Vous êtes sur la page 1sur 6

De la siba la rvolution

Le vent de rvolution qui souffle de lest ces temps-ci nous pousse revenir sur les
racines historiques des mouvements de contestation populaire, au Maroc et ailleurs .
La contestation politique et sociale, mme sous une forme violente, est inhrente tous les
systmes de gouvernement. Bien sr, le Maroc ne fait pas exception. Il na pas non plus
attendu les thories marxistes pour vivre ses propres bouleversements, imprgns de
revendications sociales et politiques, parfois pacifiques mais qui, cause de la rpression,
basculent souvent dans la violence. Encore faut-il sentendre sur les termes : quest-ce quune
rvolution ? A partir de quel moment une rvolte devient-elle rvolution ? Quest-ce qui
distingue lmeute de la rvolte ?
On parle souvent de rvolution culturelle, de rvolution industrielle, ou encore de rvolution
technologique. Il reste que, tymologiquement, le terme rvolution voque un
renversement de lordre des choses, un bouleversement annonciateur dune re nouvelle. La
rvolution serait ainsi un moment plus ou moins long marquant un point de rupture dans
lHistoire. Aux niveaux politique et social, la dfinition serait nanmoins incomplte si on ny
ajoutait pas les facteurs humain et idologique: une rvolution draine les foules, mobilise des
slogans et repose sur une contestation de lordre en place ainsi que sur une utopie
mobilisatrice.
Ailleurs et autrefois
Forcment, la notion est intimement lie la mre de toutes les rvolutions, celle de 1789,
que la plupart des historiens choisissent de clore en 1799, avec ltablissement du Consulat de
Bonaparte. En dix ans, la France aura connu au moins trois rgimes (monarchie
constitutionnelle, Convention et Directoire) sans pour autant qu chaque changement on
parle de rvolution. La cause en est simple : le nouvel ordre instaur tait chaque fois
prcaire et phmre. Ainsi ne peut-on juger dune rvolution qua posteriori, au regard de la
profondeur et de la prennit du changement opr. La France connatra par la suite plusieurs
autres rvolutions, notamment celle de 1848, qui met un terme la monarchie de Louis-
Philippe et inaugure la Deuxime rpublique, qui dbouchera en 1852 sur le Second empire
de Louis-Napolon Bonaparte. L encore, on comprend quune rvolution populaire peut
aisment tre dvoye et confisque au profit du pouvoir dun seul.
De ces quelques lignes, on est dj en mesure de tirer quelques enseignements: on ne peut
parler de rvolution que lorsque le peuple en colre, sorti dans les rues, est parvenu faire
tomber un rgime ou en changer la nature. Il ny a donc pas de rvolution sans peuple. Un
autre enseignement rside dans la marche ttons vers linconnu, qui prside toute
rvolution : il ny a pas de rvolution sans conflit, et sans contre-rvolution. Les Jacobins
franais ont pris le dessus sur leurs concitoyens vendens, les Bolcheviks russes ont vaincu les
armes blanches fidles au tsar, les communistes de Mao ont exil Tawan les nationalistes
de Tchang Kai Tchek Enfin, un troisime enseignement rside dans le caractre
profondment moderne de la notion de rvolution. Selon lhistoriographie occidentale, lre
des rvolutions a en effet commenc avec lindpendance des Provinces-Unies (1579), et se
serait poursuivie avec la rvolution anglaise (1649) puis lindpendance des Etats-Unis (1776)
et enfin, la rvolution franaise (1789) qui fait entrer les peuples dans lre contemporaine des
nations . Lide de rvolution serait ainsi, mme dans son acception marxiste, troitement
lie celle de scularisation : le XIXe sicle, celui des rvolutions, nest-il pas lhritier de la
Renaissance europenne, du Grand sicle et des Lumires ?
La contestation par la siba
Mais que dire alors de lmeute ou de la rvolte? Ne seraient-elles que des formes
prexistantes et inabouties de rvolutions ? Pour lhistorien Ren Gallissot, lmeute ne dure
quun temps, la qualification signale que lordre politique et social est rtabli . Au contraire,
dans le terme rvolte perce une prise de position, un jugement de valeur.
Alors que lmeute revt un caractre improvis et souvent dsorganis, la rvolte implique
lexistence de revendications : on se rvolte contre linjustice, loppression les rvoltes
desclaves ne peuplent-elles pas lantiquit ? Qualifier une meute de rvolte, cest donc, dans
une certaine mesure, lui accorder ses lettres de noblesse.
Lhistoire marocaine nest pas avare de rvoltes contre le pouvoir en place. Certains historiens
et sociologues franais, arrivs dans les cartons du protectorat, ne se sont dailleurs pas privs
dinsister sur lopposition entre bled siba, territoire des tribus dissidentes, et bled makhzen,
constitu des fiefs du sultan et des tribus fidles. Le phnomne observ est assez simple : le
territoire que contrle effectivement le sultan est gomtrie variable, il est fonction de sa
richesse et de la force de son arme. La dsobissance et la rvolte des tribus se manifestent
rgulirement par des exactions contre les agents du Makhzen, mais aussi par de vraies
batailles ranges contre les troupes du sultan.
Pour Henri Terrasse, auteur dune monumentale (mais idologiquement marque) Histoire du
Maroc des origines ltablissement du protectorat (d. Frontispice, Casablanca, 1949) :
Toute la politique du makhzen tait commande par lexistence dun bled makhzen et dun
bled siba. Les limites du pays soumis et des terres dissidentes ne changeaient gure, sauf pour
quelques mois ou quelques annes, dans la zone limite o une grande harka (campagne
militaire du sultan) avait pu agir. Depuis Sidi Mohammed Ben Abdellah (Mohammed III,
rgnant de 1757 1790), la dissidence avoue ou effective avait encore fait des progrs .
Terrasse va plus loin : Les harkas, ncessaires pour affirmer lautorit sultanienne sur les
provinces lointaines ou aux marges du pays dissident, taient souvent plus coteuses
quefficaces. Les rsultats obtenus par la force ne duraient gure. Le dplacement de tout
lappareil militaire chrifien rpondait surtout des raisons de prestige . Pour autant,
toujours selon Terrasse, le bled siba restait profondment divis et ne faisait aucune
tentative vers lunit : ses tribus ne rvaient que dindpendance dans le morcellement. Quasi
intangible, le pays dissident ne constituait pas une menace massive et urgente. Ses progrs
eux-mmes taient lents : il tait par nature une rsistance et une ngation ; incapable
dorganisation et dunit, il restait hors dtat de dclencher une offensive coordonne contre
le gouvernement central . Ainsi, pour Henri Terrasse, minent reprsentant de
lhistoriographie coloniale, bled siba tait non seulement lincarnation dune autorit
makhznienne conteste, mais galement un frein lapparition dun Etat moderne.
La thse dune siba perptuelle, dniant au sultan toute autorit, a nanmoins t battue en
brche par les historiens marocains, pour la plupart hritiers du mouvement national. Dans
cette deuxime conception de la siba, on prfre insister sur le fait que les dissidents, la
plupart du temps, reconnaissaient lautorit religieuse et la lgitimit du sultan. Ce quils
contestaient, ctait le niveau des taxes et des impts imposs par son administration.
Ces historiens opposent ainsi contestation conomique ou fiscale et contestation politique ou
religieuse, ce faisant ils veulent montrer que la lgitimit monarchique na jamais t
conteste et que le Maroc a toujours t unifi. Deux thses qui sont loin dtre tablies. Dans
Monarchie et islam politique au Maroc (d. Presses de Sciences Po, Paris, 1999), le
politologue Mohamed Tozy fait pourtant sienne cette conception de la siba. Il va mme plus
loin en en faisant un lment rgulateur du systme : La reconnaissance dun espace de
dissidence est une des caractristiques du systme makhznien. Elle nous renseigne sur la
capacit du systme entretenir une relative circulation des lites et attnuer les risques de
dgnrescence par la domination, dans lenceinte du pouvoir, dune pense courtisane
unique. La dissidence fonctionnerait ce niveau comme lieu de ressourcement ncessaire au
dveloppement dune pense critique et au renouvellement de llite. Dans ce contexte, elle
nest pas perue comme un dysfonctionnement. Elle ne constitue pas une menace directe
contre le systme ; au contraire, elle garantit sa rgnration. Le pouvoir comme les dissidents
la peroivent comme une demande dintgration .
Nationalisme et rvolution
Si, jusquau dbut du XXe sicle, la siba a t le principal mode de contestation, par les tribus,
de lordre tabli, quil soit fiscal ou politique, ltablissement des protectorats franais et
espagnol au Maroc change la donne : la rvolte sexprime dsormais contre loccupation
trangre et dveloppe un corpus idologique, souvent religieux, parfois progressiste, ou
encore les deux. Dans une certaine mesure, la lutte arme de Mohamed Ben Abdelkrim El
Khattabi contre les armes espagnoles et franaises a ainsi constitu une rvolution: un
soulvement populaire, port par des aspirations nationalistes et anticoloniales, a en effet t
en mesure dinstaurer un rgime rpublicain dans le Rif de 1921 1926. La rvolution
dAbdelkrim est-elle pour autant lun des derniers avatars des rvoltes tribales, ou est-elle le
premier jalon de la marche rvolutionnaire qua constitu la lutte pour lindpendance? La
question reste ouverte.
Force est nanmoins de constater que les indpendantistes marocains des annes 1940 et 1950
ont largement puis dans lhritage de la rvolution du Rif. Lmir Abdelkrim a ainsi t rig
en modle, en prcurseur de la lutte rvolutionnaire pour lindpendance. Car celle-ci a bien
t une rvolution. Elle en a en tout cas toutes les caractristiques : un mouvement populaire,
politique et violent qui parvient mettre bas lordre du protectorat. Si les autorits
coloniales sont, jusqu un certain point, grce la pacification , parvenues mettre un
terme lexistence dun bled siba, elles nen ont pas moins t confrontes une forme
nouvelle de contestation, non plus rurale mais urbaine. Cette dernire assertion mrite
toutefois dtre nuance : mme sil sest accru sous le Protectorat, le phnomne de la rvolte
urbaine au Maroc nest pas n avec loccupation. Un cas fameux, notamment, est rapport par
les historiens, celui de la rvolte des tanneurs Fs en 1873-1874, au dbut du rgne de
Hassan Ier. Dans Ville et figures du charisme (d. Toubkal, Casablanca, 2003), lhistorien
Abdelahad Sebti prcise les caractristiques de cette rvolte : Focalisation de la violence
contre lhomme du fisc ; neutralit bienveillante de la bourgeoisie citadine ; violence du
peuple urbain interfrant avec la turbulence des ruraux qui participent au soulvement . L
encore, la rvolte sapparenterait moins une contestation de lordre politique et religieux
qu des revendications sociales et conomiques renforces par lenrichissement visible des
agents du Makhzen.
Pour le sociologue Mohamed Guessous, cest nanmoins le protectorat et la lutte pour
lindpendance qui transforment dfinitivement la siba, phnomne essentiellement rural, en
un phnomne globalement urbain. Quant Ren Gallissot, il pointe du doigt la responsabilit
des autorits franaises dans lorganisation de la rpression des meutes urbaines: Au
Maroc en particulier, probablement cause de la concentration proltaire Casablanca, le
protectorat franais avait sciemment prpar la machinerie anti-meute, ou plutt la machine
prendre au pige lmeute quon crase, la manifestation de masse. En dcembre 1952, la
suite de lassassinat du leader syndicaliste Ferhat Hached (), les syndicalistes marocains ont
appel la grve gnrale. Le rassemblement de rues converge vers la Bourse du travail ;
celle-ci, encercle, devient une souricire pour multiplier les brutalits et les arrestations, mais
plus encore le mitraillage fait rage dans les rues. Cest ainsi que sinitie le cycle des meutes
de Casablanca, plus exactement le recours la force arme prpare la rpression dans la
rue (Emeutes et mouvements sociaux au Maghreb, perspectives compares, d. Karthala,
Paris, 1999).
Rvolution makhznienne
Aprs les soubresauts de 1952 et dj auparavant, ceux de janvier 1944 (meutes dans les
principales villes du Maroc suite larrestation des auteurs du Manifeste de lIndpendance),
cest finalement la dposition de Mohammed Ben Youssef qui met le feu aux poudres. En
1953, aprs deux annes de grve du sceau, le sultan est exil en Corse puis Madagascar.
Cest le dbut dun soulvement populaire sans prcdent, orchestr par lIstiqlal, mais qui
dpasse trs largement les attentes du parti nationaliste. Les colons franais semblaient alors
trs loin de se douter de la tournure quallaient prendre les vnements. Le souvenir quen
garde le journaliste Stephen Hughes est assez loquent : Il y eut quelques ricanements et
autres manifestations de satisfaction la Rsidence gnrale, au moment mme o beaucoup
de Marocains affirmaient voir le visage du sultan sur la lune. Dautres pensaient quil tait le
captif dune femme, chez madame Gaspar , dans cette le lointaine de locan Indien.
Certains fonctionnaires comme de nombreux colons semblrent rassurs que ces nigauds
soient superstitieux, ils pensaient que les Marocains, dans leur majorit analphabtes, taient
des bougres prts avaler nimporte quelle sornette (Le Maroc de Hassan II, d. Bouregreg,
Rabat, 2003).
Cest tout le contraire qui se produit. Les actions de rsistance, souvent violentes, se
multiplient. Le premier exploit lactif de la rsistance, un draillement de train, a lieu quatre
jours seulement aprs le dpart du sultan. Dans les villes, en particulier Casablanca, les
attentats se succdent. Mais lincident le plus grave en deux ans de terreur a pour cadre Oued
Zem, une petite bourgade agricole au sud-est de Casablanca : des hommes appartenant la
tribu des Smala se soulvent et se rendent en ville pour massacrer la population europenne.
Au total, 49 personnes sont tues dont 8 femmes et 15 enfants. La riposte ne se fait pas
attendre : un contingent de 2 000 soldats appuys par des chars est investi dune mission
punitive. Lopration est particulirement meurtrire, un vrai massacre : selon les sources,
entre 800 et 1 500 personnes seraient mortes Oued Zem. Selon Hughes, dans les cercles
coloniaux, la consquence la plus importante au niveau politique fut que lincident avait
probablement bris le mythe, tant affectionn par beaucoup de colons et dofficiers de
larme, selon lequel ils pouvaient compter sur les tribus rurales berbres pour leur rester
fidles .

En 1911, la ville de Fs se rvolte. Le sultan Abdelhafid fait appel aux troupes franaises pour
dgager la ville assige par les tribus du Nord. La rpression est terrible.
Cest en fait tout le pays qui, de concert, rclame le retour du sultan lgitime. Devant la
monte de la contestation au Maroc, et aux prises avec le dbut de la guerre dAlgrie, les
autorits franaises nont dautre choix que de lcher du lest dans leurs protectorats pour
mieux se concentrer sur leurs trois dpartements franais dAfrique du Nord, lAlgrie. Pour
les nationalistes de lIstiqlal, toute ngociation avec la France passe dabord par le retour de
Mohammed Ben Youssef. Cest chose faite le 16 novembre 1955, journe qui couronne de
succs la fameuse rvolution du roi et du peuple, dont le coup de dpart avait t donn deux
ans auparavant, le 20 aot 1953, avec lexil du sultan. Ainsi la monarchie marocaine a-t-elle
repris son compte lidal rvolutionnaire port par les nationalistes et le peuple marocain. Si
bien que, comme lcrit le juriste spcialiste du Maghreb, Maurice Flory : A lheure difficile
de la dcolonisation, Mohammed V reprsentait la fois la permanence de lEmpire chrifien
et la rvolution nationaliste (Le concept de rvolution au Maroc, in Revue de loccident
musulman et de la Mditerrane, n5, 1968).
Quand Hassan II matait la foule
Ignace Dalle a, le premier, rapport une anecdote lourde de sens : lors dune manifestation de
liesse populaire, avec une foule acclamant Mohammed V aux cris de vive le roi ! , le futur
Hassan II aurait demand en substance son pre : Que ferais-tu si, au lieu de scander ces
slogans ta gloire, la foule rclamait ta tte ? . Rponse atterre du roi : Dieu me prserve
dune telle ventualit . Et Hassan II denchaner : Moi, je materai ces gens hystriques .
Et cest ce quil fera. Avec Hassan II sa tte, le Maroc connat une srie dmeutes et de
rvoltes rprimes dans le sang. La siba est alors dj passe de la campagne aux centres
urbains.
La plus fameuse dentre elles est certainement celle de mars 1965. Avec le sens de la formule,
le journaliste Attilio Gaudio se remmore les douloureux vnements de Casablanca : En
mars 1965, le soleil au Maroc avait la couleur du sang et des larmes. Il clairait un peuple
du par ses gouvernants, qui ne mangeait pas sa faim, qui subissait le chmage et
linjustice et qui voyait, impuissant, les riches devenir toujours plus riches et les pauvres
croupir en silence (Guerres et paix au Maroc, reportages : 1950-1990, d. Karthala, Paris,
1991). Tout part de la grogne des collgiens et lycens sopposant une circulaire du
ministre de lEducation nationale qui fixe lge limite auquel les lves de lenseignement
secondaire pourront tre admis dans le second cycle. Le 23 mars, la grve se transforme en
vritable meute Casablanca. Des jeunes non scolariss rejoignent les grvistes, mais
galement des adultes venus des quartiers pauvres. Tout le monde est pris de court, le
gouvernement comme les partis et les syndicats. Les autorits font appel la troupe pour
ramener le calme. Les manifestations se poursuivant le 24, le gnral Oufkir met le paquet
et rprime sauvagement les meutiers. Officiellement, on dnombre pour la seule ville de
Casablanca 7 morts, 69 blesss et 168 arrestations. Pour sa part, le socialiste Mohamed El
Yazghi, dans un petit livre de souvenirs publi en 2002, parle de plus de 600 morts rien qu
Casablanca. Lambassade franaise, elle, voque quelque 1 000 morts. Ragissant aux
meutes dans un discours tlvis, en sadressant aux enseignants, Hassan II aura ce mot
cruel : Permettez-moi de vous dire quil ny a pas de danger aussi grave pour lEtat que
celui reprsent par un prtendu intellectuel. Il aurait mieux valu que vous soyez des
illettrs .
Lhistoire se rpte plusieurs reprises, notamment en 1981. Cest laugmentation de 35
74% des prix des produits de premire ncessit, tels que le lait, le sucre, lhuile, le beurre et
la farine, qui fait descendre le peuple dans les rues, lappel de la CDT (Confdration
dmocratique du travail), un syndicat proche de lUSFP (Union socialiste des forces
populaires). L encore, la rpression est froce. Mme scnario en 1984 o les meutes de
Nador et dautres villes, comme Marrakech, font sortir Hassan II de ses gonds : il interpelle
les manifestants en les traitant dawbach, littralement apaches.
Pour autant, malgr la rpression des rvoltes par Hassan II, les historiens marocains sont loin
de toujours jeter la pierre au dfunt monarque. La lecture de Abdallah Laroui est de ce point
de vue saisissante : Je ne crois pas, pour ma part, que la journe du 23 mars 1965 ait eu la
gravit que certains lui prtrent par la suite. Je ne crois pas non plus quil y eut vritablement
une rvolte concerte des faubourgs. Ce qui me rendit sceptique, cest ce qui se produisit
plusieurs fois par la suite, en 1981 notamment, lorsque les syndicats ouvriers se laissrent
manuvrer et organisrent des marches que les services de police se chargrent de
transformer en manifestations violentes pour dissuader le rgime contre toute vellit de
libralisation (Le Maroc et Hassan II, un tmoignage, d. Presses interuniversitaires,
Qubec, 2005).
Ainsi la mmoire des contestations populaires nest-elle pas la mme pour tous les
intellectuels marocains, mme de gauche. Certains, comme Laroui, ont voulu trouver
Hassan II des circonstances attnuantes. De manire gnrale, en ce temps-l, ce nest pas tant
le recours la force qui a fait dbat, que son caractre disproportionn. A la lumire des
rvolutions, rvoltes et meutes qui parcourent le monde arabe de 2011, on peut pourtant se
demander si ce principe nest pas aujourdhui remis en question. Quel est ce dirigeant sain
desprit qui peut, en ce moment, se contenter de manier le bton, sans donner des gages de
rformes politiques ? La marge de manuvre des gouvernants na-t-elle pas rtrci ? La
frontire entre rvolte et rvolution, nest-elle pas de plus en plus tnue ? De la manifestation
la rvolte puis la rvolution, il ny aurait dsormais plus quun pas. Dcidment, messieurs
les dirigeants, donnez des gages !