production par !ectare &ainsi le H rendement I en bl d;une terre
crali"re do Qeauce ou de l;4isne est pass du tau0 sculaire moyen de * (uintau0 ,
l;!ectare# au tau0 au@ourd;!ui usuel de GU (uintau0)>
2. la croissance de la productivit du travail direct et indirect de production.
:n 168U# en valeurs absolues# l;agriculteur franais moyen nourrit tr"s bien environ 3U
personnes # l;agriculteur amricain 89. Le c!iffre millnaire est (u;un travailleur agricole
nourrit tr"s mal de 2 , 2#2 personnes. $l en va encore pres(ue de mBme dans maint pays du
Tiers <onde.
1e (u;il faut retenir# c;est (ue le rendement moyen par tBte s;est accru de 1869 , 1636
, peu pr"s dans la mBme proportion au0 :tats7Knis et en 3rance E le gain est de l;ordre de
3UM. 4 partir de 1636# le progr"s tec!ni(ue s;est acclr au0 :tats7Knis# et l;!omme a gagn
29 M en 9 ans. <ais depuis 169U# le progr"s est encore plus rapide en 3rance (u;au0 :tats7
Knis. L;agriculture a progress plus vite (ue l;industrie# au ryt!me de G#3 M par an en
moyenne.
.e 16UU , 168U# la 3rance a ralis# , 1U M pr"s# une meilleure performance (ue les
:tats7Knis en ce (ui concerne ce facteur primordial de l;conomie (u;est la productivit du
travail dans l;industrie. 1ela ne veut videmment pas dire (ue nous ayons au@ourd;!ui la
mBme productivit absolue (ue cette grande nation. 1ela veut dire (ue l;cart est rest du
mBme ordre de grandeur E il tait de l;ordre de 1 , 3# il reste de l;ordre de grandeur de 1 , 3.
<ais la performance n;en est pas moins remar(uable E nous avons tenu ce train d;enfer
de la multiplication par 8 en 8U ans.
31
.ans le dtail du temps# on voit (ue le progr"s a t le mBme de 16UU , 161* dans les
deu0 pays. :nsuite la 3rance a pris un tr"s gros retard de 161* , 16*6# tombant , un indice
infrieur de pr"s de moiti , l;indice amricain. <ais de 16*6 , 1686# la russite a t
brillante E d;apr"s l;indice retenu# il ont multipli leur productivit par 2#98 de 16*6 , 16G6# et
, nouveau par 1#82 de 16G6 , 1686 > ce sont bien les 3U glorieuses# alors (ue les c!iffres
amricains correspondants sont 1#82 en 2U ans# puis 1#28 en 1U.
An sait (ue# dans le tertiaire# les progr"s de productivit# tout en tant loin d;Btre nuls#
sont nettement plus faibles (ue dans l;industrie et l;agriculture. 5;esp"re (ue le lecteur se
rappelle l;e0emple (ue @;ai tou@ours donn du coiffeur pour !ommes# du t!Ntre# des Fuvres
d;art... 5e ne donne ici (ue l;e0emple du commerce et des services marc!ands en 3rance#
d;apr"s la comptabilit nationale
12
.
Les tau0 annuels du progr"s de la productivit du travail ont t pres(ue
constamment# de 16*6 , 1686# dans le commerce# infrieurs de moiti , ceu0 de l;industrie.
Wuant au0 services marc!ands# leur tau0 moyen de progr"s de productivit annuel est
de 1 M de 16GU , 1686# et de 2#9 de 168U , 1686. &1es c!iffres sont si contrasts (ue l;on se
demande s;ils ne sont pas dus au0 procdures de computation.) $l n;en rsulte pas moins (ue#
de 1696 , 1686# la productivit des services marc!ands &et (ue dire des services non
marc!ands d) a progress de 1UU , 1*U tandis (ue celle de l;industrie progressait de 1UU , 3**.
L;on sait (ue ces importantes diffrences dans les vitesses de croissance de la
productivit sont gnratrices de diffrences inverses dans l;volution des pri0# les pri0
tertiaires montent sans cesse par rapport au0 pri0 secondaires et primaires &ob@ets
manufacturs# alimente). .e mBme# on doit savoir (ue ces mouvements &diffrentiels de
productivit# @oints au0 saturations non moins diffrentielles des besoins et des dsirs#
appellent sans cesse la population active dans le tertiaire.
Tous ces faits# prvisibles d"s 16*8# prvus en fait dans notre premi"re dition du
prsent livre et vrifis au@ourd;!ui par 3* ans d;volution dans tous les pays du monde#
restent vrais pour l;avenir et sont source de prvision certaine. Le progr"s des sciences
persistera > le progr"s des tec!ni(ues persistera# ses effets seront ce (ue dcrivent les pages
(ue l;on vient de lire E accroissement du niveau de vie# migrations de population active#
rduction de la dure du travail# transformations du genre de vie# allongement de la vie
moyenne# etc.
<ais restent inconnus la vitesse# le ryt!me selon le(uel telle nation parcourra la voie
prvisible. :t aussi restent inconnues les cons(uences culturelles# morales et spirituelles des
12
Le mouvement conomi(ue en 3rance# 16*671686# p. 8*.
32
c!angements d@, ac(uis ou futurs. 4vant de rflc!ir sur ces t!"mes dans la seconde partie
de ce livre# nous noterons les indices (ui annoncent (ue le progr"s conomi(ue en Accident
sera beaucoup moins facile et rapide dans les 2U ans (ui viennent (ue dans H les 3U glorieuses
I# et (ui font envisager (ue la H priode transitoire I atteint sa p!ase finale.
L;auteur de ces lignes a publi dans un grand @ournal franais# le 2U dcembre 1683#
un article intitul ,a &in des temps &aciles. An y prsentait les cons(uences de la !ausse
monopolisti(ue du pri0 du ptrole dcide par l;A+:+ comme lourdes de cons(uences
durables et fNc!euses pour le monde en gnral et pour la 3rance en particulier. <ais surtout#
on y prsentait cette affaire de ptrole non pas comme la cause des difficults (ui s;annon7
aient# mais comme lun des lments d;un nouveau climat conomi(ue# devant mettre fin ,
ce (ue mon diteur a appel depuis H les 3U glorieuses I &16*97168*).
.e fait# dans pres(ue tous les pays du monde# la fin de l;anne 1683 mar(ue une forte
brisure des grap!i(ues reprsentant @us(u;alors et depuis 16*9 une rapide croissance et une
bonne sant conomi(ue. $l ne s;agit pas d;une crise cycli(ue mais d;une crise de rupture du
ryt!me sculaire.
An ne doit pas ignorer ces faits. $ls ont engendr dans le monde entier# et en 3rance en
particulier# des marasmes conomi(ues et des retournements lectorau0 spectaculaires. 5e
puis donc me borner , donner ici (uel(ues rep"res conceptuels et (uel(ues c!iffres
caractristi(ues.
Les balances commerciales de tous les pays du monde# sauf ceu0 de l;A+:+# ont bien
entendu plong vers des dficits graves les pays occidentau0 parvinrent en gnral , les
eombler tant bien (ue mal# mais leur persistance accule peu , peu pres(ue tous les pays du
Tiers <onde , une faillite financi"re inluctable.
Les grands pays occidentau0 (ui avant 1683 bornaient en gnral leur tau0 d;inflation
, un ryt!me infrieur , celui du doublement des pri0 c!a(ue diSaine d;annes &ce (ui
impli(uait d@, , terme le dlabrement du syst"me)# pass"rent au ryt!me du triplement voire
du (uadruplement en 1U ans# ce (ui# nous le dirons plus loin# dtra(ue , coup sRr toute
organisation conomi(ue.
Les tau0 de croissance du pib rel par tBte# (ui taient couramment do l;ordre de 9 ,
GM l;an avant 1683# sont tombs au0 alentours de 2. 4u ryt!me antrieur de croissance# le
+$Q marc!and de l;ensemble de la 3rance aurait dR Btre en 168U de 32U milliards de francs
168U > il fut d;environ 29U. La valeur a@oute par l;industrie eRt t de 112# elle a t de 86.
<ais le plus tonnant# peut7Btre# et le plus caractristi(ue# a t le flc!issement des
tau0 de productivit dans les pays les plus dous pour la rec!erc!e scientifi(ue# les :tats7Knis
33
et la Vrande7Qretagne. Dur la base 16G8 e 1UU# les indices 1686 de la productivit du travail
par !eure dans l;industrie manufacturi"re ne sont monts en 1686 (u;, 126 au0 :tats7Knis et
133 en Vrande7Qretagne. 4lors (ue le dynamisme dont ils avaient eu07mBmes fait preuve au
dbut de leur priode transitoire eRt dR leur donner des tau0 de l;ordre de 2UU# analogues ,
ceu0 (u;enregistrent au@ourd;!ui en fait le 5apon &23U) et encore beaucoup de pays d;:urope
occidentale &Qelgi(ue E 228 en 1688 > .anemarJ E 2U9 en 1686 > 3rance# $talie et 4llemagne
fdrale E 16U , 18*).
1ertes# l;on voit bien# , cette cassure de l;volution# des causes immdiates et visibles
et Y mal!eureusement Y durables E pri0 monopolisti(ues du ptrole# instabilit et dficits
des commerces e0trieurs > inflations# dsorganisation profonde des monnaies et du crdit#
aberrance des cours de c!ange > concurrences internationales sauvages#
dbut de l;industrialisation du Tiers <onde > instabilits politi(ues nationales et
internationales > armements aberrants et dlirants# ris(ues et c!ances de guerres civiles et
internationales...
<ais au7del, de ces causes multiples et disparates de freinage# de perturbation# voire
de blocage de l;e0pansion nagu"re glorieuse# il me semble en voir se profiler de plus
profondes# de plus organi(ues. /ous avons tou@ours pens# nous avons tou@ours crit (ue la
brillante e0pansion conomi(ue du milieu du si"cle ne se poursuivrait pas indfiniment. An
l;a au contraire dfinie et caractrise comme priode transitoire entre deu0 situations moins
volutives# la civilisation traditionnelle , prpondrance agricole et la civilisation
postindustrielle , prpondrance tertiaire. $l paraCt clair# dans cette perspective# (ue bien des
pays occidentau0# oP la population active dans l;agriculture est tombe au7dessous de 8# G#
voire * M# et oP le tertiaire# tou@ours croissant# dpasse les 9U# 99# voire GU M# sont entrs
dans ce (ue @;ai appel ?ac!"vement de la priode transitoire.
4insi# @e propose l;!ypot!"se de la fin proc!aine en Accident de la priode transitoire.
Kn autre tat conomi(ue et social s;instaure# un autre milieu de vie# gnrateur d;une autre
!umanit. Kne nouvelle tape de la condition !umaine# (u;il nous reste , tenter d;envisager.
<ais nous allons sortir ainsi du domaine de la prvision scientifi(ue pour entrer dans
la rfle0ion con@ecturale.
C0a$it&e III
Les "3ce$tions " 55
6/e
si6cle
>989 Insatis%actions@ &3ven"ications@ &ivalit3s@ violences
34
Les pages (ui proc"dent retracent l;essentiel de ce (u;, la suite de divers auteurs# ou
par contraste avec d;autres# @;avais appel en 16*8 ,e grand espoir du ==
e
si"cle. Les 33
annes (ui se sont coules depuis lors montrent (ue ce grand espoir s;est en grande par ie
ralis dans le monde occidental# (u;il continuera de le faire# (uoi(ue , un ryt!me ralenti au H
lours des annes et des si"cles (ui viennent# et (ue c;est effectivement selon ces procdures#
et selon ces procdures seulement# (ue se fera le H dveloppement I des pays rests @us(u;ici
, l;cart du mouvement. Aui# il est maintenant scientifi(uement prouv (ue la mise en Fuvre#
par chaque travailleur# des enseignements et des mt!odes des sciences e0primentales
&p!ysi(ue# c!imie# biologie# organisation du travail# de l;entreprise et des c!anges
internationau0...) est ncessaire &sinon suffisante) , la disparition des famines# , l;lvation du
niveau de vie# , l;amlioration du genre de vie# , la rduction des mortalits prcoces# , la
rduction de la dure du travail# , la rduction mBme des ingalits sociales... Aui# cette mise
en Fuvre s;est faite et ne peut se faire (ue sous l;impulsion de classes dirigeantes#
d;ingnieurs# de cadres# de c!efs d;entreprises# d;enseignants conscients des procdures
relles de ces progr"s... Aui# ce rBve millnaire de l;!umanit# devenu espoir au0 =$=e et
==e si"cles# a tenu toutes ses promesses dans la fraction de l;!umanit (ui dcouvrit au0
=?$$e et =?$$$e si"cles la mt!ode scientifi(ue e0primentale# et commena d"s lors ,
l;appli(uer , l;entreprise de production. :t il est certain (ue cette mt!ode continuera pendant
des si"cles , porter ses fruits magnifi(ues > par son e0tension au Tiers <onde d;abord >
ensuite# par son approfondissement# ses dcouvertes incessantes et sa compr!ension de
mieu0 en mieu0 perue par l;!omme moyen.
$l est clair (ue# comme la (uasi7totalit des !ommes d;alors# nous pouvions voir
largement la ralisation de ce grand espoir conomi(ue comme le garant d;un espoir de
beaucoup plus vaste encore E social# individuel# culturel# p!ilosop!i(ue# politi(ue# spirituel.
$l faut (ue les @eunes gnrations d;au@ourd;!ui le comprennent E les @eunes gnrations
d;!ier n;attendirent de la disparition de la mis"re# de la rduction des ingalits et de
Hl;e0ploitation de l;!omme par l;!omme I# rien moins (ue l;!armonie sociale# la pai0
internationale et le bon!eur individuel > en deu0 mots E H les lendemains (ui c!antent I.
:t ici# la dception est enti"re. $l n;est besoin pour le savoir (ue d;couter les H
nouvelles I# les H informations I diffuses (uotidiennement par nos radios# nos T?# nos
@ournau0... .es (uel(ue 18U :tats souverains (ui se partagent notre plan"te# @e n;ai @amais
entendu soutenir dans un autre (u;il s;en trouve un seul oP effectivement les lendemains
c!anteurs soient survenus. 1!a(ue matin# d"s son petit d@euner# le 3ranais moyen# certes
35
nourri des aliments les plus H ditti(ues I# est en outre abreuv des turpitudes nationales et
internationales les plus spectaculaires. $l est clair (ue le to!u7bo!u millnaire de l;!umanit
n;a pas cess# et (u;il est au contraire amplifi par la puissance des tec!ni(ues d;au@ourd;!ui.
Tmoignent de ce fait un grand nombre de contemporains les plus sensibles E peintres#
sculpteurs# po"tes# p!ilosop!es# !ommes de t!Ntre# de radio# de tlvision# de cinma...
t!ologiens en rupture de t!ologie classi(ue mBme# montrent abondamment le dsarroi de
notre temps > et si les !ommes politi(ues paraissent approuver c!acun fermement l;image de
la socit (ue prsente leur parti# cette fermet est contredite par les contradictions mBmes
(ui opposent les diffrents partis. Les pages (ui suivent# oP nous nous efforcerons d;vo(uer
(uel(ues7uns des grands probl"mes de notre proc!e avenir# suffiraient d;ailleurs , montrer ,
(ui ignorerait tout de la ralit d;au@ourd;!ui le dsarroi de notre pense. An se bornera ici#
pour terminer cette introduction du su@et# , renvoyer# parmi les milliers d;ouvrages publi# sur
le su@et# au n[ 2U de la revue -uturibles# oP# entre autres# +.73. Teni"re7Quc!ot traite de l;tat
prsent de L;analyse des syst"mes# et oP 1laude Vuillemin traite de ,a gopolitique des
ressources.
1elui7ci vo(ue H les prils (ui croissent c!a(ue @our depuis (ue notre civilisation
d;abondance et de mis"re c!ancelle I# notamment l;aberrance des mouvements
dmograp!i(ue# le poids des armes et des armes# le poids ces croyances bornes et
fanati(ues# la parcellisation des nationalismes# rgio7nalismes# tribalismes# syndicalisme# et
des violences et des groupements agressifs... /ous retrouverons ces probl"mes. $ci# nous nous
bornerons , vo(uer les espoirs (ui paraissaient lgitimement# il y a (uarante ans# devoir faire
partie du H grand espoir du ==
e
si"cle I# et (ui se trouvent au@ourd;!ui dus.
/ous observerons d;abord les volutions (ui paraissaient devoir se produire
ncessairement en mBme temps (ue l;lvation du niveau de vie et (ui ne se sont pas
produites en fait. :nsuite# nous vo(uerons les volutions gui n;taient pas prvisibles# (ui du
moins n;ont t prvues par personne# et (ui pourtant se sont produites.
$l suffit de se reporter au0 programmes des partis de gauc!e du =$=
e
si"cle et des
deu0 premiers tiers du ==
e
si"cle pour constater combien tait forte la pense (ue la solution
des probl"mes conomi(ues entraCnerait la solution de tous les autres probl"mes# non
seulement sociau0# mais !umains
13
. 4 la vrit# mBme si l;on rsistait , l;eup!orie# souvent
!roO(ue mais tou@ours plus passionnelle (ue rationnelle# de H la rvolution socialiste I #
nombre des facteurs les plus durs de la condition !umaine semblaient raisonnablement devoir
ou disparaCtre# ou s;attnuer beaucoup# , mesure (ue le niveau de vie des masses et leur genre
13
:0emple des ides (ui avaient encore largement cours en 3rance en 16G* E D. Vrouc!tc!ev et ?assiliev# La vie
au ==$f si"cle# traduit du russe par 1. de /eubourg# +aris# Quc!et71!astel# 16G*.
36
de vie s;amlioreraient. L;e0istence multimillnaire de l;!umanit avait en effet tou@ours t
domine par la famine# la mis"re# la souffrance p!ysi(ue# les mortalits effroyables d;enfants#
d;adolescents et d;adultes. $l tait normal d;esprer (ue l;lvation , 8U ou 89 ans de la dure
moyenne de vie# la rduction de la dure du travail , (uel(ue GU UUU !eures en 89 ans# la
disparition compl"te des famines# l;acc"s de tous , l;alimentation varie et optimale# la
transformation radicale de l;!abitat# la multiplication par 8 ou par 1U du pouvoir d;ac!at des
plus pauvres... ne laisseraient , tous les autres probl"mes !umains subsistants (u;un caract"re
infiniment moins tragi(ue et moins Npres...
Ar# nous constatons au@ourd;!ui (ue les insatisfactions# les revendications# les rivalits
et les violences agressives sont au moins aussi fortes (ue nagu"re. Ex ante# la mutation dont
vient de bnficier l;!umanit de par l;industrie des meilleurs de ses membres paraissait
devoir ouvrir les portes de la pai0 et du non!eur. Ex post# elle n;est (u;un moment de son
volution# paraissant avoir t H de soi I# et dont non seulement on minimise# mais on ignore
les rsultats. Le grand to!u7bo!u des !ommes continue# avec plus de vigueur et moins de
rsignation# et donc ainsi# peut7Btre# plus de !argne# de !aine et de violence. /on pas plus de
bon!eur .
D;il pouvait Btre naOf d;esprer (ue l;!omme moyen (ui s;est donn la peine de naCtre
apr"s 169U en Accident# tire une satisfaction profonde et durable de n;Btre pas n au0 temps ni
au0 pays de mis"re et de labeur servile# on pouvait lgitimement penser (ue les succ"s des H
trente glorieuses I lui auraient laiss , la fois la conscience de progr"s fantasti(ues# la
confiance dans le syst"me conomi(ue et dans la socit politi(ue (ui les a permis# et la fiert
d;appartenir , cette socit. 4 tout le moins# la satisfaction et la srnit d;avoir obtenu
au triple ou au (uadruple ce (ue leurs p"res avaient millnairement rBv.
Ar# la ralit n;a pas vrifi ces prvisions raisonnables. 1ertes# il faut# comme l;on dit#
le voir pour le croire# mais# en 3rance du moins# c;est un sentiment de frustration (ui s;est#
dans un tr"s grand nombre de personnes# manifest , la place des sentiments de
reconnaissance# de satisfaction# et de fiert. La revendication conomi(ue dans ce peuple
ric!e# en 16GU7168U# est de beaucoup plus active (ue dans la 3rance pauvre du =?$$$e si"cle#
de l;:mpire ou des dbuts de la $$$e Xpubli(ue# Le prouvent les H mouvements sociau0 I
incessants# les lections politi(ues et les sondages d;opinion. An peut constater# en effet# par
e0emple# dans les en(uBtes de la 1::# (ue# si les pays du nord de l;:urope &.anemarJ# +ays7
Qas# Qelgi(ue# $rlande et mBme Vrande7Qretagne) ont# dans l;ensemble# ragi nettement dans
le sens d;une satisfaction d;ailleurs terne# et aussi les :tats7Knis# le 1anada# le 5apon... Y ,
l;inverse en 3rance &et en $talie# (ui se trouve partout en (ueue de liste)# l;insatisfaction
37
l;emporte. Qien entendu (uantit d;e0plications ont t avances pour rendre compte de ces
faits.
:n particulier# celles (ui font tat d;un moindre progr"s social# d;une moindre @ustice
sociale# d;une moindre galit salariale# et# plus gnralement# de causes seulement
conomi(ues ou politi(ues# sont dmenties par les comparaisons d;une date , une autre et
d;une nation , une autre. Le p!nom"ne tient certainement , des attitudes psyc!ologi(ues
profondes# lies au0 conceptions du monde# transmises de gnrations en gnrations. La plus
stimulante tude (ue @e connaisse sur le su@et est celle de Xen Virard# (ui# reprenant une
e0pressoin de Dtend!al# appelle H vanit triste I le sentiment (ui pousse l;!omme ,
rec!erc!er l;galit avec d;autant plus d;ac!arnement et et d;autant moins de bon!eur (u;il s;en
approc!e davantage
1*
.
An a d;ailleurs , retenir ici seulement le fait de l;insatisfaction (ui se manifeste en
3rance# les !argnes (ui en rsultent# le man(ue de confiance en l;avenir# le man(ue , bon!eur.
4insi# la vritable course , l;galit des revenus (ui a eu lieu en 3rance# non seulement de
18UU , 16*9# mais de 16*9 , nos @ours# n;a donn aucune @oie , nos concitoyens > en fait# elle
est prati(uement ignore ou nie# et laisse plus ouverts (ue @amais les rfrences , la lutte des
classes et# en priodes lectorales# le vote ma@oritaire pour les partis les plus revendicatifs.
.e mBme# la rduction de la dure du travail de GU !eures et plus par semaine# sans
congs annuels# , moins de *U !eures avec 9 semaines de congs pays# n;a crdit le syst"me
conomi(ue H capitaliste I d;aucun actif. +ourtant# l;on peut se demander# depuis les annes
(uatre7vingt# si le peuple revendi(ue encore la rduction de la dure du travail# ou si celle7ci
lui est impose par la crise conomi(ue.
Wuoi (u;il en soit# ce (ue nous devons noter ici# c;est (ue# si# ex ante# l;lvation du
pouvoir d;ac!at# la rduction de l;ingalit conomi(ue# l;abaissement de la dure du travail#
la baisse de la mortalit , tous Nges et l;accroissement de l;esprance de vie... sont considrs
corame ncessaires au bon!eur# Y ex post# il n;en reste dans la mentalit des !ommes# du
moins en 3rance# rien (ui soit apprciable. 1e (ui est en tout cas ob@ectivement certain c;est
et des groupements agressifs... /ous retrouverons ces probl"mes. $ci# nous nous bornerons ,
vo(uer les espoirs (ui paraissaient lgitimement# il y a (uarante ans# devoir faire partie du H
grand espoir du ==e si"cle I# et (ui se trouvent au@ourd;!ui dus.
/ous observerons d;abord les volutions (ui paraissaient devoir se produire
ncessairement en mBme temps (ue l;lvation du niveau de vie et (ui ne se sont pas
produites en fait. :nsuite# nous vo(uerons les volutions (ui n;taient pas prvisibles# (ui du
14
Xen Virard# <aison> e romanti(ue et vrit romanes(ue# coll. H +luriel I# Le Livre de +oc!e.
38
moins n;ont t prvues par personne# et (ui pourtant se sont produites.
$l suffit de se reporter au0 programmes des partis de gauc!e du =$=e si"cle et des
deu0 premiers tiers du ==e si"cle pour constater combien tait forte la pense (ue la solution
des probl"mes conomi(ues entraCnerait la solution de tous les autres probl"mes# non
seulement sociau0# mais !umains
19
. 4 la vrit# mBme si l;on rsistait , l;eup!orie# souvent
!roO(ue mais tou@ours plus passionnelle (ue rationnelle# de H la rvolution socialiste I#
nombre des facteurs les plus durs de la condition !umaine semblaient raisonnablement devoir
ou disparaCtre# ou s;attnuer beaucoup# , mesure (ue le niveau de vie des masses et leur genre
de vie s;amlioreraient. L;e0istence multimillnaire de l;!umanit avait en effet tou@ours t
domine par la famine# la mis"re# la souffrance p!ysi(ue# les mortalits effroyables d;enfants#
d;adolescents et d;adultes. $l tait normal d;esprer (ue l;lvation , 8U ou 89 ans de la dure
moyenne de vie# la rduction de la dure du travail , (uel(ue GU UUU !eures en 89 ans# la
disparition compl"te des famines# l;acc"s de tous , l;alimentation varie et optimale# la
transformation radicale de l;!abitat# la multiplication par 8 ou par 1U du pouvoir d;ac!at des
plus pauvres... ne laisseraient , tous les autres probl"mes !umains subsistants (u;ui caract"re
infiniment moins tragi(ue et moins Npre...
4 tout le moins# la satisfaction et la srnit d;avoir obtenu (ue les centres de
revendication n;ont cess et ne cessent de se multiplier# et gagnent plut't (u;ils ne perdent en
virulence# voire en violence. 1ela ne laisse aucun doute sur l;c!ec des prvisions# lies au H
grand espoir du ==e si"cle I# sur la pai0 sociale et le bon!eur personnel. 1ela ne veut vi7
demment pas dire (ue cette pai0 sociale et ce bon!eur personnel sont inatteignables > mais
nous croyons (ue cela veut dire (u;ils ne le sont pas par les seules voies du progr"s du niveau
de vie et du genre de vie.
.onnons un autre e0emple d;un progr"s dcisif de la condition !umaine (ui paraissait
, la plupart des !ommes devoir Btre la cons(uence automati(ue du progr"s conomi(ue E la
promotion culturelle. Deule# crivait +roud!on# la mis"re interdit au pauvre H d;Btre semblable
au0 !ommes dont il est forc d;admirer le gnie I. <Bme sans admettre la vrit d;une
affirmation aussi gnrale et aussi arbitraire# il paraissait parfaitement raisonnable en 16*8 de
considrer (ue l;accroissement de la productivit du travail# en permettant une forte
croissance des Nges de fin de scolarit# mettrait le peuple dfinitivement , l;abri des naOvets#
des superstitions# et des entraCnements irrationnels... :n effet# la gnralisation de
l;enseignement primaire# de 188* , 161U# avait donn d;asseS bons rsultats pour (ue tous les
espoirs fussent permis. $l tait donc lgitime d;esprer# et mBme de prvoir# encore en 16*8#
15
:0emple des ides (ui avaient encore largement cours en 3rance en 16G* E D. Vrouc!tc!ev et <. ?assiliev >
39
(u;en levant les Nges de scolarit obligatoire @us(u;, 1G ans rvolus# en ouvrant
l;enseignement secondaire , plus du (uart des adolescents# et l;enseignement suprieur , pr"s
du cin(ui"me# nous formerions tr"s vite une nation d;lite# sac!ant conduire dans la raison et
la pai0 ses affaires prives et publi(ues. 1ertes# c;tait une erreur de penser (ue sur 1UU
enfants ns vivants# 1UU avaient le capital gnti(ue ncessaire pour accder au doctorat# , la
licence ou mBme au baccalaurat. <ais ce fut pourtant une dception de le constater dans les
faits
1G
.
Qien sRr# il serait erron de prtendre (ue le bilan de cette fantasti(ue mutation
scolaire et universitaire# (ui a effectivement eu lieu# est ngatif ou nul. $l est au contraire
nettement positif. Dans entrer dans le dtail de ce bilan# (ui demande des centaines de pages#
on peut rsumer l;impression (u;on en retire ainsi (u;il soit. .;une part# a disparu de la nation
cette fruste grossi"ret du troupier de 1ourteline# en fait rest# faute de culture# inapte non
seulement , toute culture# mais , toute tec!ni(ue. .;autre part# nos @eunes gnrations sont de
beaucoup plus aptes , s;informer# , dlibrer# , dcider. 4u point de vue conomi(ue# il s;agit
l, d;avantages dcisifs E c;est comme si notre moteur de propulsion tait aliment par un
carburant beaucoup plus ric!e en nergie (ue par le pass. /on seulement le citoyen moyen
peut demander plus , la nation# mais il peut lui donner plus.
L;actif du bilan est ainsi tr"s substantiel. <ais le passif est beaucoup plus lourd (u;on
n;avait pu le prvoir. An retiendrai ici (ue deu0 traits E
Y la dgradation du niveau de c!a(ue classe d;enseignement &e0ception seule E les
c!elons les plus levs des grandes coles) >
Y la dgradation de l;aptitude gnrale , e0primer sa pense d;une mani"re
perceptible pour les autres.
<ais l;c!ec le plus grave# et le plus inattendu de la nouvelle cole# c;est son
impuissance , faire pntrer dans la masse# et mBme dans l;lite de notre peuple# l;esprit
scientifi(ue e0primental. Dur ce point# la 3rance n;a fait aucun progr"s depuis *U ans et reste
, un point des plus bas parmi les nations occidentales. Xien n;est moins e0primental (ue
l;attitude des 3ranais pourtant largement bnficiaires de l;esprit e0primental# enric!is par
lui. 1ertes asseS nombreu0 sont nos cadres et nos c!efs d;entreprise (ui poss"dent cet esprit >
s;il n;en tait pas ainsi# et depuis trois si"cles# la 3rance serait un pays sous7dvelopp. <ais
cet esprit n;a gu"re plus gagn la masse du peuple franais de 16*9 , 168U (ue de 162U ,
16*U. La carence est si grande (ue @e suis sRr (ue beaucoup de lecteurs de ces lignes ne
16
.ans notre :n(uBte s ir la scolarit des enfants appartenant , des milieu0 favoriss &Laboratoire
d;:conomtrie du cnam# dit.)# il tait apparu (ue# sur 1U) enfants de ces milieu0 parvenus , l;Nge de 29 ans# pr"s
de 3U l;ont pas obtenu le baccalaurat.
40
sauront pas de (uoi @e veu0 parler en crivant H esprit scientifi(ue e0primental I. +ourtant le
seul espoir de progr"s !umain est l,. ."s au@ourd;!ui et pour des millnaires# la sagesse et
l;esprit scientifi(ue e0primental sont lis > ils ne peuvent aller l;un sans l;autre.
/otre pense se rapproc!e ainsi des su@ets de trouble les plus graves# des facteurs de
la situation d;au@ourd;!ui (ui sont , la fois les plus loigns des prvisions du milieu du si"cle#
les plus dcevants pour notre prsent et les plus in(uitants pour notre avenir.
41
>9*9 Avoltions i/$&3ves Bt&avail@ c0C/a.e@ loisi&s@ as$ects
"3/o.&a%i1esD
La croissance dmegrap!i(ue mondiale tait prvisible > d"s la fin de la guerre# 4lfred
Dauvy# fondateur de l;$/:.# en 3rance# et l;A/K# pour l;ensemble de la plan"te# s;en
proccup"rent. An savait (ue l;lvation du niveau de vie et le progr"s des tec!ni(ues
mdicale> avaient provo(u d"s le =$=
e
si"cle et provo(ueraient des croissances de
population fort diffrent os d;une nation , l;autre. <ais# d;une part# les prvisions (ue l;on en
faisait n;taient pas dramati(ues > d;autre part# l;on pensait pouvoir H maCtriser I l;volution#
@ustement par une information correcte des populations et par la mise en Fuvre de tec!ni(ues
de contraception. 1e n;est (ue vers la fin les annes cin(uante (ue les spcialistes dcouvrir
ont l;ampleur des mouvements. .;abord# l;e0tension au Tiers <onde des tec!ni(ues mdicales
et d l;!ygi"ne se fit beaucoup plus vite (ue prvu > ensuite l;assistance des nations ric!es au0
nations pauvres aboutit prati(uement , l;arrBt des famines de grande c!elle > et cela# (uoi(ue
l;on puisse dire lgitimement aussi (ue le mouvement fut encore oeaucoup plus lent (ue ne
l;aurait demand la dignit !umaine. :nfin# la propension , enfanter des populations pauvres
s;avra# elle aussi# beaucoup plus tenace (ue prvu.
1;est pour(uoi# apr"s les prvisions des annes *879U (ui annonaient des nombres de
l;ordre de * , 9 milliards d;!ommes sur la plan"te en l;an 2UUU# ce (ui tait d@, beaucoup#
pres(ue le double de la ralit de 169U# les dmograp!es publi"rent brus(uement des
prvisions beaucoup plus fortes# de G , 1U milliards. An accepte au@ourd;!ui les valeurs
basses de cette fourc!ette# c;est7,7dire de G , 8 milliards.
.e fait# les spcialistes s;accordent , penser (ue la population du monde a dpass les
* milliards au cours des derniers mois de 1689# mais (ue le ryt!me d;accroissement est aussi
pass par un ma0imum au0 alentours de cette date# de sorte (ue le tau0 de croissance des 29
ans (ui s;couleront de 1689 , 2UUU ne sera (ue de peu suprieur , celui des 29 annes 169U7
1689.
Qien sRr# ces tau0 sont normes# @amais vus , l;c!elle des millnaires. Ks suffisent ,
provo(uer des bouleversements (ue l;!umanit mettra un ou deu0 si"cles , H digrer I. ?oici
deu0 tableau0 simples (ui rsument ces puissants mouvements.
1e (ui est dramati(ue# ce n;est pas seulement le c!angement du poids de certaines
nations et de certains continents (ue cette norme et irrguli"re croissance impli(ue. 1;est
surtout (ue les nations les moins capables de se nourrir se dveloppent beaucoup plus vite
(ue les nations H ric!es I# c;est7,7dire sac!ant tirer un bon parti de leurs terres et de leurs
cerveau0.
:n effet# vers 168U# la productivit du travail agricole n;tait (ue d;environ 23U g par
tBte de travailleur et par an# dans les pays sous7dvelopps# dits# par eup!misme H en
dveloppement I. Tandis (u;un travailleur agricole produisait 3 13U g en Accident d
?oici comment trois c!erc!eurs du bit et de l$/:. rsumaient la situation E H Les
syst"mes de s production I de ces deu0 ensembles d;!ommes &1 milliard d;une part# 3
milliards de l;autre) H diff"rent profondment E seul 1 travailleur sur 9 est occup au0 travau0
agricoles dans les pays ric!es# (uand les deu0 tiers de la main7d;Fuvre du reste du monde est
encore consacre , l;agriculture. .u point de vue de l;efficacit productive# les diffrences
entre ces conomies sont encore plus frappantes E (uand les pays dvelopps produisent en
168U plus de 2 8UU milliards de dollars &dont moins de 1U M proviennent en valeur des
produits agricoles)# la production conomi(ue globale du reste du monde n;atteint pas les 9UU
milliards de dollars# provenant pour pr"s du tiers de l;agriculture. La productivit globale des
conomies des pays dvelopps est ainsi plus de 11 fois suprieure , celle du reste du monde
&leur productivit agricole e0cdant plus de 6 fois celle du Tiers <onde)# ce (ui se traduit par
un cart de 1 , 12#9 entre les revenus par tBte des pays dvelopps et des pays en
dveloppement en 168U I
18
.
1e te0te a le mrite de bien mettre en vidence e si les pays pauvres sont pauvres#
c;est parce (u;ils produisent tr"s peu &comme nous7mBmes il a 1UU ou 19U ans). Le revenu
n;est rien autre (ue a valeur de la production. 4insi# le Tiers <onde (ui# en 168U comptait#
plus des deu0 tiers de la popu7tion du monde# ne produisait (ue 19 M de la ric!esse mondiale.
1e n;est pas parce (ue les pays ric!es prennent au0 pauvres leurs ric!esses# c;est parce eles
pauvres ne savent pas produire de ric!esses. 1onstater les faits# et mBme identifier les causes
e ces faits# n;est pas gurir les mau0. 1ertes# , tr"s long terme# la tendance , l;galisation est
ertaine# la croissance des ric!es sera beaucoup plus faible (ue celle des pauvres# (ui
apprendront peu , peu , travailler selon les tec!ni(ues scientifi(ues# comme nous l;avons fait
nous7mBmes. <ais (ue de probl"mes# de perturbations# de souffrance# de violences probables
d;ici l, d
+ar ailleurs# , partir des annes soi0ante7di0 survient une nouvelle surprise E
17
1e paragrap!e et le tableau (ui suit sont reproduits d;un article intitul H La main7d;Fuvre dans le monde
depuis 169U et @us(u;, l;an 2UUU I# +opulation# 168U# n[ 2# p. 322.
l;effondrement de la natalit des pays dvelopps. Le p!nom"ne survint non seulement sans
avoir t prvu# mais sans trouver d;e0plication# mBme apr"s coup. $l est certes li , la crise
intellectuelle et spirituelle dont nous parlons ici mais sans (ue l;on puisse prciser les causs
et les effets# ni trouver des rem"des efficaces. 4u@ourd;!ui# peut7on penser# l;Accident a
touc! le fond du prcipice. La c!ute n;en engendre pas moins pour lui une situation catas7
trop!i(ue.
4insi par e0emple# la 3rance# (ui# avec *2 millions d;!abitants# occupait le 11e rang
dans le monde en 169U# et avec 93 millions# le 19e en 1689# devait selon les prvisions le
1689 occuper le 2Ue en 2UUU avec G2 millions. <ais comment le fera7t7elle alors (ue nous
tions moins de 9* millions en 168U T L;arrBt de l;immigration# @oint , l;effondrement de la
natalit# a fait c!uter de plus de moiti la croissance de la population franaise. $l en est , peu
pr"s de mBme# ou pire pour pres(ue tous les pays d;:urope > par e0emple l;4llemagne
fdrale a plut't perdu (ue gagn de 1689 , 1681. 4u train oP vont les c!oses aucun pays
d;:urope n;atteindra les GU millions en 2UUU. 1ela serait peut7Btre tr"s bien si ce nombre
n;tait pas infrieur au 1 M de la population mondiale > si ce nombre ne mesurait pas une
vritable dpression dmograp!i(ue# avec les cons(uences bien connues E militaires#
politi(ues plus encore (u;conomi(ues. Kn e0emple parmi des diSaines E en 169U# l;:spagne
et le <e0i(ue avaient pres(ue le mBme nombre d;!abitants# l;:spagne un peu plus. :n 2UUU#
le <e0i(ue annonce 13U# l;:spagne n;atteindra pas *U.
Qeaucoup d;autres probl"mes importants# lourds de cons(uences imprvisibles dans
leurs dtails# sont ns de ces grands bouleversements dmograp!i(ues et de leur irrationalit#
de leur dfaut absolu d;!armonie entre eu0 comme avec les autres facteurs de l;volution# de
leur fatale instabibt. 5e ne puis ici (ue les citer# sans mBme pouvoir les citer tous E la c!arge
croissante d;enfants dans les pays pauvres# la c!arge croissante de vieillards# mais
dcroissante d;enfants daus les pays ric!es > la disparition prvisible , long terme de la
slection naturelle et l;apparition non moins prvisible d;une nouvelle slection due au milieu
tec!ni(ue > la transformation# d@, en cours# du corps et du cerveau des @eunes gnrations
sous l;influence de ce nouveau milieu
18
# etc.
Wuel emploi l;!omme moyen fera7t7il de son temps de vie T ?oil, un probl"me (ui ne
s;est @amais pos , la millnaire !umanit E pas plus (u;au0 &autres) animau0. Tout ce (ui vit
sur la terre est occup , subsister. 1omme la fourni# le poisson# l;oiseau# le mammif"re#
l;!omme moyen# pendant des millnaires# donne au travail le plus possible de son temps et de
ses forces# le reste au sommeil et au repos# souvent forc par la nuit et les intempries. La part
18
1f. L;enfant nouveau# le nouveau corps# le nouveau cerveau# dans 5. 3ourt4DTi%# La ralit conomi(ue# p.
donne au0 fBtes et au0 @eu0# au culte des dieu0 et des morts n;tait (u;une faible part de la
dure de vie des !ommes# encore tait7elle considre# non comme H loisir I &activit
facultative et libre)# mais comme obligatoire# ncessaire au travail mBme et , la survie du
groupe et de l;esp"ce.
4u@ourd;!ui# la formidabie productivit (ue donnent , notre travail &du moins , une
tr"s large part du travail ncessaire ou utile , notre consommation matrielle) l;usage des
mac!mes# l;emploi de l;nergie mcani(ue et l;organisation des entreprises de production et
des nations# nous a permis# nous permet et ne cessera de non> permettre de rduire la dure et
la pnibdit de nos labeurs. :t cependant de consommer sans cesse davantage.
4u@ourd;!ui oP les 3ranais travaillent professionnellement encore 1.89U !eures par
an pendant *U ou *9 ans d;un travail parfois encore pnible# souvent augment de longs
dplacements# l;emploi du temps libre commence seulement , se poser au7del, du repos et de
la dtente spontane. <ais @ustement# il commence , se poser avec la limitation du niveau de
vie# la semaine de 39 !eures donc# les 9 semaines de congs pays# la retraite , GU et 99 ans...
4 la limite# les !ommes devront7ils payer pour travailler T Qien entendu# les !ommes
de temprament intellectuel ne seront @amais en peine pour occuper leur temps vraiment libre.
Leur curiosit de savoir et de comprendre le monde et la vie laissera tou@ours insuffisant le
temps (ui leur sera donn pour lire# crire# voir# entendre les !ommes et la nature# paysages#
villes et villages# monuments# bibliot!"(ues# muses# t!Ntres# opras# livres# cassettes#
resteront tou@ours des univers ine0plors faute de temps.
<ais l;!omme moyen# du moins l;!omme moyen tel (u;il est au@ourd;!ui# et ne peut
c!anger en (uel(ues dcennies# se lasse vite de la vie intellectuelle et artisti(ue# parfois mBme
de la vie affective# a &ortiori sensuelle. $l faut bien voir (u;une esp"ce millBnairement
slectionne par son travail et son aptitude au travail# doit rencontrer des probl"mes lors(ue le
travail vient , lui man(uer. 4u@ourd;!ui le bricolage# voire le travail noir absorbent une
grande part du temps libre de l;adulte moyen. <ais il est bon (ue le gouvernement ait institu
un minist"re du Temps libre... 4 entendre le temps (ue les !ommes d;au@ourd;!ui prennent ,
tondre les pelouses de leur rsidence principale ou secondaire# on en vient , penser (u;ils ne
savent (ue faire. 1ependant mBme si le temps libre (ui nous est et sera donn pose de rels
dfis# @e crois (ue l;on peut se refuser# au@ourd;!ui comme !ier# , les trouver dramati(ues. 4u
contraire# la libration du travail de subsistance reste un lment lgitime et ma@eur de la
ralisation du grand espoir du ==
e
si"cle.
+ar contre# l;irruption massive du c!'mage dans le monde est tragi(ue# et n;avait point
t prvue. 5e pensais pour ma part# et @e lavais crit# (ue l;:tat avait# de par un c!apitre
solide de la science conomi(ue# le moyen d;arbitrer le ncessaire (uilibre entre l;emploi# la
productivit et la consommation# selon l;galit : e1Z+ , la condition de respecter les
dlicates# mais identifies conditions de dlais# de niveau0 de (ualifications# de lieu0... > et
surtout , la condition de n;agir (ue branc!e par branc!e d;activit# produit par produit# selon
les ryt!mes imposs# ob@ectivement# par l;volution de la consommation et de la productivit#
propre , c!a(ue branc!e et , c!a(ue produit.
1ela tant# il ne paraissait pas difficile au prsident d;alors de la 1ommission de
l;:mploi du 1ommissariat au +lan# de maintenir le plein emploi en 3rance# mBme si le second
membre de l;galit venait , dcroCtre , l;c!elle de la +$Q > il suffisait pour cela de rduire la
dure moyenne annuelle du travail > de la mBme mani"re (ue# empiri(uement# elle tait d@,
descendue en 3rance des c!iffres traditionnels de 3 9UU !eures par an , des c!iffres de l;ordre
de 2 UUU. :t de fait le (uasi plein emploi fut ralis sans difficult de 16*3 , 1682. <ais les H
effectifs disponibles , la rec!erc!e d;un emploi I Y selon la dfinition du c!'mage donne
par le Qureau international du travail Y sont monts , 1 million en 168G# puis ans
dsemparer , 2 raillions en 1681# ce (ui dpasse 6 M de la population active disponible.
Xeste ine0pli(u l;c!ec des politi(ues conomi(ues &car on le sait de reste# cet c!ec
n;est pas propre , la 3rance# et s;tend aussi durement , pres(ue tous les pays H socialistes I#
comme , pres(ue tous les pays H capitalistes I) Y reste ine0pli(u# dis7@e# l;c!ec , rsorber
ce c!'mage par la rduction de la dure du travail et par le glissement des effectifs d;activits
blo(ues vers des activits nouvelles rpondant au0 besoins nouveau0# tou@ours normes.
1ertes# tout le monde voit bien (ue la H crise conomi(ue mondiale I dont nous parlons dans
la premi"re partie de ce livre# (ui a cass la grande croissance des Trente glorieuses# est
l;origine de ce c!'mage# parce (u;elle ouvre une "re# en Accident# oP la productivit croCt plus
vite (ue ne peut le faire la production. <ais il n;est pas facile , comprendre (ue l;a@ustement
de l;emploi n;ait pu se faire par rduction de la dure du travail.
Qien sRr# l;on sait (u;en 3rance ces graves difficults ont coOncid avec l;arrive , l;Nge
du travail professionnel de classes d;Nge nombreuses# nes apr"s la guerre# et avec une
vritable frnsie de demande de travail salari c!eS les femmes. 4lors (ue# de 169* , 16G2 il
n;arrivait (ue 3U UUU femmes par an sur le marc! du travail# et 19U UUU par an en moyenne
de 16G2 , 168U# il en est arriv et en arrivera sans doute 239 UUU par an de 1689 , 1689. La
population active disponible# reste stagnante en dessous de 21 millions @us(u;en 16G6 est
monte N 23 en 1686. 1es circonstances ne sont videmment pas favorables , la rsorption
d;une crise de c!'mage. <ais elles ne sauraient rendre inoprante la rduction de la dure
annuelle du travail.
Ar c;est bien cette H in7opration I (ui s;est manifeste depuis 1683# non seulement
en 3rance mais dans le monde. +ar e0emple# si# de 1682 , @uin 1681# la 3rance n;a rduit (ue
de **#U , *U#3 !eures par semaine la dure moyenne du travail# la Qelgi(ue , descendue , 3G
!eures sans meilleur rsultat sur le c!'mage (ue la 3rance avec *U.
4u rang des considrations (ui pourraient contribuer , e0pli(uer ces c!ecs# sont E
la brus(uerie et +imprvision des c!ocs (ui ont frapp et frappent en ordre
dispers (uantit de secteurs ma@eurs de l;industrie sidrurgie# c!imie#
te0tile# automobile et mBme les secteurs @ugs d;abord en e0pansion... >
l;ampleur de ces c!ocs# engendrant souvent des rductions d;effectifs de
9#1U et mBme 19 M des effectif# en (uel(ues mois.
Dur les grands blocs statisti(ues# les variations sont videmment plus faibles. $l est
d;autant plus frappant de constater (ue lensemble de l;industrie &stricto sensu) en 3rance# (ui
avait gagn plus de 3UU UUU personnes de 168U , 168*# en a perdu *9U UUU de 168* , 1686 d
&:ffectifs 1686E *.8U1.UUU.) La raction naturelle# mais parce (ue naturelle# passionnelle des
populations victimes de ces rductions d;activit# les ractie as syndicales entraCnent des
mesures gouvernementales en gnral apaisantes et conservatoires , court terme# mais
dsastreuses , long terme. :nfin# il faut constater l;e0trBme difficult de prvoir comme il le
faudrait les secteurs effectivement favor ses par le mouvement mondial.
$ci# nous rencontrons le fait sans doute ma@eur de l;volution prsente de l;conomie#
et dont nous reparlerons donc dans la suite de ce livre E une ralit fragde# comple0e#
compli(ue et c!angeante# dont aucun cerveau !umain ne peut prendre conscience > c;est7,7
dire une priode de l;volution (ui c!appe , notre rationalit.
3. La sant# la Dcurit sociale. Y /ous abordons maintenant un ensemble de faits (ui
ont brillamment rpondu au grand espoir du ==e si"cle# mais (ui en viennent en outre# et
peut7Btre dans la ligne mBme de ces succ"s# , poser au0 !ommes et au0 socits d;au@ourd;!ui
des dilemmes asseS dramati(ues.
Wuatre c!iffres suffisent , imager la russite fantasti(ue du grand espoir du ==e
si"cle en ce (ui concerne la sant E l;anne oP lauteur est n# 19U enfants sur 1 UUU nouveau7
ns sont morts en 3rance avant leur premier anniversaire > au@ourd;!ui oP mon petit7fils vient
de naCtre# ce sont moins de 1U.
<ais le coRt de ce succ"s &en travail !umain et par cons(uent aussi en salaires# en
argent) est tr"s lev. .e plus# dans l;ambiance mBme de ce succ"s , la vrit tenant du
prodige# des ambitions ont t conues# des dispositions lgales# des institutions ont t mises
en place dont on ne sait pas oP ni comment elles trouveront leurs inluctables limites.
<esures en francs de pouvoir d;ac!at constant# par e0emple au0 pri0 de l;anne 168U#
les dpenses des 3ranais pour leur !ygi"ne et leur sant ont t# de 1696 , 1686# multiplies
par pres(ue e0actement 1U. 1;est le coRt des soins donns par les mdecins# c!irurgiens#
infirmiers# infirmi"res# dentistes# p!armaciens# des produits p!armaceuti(ues consomms et
des investi sements utiliss &!'pitau0# mac!ines# instruments# etc.). :ncore ce coefficient 1U
est7il loin de mesurer la productivit des soins# puis(ue d;une part es produits p!armaceu7
ti(ues ont , la fois beaucoup baiss de pri0 &par rapport , l;indice gnral du coRt de la vie) et
beaucoup gagn en efficacit > et (ue d;autre part le personnel mdical sait au@ourd;!ui bien et
vite gurir (uantit de mau0 (u;il ne savait pas ou mal gurir il y a trente ans.
$l n;en est pas moins certain (ue cette enflure des dpenses mdicales pose des
probl"mes financiers , la collectivit et au0 individus. +ar e0emple# la part de ces dpenses
dans le budget moyen des mnages a doubl de 1696 , 1686# passant de G , 12 M d;un budget
lui7mBme globalement pres(ue (uadrupl en pouvoir d;ac!at.
<ais les prvisions sont bien plus graves. Toutes les tudes publies depuis 3 6GU
appellent l;attention sur les tendances inluctables , la !ausse des dpenses sant7maladie > au
point (ue l;$/D:: a calcul rcemment (ue ces dpenses# au train oP vont les c!oses# c;est7,7
dire , lgislation fi0e &lgislation de mars 1681)# monteraient , 2U M de la consommation des
mnages en 1689 et , ... 1UU M avant l;an 2UUU. La cause de ce mouvement est simple > c;est
(ue la tec!ni(ue mdicale sait faire de plus en plus de c!oses# des H miracles I # mais ces
miracles coRtent souvent tr"s c!er E !modialyse# greffes# transplantations d;organes#
assistance au0 infirmes > , la limite# on pourra maintenir indfiniment en vie un moribond ou
un (uasi7mort# en l;entourant de mac!ines# de mdecins et d;infirmi"res.
4 cela s;a@oute videmment le vieillissement naturel de la population (u;impli(uent
l;!ygi"ne#les meilleurs soins au0 adultes... et surtout la c!ute de la mortalit.
$l apparaCt donc inluctable de cesser d;aller partout et tou@ours @us(u;au bout de ce (ui
est et deviendra possible , la mdecine et , la c!irurgie. $l faudra c!oisir (ui sera H soign I#
(ui ne le sera pas# (uels soins seront donns. .cisions dramati(ues# vritablement !orribles#
, (uoi nous ne sommes en rien prpars# puis(ue en @uin 1681 encore# le gouvernement
socialiste de la 3rance accroCt les prestations de Dcurit sociale# supprime le H ticJet
modrateur I et encourage le H tiers7payement I.
Di nous revenons au seul point de vue conomi(ue# le probl"me de fond de la Dcurit
sociale# c;est l;absence de rationnement de biens et services pourtant rares et coRteu0# le droit
donn# non seulement , c!a(ue 3ranais# mais , c!a(ue !abitant de la 3rance# de recevoir
tous les soins (ue demande sa sant# tous les soins (ue peut donner la tec!ni(ue du @our# sans
(ue son coRt# ni mBme a priori la raret des tec!niciens et des installations ncessaires# soient
considrs > y compris donc# a priori# les tec!ni(ues de pointe. 1;est une situation analogue ,
ce (u;aurait t un droit immdiat pour tous les foyers , avoir le tlp!one en 1869 ou la T?
couleur en 169U. 1ertes# c!a(ue personne n;a pas besoin d;un rein artificiel# d;un scanner# etc.
mais globalement et sur la dure d;une vie enti"re# les besoins de sant sont prati(uement
indfinis# d;abord (uant , l;tat de perfection de cette sant# ensuite (uant au prolongement de
la vieillesse.
La vieille revendication du pain gratuit serait satisfaite au@ourd;!ui avec 2 M du
Xevenu national > la revendication des soins mdicau0 gratuits# (ui paraissait , l;origine
moins ambitieuse# coRte au@ourd;!ui 2U M de ce mBme Xevenu national# et croCt sans cesse.
1;est (u;il s;agit de besoins tr"s e0tensibles# et de procdures de production sans cesse plus
coRteuses en travail (ualifi et en investissements de pointe. La saturation des besoins#
proc!e pour le pain# est tr"s lointaine pour la H scurit I.
Le probl"me de la Dcurit sociale est ainsi# pour partie# la prfiguration des
probl"mes immenses du rationnement non montaire Y de ce (ui arrive lors(ue le
rationnement par le revenu est relNc!# supprim ou inopran t# alors (u;un rationnement des
!ommes continue cependant d;Btre de la nature des c!oses.
Le dficit c!roni(ue et croissant de ces institutions rv"le ainsi ce (u;il y avait de
grand mais aussi de naOf# en 16*9# , garantir au0 3ranais la Scurit sociale. Di l;on rflc!it
au sens propre et concret de ces mots# on voit (u;il s;agit d;une ambition dmesure. +rtendre
assurer au0 !ommes leur scurit# ce serait , la limite garantir leur Btre# les assurer non
seulement contre la maladie# mais contre l;infirmit# l;in(uitude# la souffrance et la mort
mBme...
Kn autre invit inattendu# moins directement douloureu0# mais conomi(uement et
insidieusement pernicieu0# c;est l;inflation montaire. <al indfiniment comple0e# tou@ours
renouvel# l;inflation est d;ailleurs lie# sans (ue personne ait paru en prendre conscience# en
mBme temps (u;, des diSaines d;autres causes# , la Dcurit sociale elle7mBme > en effet#
celle7ci# en accordant , toute la population des droits , consommer avant (ue ne soient
produites les c!oses , consommer# est un lment notable et permanent d;anticipation de la
demande sur l;offre.
+rati(uement seul au monde# , une po(ue oP cette inflation tait encore tr"s faible
dans les nations occidentales# 5ac(ues Xueff en a inlassablement et vainement dnonc d;une
part la progression rampante# et d;autre part le pouvoir destructeur# , terme# des conditions du
progr"s conomi(ue et social.4 partir de 16G8# ce dr"glement s;est tendu des pays pauvres
, l;ensemble des pays dvelopps.
:n fait# la Duisse a t la seule nation du monde , rsister , ces inondations de
monnaie et de crdits > elle a ainsi montr d;une part (ue c;tait possible et d;autre part (ue
cela tait bienfaisant. La Duisse a en effet au@ourd;!ui , la fois le meilleur niveau de vie en
:urope et le plus faible c!'mage.
Les dprciations rapides et irrguli"res du pouvoir d;ac!at des monnaies rongent le
crdit# dtruisent l;pargne# autorisent d;immenses dficits budgtaires# dont les cumuls sont
sans cesse reports sur un avenir indfiniment obr# indfiniment allg par la ruine des
prBteurs. 4 partir d;un certain tau0# la mmoire des pri0 de rfrence se trouble# le sens de la
couverture des dpenses par les recettes s;efface# les consommateurs# ac!eteurs et dpensiers#
:tats# entreprises et mnages# anticipent de plus en plus tran(uilles aent sur des recettes ,
venir > toute l;activit conomi(ue en vient , se financer , crdit en escomptant des recettes
futures# tou@ours plus lointaines... La datte fond avec la monnaie> l;pargnant prBteur paye ce
(ue son dbiteur ac!"te.
Le rsultat global est (ue l;pargne# pourtant ncessaire , toute procdure progressiste#
loue et encourage comme telle avant (u;elle ne se forme# est dcourage d"s (u;elle s;est
donne# et (ue le peu (ui s;en forme est dtourn vers le court terme.
4u@ourd;!ui# les prBteurs en sont venus bien tardivement , se dfendre contre la
dvaluation par des tau0 d;intrBt normes# (ui ne sont pas en fait des tau0 de prBt de
monnaie# mais des couvertures de perte de capital et sont cependant tenus lgalement pour
des revenus et ta0s comme tels.
L;inflation est une l"pre (ui en est venue , dsorganiser le commerce international# ,
aggraver la crise conomi(ue mondiale# , pervertir les comportements des agents
conomi(ues et surtout des gouvernements# , drgler la production par une demande
artificielle et irresponsable. Les cours des c!anges r"glent les c!anges internationau0 de
marc!andises # mais les monnaies n;tant plus elles7mBmes des marc!andises &or ou argent)#
ces cours# H fiduciaires I# sont largement influencs par les mouvements de capitau0. Les
aberrances des marc!s financiers se rpercutent ainsi sur les marc!s de marc!andises et
dtra(uent le commerce e0trieur de tous les pays. Lais le plus grave mfait de l;inflation est
de fausser les valeurs des comptabilits publi(ues et prives# et d;enlever ainsi , l;conomie
son information fondamentale.La prise de conscience des effets destructeurs de
l;inflation ne se fait (ue lentement. 4 l;!eure oP @;cris ces lignes# certains :tats paraissent
dcids , revenir , une monnaie stable# c;est7,7dire , un talon de valeur (ui ne soit pas
trompeur > mais l;assainissement est fort difficile et fort long. Les mfaits mBmes de
l;inflation entretiennent l;inflation. .;autres gouvernements prf"rent la facilit du court terme
(ui# pourtant# engendre le dlabrement du long terme.
$l est clair (ue le monde ne pourra pas retrouver la sant conomi(ue# ncessaire au
progr"s social# sans retour , la stabilit des talons montaires# non seulement dans les
nations dominant les marc!s financiers et commerciau0 internationau0# mais dans toutes les
nations (ui voudront rester ou entrer dans l;"re de la prosprit ou du dveloppement.
L;anarc!ie internationale est un autre facteur fNc!eu0 (ui n;tait pas attendu au
rendeS7vous du grand espoir. Ar cette anarc!ie# , la fois conomi(ue# politi(ue# militaire et
culturelle# contredit grandement le progr"s conomi(ue et social.
:n 16*8# de graves menaces militaires pesaient d@, sur l;:urope > le droulement du
temps a seul pu montrer (ue les :tats7Knis taient asseS forts pour les contenir. <ais# sur le
plan conomi(ue# $;urss n;avait aucun pouvoir mondial > elle ne pouvait (ue s;isoler et isoler
son 1omecon dans son rideau de fer. Les :tats7Knis taient la seule nation dominante du
reste du monde.
Qien entendu un Btre dominant tire tou@ours le premier profit de sa dominance# d;oP
ncessairement de pertinentes criti(ues , son endroit. <ais la virulence de ces criti(ues fait
perdre de vue (ue souvent l;organisation (ue le dominant impose donne au0 domins# mBme
H e0ploits I# une situation suprieure , c"de (u;ils auraient dans une @ungle oP peut7Btre &T)
ils ne seraient e0ploits par personne# mais (u;ils seraient eu07mBmes impuissants N civiliser#
, rendre efficace# , rationaliser# , maintenir en pai0... 1;est ce dont prennent parfois
conscience au@ourd;!ui certains domins# certains coloniss d;!ier.
Wuoi (u;il en soit# mBme au cours des annes cin(uante7soi0ante oP les :tats7Knis
dominaient nettement le monde H libre I# l;conomie de ce monde n;a @amais t une
merveille de rationalit et encore moins de @ustice. <ais# depuis la fin des annes soi0ante# la
situation s;est beaucoup dgrade. Les rapports ne sont pluE (ue des rapports individuels de
force# sous7tendus7 par des mac!iavlismes , la petite semaine. Les nots H @ustice I# H galit
des droits I# H droits de ;!omme I sont sur toutes les l"vres et dans tous les te0tes# mais# dans
les faits# partout# dans les rauports d;:tats , :tats# et de groupes , groupes# la force prime le
droit# et les gouvernements les plus odieu0 sont traits comme !onorables d"s lors (u;ils ont
une arme redoutable# du ptrole ou des sous.
L;un des traits de la !aute prosprit des trente glorieuses a t une tr"s forte
croissance des c!anges internationau0. La 3rance en est ainsi venue# pres(ue sane s;en
apercevoir# , e0porter le cin(ui"me de ce (u;elle produit et , importer le (uart des produits
rel consomme. La situation de pays gograp!i(iement plus petits# comme la Qelgi(ue# les
+ays7Qas# la Duisse# la Vr"ce... est# bien entendu# encore plus H intri(ue I , l;conomie
mondiale. $l est clair (u;une telle situation impli(ue une bonne stabilit# un !onnBte respect
du droit international et une Sonne scurit des mouvements de marc!andises# de services# de
capitau0 et de monnaie.
L;A/K aurait dR assumer cette tNc!e de maintenir et surtout de perfectionner la
rationalit mondiale. An sait (u;elle est bien loin d;avoir pu et de pouvoir le faire. :lle assiste#
impuissante et comme indiffrente au0 armements dmentiels de (uantit de nations. :n
mati"re conomi(ue# elle n;a pas mBme pu briser ce scandaleu0 monopole de l;A+:+# (ui est
pourtant dsastreu0 pour les ac!eteurs comme pour les vendeurs# (uoi(ue ceu07ci en soient
venus , vendre leur produit pr"s de 1UU fois son pri0 de revient d :n fait# il man(ue , l;A/K
l;essentiel du pouvoir E la @uridiction# la sanction. :t si l;A/K n;est pas un pouvoir# mais
seulement une assemble oP s;e0priment des dlgus des gouvernements &ce (ui est
d;ailleurs beaucoup mieu0 (ue rien)# c;est (u;il n;y a pas de contrat social , l;c!elle de l;en7
semble du monde. 1!a(ue nation croit devoir agir au mieu0 de ses moyens et de ses intrBts.
1ette rec!erc!e indpendante de la ma0imisation de sa situation propre par c!acune des 198
parcelles du monde minimise la situation de tous.
4 une po(ue oP les relations !umaines &conomi(ues# politi(ues# individuelles et
culturelles...) deviennent intenses , travers la plan"te# peut7Btre d@, plus intenses (ue ne
l;taient en 3rance les relations interrgionales en 183U# il est clair (ue l;absence de
gouvernement mondial est un !andicap ma@eur. <ais il est clair aussi (ue ce !andicap sera
durable# car on ne voit pas (ue les :tats souverains soient prBts , accepter une Dupra7
Douverainet. L;:urope mBme# pourtant beaucoup plus prBte , l;union# bute sur la H
supranationalit I et stagne en Sone douani"re.
Le plus grave des man(ues au grand espoir du ==e si"cle# c;est (ue l;!omme moyen
ric!e d;au@ourd;!ui n;est pas plus !eureu0 (ue l;!omme moyen pauvre d;!ier. Dans doute
mBme l;est7il moins. An a vu dans notre enfance au sein de paysans misrables# travaillant
dureE lent de l;toile du matin , l;toile du soir# mal nourrie# pas c!auffs# couc!ant dans des
maisons mal fermes sur des paillasses de maOs fertiles en puces# sans !ygi"ne# indfiniment
frapps par les maladies et les deuils > tous c!antaient et riaient du matin au soir. An vis
au@ourd;!ui au milieu d;employs et de fonctionnaires travaillant moins de 2 UUU !eures par
an# , des paperasseries faciles# @ouissant d;un !aut niveau de vie# nourris de mani"re optimale#
d;une !ygi"ne parfaite# , (ui mdecine et dentisterie pargnent les neuf di0i"mes des
souffrances sculaires# environns de toutes les merveilles de la tec!ni(ue moderne# confort#
radio# T?# rfrigrateur# clairage lectri(ue# automobile# c!auffage central... > ils sont
frnti(ues# avides# in(uiets# tendus# revendicatifs...
<Bme si nous n;avons @amais partag ces illusions# on doit dire (u;il tait lgitime
d;esprer# en 169U et auparavant# (u;une forte !ausse du niveau de vie &le doublement
paraissait dus (ue suffisant# alors (u;en fait nous avons eu plus (u;un triplement)# une
profonde mutation du genre de vie# la disparition non seulement de la mis"re# mais de ce (ue
l;on appelait alors la pauvret apporteraient , coup sRr au0 3ranais non seulement la dignit#
mais la @oie# le bon!eur. 1es contraintes de la mis"re et du travail !arassant# des maladies
sans soins# des mortalits fortes# des petits enfants mourant couramment de mmngites ou de
dip!tries# des adolescents frapps de tuberculose... n;taient elles pas considres comme les
seuls obstacles , la vraie vie# , la vie libre# au bon!eur... T H +ourvu (ue .ieu nous donne le
pain et la sant... I H .onneS7nous au@ourd;!ui notre pain (uotidien... I
:n vrit# la pai0 internationale mBme# les meutes et rvoltes civiles# les agressions#
vols et meurtres individuels mBme# paraissaient devoir disparaCtre dans un monde oP tout
!omme aurait sa subsistance# un foyer# le pain (uotidien...
1e monde !onnBte et sage est rest dans notre rBve > il ne s;est ralis nulle part.
L;lvation du niveau de vie n;a pas satur les apptits > les besoins# (ue ]arl <ar0 lui7mBme
croyait fi0es# ont crR dmesurment > de nouveau0 besoins naissent et croissent , mesure (ue
d;autres sont satisfaits > ils s;e0asp"rent de beaucoup plus (u;ils ne s;apaisent... L;impatience et
non l;apaisement s;est substitue , la rsignation. La revendication et la comptition# loin de
se rduire , la mesure de satisfactions obtenues# se radicalisent et se durcissent , la mesure
des forces et des pouvoirs ac(uis...
An ne reprends ici (ue les traits les plus caractristi(ues des attitudes des !ommes
d;au@ourd;!ui.
Y ,a &rnsie. L;!omme et la femme d;au@ourd;!ui ne rec!erc!ent plus le bon!eur#
comme leurs ancBtres# dans un mod"le de vie traditionnel# dict par la morale et la religion.
:lles rec!erc!ent dans l;accumulation ininterrompue de plaisirs# c;est7,7dire de satisfactions
rpondant au0 impulsions courantes et au0 dsirs spontans. Les !ommes d;au@ourd;!ui ont
ainsi une vie beaucoup plus intense (ue nagu"re# dense en (uantit d;actes accomplis et en
(uantit d;informations reues. <ais il en rsulte une agitation incessante# conduisant prio7
di(uement , la fatigue H nerveuse I# , la satit.
Les bilans apparaissent souvent comme dcevants# et conduisent soi; , des H fuites en
avant I &redoublement de frnsie)# soit , des dpressions. Le sort commun est une sorte de
suffisance morne. Le bon!eur est tr"s rarement atteint. /on seulement il n;est plus une ide
neuve en :urope# mais !las d il paraCt une ide prime.
h ,a rduction de lardeur biologique de vie# de la confiance en la vie et de
l;amour de la vie. $l y a une rduction sensible de la conscience et de l;intensit des sources
vitales# des !ommes sentent beaucoup moins (ue nagu"re la force de la nature et du groupe
!umain# la c!aleur de la maison# du nid familial# du village# du (uartier.
La multiplication des petits animau0 d;appartement# c!ats# c!iens sop!isti(us# les
sorties de ieeJ7end sont des manifestations de ces man(ues de contact avec les vgtau0 et
les animau0 sauvages et domesti(ues. La volont de beaucoup de femmes de travailler
professionnellement rsulte de mBme de cette carence les contacts !umains (ue donnaient la
vie paroissiale# les veilles paysannes d;!iver# le droulement lu calendrier des fBtes et
obligations folJlori(ues et religieuses.
La rduction de l;ardeur de vivre se manifeste par la baisse de la fcondit#
l;affaiblissement des passions et des fidlits amoureuses# le recours , l;rotisme. Dur le plan
collectif# on a assist , la disparition du patriotisme# dans des gnrations cependant
probablement capables de devenir rsistantes , un enva!isseur lors(ue cet enva!isseur
occuperait le pays.
Y ,es traits (ui nous avons paru le plus profondment diffrencier mes l"ves
les plus rcentes gnrations des plus ancienne. 3aute de trouver rponses au0 (uestions (ui
dominent toutes les autres# l;!omme d;au@ourd;!ui les fuit et s;alimente de l;agitation absurde
de l;actualit.
L;absence de H valeurs I religieuses et morales# capables d;orienter les dcisions et les
actions# est d;autant plus pr@udiciable au@ourd;!ui (ue# bien sRr# l;!omme des classes
dirigeantes# politi(ues et conomi(ues# mais aussi l;!omme moyen sont sans cesse de nos
@ours confronts , des situations et , des options indites# souvent dramati(ues dans un
monde dangereu0 et de toute part drgl et (ue ces !ommes mettent en @eu par leur dcision
les forces fantasti(ues dont la tec!ni(ue moderne les a dots.
<ais nous en sommes venus en crivant ces lignes , envisager la crise de notre
civilisation# (ui fait l;ob@et de la troisi"me partie de ce livre.
C0a$it&e IV
Ve&s ne civilisation ":es$&it scienti%i1e7
La priode transitoire conomi(ue# ouverte au =?$$$e si"cle en 4ngleterre par le
dbut des applications systmati(ues , l;agriculture et , l;industrie des dcouvertes
scientifi(ues# s;ac!"ve au@ourd;!ui en Accident# alors (u;elle dmarre seulement en 4sie et en
4fri(ue. +ar contre la priode transitoire culturelle commence seulement en Accident mBme#
et ses traits essentiels ne sont pas encore connus. 1;est pourtant dos images (ue les !ommes
se feront d;eu07mBmes et de l;univers (ue dpend la civilisation (ui prv ludra au proc!ain
millnaire# et c;est pour(uoi oous devons en parler ici. <ais autant la priode transitoire
conomi(ue tait et est encore dfinissable et prvisible# autant les priodes transitoires
sociales# politi(ues et culturelles sont floues et imprvisibles.
1ette H priode transitoire I# lie au H grand espoir du ==e si"cle I# devait faire &on
peut dire au@ourd;!ui E a fait) passer# par l;application des sciences e0primentales au0
tec!ni(ues de production# les nations (ui avaient invent et enseign ces sciences# du stade
millnaire de la vie prcaire et vgtative , H l;opulence I alimentaire# au confort# au0 8U ans
de vie moyenne.
La ralisation largement ac(uise de ce grand espoir# des ob@ectifs de niveau de vie et
de genre de vie (u;il impli(uait# l;e0amen des grap!i(ues de la p. G6 &reproduits ici identi(ues
, ce (u;ils taient en @anvier 16*6 dans la premi"re dition du Vrand espoir)# ne laissent aucun
doute sur le fait (ue cette priode transitoire est au@ourd;!ui# en Accident# dans sa p!ase
d;ac!"vement. 4insi# par e0emple en 3rance# les effectifs du secondaire &bNtiment et temps
compris) dcroissent tr"s rapidement apr"s leur ma0imum des annes soi0ante > la roboti(ue
et les autres tec!ni(ues d;automatisation et d;informati(ue les conduiront tr"s certainement
dans la plage des 2U M au0 alentours de l;an 2UUU. 4lors le tertiaire# d@, triomp!ant
au@ourd;!ui avec 99 M# montera au0 alentours des trois (uarts de l;emploi et des (uatre
cin(ui"mes de la valeur a@oute. Les grands bouleversements de la substitution de H
l;opulence I , la mis"re# de l;urbanisation# de la destruction du milieu et du travail tradition7
nels# de la gnralisation des loisirs s;ac!"veront sans surprise. An s;ac!eminera
progressivement vers une autre priode# oP l;volution de l;!umanit certes ne cessera pas#
mais oP le volume de la production et de la consommation# et les autres grandeurs
fondamentales de la vie conomi(ue fluctueront , court terme plus (u;ils ne progresseront ,
long terme. 1ela conformment au caract"re de stabilit fondamentale (u;impli(ue la dure
de tout p!nom"ne multi7millBnaire.
1es perspectives enc!antaient et bornaient notre !oriSon en 16*6. :lles nous
paraissent maintenant videntes et naturelles. 1e (ui nous intresse au@ourd;!ui# c;est la
socit# c;est l;!umanit (ui rsultera# (ui est en cours de rsulter# de ces mutations profondes.
:n effet# ces mutations sont seulement conomi(ues &production# consommation# niveau de
vie# genre de vie)# mais leurs cons(uences sont multiples et indfinies E c;est un !omme
nouveau# c;est une !umanit nouvelle (u;engendre ce milieu d;abondance alimentaire# de
confort# d;information...# d;H opulence I.
.e mBme (ue# dans notre lointain pass# les tec!ni(ues de la pierre# du fer et du
bronSe ont engendr de nouveau0 Nges# de nouvelles "res# de mBme cette priode transitoire
spare l;"re agricole virgilienne d;une nouvelle "re (u;en 16*8 @;ai appele tertiaire...
5ustement# il est de grand intrBt# pour savoir l;image (ue les !ommeE d;au@ourd;!ui se
font d;elle# de connaCtre (uels noms sont proposs pour elle par les c!erc!eurs# spcialistes de
politi(ue# d;conomie et de prospect ve... 5e ne cite ici (ue les deu0 plus fr(uemment retenus
E Y H civilisation post7industrielle I mar(ue (u;il n;y aura pas prpondrance de l;industrie#
longtemps considre comme le fruit inluctable et durable de la H rvolution industrielle I >
+"re nouvelle ne sera pas en ralit mar(ue par les caract"res types de l;usine du =$=e si"cle
et des deu0 premiers tiers du ==
e
si"cle > Y H civilisation tertiaire I# si l;on veut privilgier le
caract"re b buroti(ue I# H informati(ue I du futur travail de production.
L;absence de H valeurs I religieuses et morales# capables d;orienter les dcisions et les
actions# est d;autant plus pr@udiciable au@ourd;!ui (ue# bien sRr# l;!omme des classes
dirigeantes# politi(ues et conomi(ues# mais aussi l;!omme moyen sont sans cesse de nos
@ours confronts , des situations et , des options indites# souvent dramati(ues dans un
monde dangereu0 et de toute part drgl et (ue ces !ommes mettent en @eu par leur dcision
les forces fantasti(ues dont la tec!ni(ue moderne les a dots.
E989 Le /ilie tec0ni1e ve&ss le /ilie nat&el
$l y a d@, bien longtemps (ue Veorges 3riedmann a mis en vidence une notion clef E
celle de H milieu tec!ni(ue I. .epuis des diSaines de si"cles# l;!omme vivait essentiellement
de et par l;agriculture > il a ainsi lentement et &par impuissance) modrment transform le H
milieu naturel I des premiers Nges de l;!umanit en H milieu traditionnel I. 1e milieu
traditionnel c;est d@, celui (u;a illustr Lom"re > c;est tout , fait celui (u;a c!ant ?irgile >
c;est celui (ue @;ai connu @us(u;, ma vingti"me anne dans les maisons et les villages de mes
grands7parents# paysans du Wuercy# du Xouergue et du /ivernais.
1e milieu n;e0iste plus en 3rance. $l disparaCt rapidement mBme dans les pays
pauvres# oP l;!omme reste peu efficace# parce (ue des pi"ces agressives et destruc cives de ce
milieu sont importes du de!ors.
Le milieu dans le(uel nous vivons au@ourd;!ui est une cration de l;!omme# on dit
souvent avec raison E un artefact. 1e milieu tec!ni(ue est de plus en plus diffrent 5RrnllCeu
naturel > la nature# transforme par l;!omme usant de moyens de plus en plus puissants# se
couvre de constructions# de maisons# de bNtiments# de villes# de routes# de mines# de
barri"res. H La maison# (ui tait encore dans mon enfance un abri &souvent mdiocre) ne
rendant (ue les services de la caverne ancestrale# est devenue une mac!ine multiple# de plus
en plus automati(ue# (ui enauffe# lave# claire# distrait# enseigne# communi(ue... I La
prolifration des !ommes se con@ugue avee la prolifration des mac!ines pour imposer , la
plan"te l;omniprsence et le vouloir des !ommes Le tapis vgtal naturel est ananti. ."s
au@ourd;!ui la faune# d"s demain la flore n;e0isteront plus (ue par la volont et sous
l;esclavage des !ommes.
L;!omme moyen dsire# et mBme# d"s (u;il le peut# revendi(ue ce milieu tec!ni(ue#
parce (u;il y trouve + H opulence I E la nourriture# le confort# la dure de vie et des plaisirs (ui
lui taient interdits dans le milieu naturel.
<ais ce milieu tec!ni(ue est fragile. 1ration de l;!omme# il ne peut Btre maintenu
(ue par lui. $l e0ige non seulement le contr'le permanent et de plus en plus normes flu0 de
puissance mis en Fuvre c!a(ue @our# l;entretien et le renouvellement de mac!ines de plus en
plus H sop!isti(ues I > mais encore# mais surtout# le fonctionnement rgulier des institutions
et des c!anges nationau0 et internationau0... La !aute efficacit n;a t ac(uise# ne sera
maintenue et accrue# (ue par une !aute comple0it. 4 la limite# nous ne vivrons plus d;une
nature (ui vivait sans nous# mais contre cette nature# par son viol# par sa destruction > en lui
imposant de plus en plus &mais @us(u;oP et @us(ues , (uand T) des modes d;e0istence (ui ne
sont pas les siens# mais les seuls n'tres.
:n outre au@ourd;!ui# d;autres probl"mes# aussi srieu0# se posent au su@et de ce milieu
artificiel. +endant des diSaines de milliers d;annes# c!asseur# cueilleur ou agriculteur#
l;!omme a subi la relation H naturelle I de son milieu naturel. Le voici# en moins d;un si"cle#
plong dans un milieu radicalement diffrent. Qien sRr# , court terme# on vient de le redire# le
gain est fortement positif. <ais# (uid du tr"s long terme T 1ontrairement au milieu naturel#
dur , court terme# mais# nous le savons par l;!istoire et la pr!istoire# porteur , tr"s long
terme# le milieu tec!ni(ue# encore , peine cr# n;a pas fait ses preuves millnaires. Ar de
nombreu0 probl"mes sont d@, signals E pics et pointes dmograp!i(ues# effondrements de
natalit et peut7Btre de fcondit# effets , long terme de l;acc"s , la procration de dbiles et
de faibles# tranges essais de manipulations gnti(ues# etc. $l peut paraCtre probable (ue le H
rodage I du milieu tec!ni(ue par l;usage de l;!omme ne se passe pas sans H ,7coups I# et
demande au total de longs si"cles. +eut7Btre de grands peuples paieront7ils le coRt de ces
e0priences commences dans la gloire et l;eup!orie...
L;aspect psyc!osociologi(ue du probl"me n;est plus , ngliger. La masse des !ommes
s;engage dans le milieu tec!ni(ue , cause de ses avantages immdiats# mais (ui a invent le
milieu tec!ni(ue et les moyens de le ralise T
1e sont les classes dirigeantes et non les classes diriges (ui ont invent et fi0 les
normes propres , raliser et , propager le milieu tec!ni(ue > ce sont elles (ui continuent de le
faire. Doit mues par le stimulant H naturel I du profit# soit mues par le stimulant vertueu0 du
devoir socialiste ou de la c!arit c!rtienne# de l;altruisme des enfants de .ieu.
<ais# , la longue# il s;av"re des divergences entre les pro@ets# mBme et pe0t7Btre
surtout vertueu0# des classes dirigeantes et le comportement de fait de la masse du peuple.
1ertes# les uns et les autres voulaient# voudraient# auraient voulu le bien sans le mal# le niveau
de vie sans l;encombrement# la ville sans la frnsie# le savoir sans le bombardement
d;informations...
<ais il est patent au@ourd;!ui (u;un nombre important d;!ommes supportent mal# ,
long terme# les contraintes du milieu tec!ni(ue. Wuantit de comportements en tmoignent#
(ue le lecteur doit connaCtre.
La mis"re# la pauvret# la vie br"ve# la privation pres(ue absolue d;information# de
culture... ont &pres(ue) disparu dans nos pays. La ric!esse aussi# et cela# on s;en avise moins#
a c!ang > elle est ronge par l;galisation des revenus# et l;impossibilit oP se trouve
au@ourd;!ui un !omme ric!e d;entretenir des domeE ti(ues# des au0iliaires# des intendants# des
ma@ordomes# une client"le# une cour# une H maison I... La prolifration des petits ric!es# H
l;opulence I , l;c!elle des masses# paralyse ce (ui reste de la grande ric!esse > en milieu
europen# la ric!esse prit par encombrement > on a vu par e0emple en $talie# vers 1699# dans
La dolce vita# la dgnrescence des grandes familles aristocrati(ues# passant des grands
+alais de Xome ou de ?enise au0 petits cin(7pi"ces tout confort.
4utrefois# il n;y avait pas de pouvoir sans ric!esse. 4u@ourd;!ui# il s;en trouve de plus
en plus# et pour surmonter le rationnement (ui subsiste videmment dans cette H opulence de
masse I# les classes dirigeantes rec!erc!ent de plus en plus ce pouvoir sans ric!esse (ue l;on
trouve dans l;:tat# dans les partis politi(ues# dans l;entreprise# dans l;Kniversit# dans les
syndicats# dans l;administration de la cit# de la rgion# dans les associations... La gestion d;un
patrimoine est au@ourd;!ui !arassante. +eut7Btre faut7il voir l, les facteurs ma@eurs (ui
e0pli(uent la passivit avec la(uelle les H cadres suprieurs I ont laiss et laissent s;amenuiser
leurs coefficients salariau0 !irarc!i(ues nets. <ais ce pouvoir sans ric!esse est aussi
contest# aussi @alous# aussi suspect > plus !aO peut7Btre (ue la ric!esse# par ceu0 (ui le
subissent.
4insi# bien des c!oses importantes ont c!ang ou sont en voie de c!angement dans
notre milieu de vie# p!ysi(ue ou social. <ais aussi bien d;autres n;ont pas c!ang.
Le fonds de la condition !umaine est rest le mBme E l;imprvisibilit de la vie
personnelle# ses difficults# le !eurt des caract"res# l;angoisse des lentes maladies# la lucide
prvision d;irrmdiables issues# l;cart entre le rBve et le rel# la dualit de l;Btre et de l;avoir >
le myst"re de l;e0istence...
E9*9 P&o4l6/es &elati%s F la &elation 0o//e G science
H 5;ai d@, eu l;occasion de noter ce fait catastrop!i(ue E l;esprit scientifi(ue
e0primental est rest ignor de la masse et morne de l;lite de nos populations. Xien n;est
moins e0primental (ue l;esprit# le comportement de ces peuples mBmes oP l;esprit
scientifi(ue a t rinvent au0 =?$$
e
et 0viiie si"cles par les Valile# les Toricelli# les Qacon#
les +ascal# les Lavoisier# les 3araday... I
Les !ommes de science mBme laissent leur esprit scientifi(ue strictement enferm
dans leurs laboratoires# et se comportent# comme citoyens et dans leur vie prive# selon les
voies millnaires de l;affirmation sans preuve# de l;information partielle# du raisonnement
infantile# de l;agitation dsordonne# du plaisir# de la passion... :n particulier# on ne voit pas
(ue l;esprit scientifi(ue e0primental anime nos gouvernements# nos partis politi(ues# les
syndicats et groupes de pression... 1e n;est (ue dans l;entreprise (u;on le voit , l;Fuvre# dans
la ligne de l;esprit H ingnieur I > mais c;est sans (uoi rien ne serait du grand espoir du ==
e
si"cle# ni de sa ralisation.
4insi# sauf e0ception# les bnficiaires mBmes de l;esprit scientifi(ue e0primental#
n;ont pas l;esprit scientifi(ue e0primental > ils ne pensent , y recourir (ue dans des cas
particuliers# et# en gnral# ne savent mBme pas ce (u;il est &ils ne le distinguent pas de la
rationalit bancale (ui est la leur).
$l en rsulte des cons(uences multiples et fNc!euses (ui sont en pleine prolifration.
5e n;en cite ici (ue deu0 E une conception magi(ue de la science et de ses applications# et ce
(ue @;appelle l;infantilisme utopi(ue.
La conception magi(ue de la science nglige les efforts !umains ncessaires , la
dcouverte# , la mise en Fuvre et au maintien de syst"mes scientifi(ues. +ar e0emple# la
fragilit du syst"me conomi(ue efficace (ui est le n'tre n;est pas perue > , la limite# les
@eunes croient (ue le progr"s et H l;opulence I de masses vont de soi. Les cadres# les patrons#
les dputs# les ministres# le +rsident de la Xpubli(ue... sont d;inutiles parasites.
+artant d;une notion confuse de H progr"s I# on dduit (ue H tout est possible I. An
admet (ue tout pro@et est ralisable > on confond le concevable et le ralisable > on nglige
d;e0pliciter les procdures# les tec!ni(ues (ui sont ncessaires pour parvenir au rsultat > on
e0trapole les cons(uences de ces rsultats &, supposeE (u;ils soient raliss) E s;ils paraissent
bons , l;utopiste# ils doivent l;Btre pour le peuple. .;oP la propension des utopistes# lors(u;ils
ont le pouvoir politi(ue# , imposer par la contrainte# et souvent par la terreur# leurs fumeuses
images d;un avenir radieu0.
Di la moisson des sciences p!ysi(ues et biologi(ues est brillante# si tout indi(ue
(u;elle n;est pas pr"s de prendre fin# si au contraire de partout se prparent de nouveau0 fruits#
par contre le bilan des sciences !umaines &(ui nous seraient plus encore ncessaires) est
maigre.
:n gnral# seul le rel serait un mod"le asseS comple0e pour reprsenter
correctement le rel... Le seul H mod"le I correct du rel# c;est le rel mBme. Le mal!eur est
alors# comme @e viens de l;crire# (u;il est sans cesse en volution et (ue nous n;en percevons
(ue des bribes.
$l est ncessaire# dans ces conditions# tout en restant fid"le N l;ide (ue la prvision et
la planification sont utiles et ncessaires# d;en reconnaCtre la prcarit# les erreurs# (ui
deviendraient vite graves si l;on s;obstinait , vouloir imposer le +lan contre le rel. 1omment#
dans ces conditions# compter , bref dlai sur une planification europenne et plantaire pour
rsoudre l;actuelle maladie conomi(ue du monde T
Trois contresens ont fauss# faussent et continueront probablement longtemps encore
de fausser les images (ue la ma@orit des !umains d;au@ourd;!ui# et notamment des 3ranais#
se font de la condition !umaine en gnral et de la condition conomi(ue en particulier. Kn
contresens sur l;origine et la formation des ric!esses. Kne surestimation des pouvoirs de la
science. Le mpris des valeurs trans7scientifi(ues (ui E ont ncessaires , l;e0istence de
l;!omme.
<Bme s;ils ne sont pas mar0istes# la grande ma@orit des 3ranais pensent (ue &ou du
moins se comportent comme si) a ric!esse avait pour source une H plus7value I indfinie (ue
des H capitalistes I# ou l;:tat &ou certains :tats) e0tor(uent au commun des mortels &ou au0
!abitants de certains autres :tats). Le fait (ue la ric!esse d;un peuple rsulte de sa production#
et (u E les capacits de consommer rsultent de l;efficacit du travail de production et
d;organisation de la pre ludion# c!appe , la plupart des !ommes. $l en rsulte une incapacit
grave , comprendre le fait conomi(ue# et , promouvoir le progr"s conomi(ue et social.
Longtemps# la pres(ue totalit des grands !ommes de science ont pens comme
Xenan l;avenir de la science. /on seulement la science e0primentale devait nous donner les
merveilleuses moissons dont @e viens de dire (u;elle nous les donne# mais encore elle devait
fonder la socit# l;!umanit sage et !eureuse. :t surtout# elle devait nous donner# , bref dlai#
une e0plication du monde# une e0plication de la vie# propre , substituer la vrit fconde au0
fables infantiles et nocives des religions traditionnelles. La ma@orit des !ommes de science a
maintenant perdu ces espoirs. La science a tenu et tient et tiendra beaucoup de ce (ue l;on
attendait d;elle au =$=
e
si"cle. :lle peut Btre la base de notre foi en l;!omme# de notre
confiance en l;!omme. 1ependant# s;il est vrai (u;elle a largement ruin les fois et les
croyances traditionnelles# s;il est vrai (u;elle a largement dc!ristianis la 3rance# elle s;est
avre et s;av"re impuissante , reconstruire un corps de savoirs capable de se substituer , ce
(ui a t dtruit.
Ar# il s;av"re (ue l;esp"ce !umaine a besoin# au@ourd;!ui comme !ier# en permanence#
non seulement pour rpondre , ses (uestions spontanes sur l;e0istence et le myst"re du
monde# mais pour Btre !eureuse# et mBme simplement pour garder l;ardeur de vivre# pour
subsister# de conceptions du monde et de valeurs morales.
.ans une situation oP les classes dirigeantes mBmes n;ont plus de conception du
monde et ne s;accordent plus sur les valeurs morales# il est clair (ue l;cole ne peut plus
enseigner ni morale# ni religion# ni mBme p!ilosop!ie. L;cole a@oute au bombardement
d;informations dcousues (ue donne la vie (uotidienne# le bombardement d;informations
dcousues (ue donne la science. :lle ne consid"re pas l;immense ignorance (ui caractrise la
condition !umaine. :lle ne dit rien des besoins spirituels de l;!umanit# ne dit rien des
valeurs. :lle n;apprend pas , mditer. La culture est en miettes. L;cole est en miettes
16
.
19
Ar notre cole# ne se contentant plus du nom d; H instruction publi(ue I# se dit H ducation nationale I.
.e mani"re gnrale# la situation dans la(uelle se trouve au@ourd;!ui la science# et
plus gnralement la connaissance# l;impuissance de l;!omme , se reprsenter ce rel
immense# comple0e et mouvant appellent une rvision profonde des ides dominantes > @e me
suis# pour ma part modeste# attac! , y rflc!ir dans plusieurs de mes livres> maints
c!erc!eurs# en 3rance et , l;tranger# poursuivent cette inluctable rvision.
Conclsions
An pourrait encore beaucoup discuter sur ce su@et de la civilisation franaise# mais
nous esprons davoir russi offrir un panorama concernant les principales tapes de sa
apparition @us(au ==
"me
si"cle.
Le t!"me de l!ygi"ne et la sant est tr"s important pour notre connaissance gnrale
aussi (ue la t!"me de les probl"mes relatifs de la relation !omme science.
+arce (ue nous voulons connaCtre bien la culture franaise nous avons c!oisi le t!"me
cette tude. /ous croyons (ue cest un su@et (ue tout le monde doit connaCtre pour
comprendre mieu0 lenc!aCnement des vnements de leur apparition @us(u, nos @ours.
Longtemps# la pres(ue totalit des !ommes de science ont pens comme Xenan ,
l;avenir de la science. /on seulement la science e0primentale devait nous donner les
merveilleuses moissons# mais encore elle devait fonder la socit# l;!umanit sage et
!eureuse. :t surtout# elle devait nous donner# , bref dlai# une e0plication du monde# une
e0plication de la vie# propre , substituer la vrit fconde au0 fables infantiles et nocives des
religions traditionnelles. La ma@orit des !ommes de science a maintenant perdu ces espoirs.
La science a tenu et tient et tiendra beaucoup de ce (ue l;on attendait d;elle au =$=
e
si"cle.
:lle peut Btre la base de notre foi en l;!omme# de notre confiance en l;!omme. 1ependant# s;il
est vrai (u;elle a largement ruin les fois et les croyances traditionnelles# s;il est vrai (u;elle a
largement dc!ristianis la 3rance# elle s;est avre et s;av"re impuissante , reconstruire un
corps de savoirs capable de se substituer , ce (ui a t dtruit.
Ar# il s;av"re (ue l;esp"ce !umaine a besoin# au@ourd;!ui comme !ier# en permanence#
non seulement pour rpondre , ses (uestions spontanes sur l;e0istence et le myst"re du
monde# mais pour Btre !eureuse# et mBme simplement pour garder l;ardeur de vivre# pour
subsister# de conceptions du monde et de valeurs morales.
.e mani"re gnrale# la situation dans la(uelle se trouve au@ourd;!ui la science# et
plus gnralement la connaissance# l;impuissance de l;!omme , se reprsenter ce rel
immense# comple0e et mouvant appellent une rvision profonde des ides dominantes > @e me
suis# pour ma part modeste# attac! , y rflc!ir dans plusieurs de mes livres> maints
c!erc!eurs# en 3rance et , l;tranger# poursuivent cette inluctable rvision.
La civilisation franaise cest un processus tr"s captivant et nous croyons (uil sera un
plaisir pour (uicon(ue de le dcouvrir et de ltudier.
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