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Mr Philippe Descola

Le sauvage et le domestique
In: Communications, 76, 2004. pp. 17-39.
Rsum
L'examen des conceptions trs diverses que des peuples de chasseurs-cueilleurs, de pasteurs nomades, d'horticulteurs
tropicaux et d'agriculteurs se font des espaces qu'ils exploitent et transforment montre que l'opposition entre le sauvage et le
domestique n'a rien d'universel, mais relve d'une trajectoire historique singulire dont l'origine est rechercher dans les
paysages issus de la colonisation romaine de l'Europe.
Abstract
Through a survey of the diverse conceptions that hunters-gatherers, nomadic herders, tropical swidden horticulturists and
cultivators hold of the places that they exploit and transform, it is argued that the opposition between wilderness and
domestication is entirely culture-specific, its probable origin being traced to the type of landscape accruing from the Roman
colonisation of Europe.
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Descola Philippe. Le sauvage et le domestique. In: Communications, 76, 2004. pp. 17-39.
doi : 10.3406/comm.2004.2157
http://www.persee.fr/web/revues/home/prescript/article/comm_0588-8018_2004_num_76_1_2157
Philippe Descola
Le sauvage et le domestique
On sait que l'universalit de la distinction entre un monde des ralits
naturelles et un monde des ralits sociales est de plus en plus battue en
brche par des anthropologues, des philosophes ou des gographes qui
contestent que l'on puisse gnraliser une opposition issue de la pense
moderne des peuples et des civilisations dont les cosmologies sont orga
nises d'une manire trs diffrente de la ntre. Ne pourrait-on pas objec
ter pourtant que le contraste entre le sauvage et le domestique constitue
une dimension de cette opposition qui rsiste la contingence historique
en ce qu'elle serait perue sous toutes les latitudes, les humains ne pou
vant s'empcher d'oprer des distinctions lmentaires dans leur environ
nement selon qu'il porte ou non les marques de leur prsence ? Jardin
et fort, champ et lande, restanque et maquis, oasis et dsert, village et
savane: autant de paires bien attestes, dira-t-on, et qui correspondent
l'opposition faite par les gographes entre coumne et rme, entre les
lieux que les humains frquentent au quotidien et ceux o ils s'aventurent
plus rarement *. L'absence dans maintes socits d'une notion homologue
l'ide moderne de nature ne serait alors qu'une question de smantique,
car, partout et toujours, l'on aurait su faire la part entre le domestique et le
sauvage, entre des espaces fortement socialiss et d'autres qui se dvelop
pent indpendamment de l'action humaine. la condition de considrer
comme culturelles les portions de l'environnement modifies par l'homme
et comme naturelles celles qui ne le sont pas, la dualit de la nature et de
la culture pourrait se sauver du pch d'ethnocentrisme, voire s'tablir sur
des bases plus fermes car fondes sur une exprience du monde en prin
cipe accessible tous.' Sans doute la nature n'existe-t-elle pas pour bien
des peuples comme un domaine ontologique autonome, mais c'est le sau
vage qui prendrait chez eux cette place et, tout comme nous, ils sauraient
donc faire une diffrence, topographique au moins, entre ce qui relve de
l'humanit et ce qui en est exclu. C'est tenter de rpondre cette ques-
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Philippe Descola
tion en forme d'objection rhtorique que la prsente contribution sera
consacre.
Rien n'est plus relatif que le sens commun, surtout lorsqu'il porte sur la
perception et l'usage des espaces habits. Il est douteux d'abord que l'op
position entre sauvage et domestique ait pu avoir un sens dans la priode
qui prcde la transition nolithique, c'est--dire pendant la plus grande
partie de l'histoire de l'humanit. Et si l'accs la mentalit de nos
anctres du palolithique est malais, nous pouvons au moins considrer
la manire dont ls chasseurs-cueilleurs contemporains vivent leur inser
tion dans l'environnement. Tirant leur subsistance de plantes et d'animaux
dont ils ne matrisent ni la reproduction ni les effectifs, ils tendent se
dplacer au gr de la fluctuation de ressources parfois abondantes, mais
souvent distribues de faon ingale, selon les lieux et les saisons. Ainsi
les Eskimos Netsilik, qui nomadisent sur plusieurs centaines de kilo
mtres au nord-ouest de. la baie d'Hudson, partagent-ils leur anne en au
moins cinq ou six tapes : la chasse aux phoques sur la mer gele la fin
de l'hiver et au printemps, la pche au barrage dans les rivires de l'int
rieur en t, la chasse au caribou dans la toundra au dbut de l'automne et
la pche au trou sur les rivires rcemment geles en octobre 2. Vastes
migrations, donc, qui exigent de se familiariser intervalles rguliers avec
des endroits nouveaux ou de retrouver les habitudes et les repres anciens
que la frquentation d'un site o l'on s'est autrefois tabli a fixs dans la
mmoire. l'autre extrme climatique, la marge de manuvre des
San !Kung du Botswana est plus troite car, dans l'environnement aride du
Kalahari, ils sont dpendants de l'accs l'eau pour tablir leur habitat.
La mobilit collective des Eskimos leur est interdite et chaque bande tend
se fixer, prs d'un point d'eau permanent; mais les individus circulent
sans cesse entre les camps et passent donc. une grande partie de leur vie
se dplacer dans des territoires qu'ils n'ont pas pratiqus auparavant et
dont il leur faut apprendre les tours et les dtours ?. C'est aussi le cas chez
les Pygmes BaMbuti de la fort de l'Ituri : si chaque bande tablit ses
camps successifs au sein d'un mme territoire aux- limites reconnues par
tous, la composition et les effectifs des bandes. et quipes de chasse
varient sans cesse au cours de l'anne f .
Dans la. fort- quatoriale ou dans le Grand Nord, dans les dserts
d'Afrique australe ou du centre de l'Australie, dans toutes ces zones dites
marginales que,1 pendant longtemps, personne n'a song disputer aux
peuples de chasseurs, c'est un mme rapport aux lieux qui prdomine. L'o
ccupation de l'espace n'irradie pas partir d'un point fixe, mais se dploie
comme un rseau d'itinraires balis par des haltes plus ou moins ponct
uelles et plus ou moins rcurrentes. Certes, et comme Mauss l'avait remar-
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Le sauvage et le domestique
que ds le dbut du XXe sicle propos des Eskimos, la plupart des peuples
de chasseurs-cueilleurs partagent leur cycle annuel en deux phases : une
priode de dispersion en petites quipes mobiles et une priode assez brve
de concentration sur un site qui offre l'occasion d'une vie sociale plus
intense et permet le droulement des grands rituels collectifs 5. Il serait
pourtant- peu raliste de considrer ce regroupement temporaire l'instar
d'un habitat villageois, c'est--dire comme le centre rgulirement ractiv
d'une emprise exerce sur le territoire alentour : les parages en sont sans
doute familiers et retrouvs chaque fois avec plaisir, mais leur frquentation
renouvele n'en fait pas pour autant un espace domestiqu qui contrasterait
avec l'anomie sauvage des lieux visits le reste de l'anne.
Socialis en tout lieu parce que parcouru sans relche, l'environnement
des chasseurs-cueilleurs itinrants prsente partout les traces des vne
ments qui s'y sont drouls et qui revivifient jusqu' prsent d'anciennes
continuits. Traces individuelles, d'abord, faonnant l'existence de chacun
d'une multitude de souvenirs associs : les restes parfois peine visibles
d'un camp abandonn ; une combe, un arbre singulier ou un mandre rap
pelant le site de la poursuite ou de l'afft d'un animal ; les retrouvailles
d'un lieu o l'on a t initi, o l'on s'est mari, o l'on a enfant ; l'endroit
o l'on a perdu un parent et qui; souvent, devra tre vit. Mais ces signes
n'existent pas en eux-mmes, tels des tmoins constants d'un marquage de
l'espace ; ils sont tout au plus des signatures fugaces de trajectoires biogra
phiques, lisibles seulement par celui qui les a dposes et par le cercle de
ceux qui partagent avec lui la mmoire intime d'un pass proche. Il est vrai
que certains traits saillants de l'environnement sont parfois dots d'une
identit autonome qui les rend porteurs d'une signification identique pour
tous. C'est le cas en Australie centrale, o des peuples comme les Warlpiri
voient dans les lignes du relief et les accidents de terrain collines, amas
de rochers, salines ou ruisseaux la trace laisse par les activits et les
prgrinations d'tres ancestraux qui se mtamorphosrent en composantes
du paysage 6. Pourtant, ces sites ne sont pas des temples ptrifis ou des
foyers de civilit, mais l'empreinte des parcours qu'effecturent, lors du
temps du rve , les crateurs des tres et des choses. Ils n'ont de signifi
cation que relis les uns aux autres dans des itinraires que les Aborignes
reproduisent sans fin, superposant les inscriptions phmres de leur pas
sage celles, plus tangibles, d leurs anctres. C'est galement la fonction
des cairns que les Inuit lvent dans l'Arctique canadien. Signalant un site
autrefois habit, parfois une tombe, ou matrialisant des zones d'afft pour
la chasse au caribou, ces monticules de pierre sont difis de manire
voquer dans le lointain la silhouette d'un homme debout ; leur fonction
n'est pas d'apprivoiser le paysage, mais de rappeler des parcours anciens et
de servir de repres pour les dplacements prsents.
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Philippe
Descola
Dire de peuples qui vivent de chasse et de cueillette qu'ils peroivent
leur environnement comme sauvage par rapport une domesticit
que l'on serait bien en peine de dfinir revient aussi leur dnier la
conscience de ce qu'ils modifient. l'cologie locale au fil du temps par
leurs techniques de subsistance. Depuis quelques annes, par exemple,
les Aborignes . protestent auprs du gouvernement australien contre
l'usage qui est fait du terme wilderness pour qualifier les territoires qu'ils
occupent et qui permet bien souvent d'y crer des rserves naturelles
contre leur gr. Avec ses connotations de terra nullius, de nature originelle
et prserve, d'cosystme protger contre les dgradations d'origine
anthropique, la notion de wilderness rcuse certes la conception de l'env
ironnement que les Aborignes ont forge et ls rapports multiples qu'ils
tissent avec lui, surtout elle ignore les transformations subtiles qu'ils lui
ont fait subir. Comme le dit un leader des Jawoyn du Territoire du Nord
lorsqu'une partie de leurs terres fut convertie en une rserve naturelle:
Le parc national Nitmiluk n'est pas un. espace sauvage [...], c'est un
produit de l'activit humaine. C'est une terre faonne par nous au long de
dizaines de millnaires travers nos crmonies et nos liens de parent,
par le feu de brousse et par la chasse 7. . . Pour les Aborignes, comme
pour d'autres peuples vivant de la prdation, l'opposition entre sauvage et
domestique n'a pas grand sens, non seulement parce que les espces
domestiques font dfaut, mais surtout parce que la totalit de l'enviro
nnement parcouru est habite comme une demeure spacieuse et familire,
amnage au gr des gnrations avec une discrtion telle que la touche
apporte par les locataires successifs est devenue presque imperceptible.
La domestication n'implique pas pour autant un changement radical de
perspective, pourvu que la dimension mobile persiste : c'est ce dont
tmoigne l'apprhension de l'espace par les pasteurs itinrants, qui pr
sentent cet gard plus d'affinits avec les chasseurs-cueilleurs qu'avec
bien des leveurs sdentaires. Il est vrai que les exemples de nomadisme
vritable sont devenus rares, tant est forte depuis un ou deux sicles l'e
xpansion des sdentaires au dtriment des leveurs.. C'est pourtant le cas
des Peuls Wodaabe, qui se dplacent toute l'anne dans le Sahel nigrien
avec leurs troupeaux?. L'amplitude de leurs mouvements est certes
variable : moindre en saison sche, o ils tournent autour des puits et des
marchs du pays Haoussa, faisant patre leurs btes sur les friches des
agriculteurs ; plus grande durant l'hivernage, qui les voit entreprendre une
vaste migration vers les riches herbages de l'Azawak ou du Tadess. Sans
rsidence fixe, ils se contentent en toute saison d'un enclos non couvert
form d'une haie semi-circulaire, d'pineux, abri phmre qui se dis
tingue peine sur l'horizon des maigres buissons de la steppe 9.'
Ce modle de transhumance annuelle est la norme dans bien des rgions
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Le sauvage et le domestique
du monde. Ainsi la tribu Basseri du sud de l'Iran se dplace-t-elle en
masse vers le nord au printemps pour planter ses tentes durant l't sur les
alpages du Kuh-i-Bul ; elle s'en retourne l'automne pour hiverner dans
les collines dsertiques au sud de la ville de Lar, chaque trajet prenant
entre deux et trois mois 10. Si le site des campements change presque
chaque jour lors des migrations, les groupes de tentes sont moins mobiles
durant l't et l'hiver, o ce sont surtout des diffrends entre familles qui
provoquent des fissions. Prs de quinze mille personnes et plusieurs cen
taines de milliers d'animaux des moutons et des chvres, surtout sont
concerns par ces migrations dans une bande de territoire de cinq cents
kilomtres de long sur une soixantaine de kilomtres de large. Appele il-
rah, la route de transhumance est considre par les Basseri comme leur
proprit et reconnue par les populations locales et les autorits comme un
ensemble de droits concds aux nomades : droits de passage sur les
routes et les terres non cultives, droit de pacage hors des champs et droit
de tirer de l'eau partout sauf dans les puits privs.
Cette forme d'occupation de l'espace a t interprte comme un
exemple de partage d'un mme territoire par des socits distinctes, tant
nomades que sdentaires n. Mais l'on peut aussi apprhender le systme
de Yl-rah la manire australienne, c'est--dire comme une appropriation
de certains itinraires au sein d'un environnement sur lequel on ne
cherche pas exercer une emprise : la vie du groupe et la mmoire de son
identit s'attacheraient moins une tendue conue comme un tout qu'aux
repres singuliers qui, anne aprs anne, scandent ses trajets. Partage
par bien des pasteurs nomades de l'Afrique sahlienne et nilotique, du
Moyen-Orient et de l'Asie centrale, une telle attitude parat exclure toute
opposition tranche entre un foyer anthropis et un environnement se per
ptuant hors de l'intervention humaine. La distinction dans le traitement
et la classification des animaux, selon qu'ils sont ou non dpendants des
hommes, ne s'accompagne donc pas ncessairement d'une distinction
entre sauvage et domestique dans la perception et l'usage des lieux.
Mais peut-tre dira-t-on qu'une telle dichotomie aurait pu s'imposer aux
nomades depuis l'extrieur. Qu'ils possdent ou non des animaux d'le
vage, qu'ils tirent leur subsistance principale de la chasse ou plutt de la
cueillette, bien des peuples itinrants se trouvent en effet confronts la
ncessit de composer avec des communauts sdentaires dont les terroirs
et les villages prsentent une diffrence manifeste avec leur propre mode
d'occupation de l'espace. Ces tablissements prennes peuvent tre des
tapes de parcours ngocier ou des bourgs de march chez les pasteurs,
ils peuvent former des aires priphriques de ressource comme chez les
Pygmes, qui changent leur gibier contre les produits cultivs de leurs
voisins agriculteurs -, ou devenir des points occasionnels de ralliement
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Philippe
Descola,
ce fut le cas des premires missions chez les Yaghan et les Ona de la
Terre de Feu, ou des comptoirs de traite pour les peuples de l'Arctique et
du Subarctique canadien.12. Pourtant, qu'ils se trouvent en bordure des
zones de dplacement ou enclavs en leur sein, ces sites ne sauraient
constituer pour les nomades des modles de vie domestique, tant les
valeurs et les rgles qui y rgnent sont trangres aux leurs. Et si l'on voul
ait toute force conserver dans de tels cas l'opposition entre sauvage et
domestique, il faudrait alors, paradoxe absurde, inverser la signification
des termes : les espaces sauvages , la fort, la toundra, les steppes, tous
ces habitats aussi familiers que les recoins d'une maison natale, seraient
en ralit du ct du domestique, par contraste avec ces confins stables
mais peu amnes o les nomades ne sont pas toujours bien reus. .
Franchissons la lisire des terres de culture pour voir si l'opposition
entre les deux termes redevient vraisemblable chez ceux que les travaux
des champs contraignent une sdentarit relative. Ainsi en. est-il des
Achuar, horticulteurs de haute Amazonie qui, par contraste. avec les
peuples nomades ou transhumants, restent assez longtemps au mme
endroit - dix quinze ans en moyenne. Ce n'est pas l'puisement des sols
qui les contraint s'installer sur un nouveau site, mais l'amenuisement du
gibier alentour et la ncessit de reconstruire des maisons la dure de
vie limite. l'vidence, les Achuar possdent une longue exprience des
plantes cultives. En tmoignent la diversit des espces qui prosprent
dans leurs jardins une centaine dans les mieux pourvus et le grand
nombre de varits stables l'intrieur des espces principales : une ving
taine de clones de patates douces, autant pour le manioc et la banane. En
tmoignent aussi la place importante que les plantes cultives occupent
dans la mythologie et le rituel comme la finesse du savoir agronomique
dploy par les femmes, matresses incontestes de la vie des jardins 13. .
L'archologie confirme la haute antiquit de la culture des plantes dans
la rgion, puisque c'est dans un lac de pimont proche de l'actuel habitat
des Achuar que furent trouves les premires traces de mas dans le bassin
amazonien ; elles remontent plus de cinq mille ans 14. Nul ne sait s'il s'agit
l d'un foyer autonome.de domestication; en revanche, plusieurs tuber
cules tropicaux largement utiliss aujourd'hui sont originaires des basses
terres d'Amrique du Sud, dont les premiers occupants possdent quelques
millnaires de pratique dans la gestion des espces cultives15. Tout
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Le
sauvage et le domestique
semble donc indiquer que les Achuar contemporains sont les hritiers
d'une longue tradition d'exprimentation sur des plantes dont l'apparence
et les caractres gntiques ont t modifis un point tel que leurs
anctres sylvestres ne sont plus identifiables. Ces jardiniers experts organi
sent en outre leur espace de vie selon une division concentrique qui voque
d'emble l'opposition familire entre le domestique et le sauvage. L'habitat
tant fort dispers, chaque maison trne en solitaire au milieu d'un vaste
essart, cultiv et dsherb avec un soin mticuleux, que circonscrit la
masse confuse de la fort, domaine de la chasse et de la cueillette. Centre
amnag contre priphrie sylvestre, horticulture intensive contre prdat
ion extensive, approvisionnement stable et abondant dans l'environnement
domestique contre ressources alatoires dans la fort, tous les ingrdients
de la dichotomie classique paraissent bien prsents.
Or une telle perspective se rvle bien illusoire ds que l'on entreprend
d'examiner dans le dtail les discours et les pratiques des Achuar. Ainsi
ces derniers cultivent-ils dans leurs jardins des espces domestiques,
c'est--dire dont la reproduction dpend des humains, et des espces sau
vages transplantes, arbres fruitiers et palmiers pour l'essentiel. Pourtant
leur taxinomie botanique ne les distingue pas, toutes les plantes prsentes
dans un essart, l'exception des mauvaises herbes, tant ranges dans la
catgorie aramu ( ce qui est mis en terre ). Ce terme qualifie les plantes
manipules par l'homme et s'applique aussi bien aux espces domesti
ques qu' celles qui sont simplement acclimates ; quant ces dernires,
elles peuvent tre dites sylvestres (ikiamia, de la fort ), mais seu
lement lorsqu'elles sont rencontres dans leur biotope d'origine. L'pithte
aramu ne dnote donc pas les plantes domestiques ; elle renvoie la
relation particulire qui se tisse dans les jardins entre les humains et les
plantes, quelle que soit l'origine de ces dernires. Le qualificatif ikiamia
n'est pas non plus un quivalent de sauvage , d'abord parce qu'une
plante peut perdre ce prdicat selon le contexte o on la trouve, mais aussi
et surtout parce que, en vrit, les plantes de la fort sont galement
cultives. Elles le sont par un esprit du nom de Shakaim que les Achuar
se reprsentent comme le jardinier attitr de la fort et dont ils sollicitent
la bienveillance et le conseil avant d'ouvrir un nouvel essart. Mlant dans
un savant dsordre les arbres et palmiers, les buissons de manioc et les
plantes tapissantes, la vgtation tage du jardin voque d'ailleurs en
miniature la structure trophique de la fort 16. Cette disposition, classique
dans les essarts de polyculture de la ceinture intertropicale, permet de
contrarier pour un temps l'effet destructeur des pluies torrentielles et
d'une forte insolation sur des sols la fertilit mdiocre. L'efficacit d'une
telle protection a sans doute t surestime ; il n'en reste pas moins que
les Achuar ont pleinement conscience de substituer leurs plantations
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Philippe Descola
celles de Shakaim chaque fois qu'ils crent un jardin 17. Le couple termi
nologique aramulikiamia ne recouvre donc aucunement une opposition
entre domestique et sauvage, mais le contraste entre les plantes cultives
par les hommes et celles qui le sont par les esprits.
Les Achuar oprent une distinction analogue dans le rgne animal.
Leurs maisons sont gayes par toute une mnagerie d'animaux apprivoi
ss, oiseaux dnichs ou petits du gibier que les chasseurs recueillent
quand ils tuent leur mre. Confis aux soins des femmes, nourris la bec
que ou au sein lorsqu'ils sont encore incapables de s'alimenter eux-
mmes, ces familiers s'adaptent vite leur nouveau rgime de vie et il est
peu d'espces, mme parmi les flins, qui soient vritablement rtives la
cohabitation avec les humains. Il est rare que l'on entrave ces animaux de
compagnie, et plus rare encore qu'on les maltraite ; ils ne sont jamais mang
s, en tout cas, mme lorsqu'ils succombent une mort naturelle. L'on
dit d'eux qu'ils sont tanku, un qualificatif que l'on pourrait traduire par
apprivoiss ou acclimats aux humains . Le terme peut galement
tre employ en substantif et correspond alors assez bien l'anglais pet ;
d'un jeune pcari qui vaque prs d'une maison, l'on dira ainsi : C'est le
tanku d'Untel. Si tanku voque la domesticit, c'est--dire la socialisa
tion dans la maison, le terme ne correspond pas l'ide que nous avons
l'ordinaire de la domestication, les Achuar ne cherchant aucunement
faire se reproduire leurs animaux familiers de manire tablir des
lignes stables. Il dsigne une situation transitoire, d'autant moins oppo
sable un ventuel tat sauvage que les animaux sont galement
apprivoiss dans leur milieu d'origine, mais par les esprits. Les Achuar
disent en effet que les btes de la fort sont les tanku des esprits, qui
veillent leur bien-tre et qui les protgent des chasseurs excessifs. Ce
qui diffrencie les animaux sylvestres des animaux dont les Indiens s'att
achent la compagnie, ce n'est donc nullement l'opposition entre la sauvager
ie et la domestication, mais le fait que les uns sont levs par les esprits,
tandis que les autres le sont, temporairement, par les humains.
Distinguer les lieux selon qu'ils sont ou non transforms par le travail
de l'homme n'est gure mieux fond. Certes, j'ai moi-mme t saisi, dans
les premiers temps de mon sjour chez les Achuar, par le contraste entre
la fracheur accueillante des maisons et la luxuriance inhospitalire de
cette fort si proche que j'ai longtemps hsit parcourir seul. Mais je ne
faisais l que transporter, un regard faonn par mon atavisme citadin et
que l'observation des pratiques m'apprit bientt inflchir. Les Achuar
balisent en effet- leur espace selon une srie de petites discontinuits
concentriques peine perceptibles, plutt qu'au travers d'une opposition
frontale entre la maison et son jardin, d'une part, et la fort, de l'autre.
L'aire de terre battue immdiatement adjacente l'habitation en consti-
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Le sauvage et le domestique
tue un prolongement naturel o se droulent bien des activits domest
iques ; il s'agit pourtant dj d'une transition avec le jardin puisque c'est
l que sont plants en buissons isols les piments, le roucou et le genipa,
la majorit des simples et les plantes poison. Le jardin proprement dit,
territoire incontest des femmes, est lui-mme en partie contamin par les
usages forestiers : c'est le terrain de chasse favori des garons, qui y guet
tent les oiseaux pour les tirer avec de petites sarbacanes ; les hommes y
posent aussi des piges pour ces gros rongeurs la chair dlicate pacas,
agoutis ou acouchis qui viennent nuitamment dterrer des tubercules.
Dans un rayon d'une ou deux heures de marche depuis la lisire de l'es-
sart, la fort est assimilable un grand verger que femmes et enfants visi
tent en tout temps pour y faire des promenades de cueillette, ramasser des
larves de palmier ou pcher la nivre dans les ruisseaux et les petits
lacs. C'est un domaine connu de faon intime, o chaque arbre et palmier
donnant des fruits est priodiquement visit en saison. Au-del commence
la vritable zone de chasse, o femmes et enfants ne se dplacent qu'a
ccompagns par les hommes. Mais l'on aurait tort de voir dans ce dernier
cercle l'quivalent d'une extriorit sauvage. Car le chasseur connat
chaque pouce de ce territoire qu'il parcourt de faon presque quotidienne
et quoi l'attache une multitude, de souvenirs. Les animaux qu'il y ren
contre ne sont pas pour lui des btes sauvages, mais des personnes dotes
d'une me identique la sienne, qu'il doit sduire et cajoler pour les sous
traire l'emprise des esprits qui les protgent. C'est aussi dans ce grand
jardin cultiv par.Shakaim que les Achuar tablissent leurs loges de
chasse, de simples abris, entours parfois de quelques plantations, o ils
viennent intervalles rguliers passer quelques jours en famille. J'ai tou
jours t frapp par l'atmosphre joyeuse et insouciante qui rgnait dans
ces: campements,, plus vocatrice d'une villgiature rurale ; que d'un
bivouac dans une fort hostile. A qui s'tonnerait d'une telle comparaison,
il faudrait rpondre que les Indiens se lassent autant que nous d'un envi
ronnement devenu trop familier et qu'ils aiment retrouver au milieu des
bois ce petit dpaysement que nous cherchons dans la campagne. L'on voit
que la fort profonde n'est gure moins socialise que. la maison et ses
abords cultivs : ni dans ses modes de frquentation ni dans ses principes
d'existence elle ne prsente aux yeux des Achuar le moindre semblant de
sauvagerie.
Considrer la fort l'instar d'un jardin n'a rien d'extraordinaire si l'on
songe que certains peuples d'Amazonie sont tout fait conscients que
leurs pratiques culturales exercent une influence directe sur la distribu
tion et la reproduction des plantes sauvages. Ce phnomne longtemps
mconnu d'anthropisation indirecte de l'cosystme forestier a t fort
bien dcrit dans les tudes que William Bale a consacres l'cologie
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Philippe
Descola
historique des Ka'apor du Brsil 18. Grce un travail minutieux d'identi
fication et de comptage, il a pu tablir que les essarts abandonns depuis
plus de quarante ans taient deux fois plus riches en espces sylvestres
utiles que des portions voisines de fort primaire dont ils ne se distin
guaient pourtant gure premire vue. Tout comme les Achuar, les
Ka'apor plantent en effet dans leurs jardins de nombreuses plantes non
domestiques qui prosprent' ensuite dans les friches au dtriment des
espces cultives,' lesquelles disparaissent rapidement faute de soins. Les
essarts en activit ou abandonns depuis peu attirent aussi des prdateurs
animaux qui, en y dfquant, dissminent les graines des plantes syl
vestres dont ils s'alimentent.. Les Ka'apor, disent que les agoutis sont
en grande partie responsables de la dispersion dans les jardins du copal
et de plusieurs sortes de palmiers, tandis que le singe capucin y introduit
le > cacao sauvage et diffrentes espces d'ingas. Au fil des gnrations
et du cycle de renouvellement des essarts, une portion non ngligeable de
la fort se convertit en un verger dont les Ka'apor reconnaissent le carac
tre artificiel sans que cet effet ait pourtant t recherch. Les Indiens
mesurent aussi fort bien l'incidence des anciennes jachres sur la chasse,
les zones forte concentration de plantes sylvestres comestibles tant plus
frquentes par les animaux, ce qui influe long terme sur la dmographie
et la distribution du gibier. Poursuivi depuis ds millnaires dans une
grande partie de l'Amazonie, ce faonnage de l'cosystme forestier n'aura
sans doute pas peu contribu rendre lgitime l'ide que la jungle est un
espace aussi domestiqu que les jardins. Il est vrai que cultiver la fort,
mme. par accident, c'est laisser sa trace sur l'environnement mais non
l'amnager de telle sorte que l'hritage des hommes soit lisible d'emble
dans l'organisation d'un paysage. Habitat priodiquement dplac, horti
culture < itinrante, faibles densits de population, tout concourt dans
l'Amazonie contemporaine ce que les signes les plus manifestes de l'o
ccupation d'un site ne perdurent point 19.
Une situation bien diffrente prvaut chez certaines populations d'hor
ticulteurs des hautes terres de Nouvelle-Guine. Dans la rgion du mont
Hagen, par exemple, la fertilit des sols a permis une exploitation inten
sive des jachres et une forte concentration de l'habitat : chez les Melpa,
la densit peut atteindre les cent vingt habitants au kilomtre carr, alors
qu'elle est infrieure deux habitants pour dix kilomtres carrs chez les
Achuar20. Les fonds de valle et leurs flancs sont tapisss d'une mosaque
continue de jardins enclos disposs en damier, seuls les versants abrupts
conservant une maigre couverture forestire. Quant aux hameaux, de
quatre ou cinq maisons, ils sont, peu prs tous porte de vue les uns
des autres 21. On a l un fnage appropri et travaill dans ses moindres
recoins, o s'imbriquent des territoires claniques aux limites bien mar-
26
Le sauvage et le domestique
ques, un ordonnancement quasi bocager, en somme, qui ne peut manquer
d'offrir un contraste tangible avec les taillis rsiduels draps sur les pentes
des montagnes.
Les habitants du pays Hagen paraissent pourtant indiffrents cette
lecture du paysage, comme le montre un article de Marilyn Strathern au
titre sans quivoque: Pas de nature, pas de culture22 . L'on- utilise
certes dans la rgion un couple terminologique qui pourrait rappeler l'op
position entre le domestique et le sauvage : mbo qualifie les plantes culti
ves, tandis que r0mi se rfre tout ce qui demeure extrieur la sphre
d'intervention des humains, en particulier le monde des esprits. Mais cette
distinction smantique ne recouvre pas plus un dualisme tranch que
la diffrence entre aramu et ikiamia chez les Achuar. l'instar de ce qui
se passe en Amazonie, certains esprits r0mi prodiguent soins et protection
aux plantes et* aux animaux . sylvestres, dont ils laissent l'usage aux
hommes sous certaines conditions. La flore et la faune sauvages sont
donc tout aussi domestiques que les cochons, les patates douces ou les
ignames dont les populations du mont Hagen tirent l'essentiel de leur sub
sistance. Si le terme mbo fait rfrence la culture des plantes, au demeur
ant, c'est qu'il dnote l'un de ses aspects, l'acte de planter. Associ
l'image concrte de mise en terre, d'enracinement, voire d'autochtonie, le
mot, n'voque aucunement la transformation ou la reproduction dlibre
du vivant sous le contrle de l'homme. Le contraste entre mbo et r0mi n'a
pas non plus de dimension spatiale. La plupart des territoires claniques
incluent des portions de fort qui sont appropries socialement selon des
rgles d'usage reconnues par tous. C'est l, en particulier, que divaguent
les cochons domestiques en qute de nourriture, sous l'il bienveillant de
certains esprits qui veillent leur scurit. En bref, et malgr la forte
emprise qu'ils exercent sur leur milieu, les habitants du mont Hagen ne se
conoivent pas comme entours par un environnement naturel ; leur
faon de penser l'espace ne suggre en rien l'ide que les lieux habits
ont t conquis sur un domaine sauvage 23.
*
Peut-tre pensera- t-on que les peuples des hautes terres de Nouvelle-
Guine ne constituent pas l'exemple le plus probant d'une domestication
paracheve de l'environnement. Mme intensive, l'horticulture d'essartage
requiert en effet des priodes plus ou moins longues de jachre durant les
quelles la vgtation sylvestre colonise pour un temps les jardins, intru-
27
Philippe Descola
sion priodique qui brouille la frontire sparant les espaces anthropiss
de leurs marges forestires. Pour que se dessine une polarit plus manif
este du sauvage et du domestique, sans doute faut-il un vaste et dense
rseau de champs permanents o rien ne vienne rappeler le dsordre des
zones incultes. Ainsi en est-il dans bien des rgions d'Asie continentale
ou insulaire : de fait, les langues des grandes civilisations orientales mar
quent de faon assez nette la diffrence entre les lieux sur lesquels les
hommes exercent un contrle et ceux qui chappent leur emprise. Le
cas du Japon est bien connu,' notamment grce aux belles tudes d'August
in Berque. On y trouve ainsi une nette opposition entre sato, le lieu
habit ; et. yama, la montagne , celle-ci tantmoins perue comme
une lvation de relief contrastant avec la plaine que comme l'archtype
de l'espace inhabit, comparable en cela au dsert dans le sens pre
mier du mot en franais 24. Une diffrence est donc bien faite entre les
lieux habits et ceux qui ne le sont pas, mais cette diffrence ne recouvre
en aucune manire une opposition tranche entre deux types d'environne
ment, deux catgories d'tres et deux systmes de valeurs mutuellement
exclusifs.
Au Japon, la montagne est l'espace par excellence qui s'offre en
contraste aux terroirs de plaine. Cnes purs des volcans, monts couverts
de forts, crtes denteles sont partout visibles depuis les valles et les
bassins, imposant leur arrire-plan de verticalit P-plat des champs et
des digues. Toutefois, la distinction entre yama, la* montagne, et sato,
le lieu habit, signale moins une exclusion rciproque qu'une alternance
saisonnire et une complmentarit spirituelle 25. Les dieux se dplacent
en effet rgulirement d'une zone l'autre : descendant des montagnes au
printemps pour devenir divinits des rizires, ils accomplissent le trajet
inverse l'automne afin de regagner le temple du fond , un accident
topographique le plus souvent, o l'on situe leur foyer d'origine et leur
vritable demeure. La divinit locale (kam) procde donc de la montagne
et accomplit chaque anne dans l'arche sacre un priple qui la fait alter
ner entre le sanctuaire des champs et le sanctuaire des monts, sorte de
culte domestique itinrant o se brouille la limite entre l'intriorit et l'ex
triorit du domaine villageois. Ds le XIIe sicle, la dimension sacre des
solitudes montagneuses a fait de celles-ci le lieu d'lection des commun
auts monastiques bouddhiques, tel point que le caractre signifiant
montagne servait galement dsigner les monastres 26. Et s'il est
vrai qu' la mme poque, en Occident, les frres de saint Benot avaient
depuis longtemps fui le monde pour s'tablir en des lieux carts, c'tait
autant pour dfricher la fort et exorciser sa sauvagerie par le labeur que
pour mieux s'lever Dieu par la prire 27. Rien de tel au Japon, o la vie
monastique s'inscrit dans la montagne non pour la transformer, mais afin
28
Le
sauvage et le domestique
d'y prouver, grce la marche et la contemplation des sites, cette fusion
avec la dimension sensible du paysage qui est l'une des garanties du salut.
Ni espace conqurir ni foyer d'inquitante altrit, la montagne japo
naise n'est donc pas vritablement perue comme sauvage , quoiqu'elle
puisse le devenir, de faon paradoxale, lorsque sa vgtation est en tout
point domestique. Dans bien des rgions de l'archipel, en effet, les forts
de versant primitives ont t remplaces aprs la dernire guerre par des
plantations industrielles de conifres natifs, principalement le cyprs
japonais et le cdre sugi. Or, tandis que la fort ancienne feuilles lui
santes ou feuilles caduques reprsentait pour les habitants des villages
d'altitude un lieu o harmonie et beaut s'alimentaient de la prsence des
divinits - en mme temps qu'un gisement de ressources utiles la vie
domestique , les plantations de rsineux qui lui ont succd n'voquent
plus que dsordre, tristesse et anomie28. Mal entretenus, envahissant
champs et clairires, ayant perdu une bonne part de leur valeur mar
chande, les arbres noirs serrs en alignements monotones chappent
dsormais au contrle social et technique de ceux qui les ont plants. La
montagne, yama, la fort, yama, le lieu inhabit, jama, les trois termes se
recouvrent. Mais, bien qu'intgralement domestique, la fort artificielle
de montagne est devenue un dsert moral et conomique, beaucoup plus
sauvage , en somme, que la fort naturelle dont elle a pris la place.
*
Est sauvage, on le sait, ce qui procde de la silva, la grande fort euro
penne que la colonisation romaine va peu peu grignoter : c'est l'espace
inculte dfricher, les btes et les plantes qui s'y trouvent, les peuples
frustes qui l'habitent, les individus qui y cherchent un refuge loin des lois
de la cit et, par. drivation, les tempraments farouches demeurs
rebelles la discipline de la vie sociale. Pourtant, si ces diffrents attr
ibuts du sauvage drivent sans doute des caractristiques attribues un
environnement bien particulier, ils ne forment un tout cohrent que parce
qu'ils s'opposent terme terme aux qualits positives affirmes dans la vie
domestique. Celles-ci se dploient dans le domus, non plus une unit go
graphique l'instar de la sylve, mais un milieu de vie, une exploitation
agricole l'origine, o, sous l'autorit du pre de famille et la protection
des divinits du foyer, femmes, enfants, esclaves, animaux et plantes trou
vent les conditions propices la ralisation de leur nature propre. Travaux
des champs, ducation, dressage, division des tches et des responsabilits,
29
Philippe Descola
tout concourt ranger humains et non-humains sous un mme registre de
subordination hirarchise dont les relations au sein de la famille tendue
offrent le modle accompli. Avec la terminologie qui l'exprime, les
Romains nous ont lgu les valeurs associes ce couple antithtique
dont la fortune va aller croissant. Car la dcouverte d'autres forts, sous
d'autres latitudes, enrichira la dichotomie initiale sans altrer ses champs
de signification. Les Tupinamba du Brsil ou les Indiens de Nouvelle-
France se substitueront aux Germains ou aux Bretons dcrits par Tacite,
tandis que le domestique, changeant d'chelle, s'panouira en civilis 29.
On dira peut-tre que ce glissement de sens et d'poque ouvre la possibil
it d'une inversion que Montaigne ou Rousseau sauront exploiter : le sau
vage peut dsormais tre bon et le civilis mchant, le premier incarnant
des vertus de simplicit antique que la corruption des murs a fait perdre
au second: Ce serait oublier qu'un tel artifice rhtorique n'est pas tout
fait nouveau Tacite lui-mme y a cd et qu'il ne remet aucunement en
cause le jeu de dterminations rciproques qui rend le sauvage et le
domestique constitutifs l'un de l'autre.
Sans doute parce qu'ils ngligent cette impossibilit de penser l'un des
termes de l'opposition sans penser l'autre, certains auteurs tendent faire
du sauvage une dimension universelle de la psych, une manire d'arch
type que les hommes auraient peu peu refoul ou canalis mesure que
progressait leur matrise sur les non-humains. Ainsi en est-il du scnario
propos par Max Oelschlaeger, un philosophe de l'environnement, dans sa
volumineuse histoire de l'ide de nature sauvage (wilderness) : tandis que
les chasseurs-cueilleurs du palolithique auraient vcu en harmonie avec
un environnement sauvage par de toutes les qualits, mais hypostasi en
un domaine autonome et ador dans le cadre d'une religion totmique ,
les fermiers du nolithique mditerranen auraient* rompu cette belle
entente et entrepris d'asservir la. sauvagerie, ravalant ainsi les espaces
non domins par l'homme un statut subalterne, jusqu' leur remise
l'honneur par la philosophie et la peinture amricaines au XIXe sicle 30.
Peut-tre ; l'on voit pourtant mal comment la notion mme de sauvagerie
aurait pu exister dans un monde pr-agricole o elle n'tait oppose rien
et pourquoi, si elle incarnait des valeurs positives, la ncessit se serait
fait sentir d'liminer ce quoi elle se rapportait. *
Ian Hodder vite ce genre d'aporie lorsqu'il suggre que la construction
symbolique du sauvage a dbut en Europe ds le palolithique suprieur
comme une ncessaire toile de fond l'mergence d'un ordre culturel.
Pour cette figure de proue de la nouvelle archologie interprtative anglo-
saxonne, la domestication du sauvage commence avec l'amlioration des
outils lithiques caractristique du solutren, tmoignage d'un dsir de
culture s'exprimant ' dans un perfectionnement des techniques cyn-
30
Le sauvage et le domestique
gtiques. Une protection plus efficace contre les prdateurs et une subsis
tance moins alatoire auraient alors permis de surmonter la peur instinc
tive d'un environnement inhospitalier et de faire de la chasse le lieu sym
bolique du contrle du sauvage en mme temps qu'une source de prestige
pour ceux qui-y excellaient. L'origine de l'agriculture en Europe et-au
Proche-Orient s'expliquerait simplement. par une extension de cette
volont de contrle sur les plantes et les animaux, peu peu soustraits
leur. milieu et intgrs la sphre domestique31. Rien ne permet de dire
si les choses se sont' bien passes ainsi ou si.Hodder, emport par son
imagination, n'a pas interprt des vestiges anciens selon des catgories
mentales dont l'existence n'est atteste que bien plus tardivement. La
question n'en demeure pas moins de savoir pour quelle raison un tel mou
vement se serait produit dans une certaine rgion du monde et pas
ailleurs. Carries dispositions psychologiques invoques par Hodder
comme sources de la propension exercer une matrise toujours plus
grande sur les non-humains sont d'une telle gnralit que l'on voit mal
pourquoi ce processus n'aurait pas partout t men son terme. Or la
domestication des plantes et des animaux n'est pas une fatalit historique
que seuls des obstacles techniques auraient et l retarde, maints
peuples de par le monde ne paraissant gure avoir prouv la ncessit
d'une telle rvolution. Faut-il rappeler que des civilisations raffines les
cultures de la cte ouest du Canada ou du sud de la Floride, par exemple
se sont dveloppes en privilgiant la ponction des ressources sauvages ?
Faut-il redire que bien des chasseurs-cueilleurs contemporains tmoi
gnent d'une indiffrence certaine, voire d'une franche rpugnance,
l'gard de l'agriculture et de l'levage qu'ils voient pratiqus la priphr
ie de. leurs domaines? Domestiquer n'est pas pour eux une compulsion,
mais un choix devenu tangible et qu'ils continuent pourtant de rcuser.
De faon plus subtile, Bertrand Hell avance l'hypothse qu'un imagi
naire collectif du sauvage serait partout prsent en Eurasie, un imaginaire
dont on trouverait la trace dans les croyances, les rites et les lgendes
concernant la chasse et le traitement du gros gibier32. Un motif. central
structure cette configuration symbolique, le, thme du sang noir, ce
sang pais du cerf en rut et du sanglier solitaire, tout la fois dangereux et
dsirable, porteur de puissance gnsique et source d'ensauvagement. Car
ce fluide coule aussi dans les veines des chasseurs lorsqu'ils sont chauff
s l'automne par la Jagdfieber, la fivre de la chasse ; il a pris pos
session des hommes des bois, braconniers et marginaux fuyant la sociabil
it, villageoise, peine distincts des enrags ou des loups-garous.Il est
vrai que, dans l'aire germanique d'o Hell tire la plupart de ses exemples,
le monde du sauvage parat avoir acquis une certaine autonomie en mme
temps qu'un pouvoir de fascination ambigu, comme si un espace lui avait
31
Philippe Descola
t concd pour qu'il subsiste en lui-mme, source de vie et d'accomplis
sement viril plutt que contraste ngatif avec les terroirs cultivs 33. Pourt
ant, s'il n'est pas le strict envers de l'emprise agricole, le domaine du
Wild n'en est pas moins hautement socialis. Il est identifi la grande
fort, non pas la silva improductive et freinant la colonisation, mais
la foresta, ce gigantesque parc gibier que, ds le IXe sicle, la dynastie
carolingienne s'est employe constituer par des dits limitant droits de
pacage et'de dfrichement34. Sauvagerie on ne peut plus cultive, donc,
car lie une trs ancienne pratique d'amnagement et de gestion des ter
ritoires de chasse, mise en uvre par une lite qui voit dans l'afft et le
pistage du gros gibier une cole de courage et de formation du caractre.
Et c'est prcisment parce que Bertrand Hell retrace avec soin le contexte
historique au sein duquel s'est dvelopp l'imaginaire du sauvage dans
le monde germanique qu'il devient difficile de le suivre lorsqu'il s'efforce
d'en retrouver des manifestations analogues dans d'autres rgions de la
plante, comme si partout et toujours les hommes avaient eu conscience
que des forces obscures et ambivalentes devaient tre amadoues par les
artifices de la civilisation 35.
*
Prenons garde l'ethnocentrisme : la rvolution nolithique du
Proche-Orient n'est pas un scnario universel dont les conditions d'appar
ition et les effets matriels et idels seraient transposables tels quels au
reste du monde. Dans les autres berceaux de l'agriculture, la domesticat
ion et la gestion des plantes cultives paraissent s'tre dveloppes dans
des contextes techniques et mentaux qui, on l'a vu, n'ont gure favoris
l'mergence d'une distinction mutuellement exclusive entre un domaine
anthropis et un secteur rsiduel inutile l'homme, ou vou tomber
terme sous sa domination. Il serait certes absurde de prtendre que la dif
frence entre coumne et rme n'aurait t perue et exprime
qu'en Occident. Il me parat en revanche probable que les valeurs et les
significations attaches l'opposition du sauvage et du domestique sont
propres une trajectoire historique particulire et qu'elles dpendent en
partie d'une caractristique du processus de nolithisation qui s'est mis
en branle dans le croissant fertile il y a un peu plus de dix mille ans.
Dans une rgion qui va de la Mditerrane orientale l'Iran, en effet, la
domestication des plantes et celle des animaux se sont produites de faon
peu prs conjointe en peine plus d'un millnaire 36. La culture du bl,
32
Le sauvage et le domestique
de l'orge, du seigle s'est accompagne de l'levage de la chvre, du buf,
du mouton et du porc, instituant ainsi un systme complexe et interdpen
dant de gestion des non-humains dans un milieu amnag pour permettre
leur coexistence. Or une telle situation tranche sur ce qui s'est pass dans
ls autres continents, o les grands mammifres furent la plupart du temps
domestiqus bien aprs les plantes lorsqu'ils furent domestiqus, car en
Afrique, dans une grande partie des Amriques et en Ocanie, l'agricul
ture s'est dveloppe en excluant l'levage, ou en l'intgrant de faon tar
dive par l'apport d'animaux dj domestiqus ailleurs.
Avec le nolithique europen, un contraste majeur se met ainsi en place
qui oppose certes les espaces cultivs ceux qui ne le sont pas, mais aussi
et surtout les animaux domestiques aux animaux sauvages, le monde de
l'table et des terrains de pacage au royaume du chasseur et du gibier. Peut-
tre mme un tel contraste a-t-il t recherch et entretenu de faon active
afin de mnager des lieux o puissent se dployer des qualits ruse, endu
rance physique, plaisir de la conqute qui, hormis la guerre, ne trouvaient
plus d'exutoire dans l'enceinte trs contrle du terroir agricole. Il n'est pas
impossible en effet que ls peuples d nolithique europen se soient abs
tenus de domestiquer quelques espces; notamment de cervids, de manire
les prserver comme un gibier de choix. La domestication de certains an
imaux aurait donc t symtrique d'une sorte de cyngtisatin de
quelques autres, le maintien de ceux-ci dans leur tat naturel tant le fait
non pas d'obstacles techniques, mais bien d'une volont d'instituer un
domaine rserv la chasse, se dmarquant du domaine cultiv 37.
Que l'antinomie du sauvage et du domestique se nourrisse, dans le
monde mditerranen, d'un contraste entre la chasse et l'levage, c'est ce
que l'exemple de l Grce antique montre de faon trs nette. Les Grecs,
on le sait, ne mangeaient de viande que procdant du sacrifice, idale
ment d'un buf de labour, ou obtenue par la chasse. Dans l'conomie
symbolique de l'alimentation et des statuts, les deux activits sont la fois
complmentaires et opposes. La cuisine du sacrifice rapproche les
humains et les dieux tout en les distinguant puisque les premiers reoi
vent la chair cuite de l'animal, tandis que les seconds n'ont droit qu'
ses os et la fume des bchers. l'inverse, et comme l'crit Pierre
Vidal-Naquet, la chasse [...] dfinit les rapports de l'homme la nature
sauvage38 . Il s'y comporte la manire des animaux prdateurs; dont il
se diffrencie pourtant par la matrise de l'art cyngtique, une techn qui
se rattache l'art de la guerre et, plus gnralement, l'art politique.
Hommes, btes et dieux : un systme trois ples dans lequel l'animal
domestique (zoon) est rang au plus prs des humains, peine infrieur
aux esclaves et aux Barbares en raison de son aptitude vivre en collecti
vit songeons la dfinition de l'homme comme zoon politihon par Aris-
33
Philippe Descola
tote et nettement dmarqu des animaux sauvages (theria) 39. La victime
sacrificielle reprsente un point d'intersection entre l'humain et le divin,
et il est d'ailleurs impratif d'obtenir d'elle un signe d'assentiment avant
sa. mise mort, comme si l'animal consentait au rle qu'on lui fait tenir
dans la vie civique et liturgique de la cit. Une telle prcaution est inutile
dans la chasse, o la victoire s'obtient en rivalisant avec le gibier : les ado
lescents y font preuve de ruse et d'agilit, les hommes mrs arms du seul
pieu y prouvent leur force et leur adresse. Ajoutons qu'agriculture, le
vage et sacrifice sont troitement lis puisque la consommation de l'animal
immol doit s'accompagner de produits cultivs, orge grille et vin 40. L'ha
bitat des btes sauvages constitue ainsi une ceinture de non-civilisation
indispensable la civilisation pour qu'elle s'panouisse, un thtre o peu
vent s'exercer des dispositions viriles aux antipodes des vertus de concilia
tion exiges par le traitement des animaux domestiques et la vie politique.
Le monde latin offre cet gard un contraste. Quoique fonde par une
paire de jumeaux ensauvags, Rome se dgage peu peu du modle de la
chasse hroque pour ne plus voir dans la traque du gibier qu'un moyen de
protger les cultures. Ds la fin de la Rpublique, Varron stigmatise l'inanit
de la chasse et son faible rendement par rapport l'levage (Rerum rustica-
rum), un point de. vue que reprend Columelle un sicle plus tard dans son
trait d'agronomie (De re rustica). La mode de la grande vnerie ramene
d'Asie Mineure par Scipion Emilien ne parvient pas s'imposer une aris
tocratie plus proccupe du rendement de ses domaines que d'exploits
cyngtiques : les animaux sauvages sont avant tout des nuisibles dont la
destruction incombe aux intendants et aux pigeurs professionnels41., Car
c'est la grosse exploitation, la villa, qui commande dsormais l'organisation
du paysage rural dans les rgions de plaine. Compacte dans sa vaste surface
quadrangulaire, consacre la culture des crales et aux plantations de
vignes et d'oliviers, elle opre une sgrgation nette entre les terres draines
et mises en valeur (Yager) et la zone priphrique voue la libre pture du
btail (le saltus). Quant la grande fort, Y ingens silva, elle a perdu tout l'at
trait qu'elle a pu exercer autrefois sur les chasseurs, pour n'tre plus qu'un
obstacle l'extension de l'emprise agricole. La gestion rationnelle des res
sources s'tend d'ailleurs jusqu'au gibier, dont les populations sont fixes et
contrles, dans les grandes proprits rurales du moins, grce des postes
d'affouragement vers lesquels les cervids sauvages sont guids durant l'h
iver par des congnres apprivoiss cet effet 42.
Lest Romains de l'Empire ont certes un point de vue ambivalent
l'gard de la fort.' Dans une pninsule presque dboise, elle voque le
dcor des mythes de fondation, le souvenir de l'antique Rhea Silvia, et la
dimension nourricire et sacre qui lui est attache se perptue comme
un cho attnu dans les bois consacrs Artmis et Apollon, ou dans le
34
Le sauvage et le domestique
sanctuaire sylvestre bordant le lac de Nemi et dont le rituel trange fournit
Frazer l'amorce pour son Rameau d'Or. Mais ces bosquets rsiduels dont
les arbres rendent des oracles ne sont plus que des modles rduits de la
fort primitive, vaincue par l'emprise agricole. Comme le souligne bien
Simon Schama dans son commentaire de la Germanie de Tacite, la vraie
fort reprsente l'extrieur de Rome, la limite o s'arrte la juridiction de
l'tat, le rappel de l'impntrable fouillis vgtal o les trusques se sont
retirs pour chapper aux consquences de leur dfaite et, concrtement,
cette gigantesque tendue boise s'tendant l'est de la Gaule latinise o
les derniers sauvages de l'Europe rsistent encore aux lgions f3. Cette
terre informe n'est pas du got des Romains : elle n'est agrable ni
regarder ni habiter. Quelle beaut pourrait-elle bien prsenter aux yeux
de gens qui apprcient la nature lorsqu'elle est transforme par l'action
civilisatrice et qui prfrent dcidment le charme bucolique d'une cam
pagne o se lit l'empreinte du travail et de la loi au dsordre touffu et
humide de la fort hercynienne ? C'est ce paysage romain et les valeurs
qui lui sont associes -, implant par la colonisation au voisinage des cits
jusqu'aux rives du Rhin et en Bretagne, qui va dessiner la figure d'une
polarit entre le sauvage et le domestique dont nous sommes tributaires
encore maintenant. Ni proprit des choses ni expression d'une intempor
elle nature humaine, cette opposition possde une histoire propre, condi
tionne par un systme d'amnagement de l'espace et un style alimentaire
que rien ne nous autorise gnraliser d'autres continents.
Mme en Occident, du reste, la ligne de partage entre le sauvage et le
domestique n'a pas toujours t aussi clairement dmarque qu'elle avait
pu l'tre dans la campagne du Latium. Pendant le trs haut Moyen ge, la
fusion progressive des civilisations romaines et germaniques a engendr
un usage beaucoup plus intensif des bois et des landes et une attnuation
du contraste entre zones cultives et non cultives. Dans le paysage ge
rmanique traditionnel^ l'espace non agricole est en partie annex au vil
lage. Autour de petits hameaux trs disperss qu'entourent des clairires
arables s'tend un vaste primtre de fort soumis l'exploitation collec
tive : l'on y pratique la chasse et la cueillette, l'on y prend le bois de feu,
de construction et d'outillage, l'on y mne les cochons la glande. Entre
la maison et la fort profonde, la transition est donc trs graduelle ; comme
l'crit Georges Duby, cette compntration du champ et de l'espace pas
toral, forestier et herbager est sans doute le trait qui distingue le plus net
tement le systme agraire "barbare" du systme romain, lequel dissociait
Yger du saltus ^ . Or l'organisation romaine de l'espace se dgrade aux
VIIe et VIIIe sicles, avec le changement des habitudes alimentaires et l'i
nscurit croissante qui rgne dans ds rgions de plaine impossibles
dfendre. Le lard et la graisse se substituent l'huile, la venaison rem-
35
Philippe
Descola ,<
place la viande jusque dans les maisons riches, les produits du saltus et de
la silva, s'imposent mesure que la situation des grands domaines agri
coles empire. C'est de cette hybridation entre le dualisme romain et l'o
rganisation concentrique de type germanique que nat le paysage de l'Oc
cident mdival o, malgr les apparences, la frontire entre coumne et
rme n'est plus aussi tranche qu'elle l'tait quelques sicles auparavant.
Sans doute mme faudra-t-il attendre le XIXe sicle pour que cette fron
tire acquire une vigueur nouvelle en mme temps que la dimension esth
tique et morale qui a color jusqu' prsent notre apprciation des lieux.
C'est l'poque, on le sait, o le romantisme invente la nature sauvage et en
propage le got ; c'est l'poque o les essayistes de la philosophie du wilder
ness, Ralph Waldo Emerson, Henry David Thoreau ou John Muir, incitent
leurs compatriotes chercher dans la frquentation des montagnes et des
forts amricaines une existence plus libre et plus authentique que celle
dont l'Europe a longtemps fourni le modle ; c'est l'poque, aussi, o le pre
mier parc naturel est cr, Yellowstone, comme une grandiose mise en
scne de l'uvre divine. La nature tait douce et belle, elle devient sauvage
et sublime. Le gnie de la Cration s'exprime non plus dans les paysages
nimbs de lumire romaine dont Corot perptue la tradition, mais bien dans
ces. prcipices o bouillonnent des torrents,, ces massifs surhumains d'o
dgringolent des chaos de rochers, ces hautes et sombres futaies que pei
gnent Carl Blechen, Caspar David Friedrich ou Carl Gustav Cams en Alle
magne, Thomas Moran ou Albert Bierstadt aux tats-Unis45. Aprs des
sicles d'indiffrence ou d'effroi, les voyageurs dcouvrent la svre beaut
des Alpes, les potes chantent la dlicieuse horreur des glaciers et des
gouffres, succombent cette exaltation alpine des crivains de montagne
que mme Chateaubriand trouvera excessive
46."
L'histoire n'est plus faire
de cette sensibilit nouvelle qui, en pleine industrialisation, dcouvre un
antidote au dsenchantement du monde dans une nature sauvage rdempt
rice et dj menace. Un tel sentiment a pris force d'vidence et ses effets
sont partout prsents autour de nous : dans la faveur que rencontrent la pro
tection des sites naturels et la conservation des espces menaces, dans la
vogue de la randonne et le got des paysages exotiques, dans l'intrt que
suscitent la course au large ou les expditions dans l'Antarctique. Mais cette
force d'vidence nous empche peut-tre de mesurer que l'opposition du
sauvage et du domestique n'est pas patente en tout lieu et en tout temps et
qu'elle doit son prsent pouvoir de conviction aux alas d'une volution des
techniques et des mentalits que d'autres peuples n'ont point partags.
Philippe Descola
descola@ehess.fr
Collge de France
36
Le sauvage et le domestique
NOTES
1. Pour la distinction entre coumne et rme , voir A. Berque, Le Sauvage et l'Arti
fice. Les Japonais devant la nature, Paris, Gallimard, 1986, p. 66 et sequitur.
2. A. Balikci, The Netsilik Eskimos : Adaptive Processes , ire R. B. Lee et I. De Vore (din),
Man the Hunter, Chicago, Aldine, 1968, p. 78-82.
3. R. B. Lee, The !Kung San. Men, Women and Work in a Foraging Society, Cambridge,
Cambridge University Press, 1979, p. 51-67 et 354-359.
4. C. Turnbull, Wayward Servants : The Two Worlds of the African Pygmies, Garden City
(N. Y.), Natural History Press, 1965.
5. M. Mauss, Essai sur les variations saisonnires des socits eskimos. tude de mor
phologie sociale , Anne sociologique, n 9, 1904-1905, p. 39-132. L'on sait maintenant que
cette alternance est assez gnralise chez les peuples de chasseurs-cueilleurs, quelle que soit
leur latitude (voir, par exemple, R. B. Lee et I. De Vore [dir.], Man the Hunter, op. cit.).
6. B. Glowczewski, Du rve la loi chez les Aborignes. Mythes, rites et organisation sociale
en Australie, Paris, PUF, 1991 ; pour des conceptions semblables chez les Pintupi, voir
F. R. Myers, Pintupi Country, Pintupi Self, Washington, Smithsonian Institution Press, 1986.
7. Cit par M. Langton, Burning Questions. Emerging Environmental Issues for Indigenous
Peoples in Northern Australia, Darwin, Centre for Indigenous Natural and Cultural Reserve
Management, Northern Territory University, 1998, p. 34.
8. M. Dupire, Peuls nomades. tude descriptive des Wodaabe du Sahel nigrien, Paris, Insti
tut d'ethnologie, 1962.
9. Ibid., p. 63, n. 1.
10. F.Barth, Nomads of South Persia. The Basseri Tribe of the Khamseh Confederacy, Bost
on, Little, Brown and Company, 1961.
11. M. Godelier, L'Idel et le Matriel. Pense, conomies, socits, Paris, Fayard, 1984,
p. 118-119.
12. Voir L. Bridges, Uttermost Part of the Earth: Indians of Tierra del Fuego (1949),
Mineola (N. Y.), Dover Publications, 1988 pour la Terre de Feu ; et E. Leacock, The Monta-
gnais Hunting Territory and the Fur Trade, American Anthropological Association, Memoir 78,
1954, pour le Canada.
13. Ph. Descola, La Nature domestique. Symbolisme et praxis dans l'cologie des Achuar,
Paris, d. de la Maison des sciences de l'homme, 1986, p. 198-209. Les Aguaruna, voisinant
au sud avec les Achuar et partageant la mme culture matrielle, font mieux encore avec prs
de deux cents varits de manioc ; voir J. Boster, How Exceptions Prove the Rule : An Analysis of
Informant Disagreement in Aguaruna Manioc Identification, Ph. D. dissertation, University of
California, 1980.
14. D. R. Piperno, Aboriginal Agriculture and Land Usage in the Amazon Basin, Ecua
dor , Journal of Archaeological Science, 17, 1990, p. 665-677.
15. On estime que la patate douce, le manioc et l'igname amricain auraient t domesti
qus il y a environ cinq mille ans, et le taro Xanthosoma sans doute bien plus tt; voir
A. C. Roosevelt, Moundbuilders of the Amazon. Geophysical Archaeology on Marajo Island, Braz
il, San Diego (CA), Academic Press, 1991, p. 113.
16. Clifford Geertz est sans doute l'un des premiers souligner cette analogie lorsqu'il crit,
propos des essarts de polyculture de l'archipel indonsien, qu'ils sont une fort tropicale en
miniature (Agricultural Involution : The Process of Ecological Change in Indonesia, Berkeley,
University of California Press, 1963, p. 24).
17. Pour une apprciation critique de l'efficacit cologique et agronomique de la polycul
ture d'essartage, voir le numro spcial de Human Ecology (1983, vol. 11, n 1) consacr
cette question.
18. W. Bale, The Culture of Amazonian Forests , in D. A. Posey et W. Bale (dir.),
37
Philippe Descola
Resource Management in Amazonia : Indigenous and Folk Strategies, Bronx (N. Y.), The New
York Botanical Garden, 1989, p. 1-21 ; et, du mme auteur, Footprints of the Forest: Ka'apor
Ethnobotany, New York, Columbia University Press, 1994, notamment le chapitre 6.
19. Il faut convenir que ce ne fut pas le cas partout et toujours dans les basses terres d'Amr
ique du Sud. Dans les savanes des Llanos de Mojos en Bolivie, dans la fort de la haute Amaz
onie quatorienne ou sur l'le de Maraj", l'embouchure de l'Amazone, d'importants vestiges
de chausses, de chemins creux, de champs surlevs, de monticules rsidentiels ou de canaux
attestent que des populations d'horticulteurs ont procd un amnagement de l'espace qui n'a
plus d'quivalent parmi les Amrindiens actuels. Voir W. M. Denevan, The Aboriginal Cultural
Geography of the Llanos de Mojos of Bolivia, Berkeley, University of California Press, 1966;
A. C. Roosevelt, Moundbuilders of the Amazon. Geophysical Archaeology on Marajo Island,
Brazil, San Diego (CA), Academic Press, 1991 ; S. Rostain, Nuevas perspectivas sobre la
cultura Upano del Amazonas , communication au 49e Congrs international d'amricanistes,
Quito, 1997.
20. A. Strathern, The Rope of Moka : Big Men and Ceremonial Exchange in Mount Hagen,
New Guinea, Cambridge, Cambridge University Press, 1971,' p. 231."
2\:lbid., p. 8-9.
22. M. Strathern, No Nature, No Culture : The Hagen Case , in C. MacCormack et
M. Strathern (dir.), Nature, Culture and Gender, Cambridge, Cambridge University Press, 1980,
p. 174-222.
23. Ibid., p. 193/
24. A." Berque, Le Sauvage et l'Artifice, op. cit., p. 69-70.
25. Ibid., p. 73-74.
26. Ibid.;?. 89:
27. Comme l'crit Jacques Le Goff : La religion ne. en Orient l'ombre des palmes se fait
jour en Occident au dtriment des arbres, refuges des gnies paens, que moines, saints, mis
sionnaires abattent impitoyablement {La Civilisation de l'Occident mdival, Paris, Flammar
ion, 1982, p. 106).
28.' J. Knight, When Timber Grows Wild : The Desocialisation of Japanese Mountain
Forests , in Ph. Descola et G. Plsson (dir.), Nature and Society : Anthropological Perspectives,
Londres, Routledge, 1996, p. 221-239.
29. C'est cet antonyme plus tardif du sauvage qu'ont retenu l'anglais (opposition entre wild
et civilized) ou l'espagnol (salvaje et civilizado).
30. M. Oelschlaeger, The Idea of Wilderness : From Prehistory to the Age of Ecology, New
Haven, Yale University Press, 1991. '
31. Voir I. Hodder, The Domestication of Europe, Londres, Basil Blackwell, 1990. "
32. B.' Hell, Le Sang noir. Chasse et mythes du sauvage en Europe, Paris, Flammarion, 1994.
33: En allemand, d'ailleurs, et la diffrence d'autres langues europennes, le mot wild
( sauvage ) n'a pas d'antonyme automatique ; il s'oppose selon les contextes une pluralit
de termes : zahm ( apprivois, docile ), dans le cas des enfants ou des animaux, gebildet ou
gesittet ( cultiv, civilis ), pour ce qui est des hommes, sans compter les nombreux drivs
de Kultur, dans leur sens littral ainsi, Kulturboden ( espace ou sol cultiv ) ou dans leur
sens figur - tels kultiviert ( civilis ), Kulturvolk ( peuple civilis ), etc.
34. B. Hell, Le Sang noir, op. cit., p. 22-23.
35. Ibid., p. 349-353.
36. Pour la domestication des animaux, voir J.-P. Digard, L'Homme et les Animaux domest
iques. Anthropologie d'une passion, Paris, Fayard, 1990, p. 105-125 ; pour la nolithisation au
Proche-Orient, voir J. Cauvin, Naissance des divinits, Naissance de l'agriculture. La rvolution
des symboles au nolithique; Paris, CNRS ditions, 1994, p. 55-86.'
37. C'est l'hypothse que dveloppe J.-D. Vigne, Domestication ou appropriation pour la
chasse : histoire d'un choix socio-culturel depuis le nolithique. L'exemple des cerfs , in
J. Desse et F. Audoin-Rouzeau (dir.), Exploitation des animaux sauvages travers le temps,
Juan-les-Pins, d. APDCA-CNRS, 1993, p. 201-220.'
38. P. Vidal-Naquet,- Chasse et sacrifice dans YOrestie d'Eschyle , in J.-P. Vernant et
P. Vidal-Naquet (dir.), Mythe et Tragdie en Grce ancienne, Paris, Maspero, 1972,' p. 133-158
(p. 138).-
38
Le sauvage et le domestique
39. P. Vidal-Naquet, Btes, hommes et dieux chez les Grecs , in L. Poliakov (dir.),
Hommes et Btes. Entretiens sur le racisme, Paris-La Haye, Mouton, 1975.
40. P. Vidal-Naquet, Chasse et sacrifice dans YOrestie d'Eschyle , art. cit, p. 139.
41. B. Hell, Le Sang noir, op. cit., p. 22.
42. Selon Columelle, cit par L. Bodson, Points de vue sur l'animal domestique et la
domestication , in R. Chevallier (dir.), Homme et Animal dans l'Antiquit romaine. Actes du
colloque de Nantes, Tours, Centre A. Piganiol, 1995, p. 124.
43. S. Schama, Le Paysage et la Mmoire, Paris, Ed. du Seuil, 1999, p. 95-102.
44. G. Duby, Guerriers et Paysans. VIIe-XIIe sicle, premier essor de l'conomie europenne,
Paris, Gallimard, 1973, p. 33.
45. Aux tats-Unis, la transition vers une nouvelle sensibilit paysagre est plus tardive
qu'en Allemagne : en 1832, Washington Irving continue dcrire des paysages du Far West en
voquant Salvator Rosa et Claude Lorrain (dans A Tour on the Prairies, cit par A. Roger, Court
Trait du paysage, Paris, Gallimard, 1997, p. 43, n. 2).
46. Lors de son expdition au Saint-Gothard : Au surplus, j'ai beau me battre les flancs
pour arriver l'exaltation alpine des crivains de montagne, j'y perds ma peine (Mmoires
d'outre-tombe, Paris, Gallimard, coll. Bibliothque de la Pliade , t. II, p. 591).
RSUM
L'examen des conceptions trs diverses que des peuples de chasseurs-cueilleurs, de pas
teurs nomades, d'horticulteurs tropicaux et d'agriculteurs se font des espaces qu'ils exploitent
et transforment montre que l'opposition entre le sauvage et le domestique n'a rien d'universel,
mais relve d'une trajectoire historique singulire dont l'origine est rechercher dans les pay
sages issus de la colonisation romaine de l'Europe.
SUMMARY
Through a survey of the diverse conceptions that hunters-gatherers, nomadic herders, tropical
swidden horticulturists and cultivators hold of the places that they exploit and transform, it is
argued that the opposition between wilderness and domestication is entirely culture-specific, its
probable origin being traced to the type of landscape accruing from the Roman colonisation of
Europe.