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DURKHEIM

Durkheim, influenciado por Saint-Simon y Comte, es sin duda el socilo!o cla"e en la


constitucin de la sociolo!#a de la educacin como un campo autnomo de an$lisis social%
&o slo fue el primer socilo!o en ocupar una c$tedra de sociolo!#a de la educacin, sino
'ue fue el (nico de los )padres fundadores) de la sociolo!#a 'ue refle*ion de un modo
e*pl#cito y e*tenso so+re la educacin% De hecho, su pensamiento educati"o se conforma
como una ruptura epistemol!ica con la peda!o!#a de su ,poca, la cual constitu#a la "isin
he!emnica so+re la educacin% -as doctrinas peda!!icas se opon#an a la mirada
sociol!ica% -os peda!o!os considera+an la educacin como al!o eminentemente
indi"idual, de modo 'ue la peda!o!#a es un corolario de la psicolo!#a% .l desconectar el
an$lisis educati"o de los condicionantes sociales se aca+a entrando en la metaf#sica
cuestin de 'u, sea la naturale/a humana%
0res aspectos de la sociolo!#a de Durkheim fueron decisi"os para el desarrollo de la
sociolo!#a funcionalista de la educacin%
1rimero desarroll la tesis histrica de 'ue las transformaciones en los sistemas educati"os
eran la consecuencia causal de cam+ios econmicos y sociales e*ternos en la sociedad
considerada !lo+almente%
En se!undo lu!ar afirm 'ue las caracter#sticas espec#ficas de las estructuras educati"as y
sus contenidos culturales !uarda+an una fuerte relacin con las necesidades de la sociedad%
En tercer lu!ar, como consecuencia de la transicin de una sociedad mec$nica a otra
or!$nica, se hace precisa una mayor indi"iduali/acin y esto se refle2a en los cam+ios en la
peda!o!#a y en la or!ani/acin escolar%
Su sociolo!#a de la educacin constituye una prolon!acin y profundi/acin de su
sociolo!#a !eneral% .l!unos de los p$rrafos de su o+ra 3pstuma, fruto de la recopilacin de
lecciones impartidas en la Uni"ersidad de 4urdeos5 Educacin y sociolo!#a son par$frasis
de -as re!las del m,todo sociol!ico%
Como se6ala+a -erena, Durkheim es el (ltimo !ran socilo!o 'ue trata de distin!uir, pero
no de separar, la teor#a de la pr$ctica% &o renuncia a relacionar la pol#tica con el
conocimiento% -a sociolo!#a de+e contri+uir a consolidar la pol#tica repu+licana en el
conte*to franc,s de laici/acin de la ense6an/a% El sistema educati"o constitu#a el elemento
cla"e para imponer una doctrina moral 'ue diera coherencia a la rep(+lica%
-a sociolo!#a de la educacin de Durkheim es producto de una cr#tica de la concepcin
idealista de la educacin presente en las doctrinas peda!!icas% Educacin y sociolo!#a
desmonta la antropolo!#a kantiana% 1ara Kant la educacin consiste en el desarrollo
armnico de las facultades humanas%
Durkheim destruye este discurso peda!!ico a partir de tres l#neas de ruptura7
En primer lu!ar no se ocupa de la educacin de un modo terico, sino 'ue la anali/a como
un con2unto de pr$cticas y de instituciones sociales% -a educacin hay 'ue estudiarla como
lo 'ue es, o sea, como un hecho social, desde fuera, como si se tratase de una cosa% El
o+2eto de la sociolo!#a de la educacin lo constituye el sistema educati"o%
En se!undo lu!ar la educacin no pro"oca un proceso de desarrollo natural, sino de
creacin, de produccin% Esa creacin no puede ser natural, sino 'ue es social y, por tanto,
inarmnica% -a pr$ctica educati"a humani/a, crea a las personas% -a pr$ctica educati"a no
consiste en un proceso de e*traccin como plantea Kant, 'uien en esto si!ue la tradicin
may,utica de Scrates% 1ara sacar o e*traer al!o del alumno es preciso suponer 'ue ese al!o
pree*iste en ,l desde su nacimiento, al!o 'ue tu"iera 'ue hacer aflorar el proceso educati"o%
Dado 'ue, de acuerdo con Durkheim, no e*iste al!o a lo 'ue se pueda denominar naturale/a
humana, la pr$ctica educati"a no se limita a desarrollar una pree*istente naturale/a del
hom+re, sino 'ue lo crea%
En tercer y (ltimo lu!ar Durkheim se6ala 'ue para el pensamiento idealista la funcin del
maestro consistir#a tan solo en ense6ar, o+"iando la e"idencia de la asimetr#a caracter#stica
de toda clase de relaciones peda!!icas o educati"as7 se trata de unas relaciones de
dominacin ideol!ica% Incluso lle!a a plantear el paralelismo entre educacin e hipnosis%
El lu!ar de la educacin y de la escuela es el lu!ar del poder% -as relaciones educati"as o
peda!!icas no son relaciones de comunicacin% -a funcin del maestro ir#a m$s all$ de la
funcin de ense6ar%
El sistema educati"o, lle!a a decir, es un instrumento de dominacin de las almas% -a
escuela es una institucin de poder% -a funcin de la escuela es la imposicin de la
le!itimidad de una determinada cultura o forma de "ida%
El mundo de la educacin cumple los dos re'uisitos +$sicos para 'ue pueda constituirse en
o+2eto de una ciencia% En primer lu!ar est$ constituido por un con2unto de pr$cticas, de
maneras de proceder, de costum+res, 'ue son realidades todas ellas e*teriores e
independientes de la "oluntad indi"idual% El se!undo re'uisito es la homo!eneidad de estas
pr$cticas, las cuales, en el caso de la educacin, consisten en la accin e2ercida por la
!eneracin adulta so+re la 2o"en%
1ara Durkheim los hechos sociales de+en ser considerados como cosas naturales% Esto
si!nifica 'ue cuando tratamos de comprender una parte de la sociedad, como es la
educacin, en primer lu!ar de+emos suministrar una definicin del fenmeno 'ue se "a a
estudiar% Una "e/ hecho esto podemos +uscar una e*plicacin del hecho social 'ue sea
causal y funcional% Cuando se refiere a una e*plicacin causal insiste en 'ue se de+e
rehusar cual'uier e*plicacin +asada en los propsitos, intenciones y acciones de los
indi"iduos o de !rupos identifica+les8 m$s +ien hay 'ue +uscarla en t,rminos de fuer/as
sociales impersonales% 1or e2emplo, para entender el sistema educati"o espa6ol, la
e*plicacin de+er#a efectuarse al ni"el de la relacin de la educacin con la econom#a, el
sistema pol#tico, el sistema de clases y las corrientes de opinin de la sociedad% En se!undo
lu!ar, una e*plicacin funcional de+e determinar el modo en 'ue el fenmeno anali/ado
sir"e a la sociedad en lu!ar de a los indi"iduos, a las necesidades !enerales del or!anismo%
Esencialmente si!nifica 'ue el socilo!o de+e considerar 'u, papel desempe6a cual'uier
fenmeno social en el mantenimiento del orden y de la esta+ilidad social% En el li+ro
Educacin y sociolo!#a encontramos la t#pica e*plicacin funcional de Durkheim% .'u# se
define a la educacin como la influencia de las !eneraciones adultas so+re a'uellos aun no
preparados para la "ida% -a primera funcin de la educacin no es el desarrollo de las
ha+ilidades y potencialidades de cada indi"iduo, sino 'ue
consiste en el desarrollo de a'uellas capacidades y ha+ilidades 'ue precisa la sociedad%
0odas las sociedades tienen necesidad de una cierta especiali/acin% Una de las funciones
de la educacin es preparar a la !ente para el medio particular al 'ue est$n destinados% &o
o+stante, todas las formas de educacin contienen un n(cleo com(n 'ue reci+en todos los
ni6os 3educacin +$sica5% 0oda sociedad precisa una similitud +$sica de pensamiento,
"alores y normas entre sus miem+ros para perse"erar en la e*istencia%
1ara este autor, los hom+res lle"an a ca+o ciertas funciones sociales, tales como ser padre,
ser ciudadano, 'ue no han sido ideadas por ellos como indi"iduos sino 'ue las han reci+ido
o aprendido por medio de la educacin% Esos modos de o+rar, as# como las maneras de
pensar o de sentir de las personas e*isten fuera de las conciencias indi"iduales y est$n
dotados de un poder e*terior imperati"o y coerciti"o en "irtud del cual se imponen% Estos
hechos entran dentro del dominio espec#fico del poder social%
-os hechos sociales son e*ternos al indi"iduo en dos sentidos7 todo indi"iduo nace inmerso
en una sociedad 'ue ya est$ en marcha, 'ue ya tiene una estructura pre"ia 'ue condiciona la
personalidad de cada uno de sus miem+ros%
Cada indi"iduo es solo un elemento dentro de la totalidad de relaciones 'ue constituyen la
sociedad% Estas relaciones se componen de la interaccin entre indi"iduos%
1ara Durkheim, nin!(n an$lisis 'ue empiece por el indi"iduo puede lo!rar una
comprensin de las propiedades de los fenmenos sociales%
En toda sociedad e*iste una di"isin del tra+a2o social 'ue ad2udica funciones 'ue de+en
ser cumplidas% -as funciones 'ue se cumplen en la sociedad tales como ser padres,
ciudadanos aparecen como pre"ias e impuestas a los indi"iduos% Se transmiten por medio
de la educacin y no son, por lo tanto creadas por el indi"iduo%
Hay modos de o+rar, de pensar y de sentir 'ue e*isten fuera de las conciencias indi"iduales
y est$n dotados de un poder imperati"o y coerciti"o en "irtud del cual se imponen% Estos
modos son espec#ficamente sociales y e*isten cuando hay una or!ani/acin social definida%
Durkheim, se opone a las e*plicaciones indi"idualistas% Sostiene, enfati/ando el papel
determinante de lo social por so+re lo indi"idual7 los hom+res 93%%%5 somos "#ctimas de la
ilusin de ha+er creado al!o 'ue nos ha sido impuesto:%
-a coaccin da nacimiento poco a poco a nuestras costum+res% En el transcurso de la "ida,
se de2a de sentir esa coaccin y sentimos como propias las conductas aprendidas%
-a educacin tiene por o+2eto la construccin del ser social7 esta+lecer las conductas
desea+les, las consideradas normales, 'ue constituyen los hechos sociales prescriptos como
tales por el consenso social%