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Historia de la electricidad: lnea del tiempo

Aunque fue en 1646 la primera vez que apareci la palabra elctrico o


electricidad (en una publicacin en la obraPseudodoxia Epidemica, del escritor
Thomas Browne), mucho antes la humanidad saba de las pequeas descargas
elctricas que transmitan algunos peces.
Incluso en textos del Antiguo Egipto, que datan del 2750 a.C, los autores se
referan a estos peces como los tronadores del Nilo. Escritores antiguos
describieron la sensacin al tocar estos peces como un efecto de adormecimiento
propiciado por las descargas elctricas que emitan estos peces y rayas elctricas.

La electricidad y el magnetismo siempre se estudiaron como dos cosas totalmente
individuales. No fue hasta el ao 1865 que estos dos fenmenos se unieron en la
formulacin de las ecuaciones de Maxwell, las cuales describan por
completo los fenmenos electromagnticos.
La generacin masiva de electricidad comenz cuando, a finales del siglo XIX, se
extendi la iluminacin elctrica de las calles y las casas. Gracias a sus grandes
ventajas y sus crecientes aplicaciones, la electricidad fue uno de los motores
fundamentales en la Segunda Revolucin Industrial, y fue en este punto donde
grandes inventores y cientficos conocidos dieron impulso a su carrera
convirtiendo la innovacin tecnologa en una actividad industrial activa:
Historia de la energa elctrica en Dipity.
El inicio de la produccin elctrica a gran escala en Espaa
Los primeros pasos de la industria elctrica espaola tuvieron lugar en el ao 1875
en Barcelona, con la construccin de la primera central elctrica.
Su produccin elctrica se destin a la iluminacin de algunos establecimientos y
talleres, donde destaca la Maquinista Terrestre y Martima (se considera como el
primer consumidor en Espaa que firm un contrato de suministro de energa
elctrica).
La utilizacin de la electricidad para la iluminacin pblica comenz en el ao
1881, cuando entr en funcionamiento la primera central elctrica de Madrid.
Hasta principios del siglo XX la energa elctrica no se poda transportar a larga
distancia. Por eso, las centrales de la poca se situaban cerca de los centros de
consumo.
En el ao 1901 Espaa realiz la segunda experiencia mundial de transporte de
energa elctrica a una distancia de 3 km. Ocho aos ms tarde, el 1909, el pas
dispona de la lnea de mayor tensin y longitud de Europa: su recorrido, a
60.000V entre la central del Molinar (en el ro Jcar) y Madrid, era de 260 km.
En el ao 1901 en Espaa existan 861 centrales con una potencia total de
127.940HP (caballos de vapor). De la cifra total de centrales, 648 dedicaban su
produccin al servicio pblico y 213 a usos particulares.
Los primeros pasos de las compaas elctricas espaolas
Los avances de la tecnologa permitieron el desarrollo de las primeras
grandes centrales hidroelctricas espaolas en la primera mitad del siglo pasado.
Su construccin exiga mayores esfuerzos econmicos y financieros que las
instalaciones existentes. Por eso, y de forma paralela, se empezaron a crear
varias compaas elctricas de mayores dimensiones y recursos.
Despus de la Guerra Civil, el parque elctrico espaol se encontr con grandes
dificultades para garantizar la cobertura de la creciente demanda de energa.
Frentede la dificultad de construir nuevas centrales de gran potencia, se impuls la
necesidad de obtener, de las instalaciones ya existentes un rendimiento mayor y
ms eficiente.
Por ese motivo, las principales empresas elctricas acordaron agruparse en una
nueva sociedad: Unidad Elctrica, S.A(UNESA). As se promovi el desarrollo
de la red elctrica espaola, con la finalidad que la interconexin de todas las
zonas y centros de produccin de electricidad permitieran optimizar la explotacin
del sistema elctrico del pas.
Una vez la economa se fue recuperando, se hizoposible emprender la
construccin de nuevas centrales hidroelctricas y termoelctricas de gran
potencia, de carbn y fueloil. Adems, en 1968 Espaa se incorpor aldesarrollo
nuclear, conectando a la red su primera central de este tipo.
Evolucin del consumo de electricidad en Espaa
Cuando hablamos de la evolucin del consumo de electricidad debemos tener en
cuenta paralelamente la evolucin de la produccin de energa.
Desde principios del siglo XX y hasta principios de la dcada de los aos 30, la
demanda espaola fue creciendo, pero no tanto como los pases europeos ms
desarrollados. La mayor parte de la demanda estaba en Catalua, Pas Vasco y
Valencia.
El crecimiento de la demanda tambin se aceler de forma considerable con
motivo de los suministros industriales que realiz Espaa a los pases implicados
en la Primera Guerra Mundial entre 1914 y 1918.
Este crecimiento se interrumpi por la Guerra Civil, el ao 1936. Entre 1935 y
1937 el consumo elctrico se redujo un 25%, y el ao 1939, el consumo era
inferior an que el del ao anterior al inicio de la guerra.
Durante los aos siguientes, la demanda de electricidad volvi a vivir una etapa de
gran expansin. Sin embargo, haba problemas para incrementar el parque de
instalaciones de generacin por el bloqueo internacional, la debilidad de la
economa espaola y por la inexistencia de una red general peninsular totalmente
interconectada. Estos hechos provocaron diferentes restricciones elctricas,
que ms adelante desaparecieron.
La fase ms fuerte de crecimiento que experiment la economa espaola desde
principios de los 60 hasta la entrada de la dcada de los 70 impuls de forma
espectacular el consumo de energa elctrica. Puede afirmarse que el hecho de
llegar a un nivel adecuado de actividad econmica, una mejor calidad de vida y un
mayor control en la preservacin del medio ambiente hicieron necesario un
aumento del uso de energa elctrica frente otros tipos de energas finales.
El reto para las empresas elctricas es facilitar este progreso social y econmico
de modo compatible con la preservacin del medio ambiente y la utilizacin
eficiente de la electricidad.