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Dfinition > Mcanique quantique Futura-Sciences

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Mcanique quantique
La mcanique quantique est la thorie mathmatique et physique dcrivant la structure et l'volution dans le temps et
l'espace des phnomnes physiques l'chelle de l'atome et en dessous. Elle a t dcouverte lorsque les physiciens
ont voulu dcrire le comportement des atomes et les changes d'nergie entre la lumire et la matire cette chelle
et dans tous les dtails.
Plusieurs noms lui sont associs, et en tout premier lieu Planck et Einstein, qui furent les premiers comprendre que
les changes d'nergie lumineuse, puis l'nergie elle-mme, ne pouvaient exister que sous forme quantie
l'occasion de leurs travaux sur le rayonnement du corps noir et l'eet photolectrique. Bohr tendit les postulats
quantiques de Planck et d'Einstein de la lumire la matire, en proposant un modle reproduisant le spectre de
l'atome d'hydrogne.
De gauche droite, Werner Heisenberg et Niels Bohr, deux des pres fondateurs de la mcanique
quantique, la thorie expliquant la physique quantique. AIP, Niels Bohr Library
Pas pas, des rgles furent trouves pour calculer les proprits des atomes, des molcules et de leurs interactions
avec la lumire lorsque, de 1925 1927, toute une srie de travaux de plusieurs physiciens et mathmaticiens donna
corps deux thories gnrales applicables ces problmes :
la mcanique ondulatoire de de Broglie et surtout de Schrdinger ;
la mcanique matricielle de Heisenberg, Born et Jordan.
Ces deux mcaniques furent unies par Schrdinger du point de vue physique, et par von Neumann du point de vue
mathmatique. Enn, Dirac formula la synthse ou plutt la gnralisation complte de ces deux mcaniques, que l'on
nomme aujourd'hui la mcanique quantique.
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Erwin Schrdinger, l'un des fondateurs de la mcanique quantique, rendu clbre par sa fameuse
quation et le paradoxe dit du chat de Schrdinger. On lui doit aussi des rflexions sur la nature de la
vie qui influenceront les crateurs de la biologie molculaire et les dcouvreurs de l'ADN.
th.physik.uni-frankfurt
La mcanique quantique, applique des particules comme l'lectron ou au champ lectromagntique l'origine de la
lumire, montre en ralit que ces deux objets ne sont ni vraiment des ondes ni vraiment des particules.
Comme Einstein l'avait montr, l'nergie prsente dans une onde lumineuse est en ralit sous forme de paquets
discrets indivisibles, les photons. De mme, les lectrons prsentent des aspects ondulatoires, comme de Broglie
l'avait prdit, et on peut faire des expriences de diffraction et d'interfrence avec eux. Cette situation est souvent
rsume par le terme de dualit onde-particule pour la matire et la lumire, et on l'illustre par l'exprience des
doubles fentes de Feynman, que l'on voit dans la vido ci-dessous.
Une des vidos du site Tout est quantique consacre une introduction la physique quantique.
Bobroff, 2012
Niels Bohr a essay de construire une interprtation physique rendant compte de cette trange dualit : c'est la thorie
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de la complmentarit. Elle repose sur les ingalits de Heisenberg.
Le cur de la mcanique quantique repose sur l'utilisation d'amplitudes de probabilit pour caractriser tous les
processus physiques possibles en mcanique quantique. Ce sont ces processus qui peuvent se propager sous forme
d'onde, mais les grandeurs physiques associes ces processus sont souvent quanties et donc discrtes. C'est le
cas de l'nergie des lectrons dans un atome.
L'quation fondamentale de la mcanique quantique est l'quation de Schrdinger.
Le monde quantique est trange, le ou probabiliste y rgne, et au fond, il indique une structure sous-jacente aux
phnomnes qui est au-del de l'espace et du temps. Cest ce que semblent montrer l'intrication quantique et l'effet
EPR. L'mergence d'un monde classique partir d'un monde quantique n'est toujours pas bien comprise. C'est un des
objets de la thorie de la dcohrence que d'expliquer cette mergence.
Pour en savoir plus
Tout est quantique, un excellent site de vulgarisation sur la physique quantique
From c-Numbers to q-Numbers, excellent livre d'Olivier Darrigol sur le dveloppement historique de la mcanique
quantique
Le cours de mcanique quantique de lcole polytechnique
On voit ici deux des plus clbres quations gouvernant le monde quantique. C'est l'quation de
Schrdinger (en haut), clbre en mcanique quantique, avec en dessous l'une des ingalits de
Heisenberg. L'image de fond est celle de particules spiralant dans une chambre bulles plonge
dans un champ magntique. En bas droite, un diagramme de Feynman illustre la dsintgration
bta d'un neutron (n) en proton (p). www.wallchan.com
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