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Sentencia C-1075/02

DEMANDA DE INCONSTITUCIONALIDAD-Razones por las cuales


textos constitucionales se estiman violados
DEMANDA DE INCONSTITUCIONALIDAD-Requisitos del
concepto de violacin
TERCERO CIVILMENTE RESPONSABLE EN PROCESO
PENAL-Contexto legal
TERCERO CIVILMENTE RESPONSABLE EN PROCESO
PENAL-Vinculacin una vez constituida la parte civil
TERCERO CIVILMENTE RESPONSABLE RESPECTO A
ACCION CIVIL EN PROCESO PENAL-Vinculacin
TERCERO CIVILMENTE RESPONSABLE EN PROCESO
PENAL-Caractersticas de esta figura
TERCERO CIVILMENTE RESPONSABLE EN PROCESO
PENAL-Garantas procesales
COSA JU!ADA MATERIAL-Elementos
De conformidad con la disposicin constitucional citada, para determinar si
se esta en presencia del fenmeno de la cosa juzgada material, en sentido
estricto, es preciso examinar cuatro elementos: 1. Que un acto jurdico haya
sido previamente declarado inexeui!le. ". Que la disposicin demandada se
refiera al mismo sentido normativo excluido del ordenamiento jurdico, esto
es, ue lo reproduzca ya ue el contenido material del texto demandado es
igual a auel ue fue declarado inexeui!le. Dicha identidad se aprecia
teniendo en cuenta tanto la redaccin de los artculos como el contexto dentro
del cual se u!ica la disposicin demandada, de tal forma ue si la redaccin
es diversa pero el contenido normativo es el mismo a la luz del contexto, se
entiende ue ha ha!ido una reproduccin, y, por el contrario, si la redaccin
es igual pero del contexto se deduce un significado normativo distinto, se
entiende ue no se realiz una reproduccin. #. Que el texto de referencia
anteriormente juzgado con el cual se compara la $reproduccin% haya sido
declarado inconstitucional por $razones de fondo%,

lo cual significa ue la
ratio decidendi de la inexeui!ilidad no de!e ha!er reposado en un vicio de
forma. &. Que su!sistan las disposiciones constitucionales ue sirvieron de
fundamento a las razones de fondo en el juicio previo de la 'orte en el cual se
declar la inexeui!ilidad. 'uando estos cuatro elementos se presentan, se
est( ante el fenmeno de la cosa juzgada constitucional material y, en
consecuencia, la norma reproducida, tam!i)n de!e ser declarada inexeui!le
por la violacin del mandato dispuesto en el artculo "&# de la 'onstitucin
*oltica, pues )ste limita la competencia del legislador para expedir la norma
ya declarada contraria a la 'arta +undamental.
COSA JU!ADA MATERIAL EN SENTIDO LATO COMO PRECEDENTE
CONSTITUCIONAL-Opciones respecto de vinculacin
,l existir un fallo previo de exeui!ilidad so!re la misma materia de ue
trata la presente demanda, nos encontramos ante una cosa juzgada
material en sentido lato, lo cual euivale a un precedente respecto del
cual la 'orte tiene diversas opciones. -a primera es seguirlo en virtud
del valor de la preservacin de la consistencia judicial, de la seguridad
jurdica, del principio de igualdad, del principio de la confianza legtima
y de otros valores, principios o derechos protegidos por la 'onstitucin
y ampliamente desarrollados por la jurisprudencia de esta 'orte.
.am!i)n puede la 'orte llegar a la misma conclusin de su fallo
anterior pero por razones adicionales o diversas. /tra alternativa es
apartarse del precedente, esgrimiendo razones poderosas para ello ue
respondan a los criterios ue tam!i)n ha se0alado la 'orte en su
jurisprudencia, para evitar la petrificacin del derecho y la continuidad
de eventuales errores.
TERCERO CIVILMENTE RESPONSABLE EN PROCESO
PENAL-Procedimiento de vinculacin
TERCERO CIVILMENTE RESPONSABLE EN PROCESO
PENAL-Requisitos de la demanda contestacin
TERCERO CIVILMENTE RESPONSABLE EN PROCESO
PENAL-!undamento legal que extiende responsa"ilidad
PARTE CIVIL EN PROCESO PENAL RESPECTO A TERCERO
CIVILMENTE RESPONSABLE-!undamento legal que extiende
responsa"ilidad
PARTE CIVIL EN PROCESO PENAL RESPECTO A TERCERO
CIVILMENTE RESPONSABLE-#emanda contestacin de la
demanda
PARTE CIVIL EN PROCESO PENAL RESPECTO A TERCERO
CIVILMENTE RESPONSABLE-$olicitud de prue"as para
vinculacin
TERCERO CIVILMENTE RESPONSABLE RESPECTO A PARTE
CIVIL EN PROCESO PENAL-Garanta de derec%os de defensa
de"ido proceso
PROCESO PENAL-Proteccin de derec%os de su&etos procesales
LIBERTAD DE CON"I!URACION LE!ISLATIVA EN
PROCEDIMIENTO JUDICIAL-'lcance
LIBERTAD DE CON"I!URACION LE!ISLATIVA EN
DEREC#OS DEL TERCERO CIVILMENTE RESPONSABLE-
Garanta lmites
Referencia( expediente #-)*+,
'ctor( Pedro 'le&o Ca-n Ramrez
#emanda de inconstitucionalidad contra
los artculos ./0 1*0 2)* 2)2 de la 3e
.** de 4***
5agistrado Ponente(
#r6 5'78E3 9O$: CEPE#' E$P;7O$'
<ogot=0 #6C60 cuatro >)? de diciem"re de dos mil dos >4**4?6
3a $ala Plena de la Corte Constitucional0 en cumplimiento de sus atri"uciones
constitucionales de los requisitos de tr=mite esta"lecidos en el #ecreto 4*.1
de 2//20 %a proferido la siguiente
SENTENCIA
ANTECEDENTES
En e&ercicio de la accin p@"lica de inconstitucionalidad el ciudadano Pedro 'le&o Ca-n
demanda los artculos ./0 1*0 2)* 2)2 del Cdigo de Procedimiento Penal >3e .** de
4***?6
Cumplidos los tr=mites constitucionales legales propios de los procesos
de constitucionalidad0 la Corte Constitucional procede a decidir acerca de
la demanda en referencia6
NORMAS DEMANDADAS
El texto de las disposiciones demandadas es el siguiente(
Le$ %00 &e 2000
>9ulio 4)?
Por la cual se expide el Cdigo de Procedimiento Penal
>666?
A't(c)*+ %,- Demanda. 3a vinculacin del tercero civilmente
responsa"le podr= solicitarse con la demanda de constitucin de parte
civil o posteriormente0 antes de que se profiera la providencia que ordena
el cierre de la investigacin0 en escrito separado0 el que de"er= contener
los mismos requisitos de la demanda de parte civil6 3a demanda se
notificar= personalmente a quien se diri&a desde el momento de su
admisin se adquiere la calidad de su&eto procesal6 En tal virtud0 de"er=
dar contestacin a la demanda podr= solicitar controvertir prue"as
relativas a su responsa"ilidad6
A't(c)*+ 70- 'ontestacin de la demanda6 3a contestacin de la
demanda de"er= %acerse dentro de los diez das siguientes a la
notificacin6 En el escrito de contestacin0 el tercero de"er= indicar
cu=les son los medios pro"atorios que pretende %acer valer para oponerse
a las pretensiones relativas a su responsa"ilidad6 Este escrito se pondr= en
conocimiento de los sindicados de la parte civil6
A't(c)*+ 1.0- Definicin. Es quien sin ser autor o partcipe de la
comisin de la conducta puni"le tenga la o"ligacin de indemnizar los
per&uicios6
A't(c)*+ 1.1- +acultades6 Aiene los mismos derec%os facultades de
cualquier su&eto procesal6 7o podr= ser condenado en per&uicios cuando
no se %aa notificado de"idamente ni se le %aa permitido controvertir
las prue"as en su contra6
LA DEMANDA
El demandante solicita a la Corte declarar la inconstitucionalidad de los
artculos ./0 1*0 2)* 2)2 de la 3e .** de 4***0 que definen quiBn es
el tercero civilmente responsa"le0 sus facultades dentro del proceso
penal0 su vinculacin la forma como de"e %acerse la contestacin de la
demanda0 por considerar que tales disposiciones resultan violatorias de
los artculos 20 40 C02C0 4/0 ,+0 22C0 44+ 44/ de la Carta6 ' &uicio del
actor0 tales normas desconocen los derec%os al de"ido proceso0 a la
defensa0 a acceder a la &usticia0 a la presuncin de inocencia a la
igualdad0 del tercero civilmente responsa"le por las siguientes razones6
En primer lugar0 se-ala el actor que las disposiciones demandadas no
armonizan con la definicin que trae el artculo /. del Cdigo Penal0 3e
,// de 4***0 so"re responsa"ilidad6 Resalta que mientras que el artculo
/. dispone que Dlos da-os causados con la infraccin de"en ser
reparados por los penalmente responsa"les0 en forma solidaria0 por los
que0 conforme a la le sustancial0 est=n o"ligados a responderE0 las
disposiciones cuestionadas remiten a las normas del rBgimen civil0 por lo
que permiten que se vincule como tercero civilmente responsa"le al
proceso penal a una persona sin que se demuestre un nexo causal como
fundamento de su o"ligacin de reparar6 En efecto0 para el accionante0
como tercero civilmente responsa"le puede ser vinculado quien Dse
encuentre incurso en cualquiera de las clases de responsa"ilidad que la
le sustancial enuncia0 pues la norma demandada Fartculo 2)* de la 3e
.** de 4***G no exige0 siquiera0 prue"a sumaria de la responsa"ilidad
demandada0 del nexo causal ni de elemento alguno de aquella figura6E
Por esta razn0 asevera que los artculos ./ 2)* de la 3e .** de 4***
son violatorios del principio de presuncin de inocencia consagrado en el
inciso ) del artculo 4/ de la Carta en el inciso 2 del artculo HHV; de
la #eclaracin 'mericana de los #erec%os #e"eres del Iom"re6
En segundo lugar0 sostiene el demandante que Dla naturaleza finalidad
del proceso penal no permite demanda de reconvencin0 llamamiento en
garanta0 denuncia del pleito0 nulidades0 incidentes dem=s figuras
propias del derec%o de defensa del de"ido proceso0 propios de la accin
indemnizatoria ante la &urisdiccin civilE que esta"lece tBrminos m=s
amplios armnicos para la defensa0 por lo cual0 el tercero civilmente
responsa"le Dno puede actuar ni e&ercer su derec%o de defensa en
condiciones de igualdad0 respecto de los dem=s su&etos procesales en el
mismo proceso penal0 ni respecto de quien es demandado ante la
&urisdiccin civil6E Por ello0 afirma0 se viola el artculo 2C de la Carta6
En tercer lugar0 alega el demandante0 que la naturaleza del proceso penal
el papel que de"e adoptar el &uez penal durante el mismo0 viola los
derec%os al de"ido proceso de defensa del tercero civilmente
responsa"le0 pues excepciones defensas propias del proceso civil Jtales
como la demanda de reconvencin0 el llamamiento en garanta otrasJ
esta"lecidas para garantizar tales derec%os a quienes son vinculados a un
proceso de responsa"ilidad civil extracontractual0 son incompati"les con
el proceso penal 0 por lo tanto0 no podr=n ser empleadas por el tercero
civilmente responsa"le para su defensa en el evento de que sea vinculado
al proceso penal6
En cuarto lugar0 asegura el actor que dado que el artculo ./ demandado
esta"lece el procedimiento para la vinculacin del tercero civilmente
responsa"le sin precisar el momento procesal en que de"e ser aceptada o
rec%azada la demanda0 permite que Bste Dsea vinculado al proceso penal
en virtud de la peticin o demanda de parte civil J su consiguiente
aceptacin-0 o posteriormente0 al ar"itrio0 interpretacin o circunstancia
similar >666?0 en total discriminacin desventa&a respeto de los dem=s
su&etos procesalesE0 por cuanto su vinculacin puede ocurrir Da@n
despuBs de agotado el perodo pro"atorio que la le esta"lece dentro de
la etapa de sumarioE 0 por ello0 no tiene los mismos derec%os que los
dem=s su&etos procesales0 violando as los artculo 2C 4/
constitucionales los artculos ; V;; de la #eclaracin 'mericana de
los #erec%os #e"eres del Iom"re6
INTERVENCI/N DEL "ISCAL !ENERAL DE LA NACI/N 0E1
Gustavo 5orales 5arn0 actuando en su calidad de !iscal General de la
7acin >E?0 solicita a la Corte declarar la constitucionalidad de las normas
demandadas por las siguientes razones6
Respecto del artculo 2)2 de la 3e .** de 4***0 solicita el !iscal a la Corte
que se est= a lo resuelto en la sentencia C-,)2 de 2//40 5P( !a"io 5orn
#az0 por cuanto la Corte Constitucional se pronunci so"re la exequi"ilidad
del artculo 2,, del #ecreto 41** de 2//20 norma que esta"leca las facultades
del tercero civilmente responsa"le dentro del proceso penal0 cuo contenido
normativo es similar al del artculo 2)20 frente a cargos an=logos a los
presentados por el actor en la presente demanda0 por lo cual se presenta el
fenmeno de la cosa &uzgada material6
En cuanto a los cargos de incompati"ilidad de la naturaleza del tercero
civilmente responsa"le con el proceso penal0 el !iscal pro%&a las
consideraciones expresadas por la Corte Constitucional en la sentencia C-,)2
de 2//40 en el sentido de se-alar que Ddada la ntima correlacin que suele
existir entre el da-o p@"lico el privado generados por el delito0 al legislador
le est= permitido refundir aquellas competencias asignarlas al funcionario
penal que puede calificar la conducta civil de quien no %a participado en el
%ec%o como autor0 coautor o cmplice0 pero de"e responder de conformidad
con la le sustancial de los per&uicios derivados de la conducta puni"le descrita
por la normatividad penal6 'l ser regulada de esta manera la institucin de la
&urisdiccin penal de sus competencias en el =m"ito de la definicin de la
responsa"ilidad punitiva civil derivada del %ec%o puni"le0 tanto en ca"eza del
autor o autores de las personas llamadas a responder por el %ec%o puni"le de
otro0 no se que"ranta ninguna de las disposiciones que %acen parte del
ordenamiento constitucional ni se desvirt@a la naturaleza del proceso penal0
cuo o"&eto es precisamente la administracin de la &usticia6E
$e-ala tam"iBn el !iscal que no le asiste la razn al demandante al afirmar que el proceso
penal en el cual se determina la responsa"ilidad patrimonial del tercero civilmente
responsa"le sea m=s desventa&oso que el tr=mite seguido en el procedimiento civil para esos
mismos efectos6 En primer lugar0 porque dic%a regulacin est= dentro del margen de
configuracin que tiene el legislador para dise-ar los procedimientos acciones6 En
segundo lugar0 porque el ordenamiento penal le otorga suficientes garantas al tercero
civilmente responsa"le para defender sus intereses0 pues0 tal como lo esta"lece el artculo
2)2 de la 3e .** de 4***0 el tercero civilmente responsa"le no podr= ser condenado si no
tuvo posi"ilidad de oponerse efectivamente a las pretensiones de la parte civil6
En cuanto a la oportunidad procesal para vincular al tercero civilmente responsa"le0 el
!iscal solicita a la Corte que se in%i"a pronunciarse de fondo0 puesto que en su opinin0 el
demandante se limita a %acer cuestionamientos de conveniencia que no pueden ser
analizados constitucionalmente6 $e-ala0 sin em"argo0 que si la Corte decide pronunciarse
de fondo0 las disposiciones cuestionadas de"en ser declaradas exequi"les pues el propio
ordenamiento penal esta"lece el remedio para su"sanar si el tercero civilmente responsa"le
es vinculado por fuera de las oportunidades procesales previstas para ello0 a travBs de la
figura de la nulidad6
CONCEPTO DEL PROCURADOR !ENERAL DE LA NACION
El Procurador General de la 7acin solicita a la Corte Constitucional que
declare que los artculos ./0 1*0 2)* 2)2 de la 3e .** de 4***0 que regulan
la figura del tercero civilmente responsa"le0 sean declarados exequi"les por
cuanto dic%as disposiciones no vulneran sus derec%os al de"ido proceso0 a la
igualdad a la defensa por las siguientes razones6
Recuerda la Vista !iscal que la responsa"ilidad civil derivada de la comisin
de una conducta puni"le que %a causado un da-o0 tiene su fundamento en la
responsa"ilidad extracontractual prevista en el Cdigo Civil0 Atulo HHH;V
del 3i"ro Cuarto0 especialmente los artculos 4C)2 a 4C))0 4C)1 a 4C)/0 4C,40
4C,1 4C,+ tiene Dpor o"&eto el resarcimiento de los da-os per&uicios
individuales colectivos causados por dic%o comportamiento0 por personas
respecto de las cuales exista cierto tipo de o"ligacin de vigilancia0 control0
seguridad o representacin0 frente a quienes directamente cometieron la
conducta delictual0 v6gr6 el padre frente al %i&oK el empleador frente al
empleado0 etc6E
$eg@n el representante del 5inisterio P@"lico0 el artculo 2)2 coincide
plenamente con el artculo 2,, del anterior Cdigo de Procedimiento Penal0
cua constitucionalidad fue declarada por la sentencia C-,)2 de 2//40 en la
que fueron analizados los mismos cargos que a%ora esgrime el actor0 por lo
cual se configura el fenmeno de la cosa &uzgada material 0 en consecuencia0
solicita a la Corte0 estarse a lo resuelto en la mencionada sentencia6
En relacin con el momento para la vinculacin del tercero civilmente responsa"le0
regulado por el artculo ./ de la 3e .** de 4***0 sostiene el Procurador que el legislador
en e&ercicio de su li"ertad para esta"lecer procedimientos esta"a facultado para definir la
oportunidad para dic%a vinculacin6 Por ello0 afirma0 no resulta contrario a la Carta que
%aa definido que Bste es cuando se constitua la parte civil 0 en cualquier caso0 antes de
que se profiera la providencia que ordena el cierre de la investigacin6 Para el Procurador0
Den nada se opone al e&ercicio de los derec%os al de"ido proceso defensa0 pues
precisamente esas instancias le permitir=n al tercero desplegar sus derec%os >666?0 a que los
su&etos procesales podr=n solicitar controvertir prue"as0 impugnar las providencias que
sean recurri"les e&ercer los dem=s derec%os en aras de demostrar la existencia de la
conducta puni"leK la responsa"ilidad0 los per&uicios su cuantificacin0 para "uscar en
@ltimas su resarcimiento integralE6
Por otra parte0 luego de recordar lo previsto en los artculos ,1 ,/ de la 3e .** de 4***0
recuerda que dado que la vinculacin del tercero civilmente responsa"le depende de la
constitucin de parte civil dentro del proceso penal0 cuando Dse esta"lece la ausencia de
responsa"ilidad del sindicado o la inexistencia de la conducta puni"le0 no es procedente la
iniciacin o continuacin de la accin civil0 en aras de proteger las garantas
constitucionales del de"ido proceso del derec%o de defensa que le asiste a aquBl6E
;gualmente0 Dcuando no se %u"iere constituido parte civil se condene al procesado0 la
responsa"ilidad del tercero civilmente responsa"le no podr= ser discutida en el proceso
civil0 >666?0 pues una vez esta"lecida Bsta en el proceso penal0 el &uez civil no podr= discutir
esa declaracin0 pues ello sera desconocer la decisin &udicial previa0 que como a %a"r=
%ec%o tr=nsito a cosa &uzgada0 por ende el &uez civil slo puede tasar los per&uicios "ien
frente al declarado penalmente responsa"le o los terceros civilmente responsa"les6E
En cuanto a los cargos de violacin al de"ido proceso se-ala el representante del 5inisterio
P@"lico0 que el artculo ./ demandado no lo desconoce0 pues exige Dque la citacin a los
terceros civilmente responsa"les se %aga en escrito separado el que de"er= contener los
mismos requisitos de la demanda civil >666?6 #e manera que la parte a quien se quiera
vincular como tercero civilmente responsa"le tendr= oportunidad de conocer controvertir
las pretensiones de la parte que "usca la indemnizacin de los per&uicios causados con la
comisin de la conducta puni"leE6 ;gualmente0 la disposicin cuestionada exige que la
notificacin de la demanda de constitucin de parte civil se %aga personalmente6
Para el Procurador0 Des evidente que por la forma como fue estructurada la intervencin de
terceros civilmente responsa"les dentro del proceso penal regulada en las normas
impugnadas0 dic%a intervencin no desconoce el derec%o fundamental del de"ido proceso0
ni el de defensa como los derec%os conexos a ellos0 %a"ida cuenta a que de una parte0 dic%a
accin puede ser e&ercida ante la &urisdiccin civil o penal en uno otro evento0 se
garantizan dic%os derec%osK de otra parte0 se esta"lece un mecanismo idneo para su
citacin se le da oportunidad de conocer el contenido de la demanda0 contestarla0 solicitar
aportar prue"as0 interponer recursos0 solicitar nulidades0 etc60 como su&etos procesales que
son como tal tienen los mismos derec%os facultades de Bstos0 es decir0 de la parte civil0
del sindicado0 etc60 podr=n intervenir en el proceso >artculo 2)2 Cdigo Procedimiento
Penal?0 con la @nica exclusiva finalidad de Doponerse a las pretensiones relativas a su
responsa"ilidadE >artculo 1* Cdigo de Procedimiento Penal?6E
En cuanto al cargo de violacin del derec%o a la igualdad0 resalta la Vista !iscal que Dla
accin civil 0 por ende0 los terceros civilmente responsa"les en sus actuaciones se
someter=n a las normas previstas en los Cdigos de Procedimiento Penal Civil0 lo mismo
que al Cdigo Civil0 de conformidad con lo previsto en el artculo ,) del Estatuto de
Procedimiento Penal6 #e manera que en este aspecto no son de reci"o los argumentos del
accionante0 por cuanto no %a trasgresin del artculo 2C constitucional0 al no esta"lecerse
discriminacin entre los procesos las &urisdicciones civil penal0 adem=s0 en este aspecto
am"as acciones "ien sea que se promuevan en una u otra &urisdiccin %an de "uscar el
resarcimiento de los da-os per&uicios causados con la comisin de la conducta0 esto es0
ser= una accin patrimonial0 que pueden estructurarse en forma diferente seg@n la
naturaleza de la &urisdiccin0 pero siempre respetando los derec%os fundamentales de los
su&etos que de"en responder6 7o es posi"le deducir una violacin del derec%o a la igualdad
porque los estatutos penal civil regulan en forma diversa el procedimiento a seguir para
deducir responsa"ilidad o tasar los per&uicios0 dado que por la naturaleza de estas dos
&urisdicciones0 ellas no de"an ser coincidentes6 En estos casos0 el legislador est= en plena
li"ertad de estructurar estos procesos0 garantizando en uno otro caso0 el respeto de los
derec%os fundamentales de los involucrados6E
'severa tam"iBn el Procurador que las normas demandadas tampoco desconocen el
principio del &uez natural0 Den razn de que el artculo ), del Cdigo de Procedimiento
Penal da la opcin a las personas naturales o &urdicas per&udicada para que inicien la
accin civil ante la &urisdiccin civil o dentro del proceso penal6 En uno u otro caso es
evidente que se conoce con certeza cu=l es el &uez competente sus atri"uciones6E
En relacin con los cargos por trasgresin de los derec%os fundamentales del
tercero civilmente responsa"le0 se-ala el representante del 5inisterio P@"lico
que Del artculo 12 del Cdigo de Procedimiento Penal esta"lece que dentro
del proceso penal0 en e&ercicio de la accin civil con la intervencin de otros
terceros Jcivilmente responsa"les- podr= proponerse la denuncia del pleito
el llamamiento en garanta la integracin del litis consorcio6 's las cosas0
tenemos que tampoco son admisi"les los argumentos del demandante so"re
trasgresin de los derec%os fundamentales de este su&eto procesal0 pues as se
le permite %acer uso de estos mecanismos para un adecuado e&ercicio de su
derec%o a la defensa contradiccin6E
En virtud de lo que esta"lece el artculo 4,*0 numeral 2 de la Constitucin0 que le asigna al
!iscal la funcin de asegurar la comparecencia de los presuntos infractores de la le penal0
adoptando las medidas de aseguramiento 0 adem=s0 tomar las medidas necesarias para
%acer efectivos el resta"lecimiento del derec%o la indemnizacin de los per&uicios
ocasionados por el delito0 afirma el Procurador que es Dindispensa"le que el funcionario
competente para conocer de la demanda que vincule al tercero civilmente responsa"le0
garantice sus derec%os en igualdad de condiciones de las otras partes procesales
intervinientes en el proceso >artculo 2C de la Carta?0 situacin que representa un
mecanismo adicional para ellos0 en salvaguarda de sus derec%os6E
CONSIDERACIONES 2 "UNDAMENTOS
C+34etencia
#e conformidad con lo dispuesto en el artculo 4)20 numeral ) de la
Constitucin Poltica0 la Corte es competente para conocer de la presente
demanda6
N+ e5i6te ine4tit)& &e *a &e3an&a 4+' e''+'e6 en *a 7+'3)*aci8n &e *+6
ca'9+6
8no de los intervinientes solicita a la Corte que se declare in%i"ida en
relacin con los cargos presentados por el actor en contra de la
oportunidad procesal las condiciones para la vinculacin del tercero
civilmente responsa"le6 Por lo cual0 antes de proceder al examen de
fondo0 de"e la Corte esta"lecer si0 en efecto0 se configura la %iptesis de
inepta demanda0 la cual0 de constatarse0 llevara a un fallo in%i"itorio6
#entro de los requisitos mnimos para considerar que una demanda cumple con la
exigencia legal de presentar las razones por las cuales los textos normativos demandados
violan la Constitucin >artculo 4 numeral C del #ecreto 4*.1 de 4***?0 la Corte %a
precisado los siguientes(
D3a efectividad del derec%o poltico depende0 como lo %a dic%o esta
Corporacin0 de que las razones presentadas por el actor sean claras,
ciertas0 especficas0 pertinentes suficientes
1
6 #e lo contrario0 la Corte
terminar= in%i"iBndose0 circunstancia que frustra Dla expectativa
legtima de los demandantes de reci"ir un pronunciamiento de fondo por
parte de la Corte Constitucional6E
4
Para el !iscal General de la 7acin0 los argumentos presentados por el
actor en relacin con la vinculacin del tercero civilmente responsa"le al
proceso penal0 se limitan a %acer un an=lisis de conveniencia6 3a Corte
no comparte la posicin del representante de la !iscala0 pues el
accionante %ace dos cuestionamientos en relacin con este punto que son
suscepti"les de an=lisis en sede constitucional6
En primer lugar0 el demandante acusa los artculos ./ 1* del Cdigo de
Procedimiento Penal porque supuestamente vulneran el principio de
presuncin de inocencia0 al permitir que el tercero civilmente sea
vinculado al proceso penal0 sin que se exi&a siquiera prue"a sumaria del
fundamento sustancial que permite dic%a vinculacin6 Este cargo no
contiene ninguna consideracin de conveniencia0 0 adem=s0 resulta
especfico0 claro0 pertinente suficiente0 tiene car=cter constitucional
es suscepti"le de controvertirse en sede &udicial6
En segundo lugar0 el accionante se-ala que la vinculacin del tercero
civilmente responsa"le al proceso penal regulada por los artculos ./0 1*0 2)*
2)2 de la 3e .** de 4***0 vulnera sus derec%os al de"ido proceso a la
defensa0 pues la naturaleza del proceso penal le impide interponer recursos
excepciones propios del proceso civil de responsa"ilidad extracontractual6 Por
esta razn0 afirma que el proceso penal resulta inconveniente para el tercero
civilmente responsa"le6 $i "ien en este punto el accionante expone una razn
de conveniencia0 tam"iBn presenta argumentos para &ustificar por quB
considera que el proceso penal es menos garantista de los derec%os del tercero
civilmente responsa"le que el proceso civil 0 por lo tanto0 se vulnerara el
principio de igualdad6 Estos argumentos tam"iBn resultan especficos0 claro0
pertinentes suficientes0 tienen car=cter constitucional son suscepti"les de
controvertirse en sede &udicial6
Por lo tanto0 encuentra la Corte que la demanda re@ne los requisitos
indispensa"les para pronunciarse so"re la constitucionalidad de las
normas acusadas0 0 en consecuencia0 procede a su estudio6
1 Cfr60 entre varios0 los 'utos de $ala Plena 4)) de 4**2 >5P6 9aime Crdo"a Arivi-o? de 4**2 >56P6
9aime Crdo"a Arivi-o?6 En dic%as oportunidades la Corte0 al resolver el recurso de s@plica presentados
por los actores0 confirm los autos en los que se inadmiti la demanda por no presentar razones
Despecficas0 claras0 pertinentes suficientesE6
2 Corte Constitucional $entencia C-+/+ de 4**2 5P6 5anuel 9osB Cepeda Espinosa6 3a Corte se in%i"i
de conocer la demanda contra algunos apartes de los artculos 2+.0 2/.0 4*+ 42) del #ecreto 2C,, de
2/1* por ineptitud en la demanda6
P'+:*e3a6 ;)'(&ic+6
$eg@n el accionante0 la vinculacin del tercero civilmente responsa"le al
proceso penal no garantiza sus derec%os al de"ido proceso de defensa0
pues las posi"ilidades que tiene el tercero de controvertir las razones de
su responsa"ilidad en el proceso penal0 son menos garantistas que las que
le ofrece el proceso civil ordinario6 Por ello0 tam"iBn viola el principio de
igualdad6 'dem=s0 seg@n el accionante0 la forma el procedimiento para
su vinculacin resultan violatorias de la presuncin de inocencia que
ampara al tercero civilmente responsa"le0 pues no se exige siquiera
prue"a sumaria de la razn que &ustifica que el Bste0 persona a&ena a la
conducta puni"le que ocasiona el da-o a la vctima0 estB o"ligado a
reparar6 Para determinar si los artculos del Cdigo de Procedimiento
Penal demandados resultan conformes a la Carta0 pasa la Corte a resolver
los siguientes pro"lemas &urdicos(
L MResulta violatorio de los derec%os al de"ido proceso0 al e&ercicio del
derec%o de defensa el principio de igualdad del tercero civilmente
responsa"le0 que se le vincule al proceso penal0 dado que Bste proceso0 a
&uicio del autor0 restringe sus posi"ilidades de defensaN
L MEs contrario al principio de la presuncin de inocencia0 que se pueda
vincular al tercero civilmente responsa"le al proceso penal0 sin exigir
prue"a sumaria del nexo causal con el da-o por el cual est= o"ligado a
responderN
Con el fin de resolver estos pro"lemas0 la Corte0 en primer lugar0 descri"ir= el
contexto normativo de la figura del tercero civilmente responsa"le en el
proceso penal0 para precisar las caractersticas de esta figura0 as como los
derec%os garantas que el legislador le %a otorgado6 En segundo lugar0
examinar= la Corte si se presenta el fenmeno de la cosa &uzgada material
respecto de los artculos 2)* 2)2 de la 3e .** de 4***0 como lo afirma el
Procurador General de la 7acin6 En tercer lugar0 examinar= las condiciones
que esta"lece la 3e .** de 4*** para la vinculacin del tercero civilmente
responsa"le al proceso penal0 as como el e&ercicio de sus derec%os de defensa
al de"ido proceso0 para determinar si son o no contrarias a la Carta6 En
cuarto lugar0 analizar= si el tratamiento del tercero civilmente responsa"le
dentro del proceso penal viola el derec%o a la igualdad6
E* c+nte5t+ *e9a* &e *a 7i9)'a &e* te'ce'+ ci<i*3ente 'e64+n6a:*e en *a Le$
%00 &e 2000
3as disposiciones demandadas se u"ican en el Captulo V0 del 3i"ro ; del
Cdigo de Procedimiento Penal0 en el Captulo V;; del Atulo ;;; so"re
su&etos procesales6 #e conformidad con el artculo ./ de la 3e .** de 4***0
es tercero civilmente responsa"le Dquien sin ser autor o partcipe de la
comisin de la conducta puni"le tiene la o"ligacin de indemnizar los
per&uicios0 de conformidad con lo que en la materia esta"lecen las normas
civiles6E 3a razn de ser de su vinculacin al proceso penal surge de las reglas
de responsa"ilidad civil derivada de la comisin de una conducta puni"le
reguladas por el Cdigo Civil6
En efecto0 las normas penales remiten expresamente a las disposiciones
civiles so"re responsa"ilidad extracontractual previstas en el Cdigo
Civil0 Atulo HHH;V del 3i"ro Cuarto0 especialmente los artculos 4C)2
a 4C))0 4C)1 a 4C)/0 4C,40 4C,1 4C,+6 #ic%a responsa"ilidad tiene por
o"&eto el resarcimiento de los da-os per&uicios individuales
colectivos causados por la conducta puni"le0 por personas respecto de las
cuales la le civil esta"lece una o"ligacin de vigilancia0 de supervisin0
de cuidado0 o de la relacin de su"ordinacin0 como ocurre0 por e&emplo0
con la responsa"ilidad del padre en relacin con los actos del %i&oK del
empleador en relacin con los actos de su empleado0 etc6 Estas personas0
pueden ser llamadas a responder por los %ec%os de un tercero0 a sea
dentro del proceso civil de responsa"ilidad extracontractual0 o0 en el
proceso penal0 cuando se trata de da-os causados por una conducta
puni"le6 #e conformidad con lo que esta"lece el artculo /. del Cdigo
Penal0
C
est=n o"ligados a indemnizar quienes de conformidad con la le
civil sean solidariamente responsa"les con el autor o partcipe de un
%ec%o puni"le6
3a figura del tercero civilmente responsa"le guarda estrec%a relacin con la
accin civil dentro del proceso penal0 regulada en el Captulo ;;; del Cdigo
Penal0 artculo ,. ,10 as como en los artculos artculo ), a ,, del Captulo
;;0 del 3i"ro ;0 Atulo ;;0 el Captulo V0 del Aitulo ;;; del mencionado Cdigo
en los artculos /) a 2** de la 3e ,// de 4***6 Por ello0 su vinculacin al
proceso penal ocurre una vez se %aa constituido la parte civil dentro del
proceso penal6 #e la misma manera0 si a %a %a"ido un fallo que exonere de
responsa"ilidad penal a la persona por quien responde el tercero civilmente
responsa"le0 no es posi"le iniciar ni proseguir la accin civil 0 por lo tanto0
tampoco podr= ser vinculada al proceso penal como tercero6
)
;gualmente0 la posi"ilidad de que Bste tercero responda civilmente dentro del
proceso penal depende de que la accin penal - por ende la accin civil- no
3 3e ,// de 4***0 'rtculo /.6 /!ligados a indemnizar6 3os da-os causados con la infraccin de"en ser
reparados por los penalmente responsa"les0 en forma solidaria0 por los que0 conforme a la le sustancial0
est=n o"ligados a responder6
4 3e .** de 4***0 'rtculo ,16 1fectos de la cosa juzgada penal a!solutoria. 3a accin civil no podr=
iniciarse ni proseguirse cuando se %aa declarado0 por providencia en firme0 que la conducta causante del
per&uicio no se realiz o que el sindicado no lo cometi o que o"r en estricto cumplimiento de un de"er
legal o en legtima defensa6
%aa prescrito6
,
Aam"iBn es necesario que la accin civil no se %aa
extinguido6
.
El tercero civilmente responsa"le puede ser vinculado al proceso penal desde
el momento mismo de la presentacin de la demanda de parte civil0 o
posteriormente0 antes de que se profiera la providencia que ordena el cierre de
la investigacin0 de conformidad con lo que esta"lece el artculo ./ de la 3e
.** de 4***6 $eg@n esa misma norma0 la demanda contra el tercero civilmente
responsa"le se tramita en cuaderno separado de"e cumplir los mismos
requisitos de la demanda de parte civil6
'dem=s0 es necesario que se le notifique personalmente de la demanda de
parte civil0 a partir de su admisin adquiere la calidad de su&eto procesal6
Como consecuencia de tal calidad0 el tercero civilmente responsa"le Dde"er=
dar contestacin a la demanda podr= solicitar controvertir prue"as relativas
a su responsa"ilidad6E
$eg@n lo que esta"lece el artculo 1* de la 3e .** de 4***0 en el escrito de
contestacin0 Del tercero de"er= indicar cu=les son los medios pro"atorios que
pretende %acer valer para oponerse a las pretensiones relativas a su
responsa"ilidadE0 escrito que Dse pondr= en conocimiento de los sindicados
de la parte civilE0 para que sea controvertido6
' fin de garantizar sus derec%os0 el artculo 2)2 reitera que el tercero civilmente
responsa"le tiene Dlos mismos derec%os facultades de cualquier su&eto procesalE 0 en
consecuencia0 Dno podr= ser condenado en per&uicios cuando no se %aa notificado
de"idamente ni se le %aa permitido controvertir las prue"as en su contra6E ;gualmente0
seg@n lo que esta"lece el artculo 12 de la 3e .** de 4***0 el tercero podr= denunciar el
pleito0 o %acer llamamiento en garanta6
1

Con el fin de garantizar la reparacin de los per&uicios ocasionados a la parte civil0 Bsta
podr= solicitar el em"argo o secuestro de "ienes del tercero civilmente responsa"le0 pero
solo Duna vez e&ecutoriada la resolucin de acusacinE0 seg@n lo dispone el artculo 14 de la
3e .** de 4***6
+
5 3e ,// de 4***0 'rtculo /+6 *rescripcin6 3a accin civil proveniente de la conducta puni"le0 cuando
se e&ercita dentro del proceso penal0 prescri"e0 en relacin con los penalmente responsa"les0 en tiempo
igual al de la prescripcin de la respectiva accin penal6 En los dem=s casos0 se aplicar=n las normas
pertinentes de la legislacin civil6 Cdigo Civil0 'rtculo 4C,+6 3as acciones para la reparacin del da-o
proveniente de delito o culpa que puedan e&ercitarse contra los que sean puni"les por el delito o culpa0
prescri"en dentro de los tBrminos se-alados en el Cdigo Penal para la prescripcin de la pena principal6E
6 3e ,// de 4***0 'rtculo //6 1xtincin de la accin civil6 3a accin civil derivada de la conducta
puni"le se extingue por cualquiera de los modos consagrados en el Cdigo Civil6 3a muerte del
procesado0 el indulto0 la amnista impropia0 0 en general las causales de extincin de la puni"ilidad que
no impliquen disposicin del contenido econmico de la o"ligacin0 no extinguen la accin civil6
7 3e .** de 4***0 'rtculo 126$ #entro del proceso penal0 en e&ercicio de la accin civil0 podr=
proponerse la denuncia del pleito el llamamiento en garanta6E
8 3e .** de 4***0 'rtculo 146 2edidas cautelares. El em"argo secuestro de "ienes del tercero
civilmente se podr= solicitar una vez e&ecutoriada la resolucin de acusacin6 En lo dem=s0 se seguir=n las
normas consagradas en el procedimiento Civil6 3as normas del Cdigo de Procedimiento Civil0 relevantes
son los artculos ,)0 ,, ,.0 so"re denuncia del pleito6 En cuanto a la posi"ilidad de llamamiento en
garanta0 esta"lecida por el artculo ,1 del CPC0 la Corte $uprema de 9usticia0 la $ala de Casacin Penal
%a afirmado0 en relacin con el Cdigo de Procedimiento Penal anterior que el llamamiento en garanta
era improcedente dentro del proceso penal colom"iano6 3a Corte $uprema de 9usticia0 Casacin Penal0 en
sentencia de diciem"re 2/ de 2//+0 5P6 Carlos 'ugusto G=lves 'rgote0 di&o lo siguiente( DPor tanto0
siendo que dentro del proceso penal solamente puede perseguirse el pago de aquellos da-os derivados del
!inalmente0 a la institucin del tercero civilmente responsa"le le son
aplica"les las normas del Cdigo de Procedimiento Civil que no se opongan a
la naturaleza del proceso penal6
/
#el contexto normativo que rige la figura del tercero civilmente responsa"le
dentro del proceso penal0 se conclue lo siguiente(
1. El fundamento que permite que el tercero civilmente responsa"le sea
vinculado al proceso penal surge0 por e&emplo0 de las o"ligaciones de
vigilancia0
2*
de supervisin0
22
de cuidado0
24
o de la relacin de
su"ordinacin
2C
que esta"lece el Cdigo Civil para ciertas personas6
2. Para la vinculacin del tercero civilmente responsa"le al proceso penal es
preciso que la accin penal - por ende la accin civil- no %aa prescrito6
3. 7o podr= vincularse al tercero civilmente responsa"le al proceso penal si la
accin civil se %a extinguido o se %a dictado fallo a"solutorio respecto de
la persona por quien responde el tercero civilmente responsa"le6
4. Para que pueda vincularse al tercero civilmente responsa"le es necesario
notificarlo personalmente de la demanda de parte civil para que pueda
contestarla controvertir las prue"as que presente la parte civil0 as como
solicitar las prue"as que demuestren que no est= o"ligado a responder6
%ec%o puni"le0 esto es los que tengan un nexo con los efectos lesivos del delito0 cualquier pretensin
orientada a %acer valer o"ligaciones que provengan de una fuente distinta no podr= e&ercitarse en el
tr=mite penal0 por resultar evidentemente contraria a su naturaleza especial0 @nica limitada6E Este de"ate
qued superado en el nuevo Cdigo de Procedimiento Penal que en el artculo 120 esta"lece que en el
proceso penal se podr= proponer la denuncia del pleito el llamamiento en garanta6
9 3e .** de 4***0 'rtculo 4C6 3emisin. En aquellas materias que no se %allen expresamente reguladas
en este Cdigo son aplica"les las disposiciones del Cdigo de Procedimiento Civil de otros
ordenamientos procesales0 siempre que no se opongan a la naturaleza del proceso penal6
10 Cdigo Civil0 'rtculo 4C).6 D3os menores de 2* a-os los dementes no son capaces de cometer delito o
culpaK pero de los da-os por ellos causados ser=n responsa"les las personas a cuo cargo estBn dic%os
menores o dementes0 si a tales personas pudiere imput=rseles negligencia6E
11 Cdigo Civil0 'rtculo 4C)+6 D3os padres ser=n siempre responsa"les del da-o causado por las culpas o
los delitos cometidos por sus %i&os menores0 que conocidamente provengan de mala educacin0 o de
%="itos viciosos que les %an de&ado adquirir6E
12 Cdigo Civil0 'rtculo 4C)10 modificado por el artculo ., del #ecreto 4+4* de 2/1)6 DAoda persona es
responsa"le0 no slo de sus propias acciones para el efecto de indemnizar el da-o0 sino del %ec%o de
aquellos que estuvieren "a&o su cuidado6 's0 los padres son responsa"les solidariamente del %ec%o de los
%i&os menores que %a"iten en la misma casa6 's0 el tutor o curador es responsa"le de la conducta del
pupilo que vive "a&o su dependencia cuidado6 's0 los directores de colegios escuelas responden del
%ec%o de sus discpulos mientras estBn "a&o su cuidado0 los artesanos empresarios0 del %ec%o de sus
aprendices o dependientes0 en el mismo caso6 Pero cesar= la responsa"ilidad de tales personas0 si con la
autoridad el cuidado que su respectiva calidad les confiere prescri"e0 no %u"ieren podido impedir el
%ec%o6E
13 Cdigo Civil0 'rtculo 4C)/6 3os amos responder=n del da-o causado por sus criados o sirvientes0 con
ocasin de servicio prestado por Bstos a aquBllosK pero no responder=n si se pro"are o apareciere que en
tal ocasin los criados o sirvientes se %an comportado de un modo impropio0 que los amos no tenan
medio de prever o impedir empleando el cuidado ordinario la autoridad competenteK en este caso
recaer= toda la responsa"ilidad del da-o so"re dic%os criados o sirvientes6 En algunos casos0 puede
concurrir como fuente de la responsa"ilidad el riesgo creado por el guardi=n de la cosa >artculos 4C,*0
4C,2 4C,) C6C?6
5. El legislador %a se-alado con claridad la oportunidad procesal para
vincular al tercero civilmente responsa"le0 de tal manera que se garanticen
sus derec%os de defensa6 Por ello0 puede ser vinculado desde la
presentacin de la demanda de parte civil0 pero no ser= posi"le vincularlo
con posterioridad al auto que decreta el cierre de la etapa pro"atoria6
6. ' partir de su vinculacin a lo largo del proceso penal0 el tercero
civilmente responsa"le es un su&eto procesal con todas las garantas0
como tal puede solicitar controvertir prue"as0 controvertir las decisiones
que lo afecten e intervenir en las distintas etapas procesales6
7. El procedimiento0 las acciones recursos que se aplican a la intervencin
del tercero civilmente responsa"le se encuentran en el Cdigo Penal0 el
Cdigo de Procedimiento Penal en lo no regulado por Bstos0 en las
normas de procedimiento civil que no sean incompati"les con la naturaleza
del proceso penal6 Por lo tanto0 el tercero civilmente responsa"le puede0
entre otras actuaciones0 llamar en garanta0 denunciar el pleito0 proponer
nulidades0 emplear los medios de defensa necesarios para exonerarse de
su responsa"ilidad6
Recordado lo anterior0 pasa la Corte a examinar si las garantas procesales
otorgadas al tercero civilmente responsa"le por la le penal0 resultan
insuficientes a la luz de nuestro ordenamiento constitucional6 7o o"stante0
antes de proceder a dic%o an=lisis0 es necesario examinar si respecto de
algunas de las disposiciones demandadas %a operado el fenmeno de la cosa
&uzgada material0 como lo afirma el Procurador General de la 7acin6
L+6 e7ect+6 &e *a c+6a ;)=9a&a c+n6tit)ci+na* 3ate'ia* en )na 6entencia &e
e5e>)i:i*i&a&- Nece6i&a& &e 6e9)i' e* 4'ece&ente en e6te ca6+-
,626 $eg@n lo que esta"lece el inciso segundo del artculo 4)C de la Carta
Poltica(
7inguna autoridad podr= reproducir el contenido material del acto
&urdico declarado inexequi"le por razones de fondo0 mientras
su"sistan en la Carta las disposiciones que sirvieron para %acer la
confrontacin entre la norma ordinaria la Constitucin6
#e conformidad con la disposicin constitucional citada0 para determinar si se
esta en presencia del fenmeno de la cosa &uzgada material0 en sentido
estricto0 es preciso examinar cuatro elementos(
1. Oue un acto &urdico %aa sido previamente declarado inexequi"le6
2. Oue la disposicin demandada se refiera al mismo sentido normativo
excluido del ordenamiento &urdico0 esto es0 que lo reproduzca a que el
contenido material del texto demandado es igual a aquel que fue
declarado inexequi"le6 #ic%a identidad se aprecia teniendo en cuenta
tanto la redaccin de los artculos como el contexto dentro del cual se
u"ica la disposicin demandada0 de tal forma que si la redaccin es
diversa pero el contenido normativo es el mismo a la luz del contexto0
se entiende que %a %a"ido una reproduccin0 0 por el contrario0 si la
redaccin es igual pero del contexto se deduce un significado normativo
distinto0 se entiende que no se realiz una reproduccin6
2)
3. Oue el texto de referencia anteriormente &uzgado con el cual se compara
la DreproduccinE %aa sido declarado inconstitucional por $razones de
fondo%0

lo cual significa que la ratio decidendi de la inexequi"ilidad no
de"e %a"er reposado en un vicio de forma6
4. Oue su"sistan las disposiciones constitucionales ue sirvieron de
fundamento a las razones de fondo en el &uicio previo de la Corte en el
cual se declar la inexequi"ilidad6
2,
Cuando estos cuatro elementos se presentan0 se est= ante el fenmeno de
la cosa &uzgada constitucional material 0 en consecuencia0 la norma
reproducida0 tam"iBn de"e ser declarada inexequi"le por la violacin del
mandato dispuesto en el artculo 4)C de la Constitucin Poltica0 pues
Bste limita la competencia del legislador para expedir la norma a
declarada contraria a la Carta !undamental6
'%ora "ien0 la concurrencia de estos cuatro elementos de"e ser analizada por la Corte caso
por caso0 puesto que cada uno de ellos exige de un proceso de interpretacin encaminado a
precisar si se cumplen los supuestos esta"lecidos en la Constitucin6 En el presente
proceso0 los artculos 2)* 2)2 de la 3e .** de 4*** reproducen en tBrminos casi
idBnticos el contenido material de los artculos 2,C 2,, del #ecreto 41** de 2//26
2.
7o
o"stante0 estas normas no fueron invalidadas sino que fueron declaradas exequi"les en la
sentencia C-,)2 de 2//46 Por lo anterior0 no estamos ante el fenmeno de la cosa &uzgada
material en un sentido estricto0 expresamente regulada en el artculo 4)C inciso 4 de la
Constitucin0 a que el legislador no viola la Constitucin al reproducir una disposicin
previamente declarada exequi"le6
14 Ver entre otras las sentencias C-)41 de 2//.6 5P( 'le&andro 5artnez Ca"allero0 donde la Corte se-al
que el fenmeno de la cosa &uzgada material se da cuando se trata0 no de una norma cuo texto normativo
es exactamente igual0 es decir0 formalmente igual0 sino cuando los contenidos normativos son iguales6
15 En la sentencia C-))1 de 2//10 5P6 'le&andro 5artnez Ca"allero0 donde la Corte sostuvo que Dla cosa
&uzgada material no de"e ser entendida como una petrificacin de la &urisprudencia sino como un
mecanismo que "usca asegurar el respeto al precedente6 Aodo tri"unal0 en especial la Corte
Constitucional0 tiene la o"ligacin de ser consistente con sus decisiones previas6 Ello deriva no slo de
elementales consideraciones de seguridad &urdica -pues las decisiones de los &ueces de"en ser
razona"lemente previsi"les- sino tam"iBn del respeto al principio de igualdad0 puesto que no es &usto que
casos iguales sean resueltos de manera distinta por un mismo &uez6 >P? Por ello la Corte de"e ser mu
consistente cuidadosa en el respeto de los criterios &urisprudenciales que %an servido de "ase >ratio
decidendi? de sus precedentes decisiones6 Esto no significa o"viamente que0 en materia de &urisprudencia
constitucional0 el respeto al precedente a la cosa &uzgada constitucional de"an ser sacralizados de"an
prevalecer ante cualquier otra consideracin &urdica0 puesto que ello no slo puede petrificar el
ordenamiento &urdico sino que0 adem=s0 podra provocar inacepta"les in&usticias6E
16 #ecreto 41** de 2//20 D'rtculo 2,,6 +acultades- El tercero civilmente responsa"le tiene los mismos
derec%os facultades de cualquier su&eto procesal6 7o podr= ser condenado en per&uicios cuando no se
%aa notificado de"idamente se le %aa permitido controvertir las prue"as en su contra6E
En este caso0 al existir un fallo previo de exequi"ilidad so"re la misma materia de que trata
la presente demanda0 nos encontramos ante una cosa &uzgada material en sentido lato0 lo
cual equivale a un precedente respecto del cual la Corte tiene diversas opciones6 3a primera
es seguirlo en virtud del valor de la preservacin de la consistencia &udicial0 de la seguridad
&urdica0 del principio de igualdad0 del principio de la confianza legtima de otros valores0
principios o derec%os protegidos por la Constitucin
21
ampliamente desarrollados por la
&urisprudencia de esta Corte
2+
6 Aam"iBn puede la Corte llegar a la misma conclusin de su
fallo anterior pero por razones adicionales o diversas6 Otra alternativa es apartarse del
precedente0 esgrimiendo razones poderosas para ello que respondan a los criterios que
tam"iBn %a se-alado la Corte en su &urisprudencia0 para evitar la petrificacin del derec%o
la continuidad de eventuales errores
2/
6
,646 En el presente caso0 la Corte opta por la primera alternativa mencionada
se sigue el precedente esta"lecido en la sentencia C-,)2 de 2//40
4*
por varias
razones6 En primer lugar0 porque los textos de las disposiciones analizadas en
dic%a sentencia0 se refieren a una institucin sustancialmente igual a la
regulada en el nuevo Cdigo de Procedimiento Penal0 en las normas acusadas
en este proceso6 Como se o"serva en la siguiente ta"la0 la definicin de quiBn
es tercero civilmente responsa"le las facultades de Bste durante el proceso
penal0 son similares desarrollan esencialmente la misma institucin del
tercero civilmente responsa"le6 3as diferencias resaltadas en "astardilla0 son
intrascendentes puesto que no alteran el significado los alcances de las
normas acusadas6
42
DECRETO 2700 DE 1,,1 LE2 %00 DE 2000
A't(c)*+ 15?- De7inici8n- El tercero
civilmente responsa"le es quien sin %a"er
participado en la comisin del %ec%o
puni"le tenga la o"ligacin de indemnizar
los per&uicios conforme al Cdigo Civil6
A't(c)*+ 1.0- Definicin. Es quien sin ser
autor o partcipe de la comisin de la
conducta puni"le tenga la o"ligacin de
indemnizar los per&uicios6
A't(c)*+ 155- "ac)*ta&e6- El tercero
civilmente responsa"le tiene los mismos
derec%os facultades de cualquier su&eto
procesal6 7o podr= ser condenado en
per&uicios cuando no se %aa notificado
de"idamente se le %aa permitido
controvertir las prue"as en su contra6
A't(c)*+ 1.1- +acultades6 Aiene los
mismos derec%os facultades de
cualquier su&eto procesal6 7o podr= ser
condenado en per&uicios cuando no se
%aa notificado de"idamente ni se le %aa
permitido controvertir las prue"as en su
contra6
17 $o"re la aplicacin del concepto de precedentes en sistemas no anglosa&ones su relacin con el
concepto de cosa &uzgada0 en especial en 'lemania0 Espa-a0 !rancia e ;talia0 ver 7eil 5acCormicQ
Ro"ert $ummers >Ed6?0 ;nterpreting precedents6 Paris0 's%gate #artmout%0 2//16
18 Corte Constitucional0 $entencias C-2C2 de 2//C0 5P( 'le&andro 5artnez Ca"allero0 C-*+C de 2//,0
5P( Carlos Gaviria #az0 A-24C de 2//,0 5P( Eduardo Cifuentes 5u-ozK $8-*)1 de 2/// 5P6 Carlos
Gaviria #az 'le&andro 5artnez Ca"allero0 $8-2.+ de 2///0 5P( Eduardo Cifuentes 5u-oz C-+C.
de 4**20 5P( Rodrigo Esco"ar Gil6
19 Corte Constitucional0 $entencia C-11) de 4**20 5P( Rodrigo Esco"ar Gil0 'claracin de voto de 5anuel
9osB Cepeda Espinosa6
20 Corte Constitucional0 $entencia C-,)2 de 2//40 5P( !a"io 5orn #az
21 'un cuando en materia de teora del derec%o penal existe una diferencia importante entre %ec%o
conducta puni"le Jresponsa"ilidad penal "asada en lo que %ace el individuo >conducta? responsa"ilidad
penal "asada tanto en la conducta como en las condiciones personales del individuo >%ec%o? en el
contexto de las normas analizadas0 esa diferencia no es trascendente6 Ver !alta cita exactas exposicin de
motivos
En segundo lugar0 porque los cargos del actor en relacin con tales artculos
son seme&antes a los planteados en la sentencia C-,)2 de 2//46 En efecto0 en
dic%a oportunidad el actor cuestiona"a los artculos 2,C 2,,0 por considerar
que el proceso penal no garantiza"a los derec%os fundamentales al de"ido
proceso0 al derec%o de defensa a la igualdad del tercero civilmente
responsa"le0 pues resulta"a menos garantista que el proceso civil6 Aal cargo
resume en esencia el cuestionamiento planteado por el actor en esta
oportunidad6
En tercer lugar0 porque a pesar de los cam"ios introducidos por los Cdigos
Penal de Procedimiento Penal por las 3ees ,// de 4*** .** de 4***0 en
materia de poltica criminal de reconocimiento de derec%os a la parte civil0
se mantuvo la misma relacin del tercero civilmente responsa"le con el
procesado la parte civil0 que exista "a&o el rBgimen penal anterior6
44

Por ello0 las razones que llevaron a la Corte a declarar que los artculos 2,C
2,, eran exequi"les0 son aplica"les en el presente proceso respecto de los
artculos 2)* 2)2 de la 3e .** de 4***6 En dic%o fallo0 se-al la Corte lo
siguiente(
D>666? es claro que la &urisdiccin penal las competencias legales que la
regulen de conformidad con la Carta0 se %an de esta"lecer para
determinar la responsa"ilidad penal de quiBnes %an intervenido o
participado en la realizacin del %ec%o tipificado como puni"le en
calidad de autores materiales o intelectuales0 coautores0 cmplices
necesarios o no necesarios0 realizando as uno de los fines esenciales del
Estado del cual es titular la Rama 9udicial del poder p@"lico en nom"re
de la Rep@"lica que se refiere a la funcin tradicional de administrar
&usticiaK >666?6
DEn &uicio de la Corte0 tam"iBn se extiende esta competencia de origen
constitucional a la atri"ucin de la facultad para definir la
responsa"ilidad civil del autor directo del %ec%o puni"le0 por las
consecuencias o efectos que de Bste se desprenden la de quien sin
serlo0 tam"iBn resulte comprometido civilmente0 de conformidad con la
le sustancial0 por la actuacin de quien %a transgredido la norma penal6
22 El #ecreto 41** de 2//2 regula"a la figura del tercero civilmente responsa"le en los artculos( )) >que
esta"leca quiBnes de"an indemnizar seg@n la le sustancial0 de manera similar al artculo 2)* de la 3e
.** de 4***?K 2,C >que defina al tercero civilmente responsa"le como quien est= o"ligado a indemnizar a
pesar no %a"er participado en el %ec%o puni"le0 en tBrminos seme&antes al artculo 2)* de la 3e .** de
4***?K 2,, >facultades del tercero civilmente responsa"le como su&eto procesal0 seme&ante al artculo 2)2
de la 3e .** de 4***?6 'un cuando el #ecreto 41** de 2//20 no esta"leca expresamente la oportunidad
para que se vinculara el tercero civilmente responsa"le slo dispona en el artculo 2,) que la
oportunidad para la intervencin en el incidente de liquidacin de per&uicios del tercero civilmente
responsa"le que %u"iere actuado en el proceso0 la &urisprudencia de la Corte $uprema de 9usticia %a"a
esta"lecido que seg@n el artculo )) del CPP0 los llamados a responder de acuerdo con la le sustancial0
como es el caso del tercero civilmente responsa"le0 de"e ser notificados del auto admisorio de la
demanda0 esto significa"a que su vinculacin dependa de que se %u"iera constituido parte civil dentro del
proceso penal0 que poda intentarse en cualquier momento a partir de la resolucin de apertura de
instruccin %asta antes de que profiriera sentencia de segunda o @nica instancia6
D's0 como lo se-al la Corte $uprema de 9usticia en oportunidad
anterior0 dada la ntima correlacin que suele existir entre el da-o
p@"lico el privado generados por el delito0 al legislador le est=
permitido refundir aquellas competencias asignarlas al funcionario
penal que puede calificar la conducta civil de quien no %a participado
en el %ec%o como autor0 coautor o cmplice0 pero de"e responder de
conformidad con la le sustancial de los per&uicios derivados de la
conducta puni"le descrita por la normatividad penal6 'l ser regulada de
esta manera la institucin de la &urisdiccin penal de sus competencias
en el =m"ito de la definicin de la responsa"ilidad punitiva civil
derivada del %ec%o puni"le0 tanto en ca"eza del autor o autores de las
personas llamadas a responder por el %ec%o puni"le de otro0 no se
que"ranta ninguna de las disposiciones que %acen parte del
ordenamiento constitucional ni se desvirt@a la naturaleza del proceso
penal0 cuo o"&eto es precisamente la administracin de la &usticia6
D!6 #e otra parte0 estima la Corte que las disposiciones acusadas no son
violatorias de la Carta Poltica0 puesto que no desconocen los
presupuestos constitucionales del #e"ido Proceso0 ni el #erec%o de
#efensa0 ni la ;gualdad real efectiva de las personas ante la 3e0 a
que la Constitucin permite al legislador distri"uir las competencias
entre los organismos que administran &usticia dentro de la estructura del
Estado 0 adem=s0 lo %a"ilita para esta"lecer los correspondientes
procedimientos0 con las garantas del de"ido proceso del derec%o de
defensa0 que precisamente en materia penal o restrictiva de la li"ertad
personal fsica0 aparecen reforzados en favor del investigado o del
acusado por tanto se extienden directa e indirectamente en favor de
quien de"e responder civilmente por el %ec%o puni"le a&eno0 por virtud
de los principios de la preexistencia normativa o de la tipicidad penal0
del &uez competente0 de las formas propias de cada &uicio0 de la
favora"ilidad penal0 de la presuncin de inocencia0 del derec%o a gozar
de la asistencia de un a"ogado de un de"ido proceso p@"lico sin
dilaciones0 a presentar controvertir prue"as0 a impugnar la sentencia
condenatoria a no ser &uzgado dos veces por el mismo %ec%oK >666? nada
se opone dentro de la Carta a que dentro del tr=mite de la accin penal0
que es de naturaleza p@"lica por los principales intereses que se
examinan0 se adelante la tramitacin de las correspondientes actuaciones
en las que se determine la vinculacin o"ligacional de la persona
llamada a responder civilmente por el %ec%o de otro0 de conformidad
con la le sustancial6
>6666?
DG6 En cuanto se relaciona con los especficos enunciados normativos
que esta"lecen los artculos 2,) 2,, que se acusan0 es necesario
advertir que los artculos 2*C 2*, del Cdigo Penal >#ecreto 2** de
2/+*?0 regulan de modo expreso las caractersticas de la responsa"ilidad
civil derivada del %ec%o puni"le0 al determinar que este origina
o"ligacin de reparar los da-os materiales morales que por Bl se
generen0 que0 adem=s0 est=n o"ligados a %acerlo en forma solidaria0
las personas penalmente responsa"les quiBnes de acuerdo con la le
est=n comprendidos dentro de la misma o"ligacin6
DEn principio0 este fundamento legal de la responsa"ilidad com@n por
los delitos las culpas0 se encuentra esta"lecido en el Aitulo HHH;V del
3i"ro Cuarto del Cdigo Civil 0 especialmente0 en los artculos 4C)20
4C)40 4C)C0 4C))0 4C)10 4C)+0 4C)/0 4C,40 4C,1 4C,+ de aquel
estatuto6
DEn este orden de ideas0 seg@n la decantada &urisprudencia nacional0
aceptada no slo en el =m"ito de la &urisdiccin civil0 sino en el de
competencia de los &ueces penales0 los llamados RtercerosR en esta
institucin son responsa"les0 de conformidad con la le sustancial0 con
car=cter colateral o indirecto0 por las consecuencias del %ec%o puni"le
de otro0 como el padre del menor o el guardador del incapaz0 que por
distintas razones omitieron la vigilancia que de"an so"re aquellos0 o el
patrono que no se guarda de escoger vincular a su actividad
econmica o domBstica servidores idneos0 pro"os de "uena conducta
en las mismas6 Como se destaca0 es la propia culpa0 sea colateral o
indirecta0 la que permite a la le llamar a responder al RterceroR0 por
tal razn0 se parte del supuesto de que Bste tiene interBs para intervenir
en la resolucin &udicial de una situacin &urdica que lo o"liga como
su&eto procesal6
DPero adem=s0 el articulo )) del mismo Cdigo de Procedimiento Penal
se-ala que @Est=n solidariamente o"ligados a reparar el da-o0 resarcir
los per&uicios causados por el %ec%o puni"le a restituir el
enriquecimiento ilcito las personas que resulten responsa"les
penalmente0 quiBnes de acuerdo con la le sustancial de"an reparar el
da-o aquellas que se %u"ieren "eneficiado de dic%o enriquecimiento6
OuiBnes sean llamados a responder de acuerdo con la le sustancial0
de"er=n ser notificados personalmente del auto admisorio de la
demanda0 tendr=n el car=cter de su&etos procesales e intervendr=n en el
proceso penal para controvertir las prue"as de las que se derive su
responsa"ilidad6E >666?
DEn este sentido queda claro que el llamado a responder en tales
condiciones0 requiere del cumplimiento de este fundamental requisito de
la notificacin0 que le da el car=cter necesario para actuar dentro del
proceso como un su&eto procesal0 con las facultades suficientes para
controvertir las prue"as que se reci"an procesalmente para derivarle
responsa"ilidad0 para constituir apoderado o para que se le nom"re de
oficio0 para presentar prue"as conducentes a demostrar la exclusin de
su responsa"ilidad0 para interponer los recursos que se refieran a los
actos que lo comprometan en la citada responsa"ilidadK todo esto
presupone que este su&eto procesal %a podido participar en el tr=mite del
proceso0 a partir de la resolucin de apertura de instruccin previa la
notificacin de la demanda %asta antes de que se profiera sentencia de
segunda o @nica instancia0 su intervencin en el eventual tramite
incidental de liquidacin de per&uicios0 que regula el artculo 2,)0 en
concordancia con los artculos ,. a .4 del mismo estatuto de
procedimiento penal0 se garantiza so"re la "ase de la preexistencia de la
sentencia e&ecutoriada6
D>6666?
D'dem=s0 en favor de las garantas de los intereses patrimoniales del
tercero llamado a responder civilmente0 adviBrtase que el artculo .4 del
Cdigo de Procedimiento Penal esta"lece que la accin civil
proveniente del %ec%o puni"le se extingue en todo o en parte0 por
cualquiera de los modos consagrados en el Cdigo CivilK en este sentido
el artculo 2.4, de dic%o Cdigo esta"lece las causales de extincin de
toda o"ligacin advierte que la principal va para dic%o fin es la de la
convencin de las partes interesadas siendo capaces de disponer
li"remente de lo suoK adem=s0 all se se-alan otras causales0 que para
los efectos del entendimiento de la norma que se examina son parte de
le sustancial0 0 para su procedencia en el tr=mite del proceso penal0
de"en examinarse a la luz de la naturaleza del vnculo o"ligacional
causado por el %ec%o puni"le de otro6
>6666?
D'dicionalmente0 para un me&or entendimiento de los fines del
legislador al ela"orar las disposiciones que se examinan0 se advierte que
el artculo 42 del mismo Cdigo de Procedimiento Penal0 como norma
de integracin de dic%o estatuto con las restantes disposiciones de la
legislacin0 dispone que( R'RA;C83O 426 4ntegracin. En aquellas
materias que no se %allen expresamente reguladas en este Cdigo0 son
aplica"les las disposiciones del Cdigo de Procedimiento Civil de
otros ordenamientos procesales que no se opongan a la naturaleza del
Procedimiento PenalR6
>666?
D's las cosas0 no ca"e duda a la Corte Constitucional so"re el
fundamento &urdico de los artculos 2,) 2,, que se acusan
proceder= a declarar su conformidad con la Carta6E >su"raado fuera de
texto?
$i "ien estas consideraciones se referan a la constitucionalidad de los
artculos que 2,) 2,, del anterior Cdigo de Procedimiento Penal0 #ecreto
41** de 2//20 son suficientes para declarar la exequi"ilidad de los artculos
2)* 2)2 de la 3e .** de 4***6 's se dispondr= en la parte resolutiva6
'dem=s0 la Corte encuentra que Bstas tam"iBn ofrecen criterios para analizar
los cuestionamientos del actor respecto de los artculos ./ 1* de la 3e .**
de 4***0 como pasa a verse6
C+n6tit)ci+na*i&a& &e *+6 a't(c)*+6 %, $ 70 &e *a Le$ %00 &e 2000A >)e
'e9)*an e* 4'+ce&i3ient+ &e <inc)*aci8n &e* te'ce'+ ci<i*3ente
'e64+n6a:*e a* 4'+ce6+ 4ena*-
$eg@n lo que afirma el actor0 los artculos ./ 1* de la 3e .** de 4***
que esta"lecen los requisitos de la demanda para vincular el tercero
civilmente responsa"le al proceso penal0 as como su contestacin0 violan
sus derec%os al de"ido proceso al derec%o de defensa porque no exigen
prue"a sumaria del nexo causal porque resultan menos garantistas que
las normas civiles aplica"les a Bste0 al no permitir el llamamiento en
garanta0 la denuncia del pleito0 ni otros medios de defensa admitidos en
el proceso civil6 ;gualmente se-ala que tales disposiciones violan el
derec%o a la igualdad0 pues el tercero civilmente responsa"le no tiene las
mismas garantas que los dem=s su&etos procesales6
3a Corte no comparte los cuestionamientos del actor por las siguientes
razones6
.626 En primer lugar0 porque no es cierto0 como lo afirma el actor0 que el
tercero civilmente responsa"le pueda ser vinculado al proceso sin
necesidad de mostrar el nexo causal con el da-o que sirve de fundamento
para pro"ar la existencia de su o"ligacin de reparar6 En efecto0 seg@n lo
esta"lece el mismo artculo ./ de la 3e .** de 4***0 la demanda de
responsa"ilidad contra el tercero civilmente responsa"le de"e cumplir
con los mismos requisitos que la demanda de parte civil0 dentro de los
que se destacan que la parte civil de"e se-alar los eventos que causaron
los da-os cua indemnizacin se reclama0 la naturaleza de los per&uicios
causados su monto0 la persona o personas que considera como
presuntos responsa"les0 los fundamentos &urdicos de sus pretensiones0
esto es0 las razones de las que se deriva la o"ligacin de reparar del
tercero civilmente responsa"le0 0 finalmente0 las prue"as que pretende
%acer valer6
4C
Estos elementos son precisamente los que permiten
esta"lecer0 por lo menos sumariamente0 que existe una relacin de tal
naturaleza entre el autor o partcipe de la conducta puni"le que origina el
da-o el tercero civilmente responsa"le que es posi"le %acer una
imputacin &urdica con fundamento en la le civil0 as como pro"ando el
incumplimiento de un de"er de cuidado o de diligencia especial6 En este
caso0 no existe un nexo causal natural o fsico puesto que el tercero no
ocasion el da-o0 pero si existe un fundamento legal que extiende la
responsa"ilidad0 no penal0 sino civil a determinadas personas cuando se
re@nen los requisitos indicados en el Cdigo Civil6
El marco de esa responsa"ilidad se encuentra en el Cdigo Civil0 en el
Atulo HHH;V so"re responsa"ilidad com@n por los delitos las culpas6
23 3e .** de 4***0 'rtculo )+6 3euisitos. >666? 3a demanda de constitucin de parte civil de"er= contener(
El nom"re domicilio del per&udicado con la conducta puni"le6 El nom"re domicilio del presunto
responsa"le0 si lo conociere6 El nom"re domicilio de los representantes o apoderados de los su&etos
procesales0 si no pueden comparecer o no comparecen por s mismas6 >666? 3os %ec%os en virtud de los
cuales se %u"ieren producido los da-os per&uicios cua indemnizacin se reclama6 3os da-os
per&uicios de orden material moral que se le %u"ieren causado0 la cuanta en que se estima la
indemnizacin de los mismos las medidas que de"an tomarse para el resta"lecimiento del derec%o0
cuando fuere posi"le6 3os fundamentos &urdicos en que se "asen las pretensiones formuladas6 3as
prue"as que se pretendan %acer valer so"re el monto de los da-os0 cuanta de la indemnizacin relacin
con los presuntos per&udicados0 cuando fuere posi"le6>666?E >su"raado fuera de texto?
#e conformidad con Bste0 la parte civil de"er= presentar prue"as de que
el tercero de"e ser vinculado al proceso penal porque entre el
directamente responsa"le el tercero exista una relacin de
dependencia
4)
o su"ordinacin0
4,
por e&emplo0 porque se encontra"a "a&o
su cuidado0
4.
o porque se trata del padre de un sindicado menor de edad0
41
o porque se trata de un empleado suo0 el da-o fue causado con
ocasin del servicio prestado6
4+
3a parte civil de"e al presentar la demanda indicar Dlas prue"as que se
pretendan %acer valer so"re los montos de los da-os0 cuanta de la
indemnizacin relacin de con los presuntos per&udicados0 cuando
fuera posi"le6E
4/
'dem=s0 Dcuando se %u"iere conferido poder Del
a"ogado podr= conocer el proceso siempre que acredite sumariamente la
calidad de per&udicado del poderdante6E
C*
En todo caso0 la prue"a
sumaria puede ser controvertida por el tercero0 quien una vez constituido
en su&eto procesal dentro del proceso penal puede solicitar prue"as
controvertir las que %aan sido presentadas para demostrar la existencia
de la o"ligacin de reparar6
C2
Aales normas constituen una garanta de
sus derec%os de defensa al de"ido proceso6 'dem=s0 aun cuando en
materia civil no se aplica0 como en el proceso penal0 el principio de
presuncin de inocencia0 el tercero civilmente responsa"le slo podr= ser
o"ligado a pagar la indemnizacin cuando %aa sentencia condenatoria
se demuestre que de"e responder de conformidad con la le civil6
Por lo tanto0 no es cierto que el tercero pueda ser vinculado al proceso
penal sin que se soliciten prue"as tendientes a se-alar que se dan los
presupuestos de la le civil para que responda por los da-os ocasionados
a la vctima de la conducta puni"le0 por lo cual Bste cargo no prospera6
.646 Aampoco es cierto como lo afirma el actor0 que al tercero civilmente
responsa"le no se le garanticen adecuadamente sus derec%os al de"ido
proceso a la defensa en el proceso penal0 porque0 por e&emplo0 dice el
actor0 no puede %acer llamamientos en garanta0 denunciar el pleito o
alegar nulidades6 En primer lugar0 el artculo 12 de la 3e .** de 4***0
que explcitamente enumera algunas de las actuaciones que pueden
24 Cdigo Civil0 'rtculo 4C).6 D3os menores de 2* a-os los dementes no son capaces de cometer delito o
culpaK pero de los da-os por ellos causados ser=n responsa"les las personas a cuo cargo estBn dic%os
menores o dementes0 si a tales personas pudiere imput=rseles negligencia6E
25 Cdigo Civil0 'rtculo4C)/6 3os amos responder=n del da-o causado por sus criados o sirvientes0 con
ocasin de servicio prestado por Bstos a aquBllosK pero no responder=n si se pro"are o apareciere que en
tal ocasin los criados o sirvientes se %an comportado de un modo impropio0 que los amos no tenan
medio de prever o impedir empleando el cuidado ordinario la autoridad competenteK en este caso
recaer= toda la responsa"ilidad del da-o so"re dic%os criados o sirvientes6
26 Cdigo Civil0 'rtculo 4C)16 Aoda persona es responsa"le0 no slo de sus propias acciones para el efecto
de indemnizar el da-o0 sino del %ec%o de aquellos que estuvieren a su cuidado6>666?
27 Cdigo Civil0 'rtculo 4C)+6 3os padres ser=n siempre responsa"les del da-o causado por las culpas o
los delitos cometidos por sus %i&os menores0 que conocidamente provengan de mala educacin0 o de
%="itos viciosos que les %an de&ado adquirir6
28 Cdigo Civil0 'rtculo4C)/0 a citado6
29 3e .** de 4***0 'rtculo )+0 inciso 2*6
30 3e .** de 4***0 'rtculo )+0 inciso 2)6
31 3e .** de 4***0 'rtculo 2)2
cumplir los terceros dentro del proceso penal0 esta"lece que los terceros
pueden %acer llamamientos en garanta denunciar el pleito6 En segundo
lugar0 seg@n el artculo 4C de la 3e .** de 4***0 son aplica"les otras
disposiciones del Cdigo de Procedimiento Civil que no resulten
incompati"les con la naturaleza del proceso penal0 por lo que aquellas
excepciones que normalmente puede interponer el tercero civilmente
responsa"le ante la &urisdiccin civil0 que no %aan sido expresamente
se-aladas en el Cdigo de Procedimiento Penal no sean incompati"les
con la naturaleza del proceso penal0 podr=n ser alegadas por el tercero
civilmente responsa"le6
Estas disposiciones0 entre otras que regulan las posi"ilidades de defensa
del tercero civilmente responsa"le dentro del proceso penal0 garantizan
efectivamente sus derec%os0 aseguran que slo cuando se %aa
mostrado la existencia de la responsa"ilidad penal0 as como el
fundamento f=ctico &urdico seg@n el cual el tercero de"e responder por
los %ec%os de otro0 Bste sea condenado por el &uez penal a la reparacin
de los da-os causados por la conducta puni"le6 Aales disposiciones
constituen un desarrollo conforme al de"ido proceso al derec%o de
defensa6
Por lo tanto0 contrariamente a lo que afirma el demandante0 las
disposiciones que regulan la intervencin del tercero civilmente
responsa"le dentro del proceso penal0 que esta"lecen la oportunidad
procesal para su vinculacin0 as como los requisitos formales
materiales de la demanda que presente la parte civil en su contra0 sus
facultades derec%os0 aun cuando difieran de las condiciones
requisitos esta"lecidos en el proceso civil0 garantizan suficientemente sus
derec%os al de"ido proceso a la defensa6 Por ello0 no prospera el cargo6
.6C6 !inalmente0 si "ien el proceso penal resulta particularmente protector
de los derec%os del procesado0 ello no significa que los derec%os
garantas de los dem=s su&etos procesales no sean protegidos en el
proceso penal6 En el caso del tercero civilmente responsa"le0 las
garantas procesales incluidas en la 3e .** de 4*** est=n orientadas a
asegurar que puede defenderse adecuadamente de las imputaciones que
se le %agan0 controvertir las prue"as presentadas por la parte civil
solicitar las que sean necesarias para exonerarse de la o"ligacin de
responder civilmente6 'lgunas de tales garantas pueden diferir de las
consagradas en el ordenamiento civil0 pero ello no implica un
desconocimiento de sus derec%os de defensa ni una violacin del
principio de igualdad6 El legislador en e&ercicio de su potestad de
configuracin para dise-ar los procedimientos &udiciales la poltica
criminal0 tiene li"ertad para determinar cu=l es la me&or manera de
proteger tanto los derec%os del procesado del tercero civilmente
responsa"le como los de la parte civil en el proceso penal0 pero de"e
%acerlo dentro de los lmites que esta"lece la Carta0 los cuales0 como se
anot0 %an sido respetados por las normas acusadas6
Por las anteriores razones0 no encuentra la Corte que los artculos ./ 1*
demandados resulten contrarias a los derec%os invocados por el actor
as lo declarar= en la parte resolutiva de esta sentencia6
DECISI/N
En mBrito de lo expuesto0 la Corte Constitucional0 administrando &usticia en
nom"re del pue"lo por mandato de la Constitucin0
RESUELVE
P'i3e'+-- Estarse a lo resuelto en la sentencia C-,)2 de 2//40 en
consecuencia declarar EBECUIBLE los artculos 2)* 2)2 de la 3e .** de
4***6
Se9)n&+6- #eclarar EBECUIBLES los artculos ./ 1* de la 3e .** de
4***0 en relacin con los cargos analizados6
7otifquese0 comunquese0 pu"lquese0 insBrtese en la Gaceta de la Corte
Constitucional arc%vese el expediente6
E#8'R#O 5O7AE'3EGRE 3S7EAA
Presidente
'3!RE#O <E3ART7 $;ERR' 9';5E 'R'89O RE7AERU'
5agistrado 5agistrado

5'78E3 9O$: CEPE#' E$P;7O$' 9';5E CVR#O<'
AR;V;WO
5agistrado 5agistrado
RO#R;GO E$CO<'R G;3 5'RCO GER'R#O
5O7ROS C'<R'
5agistrado 5agistrado
'3V'RO A'!8R G'3V;$ C3'R' ;7:$ V'RG'$
IER7T7#EX
5agistrado 5agistrada
5'RAI' V;CAOR;' $TCI;C' 5:7#EX
$ecretaria General
3' $8$CR;A' $ECREA'R;' GE7ER'3
#E 3' CORAE CO7$A;A8C;O7'3
I'CE CO7$A'R(
Oue el I6 5agistrado doctor 9aime Crdo"a Arivi-o0 no firma la presente
sentencia por cuanto le fue aceptado impedimento para intervenir en la
presente decisin6
5'RAI' V;CAOR;' $TCI;C' 5:7#EX
$ecretaria General