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EDMUNDO BARBERO .

UNA VIDA PARA EL


TEATRO Y UN TEATRO PARA LA UTOPA
1




Jos ngel ASCUNCE ARRIETA
2

(Universidad de Deusto-San Sebastin)





A Claudia Hrodier
3

Edmundo Barbero es una figura capital en la historia del teatro
exiliar de 1936-1939, que ha quedado silenciada en su pas de origen
con el paso del tiempo y por el peso de las circunstancias. Para la
crtica espaola, incluso en estos das, ser exiliado es un estigma
ideolgico y cultural difcil de borrar a pesar del tiempo transcurrido;
y ser exiliado en Centroamrica implica, junto al olvido histrico, un
grave desconocimiento de la cultura del exilio espaol en esa parte de
la geografa americana. Han pasado cerca de setenta y cinco aos
tanto desde el inicio de la Guerra Civil como desde la dispora masiva

1
El presente trabajo Edmundo Barbero. Una vida para el teatro y un teatro
para la utopa forma parte del proyecto de investigacin Escena y Litera-
tura dramtica en el exilio republicano de 1939 (HUM2007-60545).
2
Catedrtico Emrito de la Universidad de Deusto y Presidente de Hamaika
Bide Elkartea.
3
Mi ms sincero agradecimiento a Claudia Hrodier, hija de Edmundo
Barbero, en quien encontr ayuda al proporcionarme acceso a documentos de
Edmundo que constan en su poder, entrega y, especialmente, amistad. Gracias
a ella he podido escribir este ensayo.
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de la Espaa Peregrina. Qu se percibe? Silencios, olvidos, descono-
cimiento generalizado, a pesar de los esfuerzos realizados por algunos
sectores para romper con tanta omisin y con tanta ignorancia. Ed-
mundo Barbero es en Espaa y para los espaoles un ejemplo inequ-
voco de esta triste realidad. Ser consecuentes con un ideal de recupe-
racin de estos fragmentos olvidados y desconocidos de nuestra
historia nos obliga, en esta ocasin, a centrarnos en la figura y en la
obra del actor y director madrileo con el propsito de reconocer su
trabajo, valorar su entrega y validar un espritu que hizo del teatro su
proyecto de vida.


1. Nacimiento de una vocacin teatral (1899-1936)
Edmundo Barbero naci en Madrid el 28 de junio de 1899. Sus
padres, Alfredo Barbero y Victoria Gragera, actores de profesin,
trabajaban en el Teatro Lara de Madrid como actores estables.
4
Vivan
en la calle Marqus de Santa Mara, n 16, prxima a la Plaza 2 de
Mayo. Desde muy pequeo se sinti atrado por la profesin de sus
padres. Segn palabras del futuro actor, tan solo con cinco aos soa-
ba con el teatro. De sus recuerdos infantiles destaca el atentado con
bomba que sufri Alfonso XIII. Barbero se encontraba muy cerca de la
explosin. Recordaba su colegio de nio como una especie de correc-
cional. Concluido el bachillerato, ingresa en el Conservatorio de
Msica y Declamacin de Madrid. Al mismo tiempo que estudiaba,
desarrollaba diversos trabajos de subsistencia. Su primera actuacin
seria en el teatro fue en 1919, contando con veinte aos, en una prime-
ra compaa, con la que recorri toda Espaa.
En 1920 cambi el rumbo de su vida. A los veintin aos fue
llamado a filas para cumplir con el Servicio Militar, obligatorio en esa
poca. Su destino fue Marruecos, donde pasara los tres aos de servi-
cio. Tuvo que vivir y sufrir los momentos ms duros y sangrientos de
la guerra de frica. Perteneca a las compaas 1 y 2 del Regimiento

4
Victoria Gragera perteneca a una familia burguesa acomodada. Alfredo
Barbero provena de una familia de actores. La unin entre Alfredo y Victoria
fue muy problemtica, ya que la familia de Victoria no vea con buenos ojos
la unin de su hija con un actor, profesin socialmente mal considerada.
Edmundo tuvo dos hermanas: Engracia y Nieves, ambas, como Edmundo,
actrices.
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de Infantera Inmemorial del Rey n 1, la unidad militar ms antigua
del mundo. Como soldado, tom parte activa y heroica en la guerra
contra las tropas rifeas acaudilladas por su lder Abd-El-Krim. Com-
bati en la guerra que terminara con el Desastre de Annual (julio de
1921), donde las tropas espaolas fueron masacradas, teniendo ms de
4.000 bajas. Edmundo Barbero fue uno de los pocos supervivientes.
Annual fue una de las derrotas ms humillantes de la historia militar
espaola. Edmundo Barbero destac por su entrega y valenta. Por
mritos de guerra ascendi primero a cabo y despus a sargento.
Aunque tena un prometedor futuro en el ejrcito, no posea vocacin
militar. En 1923, siendo sargento y sin haber terminado la campaa,
fui jubilado por exceso de la plantilla de sargentos de complemento.
Volv a la pennsula y a la actividad teatral.
5
Licenciado, despus de
casi tres aos de servicio militar, regres a Madrid y all retom su
anterior profesin.
Form compaa con mi hermana pequea (Nieves), que tam-
bin se dedicaba al teatro y que fue en vida una excelente actriz (11).
La compaa familiar dur poco tiempo. Consigui un contrato
importante con Mercedes Prez de Vargas, en el Teatro Rey Alfonso
de Madrid, con mucho xito de estrenos importantes (11). Con poste-
rioridad, Edmundo Barbero fue contratado como galn joven o galn
segundo en la compaa de Rosario Pino. Hizo la temporada completa
en Barcelona, seis meses, ampliada con representaciones en diversas
localidades de Catalua. La temporada no fue buena econmicamen-
te hablando. Se deshizo el elenco. Se rehizo despus de manera ms
modesta, con menor nmero de actores. Pas a ser el primer actor, lo
que me llen de noble orgullo, por tratarse de actriz tan excelsa. La
desproporcin estaba, en que ella tena sesenta aos que no lo pareca
y yo 24 (11). El repertorio, en el que Barbero tom parte, era amplio
y muy del gusto de un espectador popular:
La loca de la casa de Benito Prez Galds
Divorcimonos de Victoriano Sardou
Lo positivo de Tamayo y Baus
Malvaloca de Hnos. lvarez Quintero
Las flores de Hnos. lvarez Quintero
Cristalina de Hnos. lvarez Quintero
Por los hijos de Ignacio Iglesias

5
Edmundo BARBERO: El mundo visto por un actor. Caracol 2, 11.
Edmundo Barbero (Madrid, 1899 - San Salvador, 1982).
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Un paso decisivo en su carrera como actor se dio cuando fue
contratado como primer galn en la compaa de Gregorio Martnez
Sierra y Catalina Brcena. La compaa Martnez Sierra-Brcena era
uno de los grupos ms prestigiosos del teatro nacional de la poca,
debido a la alta calidad de sus representaciones y a la decidida volun-
tad de renovacin del teatro espaol. Esta fue una excelente escuela,
donde el joven Barbero pudo madurar como actor y como terico del
teatro. Como miembro estable de esa compaa, en septiembre de
1927, inici una larga gira por toda Amrica. Los centros de actuacin
fueron muchos e importantes: Cuba, Puerto Rico, Santo Domingo,
Mxico, Venezuela, Per, Chile, Argentina, Uruguay y Brasil, con
escalas cortas en Guayaquil y el Callao. Dos aos excepcionales que
habrn de ensearle, al igual que su experiencia de soldado, el valor
de la disciplina y el autocontrol (C. Hrodier 50).
6
Fue una larga y
exitosa gira. A la hora del regreso, unos volvieron a Madrid y otros,
como Martnez Sierra y Catalina Brcena, marcharon a Estados Uni-
dos, contratados por las industrias cinematogrficas de Hollywood
para el doblaje al espaol de las pelculas americanas. Las obras
representadas en la gira americana fueron, entre otras, las siguientes:
Cancin de cuna de Gregorio Martnez Sierra
Primavera en Otoo de Gregorio Martnez Sierra
Julieta compra un hijo de Honorio Maura-Gregorio Martnez Sierra
El camino de la felicidad de Eduardo Marquina y Martnez Sierra
Heronas de amor
Seamos felices de Gregorio Martnez Sierra
La chica del gato: Carlos Arniches
El seor Adrin: Carlos Arniches
El primo: Carlos Arniches
A su regreso de Amrica, diciembre de 1928, form grupo teatral
con la prometedora actriz Eugenia Zffoli, pero la iniciativa fracas.
Ms tarde, contratado por la compaa Meli-Cibrin con el papel de
protagonista represent la obra de Jacinto Benavente Los amigos del
hombre. Aunque actor conocido, su suerte cambi cuando ingres co-
mo primer actor y como consejero teatral en la compaa de Antonio

6
Claudia HRODIER: El mundo visto por un actor. Presencia de Edmundo
Barbero en la Cultura Teatral, 49. Artculo imprescindible en la bibliografa
sobre Barbero. Muchas de los asertos de este trabajo toman o repiten las ideas
ofrecidas en el mismo.
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Vico y Carmen Carbonell. Eran comienzos de 1934. Edmundo y An-
tonio Vico haban sido buenos amigos desde la niez. Afirma Barbero
en uno de sus escritos: La primera temporada la hicimos en el teatro
Benavente. La iniciamos con un estreno de los Hnos. Quintero Juanito
Arrollo se casa.
7
A esta primera representacin le sigui otra de los
hermanos Quintero en el mismo Teatro Benavente La boda de Quinita
Flores. El teatro de los hermanos Quintero y el de Carlos Arniches
fueron tabla de salvacin econmica de muchas de las compaas
teatrales de la poca.
Fue este un tiempo muy rico y diverso en experiencias humanas
y teatrales. En ese tiempo fue cuando conoc e hice amistad con
Alejandro Casona primero y despus con Federico Garca Lorca (12).
Conoci a Alejandro Casona en la tertulia de La Granja del Henar,
8

tertulia dirigida por el filsofo Ortega y Gasset.
9
Algo ms tarde, como
asesor teatral de Antonio Vico tuvo que formar parte del grupo que
seleccionaba las obras que despus seran representadas por la com-
paa. En esa ocasin tuvieron que juzgar una obra de calidad potica
pero de autor an desconocido. La obra fue desechada porque el socio
de Vico no vea rentabilidad en su estreno. Se trataba de Otra vez el
diablo de Alejandro Casona. Estos fueron los inicios de una buena y
larga amistad. La amistad con Federico Garca Lorca no empez con
buen pie. Como consejero de la Compaa Vico-Carbonell se reuni
con el poeta granadino para ver la posibilidad de estrenar la obra de
Shakespeare Romeo y Julieta, traducida al castellano en verso por
Garca Lorca. Este tena la ilusin de que la compaa de Vico la
estrenara. En esa reunin se entabl una especie de pelea verbal entre
Lorca y Barbero a causa de la distinta valoracin que ambos persona-
jes tenan de Jacinto Benavente. Lorca lo desautorizaba y Barbero lo
defenda. Este primer altercado no empa una entraable e intensa
amistad que por circunstancias de la historia dur poco tiempo. Otro
nombre ilustre con quien Edmundo trab amistad en esa poca fue
Miguel de Unamuno, con quien se encontraba con cierta regularidad

7
Edmundo BARBERO: El mundo visto por un actor en Caracol 3, 12.
8
Por lo que se deduce de sus respectivas biografas, parece que en esta
tertulia conoci tambin a Santiago Ontan.
9
En la tertulia de la Granja del Henar conoci tambin a su gran amigo Len
Felipe (Barbero: Crnicas, 137).
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en los estrenos teatrales y en la tertulia del periodista Daz Fernndez,
a la que Unamuno acuda los sbados, cuando se encontraba en la
capital. Otras amistades que Edmundo disfrut en esta poca de cafs
y tertulias fueron Valle Incln, Jacinto Benavente, Margarita Xirgu,
Cipriano Rivas Cherif, Santiago Ontan, Manuel Fontanals, Rafael
Alberti, etc. Estos datos nos demuestran que Edmundo vivi intensa-
mente la bohemia literaria y cultural del Madrid republicano.
Otra ancdota que nos cuenta el futuro director escnico en su
biografa por entregas en la revista Caracol gira en torno a su preocu-
pacin permanente por la vida teatral. Al referirse a su conducta fuera
de temporada, nos dice: En la temporada de descanso en los veranos,
pertenec a un grupo amateur, al grupo Anfistora, creacin de Federi-
co, que diriga Pura Ucelay, en el que yo tom parte y con l repre-
sent Los cuernos de D. Friolera de Valle Incln (n 3, 13).
10

En este tiempo de escenarios, tertulias y bohemias inici su acti-
vidad cinematogrfica. En un principio fueron pequeos papeles, ms
tarde fueron papeles de protagonista. Afirma Edmundo Barbero en la
revista Caracol n 3:
En esos aos de la Repblica empez mi actividad cinematogrfi-
ca. Ya haba tomado parte, aos atrs en Barcelona, en un pequeo pa-
pel, en un filme, que se llamaba El len y que llevaba a Sidney Fran-
klin de protagonista (13).
En 1934 es contratado para realizar un papel ms bien secunda-
rio en la pelcula Patricio mir a una estrella dirigida por Jos Luis
Senz de Heredia. En 1935 acta en un pequeo papel en la segunda
versin de la pelcula Currito de la Cruz, dirigida por Fernando Del-
gado. En la siguiente pelcula, La seorita de Trvelez (1935) acta
como coprotagonista bajo la direccin de Edgar Neville segn el
libreto de Carlos Arniches y Edgar Neville. En 1939, bajo la direccin
de Fernando Delgado, Edmundo Barbero acta como coprotagonista
en la pelcula El genio alegre a partir de la obra teatral del mismo
nombre escrita por los Hnos. lvarez Quintero. La pelcula estaba
prcticamente terminada para junio de 1936, pero los avatares de la
historia hicieron que concluyera en 1939.

10
Sobre el grupo teatral Anfstora, vase los trabajos de Rosa Peralta: Manuel
Fontanals, escengrafo. Teatro, cine y exilio (Madrid: Monografas RESAD,
2007, 180-182.
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2. Guerra Civil y exilio (1936-1939)
Era julio de 1936. Se vivan momentos de fuerte tensin poltica.
Las confrontaciones entre derechas e izquierdas haban adquirido
tintes dramticos. La sangre y la muerte eran realidades cotidianas. El
7 de mayo haba sido asesinado por grupos falangistas el capitn
Faraudo, uno de los militares africanistas plenamente identificado con
la poltica socialista. El 12 de julio haba cado igualmente asesinado
el teniente Castillo, militar fiel a la Repblica. Como acto de represa-
lia, en la madrugada del 12-13 de julio el parlamentario ultraderechista
Jos Calvo Sotelo fue sacado de su casa y asesinado por un grupo de
ideologa republicana. Este asesinato fue la excusa que utilizaron los
amotinados para justificar la sublevacin militar y la Guerra Civil.
Como afirma el propio Edmundo Barbero la poblacin espaola viva
en un interminable teatro de suspenso (Caracol 3, 14). En estas
fechas, prcticamente se haba terminado el rodaje de la pelcula El
genio alegre. Slo quedaba por rodar los exteriores. Estos se iban a
rodar en una finca cordobesa llamada Casa Blanca. Llegan a Crdo-
ba el mismo da del asesinato de Calvo Sotelo, 13 de julio. En la
ciudad andaluza viven el alzamiento militar.
11
Primero fue incerti-
dumbre, tensin y mucho miedo; despus, delaciones, detenciones y
ajusticiamientos.
Cuando empezbamos la filmacin, a los cinco das, el 18 de julio
de 1936, sublevacin militar. Hubo poca resistencia. Los guardas de
asalto se defendieron durante unas horas, parapetndose en el Gobierno
Civil Los fascistas se hicieron dueos de la situacin. Empezaron las
represiones. Detenciones, fusilamientos. El equipo de CIFESA, que
formbamos los de la filmacin, enseguida se vio dividido. De los
treinta y tantos del equipo, quedamos considerados como desafectos
nueve. Entre estos, las dos estrellas femeninas: Rosita Daz Gimeno y
Anita Sevilla, los ayudantes de cmara y yo como nico actor Yo es-
taba vigilado como no afecto al movimiento, nada ms (Caracol 3, 15).
El grupo de desafectos al levantamiento tuvo problemas serios,
aunque les acompa la suerte. El caso ms problemtico fue la deten-
cin de una compaera de reparto, Rosita Daz Gimeno, detenida al ser
denunciada por uno de los miembros de la compaa. Al da siguiente

11
Para este captulo de la vida de Barbero, vase su relato autobiogrfico El
infierno azul. (Seis meses en el feudo de Queipo).
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de su detencin fue liberada sin cargos. Ms tarde fue otra vez deteni-
da, acusada, en esta ocasin, de espa. Se pudo liberar tambin de este
segundo arresto. Tambin fue detenida Anita Sevilla, mujer extraordi-
nariamente bella. Tuvo la gran suerte de que un alto cargo militar se
enamorase de ella. Con ello se acabaron sus problemas. Sin embargo,
el actor del grupo con ms fortuna fue, sin lugar a dudas, Edmundo
Barbero. La suerte le sonri.
Al mes de estar en Crdoba, en plena guerra, se produjo una epi-
demia y fuimos trasladados a Sevilla, por cuenta de CIFESA. En el hotel
Majestic, donde vivamos, haba que tener una cautela increble para
hablar. Yo tuve suerte. En ese tiempo yo haba militado en la Masone-
ra. Perteneca a la Logia Hispano Americana, que tena su local en la
calle del Prncipe de Madrid, al lado del teatro de la Comedia y del caf
El Gato Negro (Caracol 3, 15).
Un da al entrar al hotel dio de bruces con un polica que en Ma-
drid haba estado vigilando las actuaciones de los miembros de la
logia. Se reconocieron y se saludaron. No le denunci. En las circuns-
tancias de la guerra, si le hubiera delatado como masn, hubiera
significado una muerte segura. Es posible que el polica, por la razn
que fuera, dejara pasar la denuncia y Edmundo se libr con toda
seguridad del paredn.
Gracias a las gestiones que Anita Sevilla supo hacer ante el ena-
morado militar, una parte del grupo de CIFESA consigui el salvocon-
ducto para trasladarse a Portugal en donde iban contratados para
representar algunos nmeros de variedades. En Lisboa pasaron algu-
nos meses trabajando como artistas en diversos centros nocturnos. All
recibieron nuevos contratos para trabajar en Amrica, uno en concreto
para Buenos Aires. Era una propuesta tentadora de trabajo y libertad.
Ante la situacin que se les presentaba, Edmundo y Anita Sevilla
idearon la estrategia de la necesidad de ir a Pars a comprar un vestua-
rio de acuerdo con la categora personal de la estrella. Recibieron el
permiso. Una vez en Francia, en vez de ir a Pars, Edmundo se dirigi
a Catalua, donde se reuni con los suyos. Era el ao 1937. Su en-
cuentro con la Espaa republicana le llen de satisfaccin y orgullo y,
a su vez, la Espaa republicana celebr la llegada del insigne actor a
su tierra y jurisdiccin. Edmundo Barbero por ideal y por conviccin
era republicano, demcrata y liberal. Como el propio director afirma-
ba: Lo que se defenda en la Repblica no era por ser de una secta o
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partido, sino que era un concepto general, una forma de entender la
vida (Alonso de Santos, 139).
En un primer momento tuvo tres tareas principales. En primer
lugar, le mandaron escribir unas memorias de sus vivencias en Crdo-
ba y Sevilla sobre la Espaa fascista. As apareci su testimonio con el
ttulo de Seis meses en terreno faccioso, aunque el ttulo original era
El infierno azul (Seis meses en el feudo de Queipo). El ttulo primero
se lo haban impuesto los editores anarquistas de la obra.
12
El mono
azul reprodujo en su portada del 25 de noviembre de 1937 unas cuan-
tas pginas del escrito de Edmundo como prueba del impacto que las
memorias haban despertado entre los intelectuales republicanos.
La segunda actividad, ms en la lnea de sus cualidades y prepa-
racin, fue su contratacin como primer actor en el Teatro de Arte y
Propaganda del Ministerio de Instruccin Pblica (Caracol 4, 9),
dirigido por Mara Teresa Len y cuya sede estuvo en el Teatro de la
Zarzuela de Madrid. Manuel Aznar Soler afirma al respecto:
La creacin del Teatro de Arte y Propaganda, compaa dirigida
por Mara Teresa Len, a la que se le cedi el Teatro de la Zarzuela, pa-
ra que programara una temporada. Es, indudablemente, el Teatro de Ar-
te y Propaganda, una compaa, en cuyo nombre pretendan aunarse lo
especfico (Arte) y lo circunstancial por causa de la guerra (Propagan-
da), alcanz unas cotas de calidad esttica y dignidad poltica que le
permiti ofrecer al pblico madrileo el mejor teatro que en aquellos
aos de guerra pudo verse (26).
El Teatro de Arte y Propaganda, con Edmundo Barbero como
uno de los principales actores del grupo, represent, en primer lugar,
la obra de Garca Lorca Los tteres de cachiporra (10 de septiembre de
1937), como homenaje al poeta granadino, asesinado el 19 de agosto
de 1936. En segundo lugar representaron La tragedia optimista de
Vishnievsky (16 de octubre de 1937), en la que, entre otros, asisti
como espectadora invitada Dolores de Ibarruri, La pasionaria. La

12
Recientemente se ha publicado la obra con el ttulo original en la editorial
sevillana Espuela de plata (2005). El relato de Edmundo Barbero es la tercera
parte de una obra formada por los escritos de tres autores: Antonio Baha-
monde que redact Un ao con Queipo de Llano (Memorias de un naciona-
lista), que da ttulo a la obra en general; Noches de Sevilla de Jean Allouche-
rie y finalmente, como tercera parte, el relato de Barbero.
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tragedia optimista fue una puesta en escena revolucionaria no slo
porque el texto literario fuese obra de un dramaturgo sovitico sino
por su concepcin escenogrfica (Aznar 29).
13
La obra que mayor
fervor supo despertar entre los espectadores y la crtica fue La Nu-
mancia de Cervantes en adaptacin de Rafael Alberti. Su estreno fue
el 26 de diciembre de 1937 y se mantuvo en cartel hasta el 8 de marzo
de 1938. Otra representacin que cre un gran revuelo fue la adapta-
cin de la clebre novela de Ea de Quiroz El crimen del padre Amaro
(septiembre de 1938). Son las obras que Barbero recordaba del reper-
torio en el que haba actuado con diversos papeles en el grupo del
T.A.P. (Caracol 4, 9). Sin embargo, Jos Monlen puntualiza mejor
este repertorio, cuando afirma:
El final del Teatro de Arte y Propaganda se inscribe, al menos en
su causa inmediata, antes en los procesos de la vida poltica republicana
que en la victoria del franquismo. Recordemos el 14 de marzo de 1938,
unos das despus de la ltima representacin de La Numancia, el tea-
tro de Arte y Propaganda ofreca un programa compuesto por El talego-
nio de Quiones de Benavente, El agricultor de Chicago, adaptacin
lrica de un cuento de Mark Twain, y El saboteador de Santiago On-
tan. El 2 de marzo completaban el programa con Chateau Margaux,
piececita lrica de Jos Jackson Veyan, y el 15 de abril, las obras de
Quiones y Ontan eran sustituidas por la reposicin de Un duelo de
Chejov. El 21 del mismo se interrumpan las representaciones en la
Zarzuela y comenzaban los ensayos de El crimen del padre Amaro,
adaptacin teatral de la novela de Ea de Queirz, que no se estren
hasta septiembre del 38 (477).
Aunque no haya documentacin fidedigna ni Edmundo Barbero
lo menciona en sus Recuerdos de la revista Caracol, es de suponer
que en todas estas obras citadas por Jos Monlen ttulos de Quio-
nes, Ontan, Mark Twain y J. Jackson Veyan Barbero interviniera
como actor. El Teatro de Arte y Propaganda estaba formado por un

13
La representacin de La tragedia optimista fue un autntico xito de
pblico y en tiempo. Basta repasar las numerosas crticas recibidas. Un buen
ejemplo puede ser la laudatoria crtica que recibe la representacin en las
pginas de El mono azul (2 de octubre de 1937), donde se afirma que la la
tragedia de Vischniewski [era] el nico espectculo digno del pueblo madri-
leo (155). En la crtica se da una indicacin expresa a la buena labor de
Edmundo Barbero.
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grupo de tcnicos y actores perfectamente ensamblados por unos
ideales teatrales compartidos y por unos principios polticos afines,
que hacan posible la definicin de su actividad dramtica como teatro
estticamente poltico. La direccin y responsable del grupo fue Mara
Teresa Len; el encargado de la escenografa y del vestuario, Santiago
Ontan; la msica estaba a cargo del compositor navarro Jess
Garca Leoz; en el cuerpo de actores sobresalan Edmundo Barbero,
Severino Mejuto, Luis Pea, Mara ngela del Olmo, etctera.
La tercera faceta del hacer de Barbero se relaciona con su activi-
dad cinematogrfica. Al poco de llegar a Madrid fue contratado para
hacer la pelcula Can como uno de los actores principales. Era una
pelcula de circunstancias con una carga ideolgica muy marcada. El
mismo ttulo revela la temtica de fondo. El director de la misma era
su amigo Santiago Ontan. La pelcula realizada con muy pocos
medios econmicos y muy en la lnea del cine combativo recibi una
respuesta extrema desde el gobierno franquista. Todos los actores y
tcnicos que haban participado en la filmacin de la pelcula fueron
condenados a muerte. La emisora oficial de Radio Salamanca fue la
encargada de dar a conocer la orden de estas sentencias. La cinta fue
quemada para evitar males futuros. Al respecto afirma Esther Lpez
Sobrado en su trabajo En el centenario de Santiago Ontan:
En 1937 (Santiago Ontan) film su pelcula, que qued inacaba-
da y fue despus destruida por miedo. El guin era del propio Ontan
y de Jos Farias y con l haba conseguido un accesit de 5.000 pts. en el
Concurso de Literatura de Guerra. Esta pelcula era un largometraje de
35mm. en blanco y negro y estaba interpretada por Pastora Pea, Ed-
mundo Barbero y Alfonso Hernndez (1111).
Aunque actuar como actor era una forma altamente til de hacer
patria y de luchar por la causa, Edmundo pensaba que el autntico
hroe en esta guerra era el soldado que luchaba en primera lnea de
fuego. Sin poder precisar la fecha exacta de su incorporacin, Barbero
se alist en el ejrcito.
14
Como haba alcanzado el rango militar de

14
La historia de su incorporacin a la 8 divisin y de su pertenencia a Las
Guerrillas del Teatro, es puntualmente contada por el propio Edmundo Barbero
en la entrevista mantenida con Alonso de Santos, Edmundo Barbero. La otra
historia del teatro espaol (139) y en la revista Caracol del Departamento de
Extensin Cultural de la Universidad de El Salvador en los n
os
4, 9 y 10.
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sargento en la guerra de frica, se incorpor con el grado de teniente.
Form parte con esa graduacin de la 8 Divisin, en la 111 Brigada.
El jefe de su Divisin era el comandante Guillermo Ascanio. El cuar-
tel general de la divisin era el palacio de El Pardo, donde haba un
pequeo teatro. Al conocer el comandante Guillermo Ascanio la
biografa del teniente Barbero, le pidi que se hiciera cargo de un
nuevo teatro. De esta manera, se formaron las Guerrillas del Teatro del
Ejrcito del Centro
15
bajo la direccin de Edmundo Barbero. Pudo
contar con una compaa reclutada entre los soldados del frente y
algunas actrices voluntarias para el caso. De las palabras de Edmundo
Barbero se infiere esta realidad ninguneada o desconocida por la
crtica:
El jefe de la divisin era el Comandante Ascanio, un ingeniero in-
dustrial, que muri despus de la guerra. Al incorporarme me dijo:
Tendras que ir a una escuela de capacitacin, o estar en el Estado Ma-
yor, prefiero que t mientras estabas en el Teatro de Arte y Propaganda
los das de descanso con un grupo de muchachos que t dirigas aparte,
recorras los frentes con un teatro de circunstancias, ahora organices un
teatro de guerra, para llevarlos a los frentes ms castigados.
Se cre el grupo que se llam Guerrillas del Teatro de Ejrcito del
Centro. Me autorizaron para que yo sacara de los frentes a los actores
soldados movilizados para formar el elenco (Caracol 4, 10).
Las Guerrillas del Teatro del Ejrcito del Centro llevaban ac-
tuando desde haca varios meses, cuando desde el Ministerio de Ins-
truccin Pblica se ratificaba oficialmente esta actividad con la crea-
cin de las Guerrillas del Teatro (diciembre de 1937). La direccin
recay en Mara Teresa Len. Previamente, el Teatro de Arte y Propa-
ganda, dirigido por Mara Teresa, al que perteneca como primer actor
Edmundo Barbero, fue clausurado por razones econmicas y polticas
a principios de la temporada de 1937-38 (Aznar 52). Ante esta nueva
situacin, se dio un trasvase de figuras y actores del Teatro de Arte y
Propaganda a las Guerrillas del Teatro del Ejrcito del Centro. Se
complet el equipo de tcnicos y actores. Colaboraron en las Guerri-
llas del Teatro un cuadro de actores y directores, amigos y viejos
camaradas, como Mara Teresa Len, Edmundo Barbero, Santiago

15
Las Guerrillas del Teatro fueron creadas por orden del Ministerio de
Instruccin Pblica en diciembre de 1937.
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Ontan, Jess Garca Leoz, Juanita Cceres y un grupo de bailes y
danzas formado en la Escuela de Capacitacin Teatral que radicaba
en la Zarzuela, aneja al Teatro de Prensa y Propaganda (Aznar 52).
Aunque las circunstancias no eran las ms adecuadas para llevar un
plan de trabajo serio y profesional, nadie trabajaba por dinero y
menos por un salario, se planificaban todas las actuaciones de
manera meticulosa, no dejando nada a la improvisacin o al azar.
Edmundo Barbero en su entrevista con el crtico Robert Marrast
afirmaba: Llevbamos un escenario desmontable que armbamos los
mismos actores: unos biombos de colores que se cambiaban y nos
servan para distintos decorados. Un piano porttil para que, al final de
cada espectculo se cantaran a coro las canciones de guerra (Marrast
77). Era, aunque muy precaria, la medida ms eficaz y pausible de
acercarse al frente de lucha para adoctrinar, al tiempo que entretener, a
los soldados (N. Dennis 50). Cada uno cumpla responsablemente
con las obligaciones contradas. Incluso, al terminar su temporada en
el Teatro de Arte y Propaganda en el ao 38, [Mara Teresa Len]
renunci a toda labor en el teatro corriente y se dedic por entero a dar
un mayor impulso a la guerrilla (Luna 5, 174). Santiago Ontan, por
su parte, acuda con frecuencia a ver y a participar en las actuaciones
de la compaa. Pero, quien asuma la mayor responsabilidad de lo
hecho y de lo programado era Edmundo Barbero, como director y
supervisor permanente del grupo.
16
Las relaciones entre los principales
componentes de las Guerrillas del Teatro fueron profundamente fra-
ternales. Baste como prueba de admiracin y reconocimiento la dedi-
catoria de puo y letra que Mara Teresa Len le escribe a Barbero en
su obra Juego limpio:
17


16
La crtica literaria ha concedido un protagonismo casi exclusivo a Mara
Teresa Len en la creacin y direccin de las Guerrillas del Teatro del Ejr-
cito del Norte, cuando la realidad parece ser algo distinta. El gran artfice de
estas guerrillas fue Edmundo Barbero, su autntico creador y director de
las mismas, como se expone en este estudio. Remito al lector interesado a la
edicin crtica de la obra de Mara Teresa Len Memoria de la melancola
(Madrid: Editorial Crtica, 112-113), cuya excelente edicin corresponde al
profesor Gregorio Torres Nebrera. Las citas de esta obra corresponden a esta
edicin.
17
Segn Gregorio Torres Nebrera, la identidad del personaje Claudio de la
obra de Juego limpio fue el actor Edmundo Barbero (1996, 148).
EDMUNDO BARBERO . UNA VIDA PARA EL TEATRO
Y UN TEATRO PARA LA UTOPA
289
Edmundo Barbero, ese oficial que lleva las guerrillas hacia la glo-
ria escnica a travs de las gloriosas balas, eres t. Y yo te abrazo como
si las guerrillas volvieran a salir de nuevo hacia su destino, hacia su
juego limpio. (Mara Teresa 1959)
La sede era el mismo que el de la Divisin, el Palacio del Pardo,
residencia tambin de la Alianza de Intelectuales. Desde Marqus del
Duero 7, salan para los frentes para representar las obras selecciona-
das. El repertorio que llevbamos, (era), entremeses clsicos de
Cervantes, de Lope, de Caldern
18
y tambin piezas de un gnero que
se invent en la guerra y que se llamaba Teatro de Urgencia. Era
teatro para combatir los falsos rumores, las crticas intencionadas, para
estimular la resistencia. Los ttulos ms recordados eran El saboteador
(Santiago Ontan), Radio Sevilla (Rafael Alberti), Caf sin azcar
(Pablo de la Fuente), Los salvadores de Espaa (Rafael Alberti), etc.,
etc., (Caracol 4, 10).
19
Los medios materiales para la escenificacin
eran muy limitados, la imaginacin era enorme, las posibilidades
ilimitadas y los resultados extraordinariamente satisfactorios. Como
escribe Barbero en su artculo Guerrilla del Teatro (Luna 5, 174):
Ms de doscientas cincuenta actuaciones en dieciocho meses, en
frentes, hospitales, talleres y casas de reposo, ya de por s dicen de la
importancia de una labor en cuanto a cantidad. Si aadimos a esto que
la labor se haca regida por un criterio escrupuloso en la seleccin, que
organizaba los espectculos con una gran severidad y sencillez artstica,
en la que la parte poltica estaba inteligentemente dosificada.

18
En Luna, n 5, nochebuena de 1939, informa sobre las obras clsicas que
representaba las Guerrillas del Teatro: El dragoncillo de Caldern de la
Barca, El degollado de Lope de Vega y dentro del Teatro de Urgencia,
adems de los ttulos reseados, aade El bulo de Santiago Ontan, Evadi-
dos de Pablo de la Fuente, Los miedosos valientes de Antonio Aparicio, El
vengador, segn Barbero, de uno de los actores de la guerrilla (174-175).
19
Segn Juan Aguilera en su estudio Antonio Ayora y el Aula del teatro del
instituto San Isidro de Madrid, las Guerrillas de Teatro del Ejrcito del
Centro slo en el ao 1938 ofreci 119 representaciones de un repertorio en
el que, adems, figuraban Los miedosos valientes, de Antonio Aparicio, Un
duelo, de Chejov, El dragoncillo, de Caldern, El caf sin azcar, de Pablo
de la Fuente, El saboteador, de Santiago Ontan, Los salvadores de Espaa
y Radio Sevilla, de Rafael Alberti (El Mono Azul 47, 11-1939) (23).
JOS NGEL ASCUNCE ARRIETA 290
Cualquier lugar era bueno si en ellos se consegua con el teatro el
enardecimiento de los soldados.
20
Entre las muchas escenificaciones,
Barbero recordaba de manera especial una representacin que tuvo
lugar sobre el altar de una iglesia destruida por las bombas del enemi-
go, en donde escenificaron La guarda cuidadosa de Cervantes y Los
salvadores de Espaa de Rafael Alberti. En la actuacin estaba pre-
sente el gran dramaturgo alemn Ernst Toller, quien se emocion
profundamente ante la representacin ofrecida. Sin embargo, entre
todas las actuaciones realizadas por las Guerrillas del Teatro del
Ejrcito del Centro, la ms sentida y recordada fue el homenaje dedi-
cado a las Brigadas Internaciones en el Teatro Espaol de Madrid, en
donde se represent La cantata de los hroes y la fraternidad de los
pueblos de Rafael Alberti, en la que actuaron, entre otros, Mara
Teresa Len en el papel simblico de Espaa y Edmundo Barbero en
el del soldado internacional.
Mara Teresa Len en su escrito autobiogrfico Memoria de la
Melancola recuerda con emocin esos momentos de entrega y sacri-
ficio en el Madrid de la guerra, combatiendo con sus compaeros de
ideales con las armas de la palabra y del teatro.
Si a algo estoy encadenada es al grupo que se llam Guerrillas del
Teatro del Ejrcito del Centro. Lo hicimos derivar de una gran com-
paa de teatro con sus coros, su cuerpo de baile, sus ambiciones casi
desmedidas, capaz de representar La destruccin de Numancia de Cer-
vantes bajo un techo bombardeado del Madrid que se morda los dedos
de rabia. El pequeo grupo que se llam Guerrillas del Teatro obe-
deca a las circunstancias de la guerra. Fue nuestra guerra pequea
La guerra nos haba obligado a cerrar el gran teatro de la Zarzuela y
tambin la guerra haba convertido a los actores en soldados. Este lla-
mamiento a las armas nos hizo tomar una resolucin y la tomamos,
Por qu no ir hasta la lnea de fuego con nuestro teatro? As lo hicimos,
Santiago Ontan, Jess Garca Leoz, Edmundo Barbero y yo nos en-
contramos dentro de una aventura nueva. Participaramos en la epopeya
del pueblo espaol desde nuestro ngulo de combatientes (112-113).

20
En esta labor de provocacin y entusiasmo, la cancin y la msica jugaban
un papel muy importante. Como afirma el mismo Barbero en su entrevista
con Alonso de Santos, al final de cada espectculo se cantaban a coro las
canciones de guerra y a este coro se unan los soldados. Tambin se tocaban
danzas populares, etc. (141).
EDMUNDO BARBERO . UNA VIDA PARA EL TEATRO
Y UN TEATRO PARA LA UTOPA
291
Como afirma Mara Teresa Len, en este nuevo contexto, las
Guerrillas del Teatro representaron La destruccin de Numancia de
Cervantes (167) en las ruinas de una casa bombardeada por la avia-
cin enemiga. En agosto de 1938, en el Teatro Cine Club, tomaron
parte en el Homenaje a Federico Garca Lorca en el segundo aniversa-
rio de su muerte, representando con la actriz Juanita Cceres una parte
o secuencia de Bodas de sangre.
La Alianza de Intelectuales Antifascistas, a su vez, cre el Teatro
Cine Club, una de las propuestas ms ambiciosas del teatro de la
poca. La Guerrilla qued encargada del teatro, sin dejar de cumplir su
misin en los frentes. Su primera actuacin fue la representacin de
unas escenas del teatro de Garca Lorca. En diciembre del 38 se esce-
nific El enfermo de aprensin (El enfermo imaginario) de Molire, la
realizacin ms perfecta de la Guerrilla. Se cerr la actividad de este
teatro con la representacin de El milagro de San Antonio de Maeter-
linck, aunque su ltima actuacin real fue en el Estado Mayor del
Ejrcito de Levante pocos das antes de terminar la guerra (Barbero,
Luna 5, 175). Con el fin de la guerra y con la derrota del frente repu-
blicano, la aventura de las Guerrillas y del Teatro Cine Club tocaba a
su fin.
La labor de Edmundo estuvo en los frentes como guerrillero del
teatro. Su suerte corra al lado de la marcha de la Guerra Civil: fin de
la guerra del Ebro (noviembre de 1938) y cada de Barcelona (26 de
enero de 1939). La guerra estaba prcticamente decidida. Lleg a
Madrid con la idea de dejar a todos los miembros de su grupo en sus
casas y volver a Valencia para tomar un barco que le permitiera partir
para el exilio. Era muy consciente de que su permanencia en Espaa
significaba la vida. Tena cinco penas de muerte. Al llegar a Madrid
encontr una nota de Mara Teresa Len y Rafael Alberti en la que le
comunicaban que era una de las diecisiete personas que, por media-
cin de Pablo Neruda, aceptaba la embajada de Chile. El 21 de abril
de ese ao se refugiaba en dicha embajada, iniciando de esta manera
un exilio altamente atpico: exilio en la misma Espaa.



JOS NGEL ASCUNCE ARRIETA 292
3. Primer exilio en Espaa: embajadas de Chile y Brasil. 1939-1941.
Los refugiados en la embajada chilena eran todos intelectuales:
escritores, comedigrafos, arquitectos, mdicos y algunos estudiantes.
All, refugiado como l, estaba su gran amigo Santiago Ontan. El
escengrafo y pintor santanderino cuenta en su libro de memorias
Unos pocos amigos verdaderos la composicin del grupo de exiliados
en la embajada chilena:
Los diecisiete asilados en la Embajada estuvimos los primeros me-
ses en la calle del Prado. ramos, entre otros, Pablo de la Fuente, el
poeta Antonio Aparicio, el actor Edmundo Barbero, Antonio de Leza-
ma, director de La libertad, Arturo Soria que haba sido uno de los diri-
gentes de la FUDE, Julio y Aurelio Romeo, socialistas, alumnos del Ins-
tituto Escuela e hijos del doctor Romeo (203).
Pronto se dieron cuenta de la necesidad de crear un tiempo acti-
vo durante su estancia en el espacio cerrado, aunque amplio, segn
palabras de Ontan (203) de la embajada chilena. Idearon, por una
parte, la creacin de un diario que fuera, entre otras cosas, un parte de
las actividades del grupo. Este diario tuvo el nombre de El Cometa.
Por otro lado, crearon una revista crtico-literaria con el ttulo de Luna.
Todos, de alguna manera, colaboraron en estas publicaciones. Edmun-
do Barbero fue el responsable de la seccin de la crtica teatral, la
pluma de Barbero era inclemente con los espectculos radiodifundi-
dos (Ontan 205). Edmundo Barbero escribe treinta colaboraciones
para la revista Luna. Fueron entregas de crtica teatral, de semblanzas
de hombres de teatro y de anlisis sobre la situacin teatral tanto en
Espaa como en Amrica. Su presencia fue importante para la revista
y sus comentarios muy lcidos y acertados.
21
Buscaron igualmente

21
Sobre la revista Luna existe una buena y abundante bibliografa. Remito al
lector interesado a los ensayos siguientes, en los que de alguna manera se
habla de Edmundo Barbero: Francisco Esteve Ramrez: Luna (1939-1940).
Anlisis de una revista singular en las publicaciones culturales del exilio
espaol de posguerra en Historia y Comunicacin Social, n 6, Madrid,
2001, 281-291; Ana Gonzlez Neira: La memoria en Luna, la primera revis-
ta cultural del exilio en AA.VV.: Actas del XXI Congreso Internacional de la
Asociacin de Hispanistas Italianos Letteratura della memoria. Messina:
Andreas Lippolis Editores, 2002, 309-322 y Luna, la primera revista del
exilio espaol, revista Spagna contemporanea, (Italia), 23, (2003), 93-118;
Jesucristo Riquelme: Introduccin. Chile y Espaa en el corazn Memoria
consciente en Luna. Madrid: Editorial Edaf, 2000, 3-60; etctera.
EDMUNDO BARBERO . UNA VIDA PARA EL TEATRO
Y UN TEATRO PARA LA UTOPA
293
otras actividades manuales que, junto al diario y a la revista, les ayu-
daran a pasar los das y a organizar los trabajos caseros. Barbero se
responsabiliz de la cocina, llegando a ser un excelente cocinero y un
buen gourmet. En la embajada chilena permanecieron 9 meses en
peligro permanente de ser asaltada por las fuerzas nacionales y de
correr la misma suerte que haban tenido otros refugiados en la Emba-
jada de Panam. Buscando una seguridad ms slida, fueron enviados
a la Embajada de Brasil. All tampoco estuvieron muy seguros. Inclu-
so, ante la inminencia de un asalto desde el exterior, organizaron un
plan de defensa a base de barricadas. Hubo un momento en el que la
situacin se hizo altamente peligrosa. En caso de asalto, la suerte de
los refugiados corra muy serio peligro. Se llam a la Embajada de
Colombia, donde estaba reunida con otros embajadores de pases
latinoamericanos la plana mayor del gobierno franquista. Una orden
superior par el intento de asalto. En gestiones posteriores llevadas
personalmente por el embajador brasileo con las autoridades fran-
quistas se tom el acuerdo de conmutar toda posible pena a doce de
ellos y a los cinco restantes, los ms sealados, entre los que se encon-
traban Edmundo Barbero y Santiago Ontan, se les oblig a abando-
nar la embajada en 24 horas. Era noviembre de 1940. Portugal fue su
primer destino. Desde Lisboa, Edmundo embarc rumbo a Amrica en
el Siqueira Campos (E. Lpez 113), llegando a Ro de Janeiro y
desde esta ciudad brasilea tom un tren que le llev a Santiago de
Chile. All la pequea expedicin de exiliados espaoles fue recibida
por Pablo Neruda. Era 1941. Edmundo Barbero iniciaba as la primera
etapa del exilio americano.


4. Primera etapa del exilio americano. Chile-Argentina-Uruguay:
1941-1945.
El perodo que va desde 1941 hasta 1946 conforma la primera
etapa exiliar de Edmundo Barbero en tierras americanas, etapa ligada
a Margarita Xirgu y a Santiago Ontan. El 28 de enero de 1941 lleg
en compaa de otros exiliados a Santiago. Desde el primer momento,
encontr en Chile una tierra de libertad y de futuro, donde muchos expa-
triados espaoles de la Guerra Civil pudieron rehacer sus vidas y sus
trabajos. Desde su llegada a Santiago mantuvo una frentica actividad
centrada principalmente en cuatro frentes: teatro, radio, cine y docencia.
JOS NGEL ASCUNCE ARRIETA 294
En Chile se va a dedicar de lleno a la interpretacin y a la docen-
cia dramtica, dando continuidad a su vocacin teatral. Como era de
esperar, tanto Edmundo Barbero como Santiago Ontan, a su llegada
a Santiago, entraron en contacto con Margarita Xirgu, quien desde
1940 viva en la capital andina retirada de las tablas y del mundillo
teatral. La llegada del grupo de exiliados despert su inters y provoc
su vuelta a la actividad teatral. La primera actividad del grupo fue la
creacin de la Escuela de Arte Teatral de la Municipalidad de Santiago
de Chile. Aunque existan interpretaciones encontradas sobre la direc-
cin de esta Escuela, hay razones y testimonios para creer que la
direccin recay en primer lugar sobre Edmundo Barbero, quien
declin esta oferta a favor de Margarita. La gran actriz catalana ter-
min aceptando ante la insistencia de Ontan, de Barbero y de otros
refugiados espaoles.
La primera tarea, como era de esperar, se centr en la creacin y
organizacin de la Escuela de Arte Teatral (1941). Esta escuela que
se inicia con carcter particular, en una de las dependencias del Teatro,
que ha cedido el Municipio de Santiago, queda vinculada, poco tiem-
po despus de su creacin en 1942, a Extensin Cultural del Ministe-
rio de Cultura, dependiente de la Universidad de Chile (A. Rodrgo,
318-19). Margarita Xirgu fue su directora, contando con una plantilla
de profesores de alto nivel, entre los que destacaban, adems de la
actriz barcelonesa y de su esposo Miguel Ortn, el comedigrafo
Ontan, el actor Edmundo Barbero, el periodista Antonio de Lezama
y el joven dramaturgo malagueo Jos Ricardo Morales.
La experiencia que Edmundo pudo sacar de esta actividad do-
cente fue muy importante para su formacin terica como futuro
director teatral en Amrica. Barbero era un excelente actor, pero
tambin era un gran experto en teora dramtica. Desde las tertulias
madrileas, en las que se hablaba principalmente de literatura y de
poltica, pasando por las reflexiones tericas y los debates tanto como
consejero teatral en la compaa de Vico y, ms tarde, como uno de los
actores principales en el Teatro de Arte y Propaganda y como actor y
director en las Guerrillas del Teatro del Ejrcito del Centro, hasta su
nuevo trabajo como profesor en la Escuela de Arte Dramtico de
Santiago, fue un largo camino de aprendizaje que le permiti tener un
gran bagaje cultural y teatral, aspecto imprescindible para conocer y
valorar sus actividades futuras.
EDMUNDO BARBERO . UNA VIDA PARA EL TEATRO
Y UN TEATRO PARA LA UTOPA
295
Por otro lado, animada por sus amigos, Margarita Xirgu, ya res-
tablecida de un estado de agotamiento fsico que le oblig a permane-
cer durante ms de un ao en un estado de inactividad completa, cre
una nueva compaa, formada por sus viejos amigos y por algunos
jvenes estudiantes de la Escuela de Arte Dramtico. Edmundo Barbe-
ro fue un primer actor en esa nueva compaa. Margarita Xirgu y su
Compaa-Escuela representaron con gran xito El enfermo imagina-
rio (20 de junio de 1941) de Molire en el Teatro Municipal de San-
tiago, la obra de Federico Garca Lorca Bodas de Sangre (1941) y
otros ttulos como:
El paquebote Tenacity de Charles Vildrac
San Martn de Eugenio Orrego Vicua
El bello indiferente de Jean Cocteau
Cuentos de abril de Ramn Mara del Valle Incln
Qu vienen los piratas! de Santiago del Campo
Nocturno de Gloria Moreno
En 1943 ofrecen a Margarita un contrato como directora gene-
ral, por una temporada, en el SODRE (Servicio Oficial de Difusin
Radio Elctrica), Instituto-Auditorio de Montevideo, que funcionaba
bajo el patrocinio del Ministerio de Educacin de Uruguay (A. Ro-
drigo 319). Margarita acept la propuesta y march a Montevideo.
All, con su compaa, ofreci un excelente repertorio de obras clsi-
cas y modernas. No olvid tampoco el teatro nacional uruguayo. Las
obras que ms impactaron de este repertorio fueron, entre otras: Nu-
mancia (6 de agosto de 1943) en la versin de Rafael Alberti, Alto
alegre (26 de agosto de 1943) del escritor uruguayo Justino Zavala; El
enfermo imaginario (6 de octubre de 1943) de Molire; El ladrn de
nios (16 de octubre de 1943) del tambin dramaturgo franco-
uruguayo Jules Supervielle; Mariana Pineda de Federico Garca
Lorca (6 de noviembre de 1943); otras obras representadas por la
compaa Xirgu fueron:
El matrimonio de Nicols Gogol en versin de J. Vergara
El gran teatro del mundo de Caldern de la Barca
Sinfona de los hroes de Edmundo Bianchi, dramaturgo uruguayo
El artista y el hombre de Clotilde Luisi y Jos Mara Podesta
En este repertorio, sorprendente por su modernidad y por la im-
portancia que otorga al teatro del pas, Edmundo Barbero ocup un
JOS NGEL ASCUNCE ARRIETA 296
lugar muy destacado. Fue actor en la gran mayora de las obras repre-
sentadas, destacando de manera muy especial en dramas como El
matrimonio de Gogol o bien El enfermo imaginario de Molire, en los
que actu como primer galn acompaado de la gran actriz Amelia de
la Torre.
Terminada la temporada en Montevideo regresa nuevamente a
Santiago, donde seguir su actividad dramtica y su labor docente.
Entre las actividades se encuentra el estreno de la obra de Jos Ricar-
do Morales El embustero en su enredo en el Teatro Municipal de
Santiago el 11 de mayo de 1944. Edmundo Barbero asumi el papel
de actor principal, acompaado, en esta ocasin, de Margarita Xirgu y
Amelia de la Torre. Las crticas sobre su actuacin fueron encontradas,
unas alababan su actuacin y otras la denostaban.
La nueva temporada de la Compaa Xirgu-Ortn va a transcurrir
en Buenos Aires. La primera actuacin se dio el 8 de junio de 1944 en
la que se estren la obra de Rafael Alberti El adefesio en el Teatro Ave-
nida de la capital argentina, en la que Edmundo Barbero representaba
un papel destacado, la del mendigo Bin. Otros grandes xitos de la
compaa fueron La dama del alba de Alejandro Casona, estrenada el
3 de noviembre de 1944 en el Teatro Avenida de Buenos Aires; El
ladrn de nios de Jules Supervielle representada en el Teatro Avenida
de Buenos Aires el 24 de octubre de 1944; el 26 de octubre del mismo
ao representaron Bodas de sangre de Garca Lorca. En todas estas obras
particip Edmundo Barbero en papeles de muy diferente categora.
En este contexto no se puede olvidar el matrimonio dramtico-
teatral formado por el gran escritor Garca Lorca y por la actriz catala-
na Margarita Xirgu. Ambos, uno como dramaturgo y otra como 1
actriz, cosecharon grandes y clamorosos xitos como fue el estreno
mundial de la obra de La casa de Bernarda Alba (8 de marzo de 1945)
en el Teatro Avenida de Buenos Aires.
22
El 5 de septiembre de ese ao
de 1945 en el teatro 18 de julio de Montevideo se represent Yerma de
Garca Lorca con un extraordinario xito. En el mismo teatro de
Montevideo se represent el 2 de octubre de ese ao la obra Mariana

22
Edmundo Barbero, como es lgico, no particip como actor en esta obra,
pero s estuvo muy presente en los noticiarios del pas, escribiendo reseas
sobre la representacin, especialmente en El Correo Literario de Buenos
Aires.
EDMUNDO BARBERO . UNA VIDA PARA EL TEATRO
Y UN TEATRO PARA LA UTOPA
297
Pineda con idntico resultado. En estas dos obras, Yerma y Mariana
Pineda Edmundo Barbero form parte del reparto con papeles secun-
darios. La participacin de Edmundo Barbero en el ambiente teatral de
Buenos Aires tuvo que ser muy activa y altamente exitosa, ya que a
finales de la temporada teatral de 1944-45 recibi el galardn de mejor
actor en el teatro bonaerense de la temporada.
Durante la estancia de Barbero en Buenos Aires, siguiendo la
costumbre de la bohemia literaria madrilea, asista asiduamente a las
tertulias que organizaban en sus respectivos hogares, entre otros
exiliados, Alejandro Casona, Margarita Xirgu y Mara Teresa Len.
En varias ocasiones Edmundo habla de las tertulias en las que partici-
paba con regularidad. Hablando de Alejandro Casona nos cuenta en su
obra Crnicas que en los aos 44, 45, y ms tarde en los 50, 51 y 52,
que viv en Argentina, todas las noches se reuna con nosotros y los
sbados la tertulia teatral se trasladaba a su casa de la calle Arenales su
domicilio permanente en Buenos Aires se hablaba de todo, espe-
cialmente de arte y de poltica. La Espaa de Franco y la Argentina de
Pern en ese momento. Antes de marchar a la cama, la dulce Rosala y
Amalia, esposa del poeta la primera e hija la segunda, nos dejaban
preparado un plato tpico peninsular, cocido, paella, fabada Los
componentes de la tertulia por lo regular eran Esteban Serrador, Nar-
ciso Ibez Menta, mi discpulo Alberto Closas, algunos otros autores
y crticos, el dueo de la casa y el que estas lneas escribe (13). En
otro lugar, en su obra Panorama del teatro en El Salvador manifiesta,
sin indicar la tertulia, pero s a los tertulianos, en las que se reunan,
entre otras grandes figuras de las letras hispnicas: Rafael Alberti,
Miguel ngel Asturias, Mara Teresa Len, Too Salazar, Ernesto
Sbato, Jos Luis Borges, Victoria y Silvina Ocampo, Guillermo de
Torre. Quin se negara a participar en dichas tertulias con estos
tertulianos? La tertulia fue una de las costumbres ms arraigadas en el
actor madrileo.
En esta primera poca del exilio americano, 1941-1946, no
abandon del todo su labor cinematogrfica. Aunque dedicado plena-
mente al teatro, supo sacar tiempo para colaborar con uno de los
papeles protagonistas en la aventura de filmacin de la pelcula ltimo
da de invierno bajo guin y direccin del chileno Ren Olivares
(Santiago de Chile, 1942). Los resultados fueron muy negativos,
debido a la escasez de medios econmicos y, como consecuencia de
JOS NGEL ASCUNCE ARRIETA 298
esta penuria, de recursos materiales, y a graves deficiencias tcnicas.
Sin embargo, la temtica le tuvo que interesar enormemente a Edmun-
do Barbero al reflejar, como su historia personal, un caso trgico de
exilio y, consecuencia lgica, una experiencia de desencuentro y
despersonalizacin.
Otra de las actividades que realiz Barbero en tierras argentinas
estuvo relacionada con la labor de Radio-Teatro. De la mano de Mar-
garita Xirgu o bien siguiendo su magisterio, ya que la actriz catalana
tambin dedicara parte de su tiempo a este menester, fund su propia
compaa de Radio-Teatro para retrasmitir radiofnicamente las
comedias que eran representadas en los escenarios teatrales de Buenos
Aires.


5. Segunda etapa del exilio americano. Per-Lima. 1945-1949.
La compaa de Margarita Xirgu con Amelia de la Torre y Ed-
mundo Barbero como primeros actores y Santiago Ontan como
escengrafo lleg a Lima contratada por Manuel Checa Solari para all
iniciar la nueva temporada de teatro. Actuaron desde noviembre de
1945 a abril de 1946. Entre las obras ofrecidas, el drama de Lope de
Vega Fuenteovejuna representada en el Auditorio de la Concha Acs-
tica del Campo de Marte fue un impacto en la vida cultural limea. En
la temporada de 1946 en el Teatro pera se ofrecieron los exitosos
estrenos limeos de La casa de Bernarda Alba de Garca Lorca, El
adefesio de Rafael Alberti y El embustero en su enredo de Jos Ricar-
do Morales. Otras obras del teatro espaol representadas por la com-
paa fueron La malquerida de Jacinto Benavente y Marianela de
Benito Prez Galds. Se escenific tambin El ladrn de nios del
poeta y dramaturgo franco-uruguayo Jean Supervielle (Gustav von
Bischoffshausen 41). Los xitos de la compaa fueron clamorosos. El
acierto en la seleccin de obras y el buen hacer de los actores de la
compaa fueron decisivos en el reconocimiento generalizado de
pblico y crtica. El papel de Edmundo Barbero en este paseo triunfal
de la compaa de Margarita Xirgu por los teatros de Lima fue pri-
mordial. Una prueba de ello es la entraable carta que le escribi Jules
Supervielle a Barbero con motivo de la representacin de su obra El
ladrn de nios:
EDMUNDO BARBERO . UNA VIDA PARA EL TEATRO
Y UN TEATRO PARA LA UTOPA
299
29 de abril de 1944
Mi querido Barbero:
Le escribo, mi querido amigo, para decirle cuanto me haba encan-
tado su notable interpretacin de Bigua, la fineza de sus matices y la
fuerza de fantasa, el humor de sus reacciones. Cada vez me gusta ms
su manera de encarar a mi hroe, y ha tenido usted un xito personal
muy grande y bien merecido. Por lo dems el conjunto es excelente.
Con mis saludos a todos y en particular a nuestra gran directora, le
abraza su amigo,
Jules Supervielle
23

En torno a Margarita Xirgu y a los miembros de su compaa se
cre un ambiente de efervescencia cultural y teatral que propici el
contrato de algunos de los miembros de la compaa por las autorida-
des culturales del pas. Edmundo Barbero, avalado por ser uno de los
principales actores de la compaa Xirgu, por haber ganado el presti-
gioso galardn de mejor actor en los escenarios bonaerenses de la
temporada anterior y por haber cosechado unnime reconocimiento en
la escena limea, fue nombrado primer director de la Escuela Nacional
de Arte Escnico (ENAE) y director de la Compaa Nacional de
Comedias (CNC),
24
cargos que ostentara hasta junio de 1949.
25
Con l
fueron tambin contratados la actriz Pilar Muoz y el escengrafo,
compaero inseparable durante los ltimos aos, Santiago Ontan.
Margarita Xirgu regres a Chile y Edmundo Barbero y compaeros

23
Jean Supervielle, hijo de Jules, escriba en el diario El Comercio de Lima,
el 29 de abril de 1944, un interesante y sugestivo resumen de la obra de su
padre, concluyendo, tal como dice la carta, que la autntica creacin de la
personalidad del coronel Bigua, protagonista de El ladrn de nios, se debi
al autor Jules Supervielle y al actor Edmundo Barbero.
Sin embargo, ese coronel que cose a mquina, roba nios y ama a Marcela
existe, es un hombre de carne y hueso, creacin del autor Jules Supervielle y
del actor Edmundo Barbero.
24
La direccin de la Escuela Nacional de Arte Escnico y de la Compaa
Nacional de Comedias fue encomendada, en primer lugar, a la gran actriz
catalana Margarita Xirgu, quien declin la oferta a favor de Edmundo Bar-
bero, quien gustosamente la acept. La oferta y la consiguiente aceptacin
cambi el rumbo de su exilio americano.
25
Para conocer la organizacin interna de la Escuela Nacional de Arte Esc-
nico, remito al lector a la revista El consueta (lunes, 1 de marzo de 2010):
Los aos de aprendizaje. Homenaje a mis maestros de teatro 1946-1956.
JOS NGEL ASCUNCE ARRIETA 300
permanecieron en Lima como responsables de la nueva empresa que
el gobierno peruano les haba encomendado.
En la preparacin del repertorio y en la formacin del actor si-
gui muy de cerca las directrices del hacer dramtico de Margarita
Xirgu. En Per, como con anterioridad haba sucedido en Chile, el
magisterio impartido por el grupo de profesores exiliados espaoles
arraig con fuerza en el ambiente del teatro peruano. De las aulas de la
Escuela Nacional salieron grandes directores, actores, escengrafos,
que fueron el sostn y la gua del teatro peruano posterior.
La obra que abri la primera temporada de la Compaa Nacio-
nal de Comedia en 1946 fue Anna Christie del dramaturgo estadouni-
dense Eugene ONeill, protagonizada por Pilar Muoz y Edmundo
Barbero y dirigida por este ltimo. Otras obras del repertorio represen-
tadas ese mismo ao fueron Olaya, o el Barquero y el Virrey del es-
critor peruano Manuel Nicols Corpancho, Esa luna que empieza y El
hechizo del escritor peruano Antenor Samaniego y El demonio de la
guarda del tambin escritor peruano Ricardo Villarn. En la tempora-
da de 1947, en la segunda temporada se present Amor, gran laberinto
de Sebastin Salazar Bondy (El consueta, jueves, 24 de julio de 2008).
En 1947, siendo profesor de la Facultad de Letras de la Univer-
sidad de San Carlos de Lima, donde imparta la disciplina de Historia
del Teatro, coincidi con Len Felipe, quien haba sido contratado
para dictar una serie de conferencias. Fue un tiempo breve, pero
vivido intensamente. All se fragu una profunda amistad, reforzada
an ms durante los aos de residencia mexicana de Barbero.


6. Tercera etapa del exilio americano: Argentina-El Salvador
(1949-1956).
Pareca que Barbero haba encontrado su lugar en el caminar de
su abierto exilio americano. La labor teatral que, con sus compaeros,
desde la direccin de la Compaa Nacional estaba realizando, era
reconocida socialmente al mismo tiempo que llenaba sus expectativas
de actor y director. Fue una poca de profundas experiencias humanas
y de una fuerte consolidacin en sus saberes dramticos. Con toda
seguridad, Edmundo Barbero habra permanecido en Lima, si nueva-
mente las circunstancias polticas del pas no se lo hubieran impedido.
EDMUNDO BARBERO . UNA VIDA PARA EL TEATRO
Y UN TEATRO PARA LA UTOPA
301
El golpe militar del general Manuel A. Odra en octubre de 1948 le
oblig a huir de Per y a buscar una nueva tierra de residencia. Una
vez ms se impona en su vida el camino y una vez ms optaba por la
huida del militarismo. Buenos Aires fue su destino, donde pensaba en-
contrar lo que haca unos aos haba labrado con trabajo y dedicacin.
De 1949 a 1952 ubic su residencia en Buenos Aires, donde,
como en pocas anteriores, dedic su tiempo al teatro, a la actividad
docente y al cine. Rod la pelcula Caf cantante (1951) bajo la direc-
cin del director gaditano, exiliado en Argentina, Antonio Momplet.
Fue uno de los protagonistas de la pelcula, contando como compaera
de reparto a la actriz y cantante hispano-argentina Imperio Argentina.
1952 fue un ao clave en la historia poltica de Argentina. Se ini-
ciaba el segundo mandato poltico de Juan Domingo Pern. La situa-
cin social y poltica del pas no era la deseada por Barbero. No desa-
provech la oportunidad de abandonar Argentina, buscando un clima
nuevo de vida y trabajo. Invitado por el gran intelectual y poeta salva-
doreo Ricardo Trigueros de Len, lleg a San Salvador. Eran tiempos
de bonanza econmica bajo el gobierno liberal del Teniente Coronel
scar Osorio. Fue un lder reformista con una visin marcadamente
social de la poltica. En su gobierno se cre la Direccin General de
Bellas Artes (enero de 1951). Uno de los departamentos de esta Direc-
cin General era precisamente el de teatro, dirigido inicialmente por el
argentino Daro Cassier. Daro dej la direccin en 1952. En este
momento Edmundo Barbero fue invitado a hacerse cargo de dicho
departamento. Bajo la direccin del maestro espaol Edmundo Bar-
bero se formaron dos departamentos: la Escuela de Artes Escnicas y
el Elenco Estable. En la primera se daba una intensa formacin acto-
ral, mientras que, en el segundo, se montaban producciones teatrales
(C. Velis, 63). La misma estructura e idntica orientacin pedaggica
que las ofrecidas en Lima con la Escuela Nacional de Arte Escnico
(ENAE) y con la Compaa Nacional de Comedias (CNC), se reiterarn
en San Salvador. Al respecto afirma el director madrileo en Crnicas:
En marzo de 1952, me hice cargo del Departamento de Teatro de la
desaparecida Direccin General de Bellas Artes. Entre los autores que
puse en escena en ese momento, con el elenco estable de dicha institu-
cin, aparte de algunos clsicos, como Caldern y Molire, mont
obras de Gogol, Pirandello, Garca Lorca y, lo que fue una verdadera
sorpresa, Jean Paul Sartre, Albert Camus, que todava no haba ganado
JOS NGEL ASCUNCE ARRIETA 302
el Premio Nobel, y J.B. Priestley. Mi primera presentacin fue con A
puerta cerrada de Sartre y como ha recordado Hugo Lindo, el estreno
fue motivo de una polmica periodstica sobre la moral y el arte, que
dur meses. (22)
La estructura de los estudios en la Escuela Nacional de Arte Es-
cnico para optar al ttulo de actor estaba formada por un curriculum
de tres cursos.
26
Las clases se impartan por la noche, de seis a nueve.
En el programa de estudios, que buscaban la ptima formacin del
futuro actor, se daban diferentes disciplinas. Edmundo Barbero se hizo
cargo de las asignaturas de Historia del Arte, de las Prcticas Teatrales
y del Arte Escnico. A su vez, la obra de Garca Lorca Amor de don
Perlimpln con Belisa en su jardn entraba dentro de las primeras
prcticas de los alumnos de la Escuela. Los ms destacados actuaban
en el Elenco Estable de Bellas Artes junto a otros alumnos provenien-
tes de la Escuela de Gerardo de Nieva, otro director espaol de fuerte
impronta en la memoria de las Artes Dramticas de El Salvador.
Desde marzo de 1952 hasta 1956 la actividad de Edmundo Bar-
bero tanto de profesor como de director fue muy intensa. Dirigi obras
de todos los estilos, representando un teatro enmarcado en las corrien-
tes preferentemente existencialistas. Como afirma Jos Roberto Cea
en su obra Teatro en y de una comarca centroamericana:
Este perodo represent un teatro enmarcado en las corrientes del
pensamiento existencialista con Jean Paul Sartre y Camus especialmen-
te. Pero Barbero no se concret a representar solamente ese teatro, sino
tambin a los clsicos como Caldern, Lope, Cervantes, Molire, obras
de Gogol, Pirandello, ONeill, Jean Anouilh, Garca Lorca, Alejandro
Casona, J. B. Priestley, entre otros; estrena Jpiter de Francisco Gavi-
dia y repone Pjaros sin nido de Pedro F. Quiteo. (103)
Una lectura superficial de las obras representadas revela la mo-
dernidad del repertorio y la seriedad en su eleccin. Da importancia al
teatro contemporneo y al teatro clsico, a autores extranjeros y a
autores nacionales, etctera, siempre destacando la personalidad de los
dramaturgos y el significado de las obras. La relacin de obras que he
podido datar de este tiempo, representadas por el Elenco Estable de
Bellas Artes y dirigidas por Edmundo Barbero son:

26
Remito al lector interesado a la obra de J. Roberto Cea Teatro en y de una
comarca centroamericana, especialmente a las pginas 122-124.
EDMUNDO BARBERO . UNA VIDA PARA EL TEATRO
Y UN TEATRO PARA LA UTOPA
303
1953: A puerta cerrada de Jean Paul Sartre.
1953: El gran teatro del mundo de Caldern de la Barca.
1953: Las preciosas ridculas de Molire. Teatro Nacional.
1953. El alcalde de Zalamea de Lope de Vega. Teatro Nacional.
1954: (junio) Jpiter de Francisco Gavidia. Teatro Nacional.
1954: Doa Rosita la soltera de Garca Lorca. Teatro de Bellas Artes.
S.A.: Pjaros sin nido de Pedro F. Quiteo.
S.A.: Los intereses creados de Jacinto Benavente.
S.A.: Los justos de Albert Camus.
S.A.: Ha llegado un inspector de John B. Priestley.
S.A.: El avaro de Molire.
27

La actividad teatral de Edmundo Barbero, tal como afirma Jos
R. Cea, fue de rompimiento con la visin mojigata y costumbrista
que cultivaba en el pas (103). Incluso, la primera obra que repre-
sent el Elenco Estable, dirigida y seleccionada por Barbero, fue A
puerta cerrada de J. P. Sartre, que signific un hecho inslito en el
teatro de El Salvador y el inicio de una nueva dinmica teatral y
espectacular para el pas.
En 1956 el Director de Bellas Artes, Serafn Quiteo, expedienta
y destituye a varios directores y profesores.
28
Entre estos estaba Ed-
mundo Barbero. La entrega a la Escuela y su buen hacer tanto de pro-
fesor como de director no le valieron de nada. l mismo, en el breve
trabajo Breve historia del Teatro Universitario explica con detalle
este hecho en su relacin con la creacin del Teatro Universitario:

27
Edmundo Barbero en su obra Panorama del teatro en El Salvador habla de
otras representaciones que no he podido datar. En concreto menciona obras
de Gogol y Pirandello sin concretar los ttulos (22). A partir del repertorio de
obras dirigidas o representadas en el cono sur americano o bien en Per, junto
al repertorio salvadoreo, cabe pensar que estas obras innominadas pudieran
ser La vida que te di de Luigi Pirandello y El matrimonio de Nicols Gogol.
28
Claudia Hrodier rememora en su trabajo sobre Edmundo Barbero el
presente incidente: Fue en esa poca entonces, y a raz de una acontecimien-
to bastante feo y con implicaciones, y del que yo misma, siendo muy nia,
guardo un horroroso recuerdo lleno de sangre, que tanto Ion Cubicec, Ed-
mundo Barbero y Nelsey Dambre, encargados respectivamente de los
Departamentos de Msica, Teatro y Ballet de Bellas Artes, son destituidos de
sus cargos, agregndose a ello la renuncia al cargo de Asistente de Direccin
por parte de Julia Hrodier (57).
JOS NGEL ASCUNCE ARRIETA 304
Un incidente poltico, del cual no quiero acordarme, en el que
me vi mezclado sin motivo, me oblig a presentar mi dimisin en la
mencionada Bellas Artes. Las autoridades acadmicas de entonces
reunieron al Consejo Superior Universitario, y ste acord la creacin
inmediata del Teatro Universitario para el mes siguiente, mayo de
1956, ponerlo bajo mi direccin, y, como no figuraba encargo en el pre-
supuesto, hacer economas todas las facultades para reunir los 500 d-
lares que era mi sueldo en Bellas Artes. (23)
La reaccin inmediata de las autoridades acadmicas frente a la
expulsin o dimisin de Edmundo revela la buena consideracin que
Barbero les mereca. Est claro que buscaban su continuidad en el pas
dentro de la universidad y el mantenimiento de su trabajo como direc-
tor teatral del centro. Sin embargo, como sigue comentando el director
espaol:
Tambin se acord pedir prrroga de mi permiso a Migracin, para
poder firmar el contrato, aunque saliera momentneamente del pas.
Como la respuesta no fue favorable, la Universidad acudi en amparo a
la Corte Suprema de Justicia. Esta contest diciendo que las leyes de
Migracin no podan alterarse, que, como se sabe, yo deba salir y des-
pus pedir nuevamente mi ingreso al pas. As se hizo, pero al solicitar
mi entrada, varias veces, esta no fue concedida. (23)
29



7. Cuarta etapa del exilio americano. (1956-1961): Mxico.
A pesar de la buena voluntad de las autoridades acadmicas y del
deseo de Edmundo Barbero por asumir la direccin del Teatro Universi-
tario, este se vio obligado a abandonar El Salvador. Su destino, en esta
ocasin, ser Mxico, donde encontrar viejos y buenos amigos de
antao. Entre estos amigos se encontraban Luis Buuel y Len Felipe.

29
Claudia Hrodier me comentada que en la celebracin del centenario del
nacimiento del gran actor madrileo en la ciudad de San Salvador (1999), en
la que tom parte la Corte Suprema de Justicia en la persona del magistrado
Dr. Jos Napolen Rodrguez, hijo del que fuera rector de la Universidad y
responsable principal de la creacin del Teatro Universitario y del Departa-
mento de Teatro, ste le confes que la celebracin del homenaje era un acto
de justicia por la negativa recibida por el maestro en 1956. La Corte Suprema
de Justicia lavaba, de esta manera, la culpa de aquella otra Corte de 1956
cuando le neg la estancia en el pas, pese a que la Universidad de El Salva-
dor haba creado el Teatro Universitario y el Departamento de Teatro preci-
samente para que l no se fuera del pas.
EDMUNDO BARBERO . UNA VIDA PARA EL TEATRO
Y UN TEATRO PARA LA UTOPA
305
Desde un punto de vista emocional, esta estancia en Mxico va a
ser fundamental en la vida de Barbero. En 1960 se casa con la actriz
salvadorea Julia Hrodier. Entre Edmundo y Julia, figura muy desta-
cada de la escena salvadorea, se haba dado una larga historia de
entregas teatrales y de complicidades personales. Se haban conocido
durante la estancia de Barbero en San Salvador en torno a las labores
teatrales en Bellas Artes. Cuando en 1956, Edmundo Barbero fue
destituido del Departamento de Teatro de Bellas Artes, Julia renunci
a su cargo como Asistente de Direccin en protesta contra la decisin
tomada por las autoridades salvadoreas y en solidaridad con su
maestro, a quien admiraba y respetaba profundamente. Como era de
esperar, de aquella estrecha colaboracin y camaradera establecida en
torno al teatro se haba pasado al amor. El 12 de abril de 1960 decidie-
ron unir sus existencias en la vida como ya las tenan unidas en la vida
teatral. Julia, casada con anterioridad con el escritor y arquitecto Luis
Daz Chvez, tena dos hijos de ese matrimonio: Claudia y Luis Rafa-
el. Barbero y Julia compartieron una vida llena de alegra, de felicidad
y, en esos primeros aos de matrimonio, de gritos y juegos infantiles.
Fue un hombre feliz con su familia, excelente marido para Julia y
buen padre para los nios.
En Mxico retoma su actividad como actor cinematogrfico.
Edmundo Barbero es ya un sexagenario que, por edad, ya no puede
encarnar roles de galn, pero no le faltan ofertas para protagonizar
otros papeles, aunque stos, en su mayora, son actuaciones de segun-
do orden. La primera pelcula que rueda es Cinco vidas y un destino
(1957) bajo las rdenes del actor y director valenciano, exiliado como
Barbero, Jos Baviera Navarro. Es un film, protagonizado por los
actores Columba Rodrguez, Joaqun Cordero y el mismo Jos Bavie-
ra, que trata el tema de la libertad y de las relaciones humanas. A
continuacin pasa a las rdenes del director aragons Luis Buuel en
la pelcula Nazarn (1958), una de las obras cinematogrficas ms
importantes del cine hispano-mexicano, inspirada en la novela hom-
nima de Prez Galds. Edmundo representa el papel del sacerdote don
ngel. Los principales papeles estn encarnados por Francisco Rabal
y Marga Lpez. La pelcula expone una de las obsesiones de su direc-
tor con una temtica de corte religioso y social. Tambin, bajo la
direccin de Luis Buuel, quien contaba en esta ocasin con la cola-
boracin de Luis Alcoriza, participa en la produccin franco-mexicana
JOS NGEL ASCUNCE ARRIETA 306
Los ambiciosos (La fivre monte a El Pao) (1959), basada en una
novela de Henri Castillou y protagonizada por Mara Flix y Grard
Philipe. Barbero interpreta en el film el papel de fiscal. En el ao de
1959 participa en otro de los filmes antolgicos de la historia del cine
espaol Sonatas o las aventuras del marqus de Bradomn dirigida por
el director madrileo Juan Antonio Bardem e inspiradas en las sonatas
de Valle Incln Sonata de esto y Sonata de otoo. Los papeles ms
importantes de esta pelcula estuvieron protagonizados por Francisco
Rabal, Mara Flix, Aurora Bautista y Fernando Rey. Son actuaciones
en las que sigue demostrando su calidad de actor y su vinculacin
plena con el mundo de la representacin.
Otro de los logros ms importantes de Edmundo Barbero durante
su estancia en Mxico fue la direccin y representacin de la obra de
Len Felipe El juglarn, cuyo estreno mundial se dio en el Teatro
Moderno de Mxico D.F. el 8 de febrero de 1957. Dirige al vasto
grupo de actores espaoles (republicanos como l) ah afincados y
que, con ocasin del Sesquicentenario de la Independencia y Cincuen-
tenario de la Revolucin, deciden montar la obra de Caldern de la
Barca El alcalde Zalamea, bajo los auspicios del Centro Republicano
Espaol (C. Hrodier 58). Dirigir igualmente a la artriz espaola,
exiliada en Mxico, Prudencia Grifell en la obra Bajo el tejado del
autor mexicano Sigfredo Gordon.
Len Felipe y Barbero compartan diariamente horas e ideales.
Edmundo recordaba con especial emocin las noches inolvidables en
las tertulias que l (Len Felipe) presida en los cafs Sorrento y
Trevi en las que estaba rodeado de Bentez, Arreola, Rejano Pina y
Fernndez Mrquez y otros escritores famosos o conocidos. (Barbero
143). Tambin destacaba la profunda ternura que el poeta senta haca
su familia, reflejada esta en sus cartas y en sus dedicatorias. Como
muestra, la dedicatoria del libro Oh, este viejo y roto violn!, donde
Len Felipe escribe esta sentida dedicatoria:
Edmundo Barbero: gran amigo, te juro que te quiero como uno de
los grandes amigos que he encontrado en este peregrinaje de la vida. Te
quieren todos, yo s que te quieren todos y a mucha gente le pasa lo
que a m, que no saben cultivar una amistad. Te recordar siempre as:
como un amigo dispuesto siempre a sacrificarse con desinters por el
otro Saluda a todos los amigos. Un abrazo singular para Julita y para
ti mi corazn de viejo amigo. Len.
EDMUNDO BARBERO . UNA VIDA PARA EL TEATRO
Y UN TEATRO PARA LA UTOPA
307
8. Quinta etapa del exilio americano y segunda del exilio
salvadoreo. (1961-1982).
En 1960 finaliza el gobierno del Teniente Coronel Jos Mara
Lemus. Con el cambio de Gobierno, se le abren a Edmundo las puer-
tas para la vuelta a El Salvador. Llega al pas en 1961 para, al fin,
hacerse cargo del Teatro Universitario
30
y reunirse definitivamente con
su mujer e hijos. Segn palabras de Carlos Velis:
Barbero llega en una etapa de transicin de autoridades universita-
rias. El decano entrante de la Facultad de Humanidades, de la cual
dependa el teatro, Dr. Alejandro Dagoberto Marroqun, suprime di-
cho departamento. El maestro espaol est de nuevo cesante y a punto
de regresar a Mxico. El rector electo, Dr. Fabio Castillo lo retiene con
un manejo legal: traslada el departamento de teatro a Extensin Univer-
sitaria, salvndolo de la muerte, pero quedando fuera de todo rgimen
curricular Barbero sin importarle los inconvenientes de bregar contra
la indisciplina de los actores, la carencia de recursos, la incomprensin
del medio. As fue como se gan el respeto hasta de sus antiguos de-
tractores. (76)
Barbero era un hombre profundamente vocacionado y el teatro
era una de sus razones de vida. Contra viento y marea, y siempre con
el apoyo incondicional de Julia, inici su labor como director del
Teatro Universitario. Su labor fue ingente, abonando un clima teatral
cuyos resultados an hoy en da se pueden ver.
31
Sin negar validez a
otros protagonistas de la vida teatral salvadorea, cabe afirmar que las

30
Durante el tiempo de ausencia de Edmundo en El Salvador hubo otros
directores teatrales que mantuvieron una lnea muy digna en la seleccin y
direccin dramticas. Cabe mencionar al director francs Andr Moreau,
quien dirigi obras de Molire, Bneke, Anouilh, Sfocles y puso en escena
la obra de Garca Lorca Amor de don Perlimpln con Belisa en su jardn.
Como nota curiosa, sealar la presencia en este pas centroamericano de dos
directores espaoles: Salvador Salazar Carrin, quien dirigi la obra de
Tennessee Williams El zoolgico de cristal y Alonso de los Ros quien mont
la obra de Jacinto Benavente La malquerida.
31
Una gran mayora de directores, actores y dramaturgos recientes y actuales
de El Salvador pasaron por la academia dramtica de Edmundo Barbero.
Difcilmente exista un actor mayor de los treinta y cinco aos que no haya
pasado por las manos de Barbero (C. Velis, 78).
JOS NGEL ASCUNCE ARRIETA 308
huellas del trabajo de Barbero estn actualmente vivas y operativas.
32

Un simple recuento de las obras estrenadas, y en muchas de ellas
interpretadas, por Barbero es la mejor prueba de lo dicho:
1962, (3-6 de abril): Un enemigo del pueblo de Henrik Ibsen. Teatro
Universitario
1962, La cantata de los hroes y la fraternidad de los pueblos de
Rafael Alberti
1962, Los atades de Jos Napolen Rodrguez y Tirso Canales
1962, (octubre): La carroza del Santsimo de Prosper Merime.
Teatro Universitario
1963, Pelo de zanahoria de Jules Renard
1963, El bello indiferente de Jean Cocteau
1963, Esperando a Godot de Samuel Beckett
1963, Ahora vuelven a cantar de Max Frisch
1964, A puerta cerrada de Jean Paul Sartre
1964, No es cordero que es cordera (adaptacin de Len Felipe a la
obra Noche de Reyes de W. Shakespeare)
1964, Viaje de un largo da hacia la noche de Eugenio ONeill
1965, Funeral Home de Walter Bneke
1965, (31 de agosto): Todo un hombre de Miguel de Unamuno
1965, El paquebote Tenacidad de Charles Vildrac
1965, La barca sin pescador de Alejandro Casona
1966, (19 agosto): Las manos vencidas de talo Lpez Vallecillos.
Teatro Universitario
1966, La vida que te di de Luigi Pirandello
1966, (18-19 de diciembre): Conoce Ud. la Va Lctea? de Karl
Wittlinger
1967, Los fusiles de la madre Carrar de Bertolt Brecht
1967, (25 de Agosto): Luz negra de lvaro Menndez Leal. Teatro
Municipal de Cmara
1968, (3 octubre): Las escenas cumbres de Jos Roberto Cea. Teatro
Universitario
1970, La mandrgora de Nicols Maquiavelo. Teatro Nacional

32
Norman Douglas, discpulo de Barbero, llev a las tablas dos obras de
Fernando Arrabal: El cementerio de automviles y Los dos viejos pnicos.
Miguel ngel Ortega, actor del Bellas Artes, dirige la obra de Rafael Alberti
La cantata de los hroes y la fraternidad de los pueblos, que ya Barbero
haba montado.
EDMUNDO BARBERO . UNA VIDA PARA EL TEATRO
Y UN TEATRO PARA LA UTOPA
309
1971, (septiembre): Anastasio Rey de Jos Napolen Rodrguez.
Teatro Nacional
1972, La cantante calva de Eugne Ionesco
S.A.: Este era un rey de Jos Mara Mndez
S.A.: Amor de don Perlimpln con Belisa en su jardn de Federico
Garca Lorca
S.A.: Amor maternal de Arthur Strindberg
S.A.: El primer aviso de Arthur Strindberg
S.A.: El dragoncillo de Pedro Caldern de la Barca.
S.A.: Compras de Navidad de Arthur Schnitzler
S.A.: De pequeas causas de Jacinto Benavente
S.A.: Ha llegado un inspector de Priestley
S.A.: Sopa de pollo con cebada de Arnold Wesker
S.A.: El cuento del zoolgico Edward Albee
S.A.: Antes del desayuno de Eugenio ONeill
S.A.: La sonata de Kreutzer de Len Tolstoy
S.A.: El matrimonio del seor Mississippi de Friedrich Drrenmatt
S.A.: Fuenteovejuna de Lope de Vega
33

S.A.: La parodia de Arthur Adamov.
S.A.: Los cuernos de don Friolera de Valle Incln
S.A.: La muerte de un viajante de Arthur Miller
S.A.: Si s, s; si no, no de Jaime Potenze
S.A.: La pera de tres centavos de Bertolt Brecht
34

Viendo y analizando el repertorio de obras dirigido por Edmundo
Barbero uno no sale de su asombro por la cantidad de ttulos, pero muy
especialmente por la calidad de los mismos. Como en etapas anterio-
res supo equilibrar un teatro plural, donde tena espacio tanto el teatro
clsico como el teatro moderno, el teatro europeo y el teatro america-
no; el teatro nacional salvadoreo y el teatro extranjero; cualquier tea-
tro tena presencia en el repertorio de Barbero con tal de cumplir una
doble condicin: calidad literaria e inters temtico para el espectador.

33
Segn palabras del mismo autor, la obra de Lope de Vega Fuenteovejuna
no se pudo estrenar, como estaba previsto en 1963, por falta de plata, pero
se represent como un recital (Breve historia del Teatro Universitario 24).
34
Son las obras que he podido datar del amplio repertorio del maestro espaol.
Es fcil que haya quedado alguna o algunas sin mencionar. Claudia Hrodier
habla de ms de 40 obras dirigidas con ms de 500 representaciones (60).
JOS NGEL ASCUNCE ARRIETA 310
Segn Jos Roberto Cea, De todo lo que l mont, el mayor
impacto lo produjo con Esperando a Godot de Samuel Beckett, esto
fue desencadenante y produjo un pequeo revuelo como el anterior
que haba producido cuando estren A puerta cerrada de Sartre. Hubo
polmicas y como en aquella poca existencialista, tambin impre-
sion en esta a los jvenes autores de teatro, quienes fueron influidos
por este teatro del absurdo (128). De estas palabras cabe colegir que
el introductor del teatro existencialista a principios de la dcada de los
cincuenta y del teatro del absurdo a inicios de la dcada de los sesenta
fue Edmundo Barbero. El teatro que llev Barbero a las tablas del
teatro salvadoreo fue nuevo y rupturista, abriendo caminos por los
que iban a transitar las ms modernas tendencias del drama salvadore-
o contemporneo.
Edmundo Barbero, por otro lado, senta verdadera satisfaccin y
orgullo por haber abierto las puertas del teatro a autores clsicos
salvadoreos y a autores jvenes que rompan primeras lanzas en el
panorama teatral del pas. Con el Elenco Estable de Bellas Artes
dirigi en junio de 1954 la obra dramtica de Francisco Gavidia
Jpiter en el Teatro Nacional, en la que actuaron en sus principales
papeles Edmundo Barbero y Julia Hrodier. Reestren la obra Pedro F.
Quiteo Pjaros sin nido. Dos obras que fueron profusamente alaba-
das y con las que el pblico salvadoreo entraba en contacto con su
teatro nacional. Continu en esta misma filosofa de dar a conocer el
teatro nacional salvadoreo desde la direccin del Teatro Universita-
rio. Las obras de jvenes autores del pas se dieron a conocer gracias a
la labor decidida del director madrileo. Cabe destacar, entre otras,
Luz negra de lvaro Menn Desleal, estrenada el 25 de agosto de
1967 en el Teatro Municipal, que conoci ms de cien representacio-
nes, siendo uno de los grandes xitos del maestro Barbero; Los ata-
des de Jos Napolen Rodrguez y Tirso Canales, estrenada en 1962
en el local del Teatro Universitario para inaugurar las actividades del
Teatro Experimental El Colibr (J. Roberto Cea 136); Anastasio Rey
de Jos Napolen Rodrguez estrenada en el Teatro Nacional en sep-
tiembre de 1971 en el Segundo Festival Centroamericano de Teatro;
Las manos vencidas de Italo Lpez Valecillos estrenada el 19 de
agosto de 1966 en el Teatro Municipal de Cmara por el Teatro Uni-
versitario; Las escenas cumbres de Jos Roberto Cea estrenada por el
EDMUNDO BARBERO . UNA VIDA PARA EL TEATRO
Y UN TEATRO PARA LA UTOPA
311
Teatro Universitario el 3 de octubre de 1968; etc. Igualmente asesor a
todos los dramaturgos emergentes que as lo requirieron, a quienes
ayud no slo en el montaje de sus obras, sino con sabios consejos
para la realizacin de las mismas. Entre stos, se encuentran Roberto
Cea, Roberto Armijo, lvaro Menndez Leal, Hugo Lindo, Jos Mara
(Chema) Mndez, Walter Bneke, Jos Napolen Rodrguez-Ruiz,
Tirso Canales, Roberto Arturo Menndez, Miguel ngel Parada,
Roque Dalton, Matilde Elena Lpez, etctera. El teatro salvadoreo
actual no se explica sin la referencia obligada al maestro espaol.
Como prueba de lo dicho est la consideracin de haber sido valorado
como uno de los mejores directores que ha contado la escena salvado-
rea segn una encuesta realizada por la revista Dominical (6-XII-
1999) entre los ms prestigiosos hombres del teatro de El Salvador.
La vida de Barbero en El Salvador fue muy activa. Al mismo
tiempo que diriga y actuaba en las representaciones, imparta sus
disciplinas sobre diferentes disciplinas teatrales, escribi varios libros
de temtica dramtica a partir de sus experiencias personales y de sus
reflexiones y, al mismo tiempo, colabor en distintas publicaciones del
pas. Los ttulos ms importantes de su bibliografa fueron Crnicas
(1972), Panorama del teatro en El Salvador (1972); El teatro. Histo-
ria informal del mismo a travs de lo anecdtico y pintoresco (1976) y
el reportaje seriado publicado en la revista Caracol: El mundo visto
por un actor. En el programa homenaje Barbero a 25 aos de su
muerte, se nos dice que escribi numerosos artculos en los principa-
les peridicos latinoamericanos: Exclsior de Mxico, El Mercurio de
Santiago de Chile, La Nacin de Buenos Aires, El Comercio de Lima,
etctera. Su actividad periodstica, nunca abandonada, arranca de su
colaboracin en la revista Luna.
Otra de sus actividades culturales, muy en la lnea de su trabajo
profesional en las aulas universitarias y en las tablas escnicas fue su
labor de conferenciante. Con asiduidad era llamado desde instancias
diferentes para que hablara bsicamente de su experiencia teatral y
literaria. Barbero, como afirman las crnicas y atestiguan sus compa-
eros, era un excelente orador.
Universidad, teatro, escritura crtica, periodismo, conferencias,
etc. marcan la dinmica vida del maestro Barbero. Sin embargo, no se
puede ofrecer un cuadro completo de sus entregas y de su personalidad
JOS NGEL ASCUNCE ARRIETA 312
si no se habla de su vida familiar. La familia era una de las actividades
que llenaban su vida y a la que dedicaba buena parte de su tiempo
libre. La vida familiar le demandaba cada vez ms y mayores dedica-
ciones. Era normal verlo convertido en capitn de una tropa de msi-
cos que iba tras l con cacerolas, panderetas, tambores y lo que hiciera
falta para la fanfarria dominical. Eran mil juegos improvisados con los
que haca las delicias de los nios. Con frecuencia, encenda el toca-
discos y pona aquel acetato con la voz inimaginable de Len Felipe
para que los chicos se acostumbraran a la buena poesa, a la lectura
correcta de los versos, sin melodramas innecesarios. A esto se sumaba
un vasto repertorio de canciones republicanas, lo que pronto repercu-
ti en el tarareo de las mismas en boca de los chicos: El ejrcito del
Ebro, Ya se fue el verano, Que la tortilla se vuelva, Sin pan, sin pan,
etctera.
35
Eran tonadas que recordaba Claudia Hrodier del amplio
repertorio de canciones que cantaban con Edmundo. Otro de los
recuerdos inolvidables se centraba en El Teatrito. El maestro Barbero
era un hombre plenamente convencido de que el teatro y el arte en
general deban estar presentes en la vida de los seres humanos desde
su ms tierna infancia. Para hacer realidad este ideal, improvisaban
algunos fines de semana lo que dieron en llamar El Teatrito, un obse-
quio que l les haba hecho a sus hijos Claudia y Luis y que consista
en una armazn de cartn resistente y a todo color, cuya estructura
permita el montaje de las distintas escenografas de variadas obras
infantiles. Las voces de aquellos personajes mviles, tambin de
cartn y bellamente impresos, eran las de l y Julia. Cmo gozaban
los chicos! Cmo gozaban Edmundo y Julia!
Entre las mltiples y variadas tareas de sus quehaceres profesio-
nales y culturales junto a sus dedicaciones familiares, contando en to-
do momento con la comprensin, solidaridad y apoyo de su compae-
ra y esposa Julia Hrodier, su autntica mano derecha en la vida y en
sus trabajos, los aos se sucedan y la vida pasaba. En 1968 se dieron
en El Salvador una serie de reformas educativas, que afectaron direc-
tamente a la vida teatral, universitaria y social del pas. Se formaliz el

35
Algunas de estas canciones eran las mismas que Edmundo cantaba con las
Guerrillas de Teatro del Ejrcito del Centro al finalizar sus actuaciones
dramticas.
EDMUNDO BARBERO . UNA VIDA PARA EL TEATRO
Y UN TEATRO PARA LA UTOPA
313
Centro Nacional de Artes (CENAR),
36
con su respectivo Bachillerato
de Artes, cuya primera direccin recay en Magda Aguilar, donde
entraba la especialidad de teatro. Barbero colabor en esta tarea varios
aos, impartiendo algunas disciplinas de teatro, pero pronto fue dejn-
dolo para quedar nicamente como Asesor de Cultura en el Ministerio
de Educacin, cargo que haba venido desempeando desde hacia
varios aos. En 1972, el gobierno de El Salvador, a travs del Ministe-
rio de Relaciones Exteriores le concedi la Orden Nacional Jos
Matas Delgado en grado de Comendador por su extensa y desinte-
resada labor en la vida cultural del pas, especialmente en los espacios
del teatro.
37

1975 y 1976 fueron dos aos de experiencias amargas para Ed-
mundo. En 1975 se le desahucia a Julia, su mujer, su compaera en la
vida y en la escena, como l escribi en la dedicatoria de su libro
Crnicas. Ese mismo ao, el 2 de octubre, se dio un fuerte incendio
que devast varias casas, entre las que se encontraba la de Julia y
Edmundo, destruyendo gran parte de su importante biblioteca. Este
incendio aceler su viudez, ya que Julia Hrodier, quien estuvo ex-
puesta al humo y a las llamas, falleca el 1 de marzo de 1976. Un
sentimiento de vaco y desolacin entr en la vida de Barbero.
Los aos pasaban. Barbero segua entregado a sus deberes dra-
mticos, pero lleg 1979 con la notificacin de que su jubilacin haba
entrado en trmites, lo que le ocasion un fuerte disgusto, pues aunque
tena 80 aos, se senta con fuerzas suficientes para seguir en activo.
Mientras llegaba el momento del adis definitivo al Teatro Universita-
rio, la Universidad de El Salvador celebr el Primer Festival Cen-
troamericano de Teatro (18-28 de julio de 1979) como homenaje a su
fructfera e indeclinable labor. El 10 de enero de 1980 le otorg el
Doctorado Honoris Causa,
38
aunado a la develacin de una placa que
haca constar que el auditorio en que haba recibido el Doctorado

36
Como afirma Jos Roberto Cea: En el CENAR trabajaron adems los
espaoles: Yolanda Monreal, Antonio Malonda y Jess Sastre, quienes
introdujeron a los jvenes alumnos por las teoras de Enrique Buenaventura,
B. Bretch, Jerzy Grotowsky y Stanislavsky (159).
37
En ese mismo acto se le otorg el mismo distintivo a otro insigne espaol
que fue determinante en la vida cultural de El Salvador, el pintor Valero Lecha.
38
Este ttulo le fue concedido igualmente a Monseor scar Arnulfo Ro-
mero, Arzobispo de San Salvador, asesinado apenas dos meses despus.
JOS NGEL ASCUNCE ARRIETA 314
pasaba a ser por Decreto del Consejo Superior Universitario Teatro
Edmundo Barbero.
39

1980 fue para Edmundo un ao muy especial, ya que en l reci-
bi otros e inesperados reconocimientos. Entre ellos, los ms emoti-
vos, tuvieron que ser, primero, la concesin por parte del rey Juan
Carlos I de la Orden del Mrito Civil en grado de Comendador (6 de
mayo de 1980); segundo, el CERTAL (Centro Espaol para las relacio-
nes con el Teatro de Amrica Latina) le gir la invitacin para parti-
cipar en el I Encuentro de Teatro Espaa-Amrica Latina, retornando
a Espaa (26 de junio de 1980) cuarenta aos despus de su exilio. En
ese encuentro, su amigo Rafael Alberti en compaa de la actriz Nuria
Espert le entregan una placa de reconocimiento, as como Guillermo
Ugarte Chamorro un diploma a nombre de la Universidad San Marcos
de Lima, Per, por su labor fundacional en el teatro.
40
Finalmente, el
ltimo reconocimiento que tuvo en vida, fue el 10 de septiembre de
1981 en la Sala Nacional de Exposiciones, en la que por iniciativa de
su director Edgardo Quijano, fueron recogidas las obras teatrales ms
significativas de Bellas Artes y plasmadas en ms de cien fotografas
ampliadas que abarrotaron la sala. La figura central de la exposicin
fue su esposa Julia Hrodier. Cinco das ms tarde, un derrame cere-
bro-vascular le dej postrado, mudo y paraltico ms de cuatro meses.
Muri el 1 de febrero de 1982 en San Salvador. Su muerte no anul a
la persona. Su recuerdo queda muy vivo por ser el gran maestro que
ense a los salvadoreos la riqueza vital del teatro y ayud de manera
importante a que estos sintieran amor y orgullo por su teatro nacional.


8. Pedagoga teatral y humanismo
Cuando, desde el Ministerio de Cultura de El Salvador, se busc
la renovacin del pas a travs de la modernizacin de la cultura,
Bellas Artes y el teatro entraron en esta dinmica de transformacin y
de cambio. Para ello, el gobierno tuvo que recurrir a grandes especia-
listas en los diversos temas. Edmundo Barbero fue elegido para el

39
En 1986, un fuerte terremoto que asol la ciudad de San Salvador destruy
totalmente el edificio sin que hasta hoy las autoridades universitarias hayan
tomado la iniciativa de su reconstruccin.
40
Programa: Da Internacional del Teatro. Barbero a 25 aos de su muerte.
EDMUNDO BARBERO . UNA VIDA PARA EL TEATRO
Y UN TEATRO PARA LA UTOPA
315
campo del teatro por su arrolladora personalidad y por su gran expe-
riencia. ste no defraud en ningn momento las expectativas que se
haban puesto en su persona. Trabaj incansablemente desde el primer
da. Sus puestas en escena de obras clsicas espaolas como La vida
es sueo o bien El alcalde de Zalamea en los atrios de las iglesias o en
las plazas de los pueblos sirvieron para despertar la atencin y la
conciencia de unos espectadores acostumbrados a un teatro de diver-
timento y de evasin. Otras obras como A puerta cerrada o bien
Esperando a Godot conmocionaron los espritus de los asistentes.
Edmundo Barbero traa otra concepcin del teatro. Para el director
espaol el teatro era cultura, era reflexin y era crtica. Defenda un
teatro pedaggico. Per y El Salvador descubrieron de la mano de
Edmundo Barbero un teatro distinto.
Es curioso que el exilio espaol, educado en un teatro entre la
tradicin, la vanguardia y la guerrilla, mostrara una afinidad tan gran-
de en planteamientos y finalidad. La primera ley que impona esta
orientacin dramtica era la responsabilidad de todos los actantes,
desde el director hasta los ltimos miembros del grupo. Para Edmundo
Barbero, el teatro era algo muy serio que haba que realizar con entre-
ga, entusiasmo y dedicacin. Esta fue la razn de su trabajo y de su
ejercicio en todas y cada una de sus experiencias en el mundo de la
direccin y de la actuacin. Era un hombre de teatro que viva por el
teatro y para el teatro.
En su labor de hombre de teatro era, al mismo tiempo, director y
maestro.
41
Los ensayos de las obras eran ctedra. Segua habitualmen-
te un esquema de trabajo muy bien planificado. En primer lugar,
seleccionaba obras que sirvieran de dilogo con los actores y con los
futuros espectadores. No iba tras el brillo ni el aplauso fcil. Con su
teatro, como en la tragedia clsica, buscaba la catarsis del pblico a
travs de un proceso de toma de conciencia y de reflexin, que deban
favorecer los actores con una representacin justa y plena. Edmundo
era consciente de que el teatro es la expresin ms rotunda y decidida

41
Para la elaboracin de este apartado sigo las declaraciones dictadas en
diversas entrevistas por Claudia Hrodier (21, 22 y 25 de febrero de 2012);
Gustavo Hrodier (19 y 24 de febrero de 2012); Jos David Escobar Galindo
(25 de febrero de 2012); Jos Roberto Cea (23 y 26 de febrero de 2012);
Manlio Argueta (24 de febrero de 2012); Norman Douglas (10 de marzo de
2012); etctera. Mi ms sincera gratitud.
JOS NGEL ASCUNCE ARRIETA 316
que tiene el hombre para influir en la sociedad (Barbero 37). Selec-
cionados los ttulos, ofreca una panormica general de la obra y de la
historia de manera magistral. Sola afirmar que, si no se conoca el
contexto y las circunstancias en las que se produca la accin, difcil-
mente se poda realizar una buena interpretacin. Algo similar comen-
taba de la psicologa de los personajes. Sin conocer bien y sin aden-
trarse en el fuero interno de los personajes, era imposible una acepta-
ble representacin. Dominar la personalidad de un personaje para
entender su accin exiga el conocimiento y el dominio de la psicolo-
ga individual y de las circunstancias del contexto. Como recalcaba
Barbero en sus ensayos: cmo conocer los sentimientos de culpa, de
odio, de amor, si no se conocan sus causas y su origen? (J. D. Esco-
bar Galindo, entrevista del 25 de febrero de 2012). Era necesario,
segn su pedagoga dramtica, que el actor fuera capaz de vivir y de
sentir la emocin del personaje. En otras ocasiones, espetaba a los
actores: Crees que los espectadores van a creer que ests sintiendo
lo que dices?. Buscaba el compromiso del actor con su personaje
para hacer creble la historia presentada ante el pblico. El teatro ha
sido siempre una representacin dirigida al espectador. El actor es el
medio o instrumento del dilogo posible entre autor y espectador. Bajo
este sentido, de los tres elementos bsicos que conforman el teatro:
autor, actor y pblico, este ltimo es el ms importante (Barbero:
Crnicas, 38). Segn sus discpulos, Barbero era un buen director y un
gran maestro o, mejor, era un gran director por ser un gran maestro.
Como gran maestro era un hombre sabio y una gran persona. Era
un hombre de gran cultura, un intelectual en el sentido estricto del
trmino. Lector incansable de todo lo que le caa en mano, pero espe-
cialmente de literatura y teatro. Pero en ese saber destacaba su huma-
nismo. Todo lo valoraba desde la clave del hombre. Su propia peda-
goga dramtica, la bsqueda de la formacin integral del alumno y el
despertar reflexivo del espectador, era profundamente humanista.
Incluso, la poltica la valoraba desde una perspectiva humanista. Sola
comentar: las cosas no van a ser ni lo que quieran las izquierdas o las
derechas, sino lo que decida el ciudadano. El hombre era el eje fun-
damental de su palabra y de su accin. Fue simplemente un utpico
que nunca se desencant de su visin humanista. Desde esta perspec-
tiva se entiende su concepcin del teatro como camino hacia el co-
razn de la utopa.
EDMUNDO BARBERO . UNA VIDA PARA EL TEATRO
Y UN TEATRO PARA LA UTOPA
317
Como hombre presentaba dos facetas en su personalidad. Era de
trato fcil, alegre, ameno, dialogador, gran amigo de sus amigos y, al
mismo tiempo, era exigente y muy responsable en el trabajo. En
ambos aspectos era querido y admirado. Nunca mandaba hacer lo que
l no haca y nunca exiga lo que l no se exiga.
42
Era consecuente
con su palabra y con las decisiones asumidas. Por coherencia y res-
ponsabilidad, hipotec en diversas ocasiones el xito personal y eco-
nmico, como sucedi con su abandono de Mxico, cuando tena un
futuro altamente halageo, para asumir la direccin del Teatro Uni-
versitario de la Universidad de San Salvador. Trabajo, honradez,
responsabilidad y humanismo eran las cuatro caractersticas que mejor
definan la personalidad de Edmundo Barbero.


9. El sentimiento de un exiliado
El tercer gran punto de inters en la vida de Edmundo Barbero,
adems de la familia y el teatro, fue Espaa. Segn palabras de su
sobrino Gustavo Hrodier: Viva, soando Espaa (entrevista, 19-II-
2012). Cualquier motivo, una tonadilla o una imagen, le llevaba a
recrear experiencias o vivencias de su Espaa. Hablaba mucho de su
patria y ms de la guerra, si esto vena a cuento de alguna leccin de
vida, como sola decir. Era este tema recurrente en sus conversacio-
nes, pero no en el aspecto cruento de la misma, sino en su aspecto
moral y educativo. Llevado de su espritu alegre y vitalista, le gustaba
contar chistes tanto como hacer bromas y cantar canciones de su
tierra, especialmente sevillanas. Tena una sana costumbre. Despus
de las clases, se sola reunir con ciertos compaeros de claustro y con
algunos estudiantes aventajados, con los que tomaba una cerveza, mien-
tras discutan, disertaban y cantaban. Le gustaba cantar. Entre los
cantos, siempre se entonaba alguna de las canciones populares de la
Guerra Civil, especialmente Si me quieres escribir. Pero, como es na-
tural, donde demostr esta presencia y esta preocupacin por Espaa y

42
Tanto l como Julia realizaban en conjuncin con los miembros de los
grupos teatrales todas las actividades que exiga una puesta en escena: barrer,
acarrear trastos, montar los escenarios; incluso, Julia, en su domicilio, dise-
aba y confeccionaba los trajes que despus llevaran los actores en sus
representaciones.
JOS NGEL ASCUNCE ARRIETA 318
por lo espaol fue en el teatro. En sus repertorios, siempre hubo teatro
espaol, clsico y moderno. Cervantes, Lope y Caldern formaron
parte principal de los autores seleccionados. Igualmente, Lorca, Alber-
ti, Casona formaban el triunvirato de sus dramaturgos espaoles
preferidos. Haca y senta Espaa, representando a sus figuras ms
relevantes en sus obras ms significativas.
Como se ha dicho, en 1980, el rey Juan Carlos le concedi a
Edmundo Barbero la Orden del Mrito Civil en grado de Comendador.
Sin lugar a dudas, aquella concesin tuvo que ser muy significativa
para l, aunque haba tardado, era ya octogenario y se encontraba
cansado, Espaa se haba acordado de l. Qu pudo pensar y qu
pudo sentir ante este reconocimiento del rey, siendo como era un
decidido y comprometido republicano? Un sentimiento similar o de
mayor intensidad tuvo que experimentar cuando fue invitado al Primer
Encuentro de Teatro Espaa-Amrica Latina, que tuvo lugar en distin-
tas ciudades espaolas durante los meses de junio y julio de 1980. Fue
un acto-homenaje organizado tanto por la intensa labor teatral desa-
rrollada en sus 81 aos de vida en Espaa y varios pases de Latino-
amrica, como en representacin de todos los hombres de teatro
espaoles que despus del 39 han continuado su profesin en Amri-
ca, contribuyendo a enriquecer la vida teatral (Alonso de Santos
138). Edmundo volvi a pisar tierra espaola despus de cuarenta
aos de ausencia. Qu pudo sentir y qu recuerdos pudo revivir? La
emocin tuvo que ser enorme. En el acto de homenaje, fue recibido
por su amigo Rafael Alberti en compaa de la actriz Nuria Espert.
Dos viejos abrazados en torno a un pasado compartido. Pero Barbero
no poda rehacer su existencia y era ya mayor para cambiar de vida y,
casi con toda seguridad, como a tantos exiliados, la Espaa que en-
contr en 1980 no era la Espaa que haba dejado en 1940. El tiempo
haba pasado para l y haba pasado para Espaa.
43
En El Salvador
haba encontrado su segunda patria y su nueva familia.

43
Claudia Hrodier cuenta que, cuando toc la fecha de la vuelta a El Salva-
dor, despus de la nica estancia de Barbero en su pas natal con ocasin de
la invitacin cursada para intervenir en el Primer Encuentro de Teatro Es-
paa-Amrica Latina, le propuso quedarse en Espaa. Me dijo achiquitando
los ojos y mirndome penetrantemente: No. El Salvador es mi segunda patria
y a ella me debo. Tenemos que volver. Ustedes son mi segunda familia (64).
EDMUNDO BARBERO . UNA VIDA PARA EL TEATRO
Y UN TEATRO PARA LA UTOPA
319
Creo, sin embargo, que de todos los homenajes recibidos el que
ms le tuvo que agradar, aunque este agrado lo tuvo que experimentar
fuera del tiempo y del espacio, fue el que le ofreci el dramaturgo
Jernimo Lpez Mozo cuando escribi su obra dramtica El olvido
est lleno de memoria tomando la vida de Barbero como referente de
la accin dramtica. La obra, dirigida por Antonio Malonda, fue
estrenada el 25 de abril de 2003 en el Crculo de Bellas Artes de
Madrid. El actor y director madrileo que haba vivido con la ficcin
en las tablas para crear vida y testimonio, ahora la ficcin en el esce-
nario recreaba su vida y su testimonio.


Bibliografa presente en el artculo
I. Bibliografa de Edmundo Barbero
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cin. Direccin de Publicaciones, 1972.
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Universitaria, 1972.
: El teatro. Historia informal del mismo a travs de lo anecdtico y
pintoresco. San Salvador: Ministerio de Educacin. Direccin de
Publicaciones, 1976.
: El infierno azul. Seis meses en el feudo de Queipo en Antonio
Bahamonde: Un ao con Queipo de Llano (Memorias de un na-
cionalista). Sevilla: Ediciones Espuela de Plata, 2005, 327-459.
: El mundo visto por un actor en Caracol. Secretara de Extensin
Universitaria. Universidad de El Salvador 1 (1975): 10-13; n 2
(1976): 11-14; n 3 (noviembre de 1977) 12-15 y n 4 (noviembre
1978) 9-11.

II. Bibliografa sobre Edmundo Barbero
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